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第一卷 3、兄与妹etc.
    我擅长等人,所以没关系。

    原因可能出在本业是狙击手,偷偷潜入某个地点,持续等待直到狙击目标出现,这些我特别擅长。

    我是那种总有耐心等待的类型。

    提出新企划案的说明让客户带回去评估,等他们打那时候说好要回电话的电话,或者我方制造部门已经出货给补给科,直到他们联络我为止,我都能一直等下去。

    好吧,说我早就死心放弃挣扎或许更贴切。

    音讯全无表示一切顺利,没消息就是好消息,这些都是屁话。

    回复得越迟,这类案件的下场往往不乐观。

    若没发生任何问题,对方马上会给出回音。

    假如客户对新企划的提案反映良好,他就会当场说【不错哦!下次开会约在什么时候?】制造部门若能如期交货就会大肆炫耀【哎呀——赶上截止日了,嘎哈哈!】刻意向我们报备。

    因此,音讯全无通常代表大事不妙,或者陷入难以补救的窘境。先试着等一段时间,再由我们这边主动联系,对方会说【咦?这件事还算数啊?】其实装傻已经算好了的,甚至有人会豁出去厚着脸皮说【不对吧,我才能想问你们怎样自认能赶上交期?】。

    这些家伙真是糟透了……各位千万别这么想,他们平常多半是亲切的好人。可是工作啦交期啦期限啦业绩啦工作量啦,这些都会让好人变坏人。

    全都是工作的错。说来说去都是工作害人,少了工作人们都能心平气和地过活。

    我憎恨工作,不憎恨人。

    那份精神对我们这些跑业务的来说不可或缺。

    不,不单是业务,担任人与人之间的联系桥梁,扮演着这类窗口的人性格上必须够宽容、更坚韧,或者要够冷感。

    所以在外派地点被迫等待十分钟、二十分钟,我也没多想。刚被调职的时候,我被迫去好几间市内小卖店打转,每次去都有类似的遭遇。

    相比较之下,被迫在会客室等上二十分钟左右不算什么,根本小事一桩。

    就像河童的屁,旧时代在美食街地下室有轮送带蠢动,一想到被迫在那里头甘做寿司的河童先生有多辛苦,这点小事就不算什么。

    但小朝好像忍不住。

    从刚才开始就盘手再盘手,脚晃来晃去、额头闪来闪去。

    【好慢!要让我们等多久啊!】

    【是不是发生什么事了……】

    莲华也一脸呆滞地盯着门扉。

    【还好啦,出来找客户常会碰上这种事吧。该说他们愿意上茶还让我们坐沙发已经算很好的待遇了。】

    【你平常都遭受什么样的待遇啊……】

    斯斯地喝着茶,小朝一说完就摆出反感的表情。

    【也没什么,我外出谈生意去小卖店之类的,常在收银台旁边呆坐约一小时左右。】

    【啊——业务常会碰到这种事呢——虽然我都做内勤,偶尔还是会外派——】

    莲华也嗯嗯地应声点头表示同意。不过,小朝的表情可就难看了。

    【那还真是辛苦啊。】

    【对吧?】

    这时她又唔嗯一声,正色将手抵在下巴上。

    【对啊,发呆将近一小时真的很浪费时间。】

    【居然在意这个……】

    她究竟是想把我们操到什么地步……不知这样,那话还说得非常认真……我不仅愣愣地吐槽,小朝则从鼻孔不满地哼了一声。

    【像这种时候早点回去不就得了。】

    【在那种节骨眼上回去。又会衍生问题……【弄得好像我们在赶人一样】,某些店的人会这样客诉呢。】

    【……你、你被派去跑业务的店好狠。】

    就连莲华都吓到。不过呢,我平常都在外面跑,莲华则因为研发方面的工作常待在办公室,同是业务做的事情却有微妙落差……应在这么说,一方面不免让人觉得从漆原学长手中接下的店多半像那样很难搞。

    【既然是那种烂店,但以客人身份过去光顾时笑脸迎人亲切万分,去那跑业务就冷淡得要命。】

    这又是业务常见的辛酸史……我怀着如此无奈的心情开口,结果小朝鼓起腮帮子摆臭脸。

    【你去之前先跟他们约好啊,定个时间才不会浪费彼此的时间。】

    【就算先约好结果还是差不多吧。对方一遇到客人,也是会以他们优先啊。】

    【啊——真的耶,有这种事没错。去外面跑业务,前面还有其他地方要跑,有时没办法准时到场,嗯。我也常跟人聊得太投入没办法抽身回来——】

    【对对对,真的是那样。要趁他们不忙的时候搭话吧?】

    【对啊。】

    我的附和让莲华跟着点头。同是业务部队的人,有共鸣点。有同伴真棒,可以跟同伴分享各种辛劳真棒。

    所以说,我也想让战友莲华跟小朝体会那份感动、让她们品尝一下。好想让你们多少感受一下、经历那些你们不知道的超棒体验,让你们看看真正做业务是怎么一回事。

    既然如此……

    【那么,榴岡莲华小姐,请你当范本。】

    【咦、咦、咦?】

    【当范本……没头没脑的打算做什么啊?】

    莲华困惑,小朝狐疑。哈哈哈,讨厌啦,秃额女。利益和感动自然不在话下,各方面都要分享才叫战友啊。我那些讨人厌的回忆也要分享才行!辛苦的不止是你,大家都辛苦,必须实践这项理论!这种心情并未露出马脚,我啊哈哈随便用笑带过,接着开口:

    【哎呀没事,只是模拟模拟。】

    【原、原来如此,类似练习是吧……】

    看样子她恍然大悟,莲华点头如捣蒜,嘶地一声轻轻吸一口气,再露出甜甜的笑容。

    【受、受您关照了。新产品卖得如何?我今天有带宣传材料过来。啊,不、不嫌弃的话可以放在架子上展示吗?】

    我只对那抹微笑瞥了一眼,马上将视线转开,接着发出好大的叹息。

    【……哦——我现在很忙可以先放着吗?】

    【咦……啊、啊、可是……】

    遭人冷言以对,莲华不知该如何是好。但我对此摆出不耐烦的表情,将手边的纸本资料啪嗒啪嗒匆匆翻过,最后给个白眼,用看虫子的眼神看她。

    【我很忙,看不出来哦?现在客人有点多,抱歉不好意思对不起哦。】

    【呜呜……好,那就先告辞了。】

    这些话就是用来打断涛涛不绝的沟通话术。面对这种招数,总是面带微笑的莲华似乎也束手束脚,肩膀沮丧地垮下,缩到沙发角落。看她变成那副模样,我嗯了一声大力点头。

    【差不多了,就是这么一回事。】

    【好、好辛苦……】

    【太难熬了……】

    小朝神情僵硬,莲华则带着哭腔诉说。

    【不过,这样还没完。】

    我这话一出,两人便【咦咦……】地发出微微的呻吟,一副厌倦地看向这边。与之呼应,我用不善的眼神直盯着小朝瞧。

    【刚才那是贵公司派来的新业务?这算什么?好像把促销用品放着就回去了诶?】

    【不就是你把人赶回去的吗!以后别跟那种店做生意!别理他们!】

    小朝张牙舞爪,立刻凑过来想一把揪住我。

    【的确会想说那种话呢。】

    为了避免让小朝碰到,我的手稍微挡在胸前,边安抚边遏制她,私底下有些开心。多谢你为我生气,小朝。

    【之后我会被接到这通电话的漆原学长骂个狗血淋头,再去那间小店道歉,这已经变成既定流程了。】

    【哎呀——好像只有霞同学会这样……】

    莲华看似拿我没辙地啊哈哈笑。哎呀,好吧,或许真的是特殊案例吧。话虽如此,这是真人真事让人无法反驳……不晓得这份心思是否因我的干笑泄露。

    刚才还在狂吠的小朝则垂下头颅。

    【你们两个,比想象中还要苦命呢……抱歉,我都不晓得。】

    【还好啦,反正我们的工作就是这样其实没差咯。小朝,你没遇过这种店家吗?】

    哎呀,我好想说得太过火了……这不是在责备小朝啦……如此这般,我打算圆个场,所以就斟酌用词想来瞎聊一下。个人认为有斟酌到,但一听见这句话,小朝就抿着嘴闭口不语,目光转向一旁。

    【我从国中时期开始就以开发工作为主……至于跑业务,比起小卖店,我更常跟本市干部或其他都市的补给科、商科打交道。所以很少碰到那种事……】

    嘴里嘟哝的小朝,说话时隐约透着懊恼色彩。这本该是值得骄傲的事,见她无法抬头挺胸表态,让人有点心痛。

    【不,你那样才厉害吧……】

    这是真心话。

    小朝都在开发人称品牌蔬果的高级食材,还有以它们为原材料的食品。突然放到一般的小卖店贩卖,不可能卖得好。基本上,人们一直以来只要有的吃就满足了,就算打出品质区隔也无法在一夕之间为众人接受。

    因为这样,小朝将那些干部和其他都市定为做生意的对象,先向丰衣足食的人推广,才能奠定基础让世人接受。

    同时,她还期待能带来宣传效果。所谓干部就是战斗科的精英们,憧憬对象在吃在用的消息一旦外流扩散,金字塔低端的居民自然也会听到风声,那样一来,就会有许多人效法。

    透过这种手法,釣瓶朝颜就能创造新潮流,创造原本不存在的需求缺口。当然,小朝还没法窜出箭头,上述商品早就占了一小部分吧。只不过,小朝对它们赋予明确的概念。防卫都市至今仍持续进行零星作战,她在这些都市里替堪称复兴与象征的奢侈品划出一席之地。

    因此她才成了特例,虽然还没读到最高年级,还是站上生产科的顶点。

    【光靠我们几个,无法放眼未来再下去工作。】

    我擅长说得天花乱坠,但那都不是真心话。因此,我能说出口的就只有这样。毕竟在我看来,就算放入再多的情感,还是无法彻底打动他人。想法这种东西一旦被言语标记,就多了让人误解的空间。言语表达还会搭上各式各样光怪陆离的言行举止,将变得更顽强。

    小朝听了我的话便臭着脸蠕动唇瓣。搞不好她不习惯被人夸奖,脸有点红,接着就将脸迅速别开。

    【……是吗?】

    【是啊!我们上国中的时候,什么都没做嘛。小朝果然厉害……从一开始就是干部候选人吧!】

    莲华边说话边向前倾,恨不得现在立刻跳过我抱住小朝,这时小朝突然绽放笑容。

    【没那么厉害啦。只是因为进不了战斗科,才往这方面努力向上。】

    小朝语带自嘲的话让莲华歪头表示不解。

    【小朝,你想进战斗科吗?】

    【大家都想进吧。论战斗科跟其他单位,两者后续的人生发展可是天差地别。】

    【……也是啦。】

    我下意识点头。

    虽然演变成零星战斗,但世间仍未从战火中脱离。衡量价值的基准多半放在对战争是否有利之上。因此,像是UNKNOWN尽量多杀一点,开发划时代战术等,战绩越多越能获得相应的奖赏。例如可以调派内地过着怡然自得的生活,或者往后必定飞黄腾达。

    用不着说也知道,最有机会获得这类嘉奖的就是战斗科。战绩、贡献度由管理局监察,换算成绩分配给大家。只要对战争有贡献就行,待在战斗科以外的单位也能获得积分,但获取比例可以说是天差地别。

    【我以前也以为只有进战斗科就能想办法熬出头……】

    【我也是……】

    我跟莲华几乎在同一时间发出叹息。叹完气,小朝看起来不是很开心。

    【抱歉哦,派你们来这边。有意见就去跟夏目面对面讲清楚。】

    【啊、不是,我不是那个意思!你误会啦!在生产科也会好好努力的!我会努力!】

    莲华慌慌张张地辩解,小朝则半开玩笑装高傲无视她。这样的互动不禁让人莞尔,我斯斯地喝着茶,觉得十分治愈。

    沉浸在祥和氛围中,听着令人愉快的交谈声,这时门扉对面传来大批人马接近的声响。

    【总算来了……】

    小朝盯着门扉瞧。紧接着,连点敲门声都没有,门突然砰地一声敞开。

    一名少女现身。

    明亮的金发发尾不安分地乱翘,穿得有些不整齐的制服敞开,连锁骨线条都清晰可见。即便如此还是看不出有什么胸部,或许得怪那线条摇摇欲坠的缎带还有不够争气的浑圆。

    衣服不整齐,却隐约散发一股危险的气势,大概是那双上吊又不悦的眼眸使然。好锐利,仿佛在瞪人,被她的眼神对上让人不自觉萎缩。应该说我怕得要死。

    不过,她一看到小朝跟莲华,脸上立刻绽放笑容。笑起来意外地亲切。

    【抱歉,你们等很久了吧。】

    【对,确实很久。】

    【我们集会拖太久,抱歉。】

    面对小朝的抱怨,夏目轻轻抬起单手,举起的手细到不详战斗科首席所有,可是,它并非纤细柔弱,有肉感富弹性看起来很健康,带着朝气蓬勃的跃动美。可以说夏目惠本身就等同她给人的印象。

    袖子卷到手肘之上,向外延伸的手光滑柔润,脚自超短的裙摆探出,结实的肌肉、女子特有的圆润感交互融合,勾勒出黄金比例的流利线条。她没穿袜子之类的东西,展露从大腿到脚踝的脚部曲线美。

    我的注意力全被那双脚夺走,这时夏目惠重重地坐到对面的沙发上。别把脚打开,脚别……我会看到,会不由自主看……

    我努力把视线挪开,刻意看向远方。紧接着,继夏目之后又有其他人进会客室,应该是夏目的副手们。跟来不是为了辅佐她,就是充当护卫,也可以说成是她的跟屁虫。

    其中一人是褐色肌肤配褐金发。可能是上了眼妆外加戴假睫毛的关系,她是黑瞳部分特别大的大眼妹。不晓得叫什么名字但印象中有看过……好像是学姐。黒木学姐?不对,是黑羽学姐吧?算了,叫什么都好,叫她黑辣妹学姐就好。黑辣妹学姐边用梳子咻咻咻地梳金发,变坐到夏目隔壁。

    在黑辣妹学姐之后,另一人懒洋洋地叹着气,朝这边走来。

    偏红的茶发蓬蓬松松,原本灵活深邃的眼睛昏昏欲睡,截断的裙摆下有插着爱枪的枪套探头探脑。

    这名美少女细瘦的身躯、充满倦意的脸令人联想到猫。不,这个嘛,要我夸她是个美少女有点勉强……也不是啦,说真的算蛮可爱。只不过,老老实实夸奖她感觉很那个。

    因为这女孩——千种明日叶是小我一岁的妹妹。

    没发现我心里这份烦闷与懊恼,甚至连我在这都没发现,明日叶靠在墙上,拿出随身终端开始按啊按,然后咕哈地打了个小呵欠,做这个动作时正好与我对上眼。

    【啊。】

    她一脸惊讶,微微地吐了一口气,眼睛眨了两三下。我也朝她做出回应。

    【嗨,明日叶。】

    【啊、嗯。】

    反应就只有这样,明日叶的视线又回到随身终端上。

    好冷淡……叛逆期吗……讨厌啦,面临家庭危机!这样下去明日叶妹妹会变不良少女!是被周遭朋友带坏吗……放眼这座城镇,居民看起来都像混混,特别是战斗科。说起来,裙子长度也比之前短,胸前的缎带也有些松垮!……不过,她的胸部不大没走光情形还算好。也是,她还在读国中嘛。话虽如此,接下来就要上高中了吧。或许还有成长空间……好担心哦……

    这些先不管,有家庭危机啊!我们要多做点家庭交流才行!

    诸如此类,我从普天之下为人母的角度担心妹妹,正想跟她多说句话,莲华就抢先搭腔。

    【明日叶,好久不见哦。】

    【咦?】

    名字突然被人叫到,明日叶随即抬头。接着投以狐疑的目光,看着正在挥手的莲华,头朝旁边一歪。

    【嗯?嗯——……啊。啊啊~嗨。】

    只见明日叶换上微妙的表情,脖子以上稍微动一下点个头。对此,莲华尴尬地笑了。

    【啊、嗯、嗨……明日叶,她好像不记得我……】

    哦不,抱歉哦,我妹妹是那副德行……这只是我的猜测啦,搞不好踏实记得莲华的哦?

    边想这些,我不禁泛起苦笑,坐在眼前的夏目学姐也露出相似神情。她发出无奈轻叹,转而面向莲华。

    【莲华,好久不见。在那边过得怎样?】

    【您还记得我吗——!】

    莲华发现后十分感动,强烈感觉到有隐形尾巴在摇来摆去。另一方面,这时在墙边的明日叶嘴里念念有词【啊——对了,是莲华同学啦莲华同学】。

    【我以前明明是不起眼的吊车尾……承蒙您记住真的好开心!】

    【这还用说,哪那么健忘啊。】

    莲华说话时有些陶醉,夏目学姐因此露出苦笑。

    也对,莲华还有那可爱的外貌撑场,容易被人记住吧。话虽这么说,在将近一万人的学生里排行第二,身为都市次席的夏目学姐连战斗科成员兼吊车尾叫什么名字都记住了,让人有点意外。几乎没机会碰面却一直记在心上。就只有那次下令要我们调动,当时才跟她面对面说过话吧。

    我事不关己呆呆看着,心想【夏目学姐真厉害】,结果夏目学姐也朝我一笑:

    【……还有霞。】

    【你好……妹妹受你关照了。】

    没想到她连我都记得……话虽这么说,这个嘛,夏目学姐则换上有些意外的表情:

    【是吗?原来明日叶是你妹妹,平常只叫名字都忘了这件事。】

    【咦,这样啊……原来你有妹妹。话说回来,我的确听过千种明日叶这全名……你们不太像呢。】

    小朝惊讶地看着我又看看明日叶,率直地发表感想。一说完,人在墙边的明日叶就给小朝一个白眼,表情很不悦。也是,被不认识的人直呼名字,这人还对她说三道四,那孩子可不喜欢。

    【……可能吧,虽然还是有为数不多的相似点。今后也请多多关照她。】

    我如此圆场。接着夏目学姐就靠过来,身体向前倾:

    【明日也很不得了哦,身手很棒。超强,我老说在我之后总长就该换她当。对吧,明日叶?】

    【喔……】

    被人回头看的明日叶姑且回应,分不清是打招呼还是符合(注3)。下一秒,坐在夏目学姐旁边的黑辣妹学姐咂舌,朝明日叶很瞪:

    【千种,你这家伙,总长在问话吧?喂?当耳边风是怎样?有点本事就想摆架子吗?】

    【啊?】

    明日叶觉得莫名其妙,困扰地皱起脸庞。但她疑似想起对方好歹是学姐,便老大不愿地接话。

    【不,我没有在摆架子……应该说根本没想过那种事。】

    【啊?】

    黑辣妹学姐又瞪她。对此,明日叶厌烦地轻叹一口气,斜眼瞥过去,这态度让黑辣妹学姐【!?】了一下,额头爆出青筋。

    快住手!明日叶!要跟大家好好相处!代替哥哥跟大家好好相处!

    我替她捏把冷汗,这时夏目学姐高声大笑。

    【明日叶真带种啊。没关系,无所谓。这身傲骨我不讨厌。】

    【可是——夏目学姐……】

    黑辣妹学姐不满地应声,夏目学姐则轻拍她的肩膀当作安抚。

    【别在意别在意。对了,朝颜,有什么事吗?】

    接着她切入正题,转而面对小朝。

    【我来是想请你替它签名。】

    小朝递出轻轻夹在腋下的平板装置。夏目学姐探身试图接过它,这动作让皮革沙发磨歪裙子,害大腿露出一点。这画面让人好介意……但夏目学姐似乎把注意力放在平板装置列出的画面上,看完发出一声叹息。

    【啊——……这种东西,你那边处理就好啦。】

    夏目学姐搔搔脸颊嫌麻烦,那种态度让小朝眉头深锁,之后她缓缓起身:

    【那可不行。其实关于这件事,我有点话想跟你谈谈,还特地跑来!本人还特地跑一趟!亲自!】

    她再三强调【特地】,砰砰地敲着矮桌。拍桌时,照明器具的光将额头照得一闪一闪。

    【我说你,别不经考虑就派人去其他单位啦。我们可不是垃圾桶!】

    【竟然随随便便把我们当垃圾……】

    【无法否认所以更痛苦……】

    【不是啦!我在讲本科并非战斗科的养老院!】

    被我跟莲华埋怨,小朝立刻订正。秃额妹会像这样老实承认自己的过错,霞觉得很棒哦。

    不止如此,秃额妹还有其他优点,就算面对都市次席兼战斗科第一人,她也不害怕,该说什么就说什么。

    【贵单位既然录用他们,就应该负责到最后,培养人才也是会耗费一些成本啊?把人丢来,等他们练到堪用到时遭他们拍拍屁股走人的单位可就亏大了!还有,我说你,不止派人来我们这边,好像还派去其他单位吧?到底在想什么啊?】

    咄咄逼人之余,小朝还得理不饶人地喋喋不休,丝毫不给人回嘴余地,就连都市次席都被她的气势压过。

    【我有我的想法……】

    【什么想法,说说看。】

    眼神不善、话中带刺,额头好闪。被她一问,夏目学姐的头渗出冷汗。

    【我……这个嘛,想说大家若能十八般武艺样样精通会比较好吧。】

    【就跟你说别想得太美!这个笨蛋!】

    夏目学姐说得支支吾吾有些慌乱,小朝则来个当头棒喝。话一说完,黑辣妹学姐就因那个字眼睁大装满假睫毛的眼。

    【笨……哈啊!?不然你想怎样!?你算老几啊!?】

    黑辣妹学姐缓缓起身,对上小朝。小朝见状也不胆怯,利眼回瞪。

    现场氛围根本一触即发。就连刚刚还靠在墙边事不关己的明日叶也不例外,看似警戒的双眼瞥了过去。

    哈哇哇,好可怕……我吓到缩起肩膀抖个半死,结果跟坐在隔壁的莲华肩膀对撞。

    碰到了,莲华细肩也微微颤抖。对平常为人和善又悠哉的莲华来说,这种气氛肯定很吓人,她没事吧?我朝对方看去,她的肩膀果然在抖。只不过,她是因为偷笑才抖的。

    【居然骂人笨蛋……小朝,你好像妈妈。】

    【谁是妈妈!】

    莲华发出银铃般的笑声,小朝则轻轻白了她一眼。可是,看见莲华的笑脸,小朝的气焰似乎也因此消弭。突然放松下来露出微笑。

    这抹微笑也传染给黑辣妹学姐、夏目学姐,连明日叶都回头去玩她的随身终端。

    黑辣妹学姐则哼了一声,再次坐回沙发上,从制服口袋拿出粉盒,开始补妆。

    夏目学姐用温柔的眼神观望着一切,手朝小朝的平板装置伸去。

    【也好,有事等一下再谈……总之,先签名吧?】

    【好,不过……你可要好好斟酌。】

    【我懂我懂。会斟酌啦。】

    夏目学姐开始依序签下去。小朝则看着她签。

    这样一来,今天的工作就结束了。会谈也平安落幕,还弄到夏目学姐的签名。

    终于可以回去了……啊,回去还有工作要做。我就想直接回家啊,嗯嗯是怎么样——想到这我深深地叹了一口气。

    就在那瞬间。吵闹的警报声响起,遍及会客室、木更津分部、防卫都市千叶。

    【紧急警报——紧急警报,东京湾正面临海域传送门有UNKNOWN出现。请战斗科成员立刻出击。重复,紧急警报……】

    警报声在耳边嗡嗡作响,还有人员广播声,除此之外更有无数脚步声哒哒哒地紧跟在后。接着门被人砰的一声用力打开,一帮情绪激动的混混集团现身。

    【大姐头!】

    【我知道。该出动了。】

    夏目学姐说得沉静,但话语铿锵有力,她迅速起身。跟刚才谈笑风生的模样判若两人,那是战士的神情。

    继夏目学姐之后,黑辣妹学姐也跟着收起附镜子粉盒。朝某处看去,靠在墙上的明日叶也朝枪套伸手。太急了吧……

    【啊、等等,签名……】

    【抱歉,朝颜。等一下再说。】

    小朝话没说完,夏目学姐就给她一抹带着歉意的微笑。,英姿焕发地奔离。黑辣妹学姐跟明日叶,还有那帮混混集团随之离去。

    会客室只剩下我、莲华和小朝,正孤零零地杵在原地。袖子被人拉了几下,仔细一看,是不知所措的莲华。

    【霞同学,该、该怎么办?】

    【怎么办……可以回去了吧?】

    【可、可是,刚才说要战斗科全体出击……】

    【啊——……这个嘛,这种时候听从上级指示就对了。】

    【上、上级是指……漆原学长?】

    【他只是学长,不是负责人。】

    【原来是这样……他总是装得煞有其事,我还以为是上司呢……】

    【哎,因为那家伙老爱耍威风。但就组织图而言跟你们一样,是平辈啦、平辈。】

    莲华啊哈哈地露出困惑的笑容,小朝则嗤之以鼻。好悲哀、你真够悲哀的……漆原鞋长……

    【……这么说,我们的上级长官就是小朝?】

    莲华偷偷朝她看去,只见小朝手插在腰上,嘴里发出叹息。

    【我再怎么说都是生产科的人,指挥权没大到可以在战时下令,没权利指挥外派组。】

    【这、这么说来,那就……就……】

    【找夏目学姐吧。】

    【对哦,那我去问她!】

    话一说完,莲华就冲出会客室。

    【啊,等等……我们去也没事做吧。】

    说是说了,但莲华已经朝走廊前方跑去。怎么办?我带着这种表情转头面向小朝。小朝则耸耸肩。

    【好吧,我们也只能跟上去啦?】

    【也是……】

    虽然不愿意,但我们还是追随莲华的脚步,离开会客室。

    每当进行海上防卫,防卫都市千叶多半会在东京湾跨海公路布置战线。这时会派出炮塔列车,这辆列车不单用于人员运输,同时还会直接用来对付UNKNOWN的迎击手段。

    我们来到停放炮塔列车的调车场,夏目学姐跟黑辣妹学姐、明日叶正好要上车。她们身上弥漫出击前特有的紧张感,猛一看甚至有股肃杀之气。这时上气不接下气的莲华冲过来,我们拜她所赐被迫跟过去。这女孩真是天不怕地不怕……

    【夏、夏目学姐!那个,我们该怎么办!?有人建议我来问夏目学姐!】

    她拉大嗓门叫喊,夏目学姐朝这里投来锐利的目光。明日叶轻轻叹了一口气,至于黑辣妹学姐更是连连咂舌。

    但夏目学姐发现来人是莲华,表情立刻放缓。

    【这个嘛……你特地过来问我吗?唔——嗯……】

    她看似困扰地沉默一会,接着朝我跟小朝偷瞄一眼。

    这态度不辨自明。我跟莲华都被定位非战力,派到生产科去,想必她没有特意带这帮人上战场的打算。莲华似乎也感受到了,歉疚地缩起肩膀:

    【啊,对不起……我们跟过去可能会扯后腿,可是那、还是要确认一下……】

    莲华垂头丧气,夏目学姐则温柔地拍拍她的头,接着摸摸她的头发。

    【没那回事。我们都是好伙伴、是一家人,所以我希望大家都能仰赖我,也想仰赖大家……莲华、霞,可以麻烦你们吗?】

    【好、好的……】

    夏目学姐一番热血言论让莲华湿了眼眶。

    哎呀——好有男子气概,这位大姐……听你这么说,我好像也燃起斗志了。

    正满心感佩,黑辣妹学姐就不悦地骚骚头发。明日叶也将视线别开……看样子这两人不怎么认同。

    【那么,莲华、霞,请多指教。】

    最后夏目学姐轻拍莲华的头,坐上炮塔列车。正要进车厢之时,她朝身旁的明日叶开口。

    【明日叶,你去保护他们三个。】

    【唉,就知道你一定会这么说——……】

    刚才一直别开目光的明日叶深深叹了一口气,她的反应让夏目学姐苦笑。

    【因为交给明日叶,我也比较放心。朝颜她们就拜托你了。】

    【……是——】

    听完对方兴趣缺缺的回应,夏目学姐跟黑辣妹学姐都进到车厢里。我们也想跟进,这时明日叶用手指戳戳我的肩膀。

    【不是那边,我们应该去后方。】

    【……好吧,说的也是。】

    就这样,我回归暌违半年的战场。

    前往有巨响有硝烟、狂风大作的弹雨之海——

    炮塔列车来到跨海公路上布妥,车上的迫击炮发出沉重的摩擦声,掉头转向海上。炮口对准在远洋上现身的UNKNOWN。

    海面摇荡、大气震动。

    狂风呼啸、海波腾捲。

    扭曲天际、割破天空。

    传送门开了。看似盛夏扬起的热浪,或似乎浮在水上的油膜。洒落的夕阳折射闪动,一下子是七彩一下子又变灰,被吸进穿透的穴口。

    异性怪物自那个空洞露脸。

    不像动物也不像植物,或者该说看起来像机器。长出几只像节肢动物的脚,又像叶子掉光的枯叶,不然就是随意联系的电话和插座。看起来像无机物,闪着银光的表皮又如甲壳或金属,感觉摸下去会有湿气和柔和触感。

    那只异形挪动身体,打算爬出传送口,每动一下就发出唧唧的恶心声响。听起来好像在笑。

    刻进人类的记忆,那是无法磨灭的侮辱。

    第一类灾害指定异来生物——UNKNOWN。

    人类的天敌当前,战士们全都带着壮烈的笑容。

    在炮塔列车更前面的一点地方,也就是跨海公路上的据点【海萤】,那里正发出沉重的声响,同时伸出一条桥。这个海萤也是用来与UNKNOWN战斗的战壕,是可变炮台。

    【你们几个,给我组队杀进去!是它们先来找茬!没什么好怕的!把它们打爆!】

    在海萤的最高处,人们皆抬头看向那边,夏目惠透过麦克风英勇高吼,此事迫击炮击发,学生们手持火力强大的重型武器杀进战场。

    我们待在木更津阵营最后方,从这里也能看得清清楚楚……该说我们能做的就只有看。虽然是第一线战场,我们的位置却在最后面,从主战场海萤正面算起约一公里外的东方。可以用肉眼观看战况,但UNKNOWN不会打到这里来。

    总归一句话,就是边边角角不起眼的位置。没差,反正很安全,呆在这里观战刚刚好。

    尤其是莲华,从贴近海的桥边探出身子,从刚才开始就一直拿望远镜观察夏目学姐,嘴里又是【呀——】又是【哇——】。小朝疑似担心莲华掉进海里,用力抓住她的制服帮忙撑住。明日叶则坐在距离该处几部远的大桥栏杆上,一副事不关己的模样,从刚才到现在一直咔嚓咔嚓地把玩枪支。只是把咔嚓嘛,没错。

    【夏目学姐好帅……】

    莲华手里拿着望远镜,眼神陶醉。相较之下,小朝就冷淡许多。

    【亏她那样还有办法指挥。】

    【有指挥跟没指挥一样吧?我也不太清楚。毕竟我们的人都很我行我素又乱来。】

    小朝说得傻眼,咔嚓咔嚓玩着枪的明日叶于是朝她随口应道。一答完,小朝就冷眼看过去。

    【是吗……话说回来,这孩子怎么没对我用敬称……提醒一下,本人好歹是学姐哦?】

    被小朝一说,明日叶将脸抬起,不再看手边的枪。

    【釣瓶学姐?】

    【这种叫法我不是很喜欢。】

    小朝盘着手冷淡说道,明日叶则不耐烦地皱眉。

    【……那改叫秃额釣瓶。】

    【该去掉的不是【学姐】啦!为什么乱加多余的东西!?活得不耐烦了!?】

    【息、息怒息怒,小朝你冷静点、冷静点。】

    小朝看起来正朝明日叶扑上去一把抓住她,莲华用力抱住小朝制止。对不起哦,秃额女,都怪我家妹妹不好。这下我也得出面劝劝她:

    【明日叶,别这样。小朝以前可能常被人拿这件事嘲笑个半死。】

    【就是说啊!虽然是这样没错!但千种你怎么知道!】

    【没有啦,这种小事不难想象吧……】

    因为人家若是在年纪更小的时候遇到小朝,就会像那样捉弄她嘛……男孩子都一个样,碰到喜欢的女孩子就越想欺负她,唔呵呵……如此这般,我沉浸在往日回忆里,这时明日叶不爽地开始碎念:

    【是说,我也姓千种好吗?】

    当她说完,小朝就咕呜呜地低吟。

    【啊啊!烦死了。那就叫他霞吧。】

    【咦咦……怎么突然……】

    突然被人叫到名字害我受惊,只见小朝纳闷地歪着头:

    【啊?你不是叫霞吗?】

    【是没错……可是,被人直呼名字有点太超过……】

    【你不是也叫我小朝吗?】

    【是没错……没什么啦,因为很少有人直呼我的名字,让人兴奋到微微颤抖甚至觉得有点那个……】

    【理由这么恶心是怎样……】

    小朝对我的谜样理由反感得很。

    不,其实我只是害羞得要死,但把害羞这种情感表现出来也很令人害羞。认为被人直呼名字有特别的意涵,擅自心儿砰砰跳,像这样自我意识过剩超恶的。导致我只能用胡言乱语含糊其辞的方式委婉表达。

    只不过。偶——尔还是有人完全不会在这方面斟酌。

    【啊,还有我还有我!我也被人直呼莲华!好超过!霞同学都直接叫我的名字哦!】

    这有什么好高兴的,莲华主动举起手大肆宣扬,还诶嘿嘿地笑着。哎呀,我知道你是甜姐儿、人见人爱无自觉沟通魔人,所以我倒是没有特别在意哦?幸好莲花跟每个人都能友好相处,我才没有会错意。

    ……等等,小朝对每个人的态度差不多都是这样吧?不知该说好强还是好胜还是嚣张还是拽到不行的嚣张秃额女。

    作出结论后,我嗯嗯地点点头,看似处理完枪支的明日叶从栏杆上轻轻跳下。

    【话说回来,其实你可以直接叫我明日叶啊?】

    被人这么一说,小朝一阵错愕,接着唔嗯一声,将手搁到下巴上。

    【……说的也是。】

    【都好,叫我什么都行——】

    靠着扶手用手撑住脸颊,明日叶望着海发呆。她先朝开打的战争眺望一会,接着就转身回头朝我们观望。

    【我可以过去参战吗?想早点完事回去冲个澡。】

    语气听起来冷漠,玩弄发梢的手没闲着,看来她对于不能参战正觉得坐立难安。也对,我家妹妹可是战斗科的次期首席候补,在这保护我们想必很无聊。

    【好啊,你去吧。】

    听我回话,明日叶没有出声,而是用力握拳、稍微摆了个胜利姿势。

    【那之后的事就拜托你了。】

    才刚说完,明日叶就急着冲出去,不料背后却响起莲华困扰的声音。

    【咦、咦,但要是发生什么事……】

    【夏目不是对你下令了?】

    小朝出声提醒,这时明日叶唔——地摆出厌烦的表情。

    【呃——……还好吧?应该没差,这里距离战场很远,不会受波及。】

    【对啊,再说,好歹还有我在嘛。】

    明日叶闻言随即【哈】地吐了口气。

    【什么啊也太好笑。听了超不安。】

    【不好笑不好笑,才不会不安呢。】

    语毕,我举起放在一旁的狙击枪给她看。刚才出战时,我趁机从战斗科的装备中偷偷摸来的,莲华一看到就发出佩服的噢噢声。

    【霞同学,原来你有借武器啊。这样应该、可以放心。】

    【……可以放心吗?】

    小朝看我的表情超不安。也是啦,一般都会这样想,一个被战斗科降职的家伙,要人对他的战斗力保持信心,未免强人所难。然而莲华用力竖起大拇指眨眨眼:

    【没问题!有霞当狙击手就行。只要没碰上太大的危机——】

    【过多的期待会让我产生压力哦……】

    嘴上这么说,小朝看上去依然不安。哎呀,算了,反正UNKNOWN应该不会打过来,这些只是杞人忧天吧。

    我不以为意地看向小朝,这时有人戳我的背,明日叶正在向我招手。

    【过来一下。】

    【什么事?】

    【哎呀,过来就对了。】

    【到底什么事……】

    顺应她的招手动作,我朝明日叶靠近。她似乎怕被莲华和小朝看到,人躲在我身后。接着背稍微挺直,在我耳边窃窃私语:

    【你用不着勉强自己。】

    语气冷漠,言辞简洁。可是,那双眼确实透着为我担忧的色彩,所以我也朝她轻轻一笑:

    【我不可能逞强吧。】

    在战场上吃瘪的人,往往对自己的能力太有信心。别说能力,我连自己的人格都不相信,怎么可能吃瘪。我明白自己有多少斤两,战斗力低到会被战斗科开除。

    不像妹妹明日叶那么特别。

    【再说,我就算逞强也不能怎样。】

    这话一出,明日叶就啊——地轻声叹息,头跟着点了点。

    【嗯,对耶。说的也是。】

    【接受得太快啦。真是……像这种时候,不是应该说【没这回事】吗?】

    【不——说真的,老哥你没什么干劲又弱不禁风,那种话说不出口啦。】

    连点竊笑都不给,明日叶在胸前挥手表示【不可能不可能】。别一脸认真好嘛。

    【总之,既然老哥不逞强,我就放心了。】

    明日叶说完一个转身,朝桥的栏杆一跃而上。之后转动上半身看向我,露出一抹笑容,仿佛正要出门的少女,带着与年龄相仿的清纯微笑。

    【……那我走了。】

    语毕,明日叶从裙摆底下露出的枪套拔出两把手枪。视线早已对准必须讨伐的可恨敌人,夕阳下偏红色的茶发似火焰燃烧。甜甜的微笑转眼一变,化作凶猛的嗤笑。

    改变的不止这些。

    明日叶周围的世界就此变貌。

    确实存在于世上,却非这个世界该有的【世界】随之显现。

    她梦到的【世界】、她所看到的【世界】——只属于她的【世界】侵蚀现实、窜改事实,对一些现象动了手脚。

    明日叶朝空中射出枪弹,瞄准那个点奋力一蹬。

    纵身跃起。

    紧接着,她再开一枪。刹那间,天空凝结,断断续续击发的枪弹让海风短时间固化,暂时冻结浪涛。拿那些当踏垫,明日叶在海上奔驰。

    她的【世界】能让物质停止运转。

    据说这就是千种明日叶拥有的【世界】。

    虽然只有短短一瞬,持续时间微乎其微,但期间内要停要动都任她操控。甚至能掌控分子运动,让它们高速运动会产生热能,停止运动则能夺走热量。

    【世界】就是这样的东西。

    无视一般常识,打破既成概念,进犯物理法则。

    怪不得待在内地的大人要将我们这些学生塞进防卫都市。那些恶心生物拥有这种莫名奇妙的能力,还没跟懂的是非、具备社会人特质、被称作大人的他们成为同类之前,活该被隔离,彻底调教一番。

    战争变成常态,对此没有任何疑问,高声爱人类拯救世界,行使会害现实世界瓦解的异能,他们是狂热的战争狂。

    这些人才是异形怪物。

    脑子不正常、疯狂、理智尽失。

    他们才是怪物吧。

    在这群怪物里,堪称第一人的恐怕是我的妹妹。

    明日叶从最后方前往第一线战场,直接横渡海洋,抄近路抄很大,跳到那群UNKNOWN前方。拿一波波海浪当踏垫绕过异形,借由风的相助屠杀怪物。在烧得红通通的落日余晖中,可以看见unknown的骸件伴随蓝白色燐光燃烧殆尽。

    我默默望着明日叶奋力杀敌,甚至一旁的莲华跟小朝,都对战场动向看得入迷。

    拿望眼镜观看的莲华哇——一声发出感叹。

    【明日叶好厉害!】

    【对啊。】

    【你在得意什么……】

    小朝这话说得无力,对妹妹引以为豪是很自然的事吧?我才想问,这秃额女到底有什么意见?

    【啊,明日叶又打到=倒敌人了!……真的好厉害。去战场前线以一当十……好美哦。】

    莲华说得有些陶醉。

    你的心情我不是不懂。

    烧得火红的夕阳将沧海染成一片深红,怪物们纷纷颓倒,包着蓝白色火光陨落。灰烬飞舞在风浪间,战场甚至给人一种梦幻的感觉。在空中飞舞的明日叶俨然是风之奏者,仿佛在跳着因梅尔曼之舞。感觉就她一个人太过突出,这也表示明日也有如此超凡的能耐。大家都跟不上她的【世界】。

    包括我。

    我举起擅自借来的狙击枪,进入狙击姿态。

    【我们还是做点准备,到随时都能狙击的程度就好。】

    【啊,嗯。我也来准备一下。】

    听我说完,莲花喜滋滋地打开通讯终端,叫出战术数据链,她将通讯设备嵌到耳朵上,重新拿起望远镜,对我竖起大拇指,表示她准备好了。

    她那手脚飞快的模样,小朝看得饶富趣味。发现此事的莲华出声关切。

    【那个,小朝你打算怎么办?】

    【当观众。我又不是战斗科的,也没带兵器过来。】

    语毕,小朝举起双手晃了晃。所谓的兵器,狭义上来说指的是明日叶两把手枪、我借来的狙击枪,广义则指重现【世界】的强化装置。平常就带着兵器到处晃的顶多只有战斗科成员,其他单位大多只在工作时用一下。

    换句话说,现在的小朝手无寸铁。

    【你可以撤退找地方避一避。这里虽然是最后方,但战场终归是战场。】

    【那就没问题啦,就我一个人逃跑感觉不是很好。】

    对于我那番话,小朝不以为意地应道,目不转睛望着拿狙击枪的我。这个秃额女当真想观摩是吧……

    【被人看好难静下心哦。】

    此话一出口,小朝便显得有些生气。

    【莲华还不是只在一旁看。】

    【因为我是观测员。】

    莲华说完清清喉咙并挺起胸膛,那句话让小朝一脸纳闷地歪头。

    【观测员?】

    【就是呢,跟狙击手一组,掌握周遭状况并通知,指示狙击目标,还有落弹观测,计算出该如何修正准心、距离跟角度,把这些讯息告诉他的人!】

    【唔——嗯……】

    莲华说得有些得意,小朝则用佩服的目光看着她。

    【要不要试试看?】

    【也、也好……那么,我就试一下……】

    端出姐姐的态度,莲华递出备用望远镜,小朝小心翼翼地伸手接下,像在拿宝物似的,用两只手紧紧握住,开心地微笑出声。借着透过望远镜观看战场……

    【……噢——哇!……哦……呜哇、咦、咦……哇啊!好强!……】

    拿望远镜观看的小朝脸上神情以秒为单位千变万化。时而感佩、时而吃惊、时而嘲笑,有时觉得恶心,还发出类似憧憬的叹息声,仿佛为恋情苦恼的少女,令人不禁莞尔。

    只不过她的表情突然急转而下,染上恐惧。

    【哇!哇!好近!敌人跑到附近了!糟糕糟糕糟糕!】

    小朝的惨叫声让莲华赶紧透过望远镜观看。

    【真的吗!?……真的!啊哇哇哇!霞同学!五点钟方向!有只落单的跑过来!距离……有点近!】

    【有提示跟没提示一样……】

    我的枪口瞄准五点钟方向,透过狙击镜观看。

    这把狙击枪的最大有效射程照理说约有一千五百尺。至于脱队的UNKNOWN,只要在这当场击发它,就不用变换我方的位置。就算射偏也可以进行修正,开第二枪、第三枪打死就好。

    将瞄准线对准UNKNOWN,我轻轻吐出体内所有空气,尽量让自己放空。

    接着,闭上双眼。

    夕阳的红透过眼皮逐渐向内侵蚀。

    世界是红的,我的【世界】只剩声音满布。

    海风、浪涛、枪声跟黑尾鸥的叫声传来,还有独特的风切声。在数百尺外,风声特别强。

    声音在体内嗡嗡作响。

    这些声音于脑内逐步集中,咻咻咻、轰轰轰、哒哒哒哒哒,声音化作洪水碰撞、长短大小振幅全数相异的波形层层叠叠。

    它们逐渐在脑内形成一个图像。全长约三公尺,啊啊,这种的以前有杀过。没问题。在这幅虚像中,我持续探索声音最集中的点。

    紧接着,在刹那间捕捉。

    动作快狠准。

    宛如霜雪纷降,静谧无声。像在抚摸妹妹的头,又轻又柔。

    我扣下扳机。

    【确认中弹。欧格级,已歼灭。】

    听到莲华的声音,我总算能呼吸了。

    【……打中了,刚才那是霞做的?】

    小朝一脸呆愣地看着我。对此,我不禁苦笑:

    【算是吧,这点距离还瞄的准。】

    【……好厉害,其实霞很强吗?】

    她的语气比平时稚气许多,看得出很兴奋。只不过,被这种亮闪闪的眼神盯着瞧,让人有点困扰呢。其实这真的没什么大不了的啦……

    【没有啦,隶属狙击班的人都有这点能耐。我的杀敌数可是倒数前几名……应该说根本就是垫底的。】

    事实上,我不空言自己属于最差的那群。战斗科里的狙击班往往排在最后方,没什么战斗机会。就像今天这样,偶尔会有偏离侵略路线的UNKNOWN,或者前线那帮人没宰到的漏网之鱼,我们的工作就是负责拦截它们。当然,呆在最前线的战绩方面自然超前许多。

    【原来是这样……】

    小朝唉——地叹了口气,莲华则嗯嗯地点着头。

    【对啊,我们家战斗科的夏目学姐很厉害,明日叶也很强,霞同学也是,大家都好强!】

    【哦——……话说回来,观测员真的无所事事呢。】

    【才、才没有!?其实我们要做的更多哦!?只是,狙击班总是很闲……我组队时都会一直说话,虽然这样好像不太好……啊哈哈。】

    遭人调侃,莲华笑着打迷糊仗。小朝则白了她一眼。接着莲华话说的更熟切:

    【所、所以喽,这样还能专心的霞同学真的好厉害!】

    【啊啊。我好像能明白你的意思。因为别人在讲话,霞都左耳进右耳出嘛。】

    【不,我还是有听到啦……这也没办法,我有沟通障碍……】

    是真的,我有听到,而且还听得超清楚。我的【世界】充满人声和声响,满到都快抓狂了。拜它们所赐,跟莲华组队,有阵子连其他狙击班成员在说我坏话都听得见……因为这样,我才变成耳边风高手。【听到】跟【有在听】是两回事。

    之后她们两人还是继续聊天,但我将那些赶出脑海,再次盯着狙击镜。

    感知范围内没有UNKNOWN入侵的迹象。还没进到我的射程范围内,防卫都市千叶的精锐——战斗科成员便将敌人一一击破。

    跟半年前如出一辙,几乎没有我扣扳机的机会。只是一直趴在地上一动不动,静静地凝神倾听,屏除一切。

    ……还是老样子,一如往常。