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第一卷 5、泳装与果实的阿卡迪亚
    ——人类的敌人是什么?

    抛出这种问题,在这座都市——该说在这个世界生活的多数人都会如此回应吧。

    第一类灾害指定异来生物unknown。

    完美的答案,EXCELLENT、棒透了、超棒、Bravo、哈拉咻。就是这么回事,在这个世界里不会有其他答案。

    那么,这次换问别的问题。

    ——人类的敌人是什么?

    刚问完,大部分的人都会有点困惑,或者再把问题重听一次,照理说最终还是会给出一样的答案。

    Good、Exaclly,这家伙真的好Great。可以说是最Cool最优秀、堪称楷模的答案,大哥哥我最喜欢认真的人了……

    那最后再问一次。

    这次问别的问题试试。

    ——人类的敌人是什么?

    听到这个问题还是能给出一样的答案,那样的人究竟有多少呢?一个问题重复三遍,有多少人能给出分毫不差的答案?甚至有人会气着骂这什么蠢跳针,或者怀疑问话的人心怀不轨,不然就是感到傻眼无视问题。即便他们能再次道出原先的答案,能用完全相同的语气、带着相同意图回话的人应该也不多。

    【人类的敌人是什么?】即便一字一句原封不动好了,一旦被人问了又问,听者就会开始任意解释。不管问起来有多机械式、多么无情、多么索然无味,在听者耳里,除了字面上的意义,背后想必夹带着更多意涵。

    总而言之,言辞就是无法单纯传递它的原意。

    重复个三、四次,一句话的意思会逐渐变质。因此,听者在思考后,肯定会给出不一样的答案吧。

    【【UNKNOWN】才是敌人。】

    【不,其他都市的战斗科才是强敌,跟我们较量战绩。】

    【不不不,最大的敌人是自己。】

    【等等都给我暂停,才不是那样,是时间,每个人的时间都会公平流逝,无法抗衡的东西才配称为最强的劲敌吧。】

    【照你那么说,自己以外的人全都是敌人啦,因为我们内部也在互比战绩啊。】

    【原来如此,确实有道理,反过来说我们的敌人是自己人。】

    【考考你。】

    【尽管考。】

    【在人类史上人类才是全人类共同的敌人。】

    【也就是说社会黑暗面才是大敌?】

    【整个世界都是敌人。】

    诸如此类。

    每个人都端出独到的见解、吵吵闹闹说的煞有其事,其实这样挺正常的。每个答案都有一番道理、看法正确,是对的解答,直指症结。

    只不过,都没人发现根本问题。

    ——人类的敌人是什么?

    面对这样的问题,我会给出不同的答案。

    有可能害人类毁灭的东西是什么?最可怕的威胁又是什么、就算赌上人类所有的美德也难以抗衡,或者换个说法,能取代世界上一切恶德的东西是什么?

    在人世中,有毁灭人类之虞的东西究竟为何?

    ——那就是工作。人类的大敌是工作。

    因为是工作,我们必须上战场。因为是工作,要我们把歼灭UNKNOWN当成目标,为了工作就去配合它。因为是工作,我们拿战绩、积分和点数较劲,试着完成交派的工作量。

    工作的存在和指派内容确立敌人,定出须与之对战的敌人。

    若没有拿战争当工作,就没有我们的敌人。

    既然这样,说人类的敌人是工作也不为过吧。当然,我不清楚金字塔顶端的人有何看法,分派工作的人或许真的想拯救世界,或许想毁灭它,其中可能还有为爱与和平及使命感陶醉,中毒太深的和平主义者,不然就是这类【神爱世人】魔人。

    但底层的工作狂就不是这样了。

    其他大多数人必须把工作做好,否则这座都市没有他们的容身处。这不如偶像跟一柱,幕后默默的一群人被加派工作、分担某个区块,来参加这场战争。

    让学生跟曾几何时差点把人类毁灭的东西抗战,因为是工作,就能容许这种脑子有病的状况发生。

    若是没有工作,人类肯定过的一片祥和。今天仍在山林间跑跳,追追小兔子、钓钓小鲤鱼吧。在我那乐陶陶的小小住家里,等着我的会是好吃饭饭加好吃饭饭,好吃饭饭一箩筐。在那样的世外桃源里,暴力分子或老奸巨猾的人都不会出现,多得是老实人。

    都是工作害的。是工作的错,工作从人类身上夺走人性。好恨,工作真可恨。

    这份憎恶跟日日过劳,再加上每天惨无人道的加班,让我写出很骇人的东西。

    小朝对我下令,要我【打造让生产科表现的舞台!】我就这样拟了好几天的企划书,为了让这句草率的指示成真。

    在那段时间里,漆原学长似乎从小朝那儿听说我正在企划的事,拿一堆金玉良言激励我。

    【截止日快到喽。】

    【工作做完就可以回去喽。做完的话。】

    【还没完成?】

    【好了?】

    【都弄完了?】

    【动作快。】

    【有空吃饭不如多写点。】

    【快点快点。】

    【千种不工作,除了会让我很悲伤,我还会被迫活在灵魂抽离的状态下,我的工作是种田,蔬菜的卖相跟收成都会受到影响。】

    【希望你别休息也别玩乐每天写。若每天只睡两小时,工作二十二小时,千种应该没时间玩才是。】

    诸如此类,他每天都督促我。

    再怎么当耳边风,每天被人念还是有点消沉。在想着是不是趁过劳死前杀掉漆原,整整烦恼三天左右害我只有深夜才睡得着。可能说工作操过头压力太大还是什么的,我变得很浅眠,才睡两小时就起来了,结果被漆原说中,要工作二十二小时。原来他一直鞭挞我的目的是这个吗?漆原学长心机好重糟糕。

    本来想说总有一天要宰掉这家伙,但漆原学长疑似也遭受助兴技音速于灰缸的摧残,每天早上额头都多出新的伤痕好可怜,让我无法抱怨。

    就这样度过每天,时至今日总算迎来企划书会议现在是大清早。

    我吞下咖啡因锭剂喝能量饮,吃头痛药外加在额头上跟脖子上贴冰敷片,眼睛下面涂面速立达姆,在办公室里喀哒喀哒地敲着键盘。

    有时会发出【呼嘻】的怪笑声。

    【霞、霞同学……你还好吗?】

    在我之后进办公室的莲华悄悄递来一杯咖啡,配上背后音乐【一口气干啦~干啦~喝个爽啊喝个爽~喝了爽啊喝个爽】。卯起来一鼓作气干了,将纸杯重重地放下,同时将键盘输入键用力地哒——!一声按下。

    【谢谢……都弄完了我很好……】

    我虚脱地说着,朝莲华点头致意。最后将档案夹带、用电子邮件寄给小朝和漆原学长,拿回纹针别在印出的企划书。就算处在这个缺纸的时代还是坚持用纸,尤其是漆原学长,没拿纸资料给他会惹毛他。

    结束企划会议的准备工作后,小朝跟漆原学长一起到办公室里。

    【霞,企划书写好了吗?】

    一坐到位子上,开口第一句问的就是这个。对此我无言地颔首,交出一捆企划书。

    【谢谢,你很努力吧。那么,我们赶快来开会吧。】

    小朝微微一笑并指向会议室。人一累,连这种不痛不痒的感谢话语都那么有治愈作用……

    唔呵呵……带着危险的笑容,我按小朝的指示行动,跟莲华一同前往会议室。

    等我们在会议桌前坐定,莲华就喜滋滋地发起会议资料。

    【不晓得拟出什么样的企划案,真期待。】

    边哼着歌,小朝读起那份企划书。

    这时她哼的小曲突然没了。

    【霞,这是……什么?】

    她的声音在颤抖,还抖着指尖指向企划书第一页。该处用Q版字体放超大写了这么一句。

    心动!结实累累的果实要爆开啦!给你满满水果的生产科新作精品发表会!

    【千叶鲜果博览会!In鲜果SPA龙宫城】

    在海风吹拂的南国SPA圣地品尝生产科最新话题作,谈场热烈的恋爱吧~

    哼嗯,我下的标题跟煽动标语真是太棒了。妙笔生花。

    【那是这份企划书的标题。】

    睡眠不足导致脑子完全无法运转,我用呆愣的声音回答。接着漆原学长就唉——了一声,发出好大的叹息。

    【搞什么啊,千种你这家伙……不是说要开生产科的品评会吗?这是什么?工作可不是儿戏耶?你以为自己还在当学生哦?】

    我们就是学生啊……想归想,看到漆原鞋长那张老脸又觉得没什么把握……

    【老实说,我想亲你跟你解释一下……】

    小朝说话的语气透着困惑,莲华也嗯嗯地点头,两人都有看没有懂的样子……没办法,就跟她们说清楚讲明白吧。我开始喃喃自语:

    【也没什么,我每天这样工作总有个想法。】

    【什么想法?】

    【就觉得……真不想工作啊。】

    【是、是吗……你比预料中更渣呢……】

    小朝很不能认同。

    【不是在说那个,是猜其他科的人也可能这样。所以我们反倒该注重这点,发掘潜在市场,增加曝光率。努力做出成果,大致上就是这样。】

    在战斗科以外的单位里,人们为日复一日一成不变的劳动地狱感到厌倦,为战争不会结束的异常日常身心俱疲。

    所以他们会想找个地方跳脱日常生活,寻求刺激的娱乐、祥和平静的疗愈行程。

    古人曰【累了就去海边】。

    搭上跟上班路线相反的电车,恣意漫游、看看海,去泡一日温泉再回来,这是所有上班族的愿望,受雇者的梦想。

    而满载这份梦想与希望的企划书就是【千叶鲜果博览会!In鲜果SPA龙宫城】。

    说到水果,多半会给人一种强烈的印象,觉得那来自南方国家。在好久以前的观光胜地里,据说旅馆会放水果招待客人,让人有【来到南方国度!】的感觉。

    来到洋溢这种度假氛围的会场,举办新品水果发表会,除了高级水果的滋味,还有美好的南国旅游体验回忆录相辅而成,会让人对生产科新推出的高级水果留下更棒的印象!以上就是本企划的理念。

    我东扯西扯了一堆,只见小朝【唔——嗯】地烦恼起来。

    【我对你想表达的东西有点概念了……那这个【鲜果SPA龙宫城】是什么?】

    小朝翻到企划书第二页,指向【龙宫城】的完工预想图。

    【哦哦,这个啊,我一直在翻旧时代的资料,发现木更津好像有温泉。还没跟UNKNOWN作战前好像很热闹,看来还会供一些高官花税金在新年时期开会之类的。】

    【哦,温泉啊……都没去过。】

    莲华开心地哇~着,射出崇敬的目光,看向贴在企划书上的参考用照片。那些照片还罗列很有温泉风情的正统派岩砌露天浴池、可以眺望东京湾的大型瞭望浴池,甚至还有用18K金制成的开运浴池,真是豪华绚烂。就连小朝都一面沉吟一面看相片看到入迷。但她突然歪过头。

    【等等……你刚说新年去温泉圣地开会?】

    【没错,可见以前的高管都从新年就勤奋工作呢。】

    【真的耶!】

    【绝对不是那样……只是公款私用吧……】

    跟感佩的莲华形成对比,小朝说得很无力。总之,这部分怎么看久交由客观第三人严格审视吧。

    才想到这,眼神比第三机构厉害许多、专心盯着企划书图片瞧的漆原学长抬起脸庞。

    【千种,我也有问题要问……这也是温泉吗?】

    语毕,他指向海洋SPA的参考照。在屋外搭起能尽情享受大自然景观的开放式景观台,还有打光的喷水池跃动,可以穿泳衣戏水,是很棒的空间。竟然看上这块,不愧是派对动物的哭哭君。

    【当然是喽。补充一下,还会盖这种的。】

    我大动作点头,企划书翻到下一页。那里附了室内乐园SPA的参考照,大型泳池边有灯光装饰和镭射光乱舞,照亮附有玻璃帷幕的墙和天花板,照片里的景象十分梦幻,有好多穿泳装的女孩跳舞跳得正热。

    看到这张相片的漆原学长摘下眼镜,用力揉揉眉心,然后用低沉的声音叫我。

    【千种啊……】

    【是……】

    好紧张……他要对我说什么……我答话时有点怕怕的,这时漆原学长朝我锐眼一瞪,接着……

    【……干的不错嘛。】

    他咧嘴送上智慧型黑道的招牌笑容。浅黑色肌肤配上外露的白牙,额头上缝好多针的伤口频频抽动。漆原学长第一次夸我……

    不过,其实这表示后续看好。既然漆原学长看得上眼,应该也能让其他那一大票千叶混混中意。

    想必小朝叶明白这点,看完漆原学长的反应,小朝也唔——嗯地思考起来。

    【既然要办发表会,走这种华丽路线确实更能让千叶的学生接受……可是,有需要做到这种程度吗?特地新建新施设是不小的开销……】

    小朝的疑虑有道理。若单纯地展示新商品,靠现有施舍就够用了。千叶这座都市配备能容纳大批学生的讲堂,要广场也有。可是,光靠这些太普通。在观光胜地或于都市一角的某个小型厅堂,拿这两个地方办活动的醒目程度可以说是天差地别。

    【就是要做到这样才有意义,空间够特别更让人印象深刻。】

    【其中的价值无法用金钱衡量吧!】

    莲华说得一脸得意,就像在问【这话不错吧】。我对她点头表示赞同,莲华则笑笑露出满足的神情。你是想说说看这句话吧,好治愈……在短暂的治愈时光后,我把话题拉回。

    【再说生产科跟小朝用能力推动如此庞大的企划案,还可以顺便表现一下啊。】

    【这个嘛,好吧,是蛮有道理的……】

    小朝的手搁在下巴上,摆出思考的姿势,我则用手撑着脸颊继续补充:

    【越庞大的企划案,越是只有生产科才能实行,也需要工科跟商科出面帮忙。】

    【花的钱跟各类成本数额越大,相关人员就能得到更过对价值利益吧。】

    【也是。正好给其他单位酬庸……可是,有的单位不会跟我们联手。】

    用来暗示这才是关键所在。我先顿了一会,最后才补上这一句。补充完,小朝就用锐利的目光看我一眼。

    【是战斗科吧……】

    【正是。要打造战斗科无法插手的环境,小朝在利用这段时间巩固跟其他单位的关系。】

    【原来如此……这样就能瞒过战斗科那帮人,进行游说……】

    小朝认同地颔首,紧接在后是漆原学长跟着吐出微妙的叹息,就不知道他听懂了没。而迟了一秒,莲华【啊啊!】一声,似乎想到什么,手拍了一下。

    【对哦!感觉排场会弄很大呢。】

    【不,设施小小的也行,不需要招待太多来宾。】

    【咦?】

    莲华维持拍手姿势僵住,坐在对面的漆原学长也错愕地吐出叹息。

    【喂喂,千种啊,目的是要大家见识我们生产科的实力吧?你却不打算做大……不,等等。】

    【想靠口耳相传吗?】

    打断漆原学长的话,小朝抢先发言。正在酝酿要开口的漆原学长有点可怜……

    【应该这么说——我们没有其他法子。如今跟旧时代不同,战时的我们没有大型传媒。】

    回到旧时代,他们有电视、广播、网路,还有杂志和报纸等定期广告媒介,然而这座防卫都市没把种东西。也许有学生自动自发做的社群软体,但跟朋友要好的互动到一半突然出现广告业,别说是推广了,甚至令人感到厌烦,会变成负面宣传。

    这样一来,发广告单或张贴宣传纸、运用看板才是主流,但对方是学生,别期待会有多大的成效。

    可是,口耳相传就不一样了。大多数学生不跟人聊天就受不了,大部分人总是在寻求交流机会。除此之外,朋友很容易聊天聊到一半顺道问【那我们一起去吧?】跟行动做链接。

    【要让人们口耳相传有这么简单吗?】

    莲华困惑地歪头,噢噢,不愧是莲华,擅长跟人沟通的沟通魔人,您担心的对。因此,反过来说,只要知道莲华常跟人聊天的重点是什么,就能让他们口耳相传。

    【莲华,你平常都跟朋友聊什么?】

    所以我朝她抛出这个问题。感到困惑的莲华盘起手,开始【唔——嗯】地思考起来。

    【唔、唔,像是聊最近发生哪些趣事啦……或者工作上的烦恼?还有聊美食。】

    【这样啊,也就是说我们人在闲聊的时候,炫耀、抱怨、说人坏话占绝大部分。】

    【我没说!我才没说成那样!】

    莲华砰砰地敲桌子抗议,但我当耳边风,继续把话说完。

    归纳起来差不多是那样吧,差不多……

    【照这样看来,我们要准备东西让参加发表会的人可以向他人炫耀。不只新推出的商品,还要给他们全新体验。】

    对战斗科的人来说,能炫耀的就是那身蛮力。力量代表权力,力量就是一切,简单易懂。

    然而其他人追求暴力以外的要素,暴力以外的价值观之于这座都市几乎没有任何意义可言。

    但时至今日——由釣瓶朝颜创造的新价值观已截然不同,那就是多了奢侈品与潮流。

    只要是人,都希望自己是特别的。要满足这般欲求,最简单就是贴标签。

    看是要透过称号或所有物,还是体验、回忆都行,讲这些事给别人听,人家说你好厉害好棒,对你产生好感,就会觉得自己无比幸福,表示自己高人一等,人们希望被贴上那样的标签。

    只要能让他人认可,用什么手段都行。生产科的新品牌精品跟新奇度假体验,足够拿来对他人炫耀了吧。

    此外,必须进一步助长那份自傲,某样东西只为自己所有,让他们想跟没有的人炫耀。

    【没办法参加发表会的人听人炫耀,会说他也想去,我们要营造那种情景。因此只招待某些人。】

    正因娱乐或是奢侈品有其附加价值,人们才当做宝。

    人人都有、随处可见的东西,不会有人羡慕。

    想要鹤立鸡群,我们提供东西助人彰显自我,会让他人产生比较心态,从而创造新的需求。

    明明处在同一个阶级里,我们却总是勤于争高低,无论何时,都要跟人一较长短,最喜欢搞排名搞积分。除此之外,在这类竞争里,比起当时居于高位,避免落到后段班更加重要。相较于进入前段班把人踩在脚下的快感,怕被人瞧不起、遭人中伤的恐惧更胜一筹。

    我们人似乎有这种特质。若自己受苦,非要其他人跟着受苦才甘心。并不是想要自己没有的,而是不能接受别人拥有自己没有的东西。

    【我们要刻意提供一个话题,让不能去的人讲发表会参加者坏话。坏话是最强的共同语言,会一口气爆发开来。】

    我滔滔不绝地讲解企划书意图,最后用这句话做结。小朝等三人一直摆出微妙的表情——也可说是不认同的表情,无声地【唔哇——】着。这时莲华踌躇着举手。

    请说,莲华同学。

    【那个……要是坏话散播出去,负责企划的生产科会被说三道四……】

    【或许吧。不过,到时推给战斗科就行了。战斗科有多蛮横众多周知。就随口瞎掰,【哎呀,都怪战斗科……】,大家就会擅自朝那个方向想。】

    人都会任意揣测,串联一些子虚乌有的事,随意编造故事。知道内情的人看在眼里只觉得很滑稽,捏造的人却装作知情,拿来得意地说嘴、恶意中伤。此外,人们还喜欢进行自我感觉良好的妄想,喜欢听起来很爽的下流事。

    【先捏造一套说辞就行了。打造出人人喊打的反派角色,催起票来更轻松。】

    不玩这句话,我敲敲那捆企划书做个整理。嗯,这样基本上应该满足小朝的要求了。正觉得十拿九稳,小朝就露出烦躁的表情,话说得吞吞吐吐。

    【那个……该怎么说才好……虽然不知道该怎么措辞,但你根本就邪魔外道啊。】

    【听起来不像为措辞所困……】

    说得很顺嘛,后半段完全不卡……可是,虽然被人骂邪魔外道,小朝对我的看法似乎仍颇有同感。

    【张罗说辞啊……我这倒是有合适的剧本。】

    她小声地喃喃自语,合适的剧本是指什么,你有何企图?还没问出口,小朝看向漆原学长。

    【也好,就照这个企划走。漆原,你去联络工科,把这件事谈妥,让他们负责建设工作。】

    【明白,包在我身上。本人漆原已经卖命取悦他们了,也要到联络方式。】

    漆原学长说完拍拍额头上的伤。听说人真的感到惧怕时,只知道发笑……看智慧型黑道突然拿于灰缸打破额头敲到流血,就只能笑了吧。也太可怕了,那样根本是在恐吓人家吧。

    【霞,你去拟宾客名单,我会给你资料,人选随你挑,顺便把明日叶叫来。】

    【好……反正夏目学姐不找不行,那样明日叶也会擅自跟来。】

    这场活动要用来展现生产科的实力,总不能漏邀都市次席兼战斗科领头夏目学姐。那样一来,平常都会跟在夏目学姐身边的明日叶就得被迫跟去露脸。

    这话一出,小朝微微干咳几声,斜眼看我一下。

    【发邀请函做做表面功夫也很重要吧?】

    【嗯,说得对。】

    在这世上,重视礼仪礼节的人不在少数,尤其混混集团重阶级,特别计较是否有打招呼、态度是否恶劣、是不是很嚣张、没大没小。我将新指派的工作铭记在心,这时小朝转而面对莲华。

    【还有莲华,若你在工科或商科有朋友,就跟她们不着痕迹聊起这件事,邀她们一起加入。】

    【我知道了!……可是要邀人,小朝直接联络工科长不是更快吗?】

    【当然,我已经跟他提过,都谈好了。可是,这种事要讲先后顺序。上头突然下令第一线人员对其他科提的案子放水行个方便,容易让员工反弹。】

    【……原来是、这样?】

    嘴上这么答,莲华看起来却不像有听明白。对不起哦,这孩子好像有点笨还什么的,听人讲艰涩的话,脑筋转不过来。我开口打圆场。

    【我们这里很黑,已经习惯被上头强塞工作了。但其他科可不一定,上头突然要他们没头没脑地做某件工作,一般而言都会不爽吧。】

    【才不黑!】

    我被小朝张大眼狠瞪。是的,每个黑心公司经营者都这么说……

    【事实上,负责做事的是第一线人员,只是希望他们能开开心心工作。这样效率也比较高。】

    【噢噢!原来如此!如果是他们主动策划,做起来会比较有干劲是吧!】

    这次听懂了!——莲华啪啪啪地拍手仿佛正如此诉说,小朝则满意地点点头,接着额头一闪,握紧拳头高声叫喊。

    【对吧对吧,所以弄得像第一线人员主动发声来推动企划是很重要的!】

    真的好黑……

    总而言之,【鲜果SPA龙宫城】计划就此展开——

    自企划案获得认可后,又过去一小时时间。

    在这段时间内,为了开办千叶鲜果博览会,小朝致力于开发各类新品,莲华则去找各类友人,跟她们东聊西聊,我负责发邀请函,还要处理其他工作,就是听人抱怨平常要处理的经常性业务被这次活动连累有多不满。

    接下来,话说那个漆原学长,他头上缠着毛巾,无框眼镜换成有度数的墨镜,身穿工作服,绑在腰上的宽版束口裤随风摆荡,在建筑工工地里一手拿着微糖罐装咖啡、一手拿着熟食,生龙活虎地工作着。当他从木更津的鲜果SPA龙宫城建设预定地返回千叶办公室,奶油色的束口裤已经被油漆和水泥染成五颜六色。看样子他跟那条束口裤一样,很容易跟人打成一片。跟工科人员一起处理建筑事宜的这段期间,他彻底染上【工科色彩】。唔——嗯,真懂得待人处事。

    在千叶就染成千叶混混色,换到黑暗职场又变滥用职权找茬的业务,去工科就变成几可乱真的建筑人员。

    难道说,漆原学长的【世界】能任意操纵保护色?让人不禁感到怀疑。

    不过,随着活动脚步逼近,某天漆原学长乖乖换上制服过来上班,是我熟悉的智慧型黑道装。

    然后他来到小朝面前,对她一鞠躬。

    【朝颜小姐,都弄好了,已完工。】

    【赶上了……干得好,漆原。】

    【是!多谢夸奖!】

    被松了一口气的小朝称赞,漆原学长深深一鞠躬。低垂的眼似乎有道光芒闪过,应该是戴眼镜的关系。

    【霞、莲华,立刻着手准备。】

    语毕,小朝披上外套,迅速离开办公室,我们也紧跟在后快步离去。

    接下来,搭上漆原学长开的业务用车行驶一会。

    之前去战斗科驻扎地开会时没有的建筑物出现,莲华跟小朝看了纷纷发出惊叹。

    【好棒……】

    不辱龙宫城之名,样式近似古代建筑于平地的王城,一栋建筑物魏然耸立。四周密密麻麻种着椰子树等产自南国的树木,而最引人注目的是辽阔的泳池畔。泳池坐落的位置面向东京湾,可远眺富士山,水面则在阳光照耀下闪闪发光,那片光景看上去,仿佛此处永远都是盛夏一般。

    漆原学长将业务用车停好,大家一起往龙宫城去,有如在说欢迎光临】,喷水池喷刷地喷出水花。

    【如何?跟千种的企划案几乎如出一辙吧。】

    嘴边自豪地说着,漆原学长大步走向泳池畔。我们跟过去看,只见一些穿连身工作服的人似乎在进行最终调整。泡泡OK、灯光OK、水压OK……边指边做确认的应该是工作人员。企划书是我写的没错,但没想到他们会做得这么精细,其实我有点吓到。

    再朝周围环视,泳池畔列了许多摊贩。我一摊接着一摊看去,餐饮自然是少不了,还有卖泳装跟游泳圈,甚至是橡皮艇。

    【商科的人也要摆摊吗……】

    【会有人潮嘛,这可是做生意的好时机。】

    听我嘟囔,小朝若无其事地应声,带着惊叹参观鲜果SPA龙宫城。莲华也按耐不住匆匆跟着她转,连呼好厉害。

    【行得通!有这个一定行!】

    【太好了!小朝!】

    【赢定啦!我们赢了!嘎哈哈!】

    先是小朝与莲华出声、再来是漆原学长高声大笑,三者响彻东京湾。好吧,我懂你们的心情……这下各都市首长都会花公努来个公款私用吧,就连身为千种家长男的千种二世——也就是我本人,都感到有点兴奋。

    就这样,南关东最大最新的一大观光胜地——鲜果SPA龙宫城竣工。用来让釣瓶朝颜当上首席的计划,即将进入最终阶段——

    蓝天万里无云。水面平静无波。

    出来的风却带点暖意。

    甘甜的果香与刺鼻潮水味交融,水边传来少年少女欢乐的嬉闹声。

    烟火一打上去,人们发出更大的欢呼声,与之呼应,一抹人影自泳池畔的舞台现身。

    这时几束聚光灯打在他身上。

    在众目睽睽下,有人威风凛凛地走到麦克风前方,是我们生产科的科长釣瓶朝颜。

    【今天是生产科新品发表会。感谢各位赏光参加千叶鲜果博览大会。虽然时间不长,还是希望大家能在这座有海有果实的乐园里玩的开心。】

    额头因聚光灯照射闪了一下,小朝朝大家一鞠躬,紧接着各式各样的开心呼喊此起彼落地响起,有【哇——】有【耶——】有【呸——】,还有人用手指吹口哨。

    小朝的问候有如暗号,我们陆续将契合现场氛围的南方水果——杨桃、火龙果、百香果、香蕉凤梨奇异果木瓜芒果运过去,还有专为这天准备的新品。

    在置于泳池畔的海滩椅上、无以数计的盛放伞叶下,宾客们津津有味地品尝热带水果。

    跟原先贩卖的作物风味有别,人人都为这股南国香气陶醉。

    看完大家吃水果的样子,我返回后台……该说专为小朝等部分关系人空出的一小角。

    总而言之,用来招待一般宾客的宴会办得很成功。这个世界缺少娱乐,【观光胜地】这个概念和新奇的奢侈品水果颇受欢迎,应该足以让大家体认生产科的全新魅力。

    不过,我们的工作还没完,接下来还有一场小小的会谈。

    追随在舞台上致辞完毕的小朝,我和莲华来到泳池畔某个角落,朝预先保留要用来商谈、附遮阳伞的座位走去。那里又称贵宾席,这区块有工科、商科、补给科这类非战斗科首脑齐聚。

    小朝进入到他们的遮阳伞下,笑容可掬地搭话:

    【感觉如何?玩得还尽兴吗?】

    【噢噢,当然尽兴喽。】

    不知是工科或商科的高管答得很愉悦,小朝也微笑着说【那真是太好了】,在同一张桌子旁落座。

    接着便与对方谈笑风生,左一句【哎呀——生产科真不简单——】,右一句【过奖了,能有今天都是托大家的福】。自始至终谈天氛围一片祥和,这时小朝突然稍微压低声音,切入正题:

    【也许您已经从榴岡那听说了,不知那件事有何进展?】

    此话一出,对方的神色稍稍改变。他小声地咿咿啊啊,话说得含含糊糊。刚才明明说的那么顺。

    这也不能怪他,刚才釣瓶朝颜提的事恐怕跟都市代表人选举有关。小朝要出来参选都市首席,当我们为了举办这场发表会四处奔走,推选她的游说活动就在台面下暗中进行。想必莲华曾暗中与工科、商科的人接触,跟他们密探过几次。

    而这场发表会就是来补尾刀的。

    小朝用认真至极的表情在椅子上重新坐好,有话要说的她稍微向前倾。

    【若你们愿意协助我方,我定会改善现状。排除既有的权利分配制,将每次战斗科出战获得的点数一同配给生产科、商科、补给科这些外部单位,我保证会导入这种利益分配制度。】

    【若有机会实现,我们自是求之不得……但战斗科的人当首席其实形同一种传统,一时间要改变恐怕……再给我们一些时间评估吧?】

    对方因小朝的话气势消弭,说话的声音有点弱。想必这类互动至今重复上不少次了吧,小朝脸上的微笑丝毫不减。

    【好,就照您说的办。期待您给出正确答复。】

    语毕,小朝朝我使个眼色。

    【霞,把那台推车推到那边。】

    经她指使,我看向放在一旁的推车式茶几,上头搁着附有银色钟形盖的托盘。

    我好奇里面装了什么,将推车推过去,托盘轻轻地放在桌上。

    【严肃的话题就聊到这……若你们不嫌弃,务必也请尝尝这些新产品。】

    小朝说完,我配合那些话迅速揭开钟形盖。

    里头装着苹果等各式各样的水果,还有没贴标签的酒瓶跟高脚杯。

    【莲华,麻烦你为大家倒酒。】

    【好、好的。】

    继一声异常谨慎的回应后,莲华将酒瓶里的东西咕噜咕噜地倒进高脚杯。接着,气泡便在玻璃杯里波嘶波嘶地冒着。

    看见这一幕,我突然想起一件事。这就是釣瓶朝颜准备的武器,是她说的子弹。

    【我们那这些新品水果榨汁,稍微经过加工造出特制饮品。请用。】

    小朝微微一笑,邀大家一饮杯中物。其他单位的首脑们也作出回应,嘴里说了些像是【真不得了……】的话,手朝酒杯伸去。当酒杯彼此碰撞,一道清凉澄澈的声音随之响起,气泡哔哔啵啵,甜美芬芳的香气跨散开来。有果香,还有酒精的香气。

    喝下一口杯中物的男子惊讶地瞪大双眼。

    【……噢,这是!】

    【嘘——!】

    他发出惊呼,小朝则在嘴边竖起手指制止他,然后神秘地眨眨眼:

    【关于这新产品,还有我自告奋勇参选的事,麻烦您务必保密……】

    【是,我知道了。】

    此人边答边将杯中物一饮而尽,看似工科或商科重量级人物的他显然十分开心。

    【不嫌弃的话,要不要再来一点?】

    当小朝使眼色打暗号,莲华就迅速递出酒瓶。

    【那、那个,不嫌弃的话请续杯……】

    【哎呀,真是不好意思。】

    嘴上这么说,他又喝起杯中物,这些高管的脸开始微微泛红。刚才听人提起正事还面有难色,如今有莲华替他们斟酒,这些人色眯眯嘿嘿笑的模样可乐了。小朝见状也跟着笑容满面。

    【若事情进展顺利,我们再来喝一摊庆祝吧。】

    话说到这,小朝朝他们行个礼,接着从座位上站起。我跟莲华也追随她的脚步。

    头也不回地走了一会,小朝突然握紧拳摆出小小的胜利姿势,。哦,这是结果满理想的意思?没想到光靠这样就能轻松收买那帮人,然而奢侈品这类偏好物经过无数次反复品尝,最后会逐渐深陷其中无法自拔。在南国旅游胜地这个高优质环境经历的体验,定于他们内心深深扎根。

    在防卫都市的生活没什么刺激和娱乐可言,总有一天,那样新形态奢侈品会蚕食他们的心,让他们离不开它。这表示身为庄家的釣瓶朝颜将扩大权力。

    搞不好小朝真的会当上首席哦……我半是尊敬地看着她,发现走在旁边的莲华一脸郁郁寡欢。她频频歪着头,战战兢兢开口。

    【请问……那是酒吧……】

    【是从水果榨出的汁,是果汁。】

    【是果汁吧。】

    【果汁……】

    我跟小朝立刻出言反驳,莲华则唔唔唔地低吟。

    【唔——嗯唔——嗯,可是管理局好像对酒类的制造和贩售严格限制……】

    【对啊,酒类制造受到严格控管。】

    小朝若无其事地说着,莲华听了绚烂一笑。

    【就是说嘛!咦……这么说刚才那个果然是私酿酒?】

    【是自然发酵的。】

    【自然发酵吧。来自木更津的天然食品。】

    【自然发酵……木更津天然食品……】

    小朝说这话时充满自信,我随口迎合,接着莲华便像呓语般重复同样的话,在用疑惑的目光一直盯着小朝看。对此,小朝咳几声清清喉咙。

    【有人拿水果给我,榨完刚好自然发酵,成分就变得跟酒精类似,并非我们动过什么手脚。要怎么品尝那种水果交由消费者自行判断,跟我们无关。OK——?】

    【O、OK……】

    小朝说得口沫飞横,莲华退缩了。她举起双手摆出投降姿势,头点啊点。小朝看了露出微笑。

    【好了,这下苦难的工作也告一段落。我们也来找点乐子吧。】

    语毕,小朝在泳池畔轻快地跑起来。莲华也说了声【等等我——】,赶紧追上去。

    嗯嗯,好棒的景象……虽说我等一下还有工作要忙——

    灿烂的阳光照耀。

    刚过中午,随着气温上升,泳池畔更加朝气蓬勃。宾客们也一下子玩水一下子泡温泉,沉浸在短暂的梦里。

    但我们这些生产科的工作人员无法加入他们,一直埋头工作。

    【喂千种,你这家伙。第二十四桌的豪华水果盘已经好了,快点端过去。】

    漆原学长嘶哒哒哒火力全开狂切水果,摆完盘发出怒吼,我们这些生产科成员则将豪华水果盘和饮料放上托盘,在泳池畔跑来跑去。

    忙到上气不接下气,气喘吁吁,几小时内一直埋头苦干。

    直到夕阳西下,时间接近傍晚时分,看到太阳落在那个位置,我拿手边的随身终端确认时间。

    【漆原学长……时间差不多了,该进入第二阶段。】

    当我对漆原学长说完,他就一把脱下半截式围裙,脖子扭得咔咔作响。

    【噢,时间已经到啦……我去准备一下。】

    话一说完,漆原学长便换上宽松的嘻哈服饰,将特大号首饰哐啷一声挂到脖子上,棒球帽朝侧边一转将它戴紧,同时手上还抱着DJ转盘。

    【我来去舞池,转转唱盘,你去小朝那边知会她YO!】

    Cheak it out!他摆出酷似弗莱明左手定则的手势朝我说道,接着就瞄准活动站区飒爽走人。看来他要去活动展区做些DJ会做的事,水果DJ漆原诞生。这个人什么都会呢……去展区那边肯定会玩出跟切水果一样的超强节奏感,令人萌生些许尊敬之感。

    目送玩干劲十足YO!YO!的漆原学长,我也往小赵待的帐篷去。虽然称之为帐篷却很简陋,只搭了用来遮挡太阳的三角形顶盖,可以躲避毒辣的阳光,通风良好,这座帐篷感觉很不赖。我也想早点过去那边纳凉,休息一下……

    之后,我走了一会。总算听到熟悉的声音。

    【好甜!小朝、小朝,这个好好吃!】

    在那吵闹的人是莲华吧……我遵循声音走向这边数过去第三个帐篷。

    结果那里有好多丰沛的哈密瓜结实磊磊。

    宛如迷宫的纹路密密麻麻,那里有颗淡绿色的蜜瓜。肤色基底白质剔透,水润光滑——这又大又圆、看起来柔柔软软的哈密瓜两颗。一会儿后,我才发现那是莲华通透的柔嫩美肌。

    【啊,霞同学,辛苦了!】

    被人这么一叫,我恢复理智。身穿泳装抱着哈密瓜的莲华就在眼前,襯着白净的肌肤,胸口有小小的荷叶边点缀,腰际有可爱的缎带不着痕迹突显女人味,她穿的是比基尼。我不禁呆呆地望着对方,发现我在看她的莲华有所惊觉,赶紧拿抱在手里的哈密瓜遮住胸口。那种哈密瓜哪能遮住你的哈密瓜啊……

    【……霞,你不用工作吗?搞什么,翘班了?】

    我正勤于替哈密瓜评鉴等级,一道听来带刺的声音就从莲华身边传出。看来一接待完就换装,小朝跟莲华一样,都穿着泳装。繫绳绕过颈部绑住,是淡蓝色的,有如被朝露沾湿的花苞,含怯带羞、亭亭玉立。光滑的肌肤润滑有光泽不输那颗额头。小朝似乎被我看得很不自在,她扭动身躯,让我偷看到她换翘别只脚、腰朝旁边一歪。因为我在当生产科业务所以对蔬菜水果有点挑剔,那颗白桃棒到连我都不禁为之赞叹。

    【别一直盯着啦……笨蛋。】

    小朝不悦地开口,双手并用端着切好的西瓜吃起来,打算靠纤细的手腕遮住身子。

    【没有啦,抱歉在你们休息的时候打扰。差不多要开派对了……】

    【哦,时间已经到了啊。】

    话说到这,突然一阵嘈杂声响起。

    我转头张望,看见长至肩膀的微翘金发在阳光照耀下闪闪发光,让我不自觉眯起眼睛。

    在灿烂的豔阳下,对方无所畏惧、宛如这泳池畔的女王,来人是夏目惠。

    黑色运动型比基尼突显她健康的身段、修长柔嫩的手脚,成为泳池畔人人瞩目的焦点。再加上她的腿很长,一旦走起来,大腿腿根处的暧昧界限俨然是禁区防线。

    【夏目学姐!您怎么来了!】

    【来打声招呼。难得人家特地邀我来。】

    莲华哇——地换上开心的表情,夏目学姐朝她露出很有男子气概的笑容,再对小朝搭话。

    【嗨,朝颜。这里真棒,我们那边的人也很开心,说这样的排场前所未见。】

    【哼哼,对吧对吧。东京湾跟神奈川都没这么棒的地方!是千叶限定!只在千叶!对了,霞,去搬海滩椅给夏目坐。】

    夏目学姐率直的称赞似乎让小朝龙心大悦,她挺起平胸自豪地回话,二话不说赐她一张海滩椅。小朝,你未免太好收买了吧……不止她,莲华也很好收买,开开心心地替夏目学姐准备饮料,再毕恭毕敬地呈给她。

    我放下为宾客准备的备用海滩椅,夏目学姐朝上头一躺。伸出修长柔嫩的手脚,那动作十分煽情,一直盯着她看不好意思,正想移开目光,夏目学姐对我绽放一抹微笑。

    【谢谢你,霞,可以再帮忙般一张椅子吗?】

    【好……】

    再一张?我微歪着头,打算动手搬剩余的海滩椅。没想到明日叶就在前方。胸前装饰大把荷叶边,再配上腰际的荷叶边,突显她的肉体曲线。茶红色发丝襯着白皙肌肤煞是好看,让少女身形更有魅力。

    明日叶似乎觉得这种南国氛围很新鲜,嘴里发出赞叹声,扭头东张西望。好酒没看她做出这么契合年龄的反应,哥哥我觉得好开心。

    【给你。】

    【啊、嗯……谢谢。】

    我给她海滩椅,明日叶稍微道声谢,接着就坐到椅子上。人一坐定,莲华就对她们盛情款待,端出哈密瓜和西瓜。

    【若明日叶不嫌弃的话,请用请用。】

    撞见高调登场、丰沛无比的【果实】,明日叶语塞地【唔咕】一声。

    【谢谢……】

    她小声低喃,将切片西瓜放入口中,然后就趴在海滩椅上。她这个年纪特别讨厌【哈密瓜】呢,嗯嗯。

    有那么一会,女孩子们在海滩椅上纳凉,度过一段沉静的时光。

    太阳快要下山,泳池畔吹起淡淡的凉风。  

    远方传来学生们嬉闹的声音,受凉风吹拂的椰子树永叶子奏出沙沙声,海潮声来来去去、忽远忽近,还有飞在空中的黑尾鸥发出啼叫,声音听起来都淡淡的。

    然而这片宁静突然混入一阵轰天巨响。咚兹咚兹的重低音深入体内、阵阵作响,逐渐变成令人耳熟的节奏,听起来像是【咚沙——咚咚沙——】。

    我朝声音出处望去,开始转暗的夜空有雷射光闪动,大家正随着音乐扭腰摆臀。

    【YO!Are you ready?差不多该来对唱盘和额头用针喽?今天要缝十针看我特工兄弟们请·多·指·教!Everybody dance now!Here wo go!】

    水果DJ的声音从播音器传出。继谜样得刷盘音后,吵闹的乐曲开始播送。夏目学姐和明日叶愣了一下并看向远方,就像在说【搞什么?】哎呀,说真的,我也很傻眼。漆原学长好嗨……

    【看样子已经开始了……莲华,时间差不多了。

    小朝从刚才坐的海滩椅起身,朝莲华发话。

    【啊、嗯。夏目学姐,若您不嫌弃,请务必去一趟。好像有举办露天派对?现在开始喽!】

    【哦?】

    夏目学姐因莲华的邀约起身,直接朝派对会场走去,莲华也哼着歌另外准备饮料,将它放到托盘上,喜滋滋地追随夏目学姐。接近着,明日叶发出嘿咻一声,跟着起身。

    【我也去……】

    【你待在这。】

    但明日叶的手被小朝握住,又被拉回海滩椅。

    【咦?……欸,朝颜。】

    【为什么直呼我的名字……都跟你说我是学姐了……】

    【……那就秃额学姐。】

    【秃、秃额……够了!叫我朝颜就好了!】

    傻眼无言之余,小朝放弃挣扎。在她看来,与其被人叫秃头,还不如纵容对方装熟。哎呀对不起哦,都怪我家妹妹。

    【为什么我必须待在这啊?我很好奇。】

    【趁夏目不在,我要跟你谈谈……下一届首席候补千种明日叶于这个时间点和生产科的釣瓶朝颜待在一起,必须让这件事成真。】

    小朝脸上已经没有刚才那种半开玩笑不正经的神情,她用认真得可怕的眼神望着明日叶,嘴里吐出这句话。

    【啊?】

    然而明日叶歪着头,一脸莫名其妙。我也跟她一样,一直歪头。

    【请问一下,小朝,这话是什么意思?】

    经我一问,小朝便朝明日叶呐呐地开口。

    【明日叶,我打算参加下届都市代表人选举,有鉴于此,希望你能帮我一把。照现在这样发展下去,夏目肯定会当上首席,不过,若你愿意跟我联手,就能瓜分战斗科的票仓。】

    【咦、咦咦……突然跟我说这个实在是……】

    明日叶难得困惑地搔弄头发。见明日叶一脸为难,小朝转头看我。

    【霞,你可以帮忙说服明日叶吗?】

    【不,就算你这么说……抱歉哦小朝,那样行不通,因为这孩子都不听我的话。】

    【没错没错。】

    我的话让明日叶嗯嗯地颔首。我们俩还互看彼此,同时歪过头说【对吧——?】再【啊哈哈……】地露出无力的笑容。

    可是,唯独小朝神色认真,手慢慢搁在下巴上,一副若有所思的模样。

    【真是这样吗……前阵子战斗时,比起夏目的命令,明日叶更倾向听霞的意见做判断,即便在战斗科……更正,就算整座都市就属夏目说话最有分量,她也不当一回事……】

    听她这么说,我才会过意来。啊啊,原来她是这样看的……不,也不能怪她。小朝对阶级关系和指挥系统很敏感。再打那场仗时,看在小朝眼里,就像明日叶对我言听计从吧。

    【霞也在帮我,拜托你,明日叶,希望身为未来首席候补的你也能出力相助……为了让这座都市、这个世界变得更美好。】

    小朝紧紧握住明日叶的手,话语充满热情,眼里蕴藏强烈的意志。原来如此,小朝之前说的戏码原来是这个。战斗科下一届最有力的人选、未来的首席候补。若她跟这次代表人选举的人釣瓶朝颜密谈一事外泄,将有望打乱夏目学姐的阵脚。即便明日叶此刻没有应允,该消息也会启人质疑。当然,最理想的是明日叶现在就答应帮忙。

    然而明日叶【嗯——】了一声,面有难色地沉吟,就此逃离小朝的手掌心。

    【嗯——抱歉,朝颜。我好像对首席之类的没什么兴趣。】

    【竟然说没什么兴趣……】

    小朝哑口无言,现场一阵沉默。只剩远方传来的重低音不断空响。

    就在这时,莲华慌慌张张地跑过来。

    【霞同学、饮料!饮料!你有东西可以借擦吗!?果汁打翻了!】

    【唉……莲华,你真的是6】

    又把饮料翻得东倒西歪吧,眼看莲华头上不停有水滴滑落,小朝好傻眼、整个人放松下来。

    只不过,微笑到一半的脸突然僵住,我顺她的目光望去——

    【夏目……】

    声音在颤抖,小朝叫出那个名字。这一叫,夏目学姐无力地扯出一抹微笑,肩膀静静地垂下。

    【朝颜,抱歉……我都听到了。】

    【夏、夏目学姐!?您怎么会在这!?】

    【没什么,因为莲华突然间不见踪影。还有,明日叶一直没过来……】

    莲华惊慌失措地哇哇叫,夏目学姐则随口应道。但她脸上的微笑敛去,锐利的目光射向小朝。

    【……朝颜,刚才那些话是认真的?你想当首席?】

    夏目学姐总是用充满英气、很有大姐风范的爽朗目光看人,现在的眼神却与之相去甚远。跟上战场时如出一辙,眼神充满杀气。敌意迎面而来,小朝的细肩微微颤抖,但她仍旧回瞪夏目学姐,发着抖开口叫嚣。

    【是、是认真的!我……要当首席!】

    【爱说笑,大家都不会听你的。】

    反之,夏目学姐连叫都没叫,她静静地轻喃,仿佛是种耳语。明明是这样,夏目学姐的声音听起来却更有分量。

    【你还不懂吗?我们在作战。这个世界一直处于战乱之中,强者才能出头。战斗科以外的人居于下位,任谁都无法接受。若你当上首席,只会被人强行扳倒。你有办法制衡他们?】

    【这、这种事……只要我们断绝粮食供给……】

    【要是饿了,他们可以威胁你,对你又踢又打,你有能耐压制他们?我们有哦,就算对方杀过来还是挡得住,所以才能保护大家。战斗科可不是浪得虚名。】

    夏目学姐用低沉的嗓音厉声数落小朝。连碰都没碰,却用那个声音、那句话让小朝动弹不得。

    小朝只能懊恼地咬着嘴唇,犹如这座都市的体现。

    夏目学姐一出声、战斗科一出声,谁都无法反抗。即便闷不吭声感到厌恶、很想逃跑,夏目学姐的话依然没有间断。

    【这就是战斗科。大家都这么想。有战斗科撑腰,是战斗科的门面,像这样值得信赖的人,当上首席才能让大家信服。可是,你不一样吧?如果是你,谁都不愿追随。】

    所谓的战斗科,光靠这三个字就有吓阻作用。

    战斗能力傲视群雄,伴随不少丰功伟业。此外,至今历代首席都来自战斗科,这是铁铮铮的事实。已经在这座都市的居民心中深深扎根,不许任何人违抗夏目学姐他们。

    在这座都市里,那已经是常识,无人对此存疑,质疑的人就只有釣瓶朝颜吧。

    【假如你有那个打算,我们只好动手……战斗科一旦被人小看就完了。若你无论如何都要与我们为敌……就只能击溃你。】

    最后,夏目学姐道出这句话,一双眼瞪着小朝。那双眼睛仿佛在看可恨的敌人。

    【唔】的一声,一时间词穷的小朝低下头,夏目学姐对她不屑一顾,转身就走。

    【我们走,明日叶。】

    临行之际,夏目学姐简短地唤了一声,这时明日叶偷偷看我。

    【没关系,这边都安顿好了,现在你还是先走吧。】

    【……嗯。】

    明日叶轻声附和,打算随着夏目学姐离开这里。海滩鞋在沙地上踩出沙沙声,这让如梦初醒的小朝抬起脸庞,接着用视线向我求助。

    【啊……!霞、霞,你也帮忙劝劝明日叶……】

    【小朝,抱歉我办不到,我绝对不会扯这家伙的后腿。】

    对现在的小朝说那种话,我自认有点过分。但就这么一件事上,我也有我的坚持。

    一记踢沙的沙沙声响起。

    【其实呢,我不讨厌朝颜,但你这样让人很火大。】

    走到一半停住的明日叶,侧着身回望小朝。

    【我这样?】

    【就是像在利用人的行为。老哥不是我的附属品,请你别小看他。】

    【啊……】

    说话语气一如往常,眼神倦怠。但明日叶拖着海滩鞋离去,那个脚步声听起来远比平常不悦许多。

    小朝低垂着脸,手朝额头一搭,吐出又长又淡的叹息。

    【……抱歉,我完全没有考虑到你的心情。】

    【哎呀没关系,我也没回应你的期待对不起哦。就当我们半斤八两一笔勾销吧?】

    【…………】

    我尽量用轻松的语气回话,小朝却没有抬起脸。她只大大地吸了一口气,颤抖着吐出略带哭腔的声音。这股叹息仿佛在隐忍些什么,让她细小的肩膀为之颤动。

    莲华轻轻触碰她的肩膀。

    【对、对不起,小朝,都怪我那么笨……】

    【……没关系。反正迟早会被战斗科盯上,如果能再多一点时间……就只是这样而已。莲华你不用放在心上。】

    语毕,小朝回碰莲华的手,慢慢抬起脸庞。双眼湿润,颤抖的嘴勉强动了动,硬是挤出一抹微笑。

    【我先回去想今后的对策。接下来的事就交给漆原,你们今天可以先休息了。明天这边都收拾好再回去。】

    留下这句话,小朝踩着不稳的步伐离开帐篷。

    【霞……对不起。】

    跟我擦身而过时,她轻声说道。