第二卷 动荡的勇者 第三十六话 前「魔王」,因果循环
    『各位久等了!精灵庆,就要开始!』

    伴随着广播声,暗色的天顶闪耀着五色的光源。

    红、蓝、绿、金、土——许多精灵发出鲜艳的色彩,在高空中目不暇给地跃动,让观众看得如痴如醉之际。

    我和席尔菲则在地面上剧烈冲突。

    席尔菲做出直线且情绪化的前冲。

    剧烈的冲刺形成暴风,吹动她的一头红发。

    彼此间的距离瞬间缩减到零……

    「咿咿咿咿咿咿咿咿咿啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲喊出疯狂的杀意,挥动双剑。

    一阵有如风暴般的斩击。这超水准的速度与威力,是来自莉迪亚曾经的爱剑瓦尔特·加利裘拉斯的效力。

    她全身围绕着一层银色铠甲般的灵气,不只会飞跃性地提升使用者的体能,还会大大提升剑身的杀伤力。

    但相对的……有着一种副作用。

    在动用这种效力时,使用者会被疯狂所控制。

    「啊嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎!去死!去死去死去死去死去死!去死啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲疯了似的吼叫,不断挥出斩击。这些斩击的轨道都很单纯,因此要闪避是轻而易举。

    由于有着这样的缺点,过去能够驾驭这圣剑的,就只有莉迪亚一人。除了有着强韧精神力与钢铁般信念的她,其他人转眼间就会被疯狂所支配,反而导致实力难以发挥。

    然而……即使如此,席尔菲的战斗能力还是太危险了。

    难保不会牵连到躲在附近的伊莉娜与吉妮……而且如果她杀得起劲而使出大招,整个学园肯定会全毁,造成莫大的牺牲。

    因此我发动飞行魔法「天行者〈Sky Walker〉」,转眼间飞上高空。

    「唔嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    她以发红的眼睛看着我,同样发动飞行魔法,朝我展开冲锋。

    我们就以暗色的天顶为舞台,继续战斗。

    天上有着五色精灵展开梦幻的舞蹈……

    我们等于是闯进了这舞蹈之中。

    我们彼此在夜空中纵横驰骋……我寻找着抢下瓦尔特·加利裘拉斯的机会。只要收走那把剑,她的疯狂也将跟着消失。

    之后再解开席尔菲身上被人施加的魔法……多半是洗脑类的法术。若非如此,根本无法好好谈话。

    ……只是话说回来。

    即使将她恢复原状,结果大概也不会有任何改变。

    我一边和席尔菲一起飞驰在夜色所覆盖的天空中,一边忿忿地说道:

    「啊啊,真是的……!为什么会弄成这样……!」

    ◇◆◇

    夜幕低垂的天空中,不断划过一道道色彩鲜艳的流线。

    由掌管五大属性的精灵们所展开的这片如梦似幻的光景,正是精灵庆的卖点,然而……

    「起初我还以为只是去年的劣化复制版。」

    「真不愧是国立学校~没想到不只是五大属性,竟然还用上了禁忌二属性。」

    所谓禁忌二属性,指的是光与暗的属性。两者威力都很强大,但由于难以控制,一般是禁止使用的。而且掌管这些属性的精灵脾气也比较暴躁,不是人类所能控制。

    因此,原则上是禁止召唤禁忌二属性的精灵,只是……

    「哎呀,今年好猛啊……看,那是,由光与暗的精灵展开的……演武?」

    「感觉像是真正的厮杀啊。」

    「不,严格说来,看起来比较像是光的精灵单方面地压制暗精灵?」

    民众们发出一片喧嚷的声浪。

    他们所见到的光景,正是令人一辈子也忘不了的激战。

    光精灵与暗精灵,画出白黑两色的轨迹……

    光精灵释放出莫大的能量洪流。

    暗精灵以屏障抵销洪流,并发出红色的热线回敬。

    这些流线搭配上掌管其他五大属性的精灵舞蹈,相信今年精灵庆的壮丽景象将足以名留史册……

    会这样想的,只有完全不知情的一般外宾与学生。

    看在知道情形的伊莉娜与吉妮眼里,现状未免太令人胆战心惊。

    「到、到底变成什么情形了……!」

    「『剑王树消失』,跑出一把剑……席尔菲小姐突然……」

    她们不知道为什么会变成这种情形。然而,可以确定的是……

    进行那场演武的,不是暗与光的精灵,而是亚德与席尔菲。

    ……两人茫然看着眼前的状况好一会儿,然而……

    「伊莉娜!吉妮!」

    听到耳熟的嗓音……校长葛德的声音,她们将视线转了过去。

    「可以请你们告诉我,发生什么情形了吗?」

    他表情虽然冷静,额头却冒出冷汗。

    伊莉娜她们毫无隐瞒,将所见所闻全都说了出来。

    葛德听完后,露出苦涩的表情。

    「真没想到……席尔菲竟然是叛徒……」

    听到这句低语的瞬间,伊莉娜心中有个东西爆发了。

    「席尔菲才不是叛徒!」

    她的吼声,让葛德吃惊地瞪大眼睛。

    伊莉娜的发言也是发自下意识,所以自己都被自己吓了一跳。她瞠目结舌,但表情立刻转为黯淡,低头说:

    「……对不起。可是,她不是坏人。这一定是有什么苦衷。」

    伊莉娜紧紧握住拳头,然后抬起低垂的头,瞪向天空。

    她觉得不甘心。

    对于老是让亚德照顾席尔菲的状况,她觉得不甘心。

    她无法原谅自己的无力。

    「……总之,暂时就先交给亚德处理。如果万一——不,是亿中无一,但如果亚德真的平息不了状况……」

    一想象起最坏的情形,三人都脸色铁青。

    「……还是先安排一些措施吧。让一般来宾和学生避难……大概没有多少意义吧。如果对手的实力足以击退亚德,那么不管去到这王都的哪儿,都不会安全。如果……如果能有什么办法就好了……」

    葛德面色严肃,慢慢走远。

    这种仿佛已把席尔菲当成敌人处理为前提的口气,让伊莉娜觉得愤慨,然而……

    相对的,伊莉娜也明白,她的小妹就是做出了被人这样判断也不奇怪的事情。

    正因如此……她才由衷觉得悲伤。

    「亚德,她就拜托你了,麻烦让她恢复原状……可是,如果,你没能办到。」

    到时候——

    「就非得由我来处理不可……!」

    ◇◆◇

    王都迪赛亚斯有着历史古都的面貌。尽管整体街景渐渐有着微妙的改变,但仍坚定地维持着古代的景观。

    其中又以从这王都成形时就屹立至今的巨大钟塔,和王宫并列为迪赛亚斯代表性的知名建筑物。

    高耸入云的塔顶,比时时刻刻切开时间前进的巨大时钟更上头。

    就像针一样尖锐的尖端上,伫立着一个仰望夜空的人物。

    他或是她,身穿融入夜色中的漆黑服装,以形状独特的面具遮住脸,以中性的嗓音说出显得开心的话语。

    「呜呼,这岂不是大好的喜剧吗?少女拿起过往的师父所用的武器,想为师报仇,而仇敌拼命谈窜。这可比校庆里那些无聊的戏码要有看头得多啊。」

    面具怪客哼哼笑了几声,追忆起至今的每一步过程。

    相信看在亚德·梅堤欧尔眼里,现状实在是出乎意料到了极点。

    想必他也早已察觉到事情有异。

    没错……就在校庆的第六天,他的班级荣获最优秀奖的那一晚。

    他们开着小小的庆功宴时,席尔菲离席后的事情。

    她去上厕所时,假面怪客在她面前现了身。

    在走廊上见到时,席尔菲当然表露出了戒心。

    「你……为什么会在这里……?」

    「这算是所谓的非法入侵,不过还请不要放在心上。比起这种事,这世上有着太多更重大的案件。没错,比方说……你至今仍未杀死『魔王』的现实。比起这件事,非法入侵实在微不足道。」

    听到这番话,席尔菲肩膀颤抖,皱起清秀的眉毛。

    「你当初说亚德·梅堤欧尔是『魔王』的转生体,但是我并不这么认为。他和瓦尔不一样——」

    「唉,真没办法。『你这丫头』还是一样蠢啊。」

    面具怪客的声调与态度当中,多了明显的侮蔑之意。

    就在席尔菲对此有所反应之前。

    面具怪客一瞬间移动到她身前。

    毫不客气地一把抓住席尔菲纤细的脸……

    「他是『魔王』的转生体。这是无从推翻的真相……但即使吾这么说,愚蠢得会对仇敌动心的笨蛋,也听不进吾的话。因此……」

    这一瞬间,席尔菲感觉到那面具遮住的脸,扭曲成了笑容。

    接着——

    「就硬逼你跳舞吧。」

    就在这蕴含邪恶色彩的开心嗓音,送进席尔菲耳朵的同时。

    她的视野转为一片黑暗。

    接下来,视野中出现了一片与先前完全不一样的光景。

    这幅光景——令席尔菲震惊。

    大地荒芜再荒芜。

    天空被乌云遮住,雷鸣巨响,不断往地面洒下黑色的雨。

    水滴打上大地,奏出激荡声响之下——

    一名男子,低头看着一名女子。

    男子身穿以黑与红为基调的庄严装束。

    悲哀地让有着绝世美貌的脸孔扭曲的他,无疑就是——「魔王」瓦尔瓦德斯。

    倒在他脚下的女子。

    这名一头美丽银发被泥水弄脏,以绝望的表情流下血泪的女子。

    对席尔菲而言,是这世上最爱的人。

    是师父、是姐姐……是个无异于母亲,比自己性命更重要的人。

    是「勇者」莉迪亚。

    她的眼睛渐渐失去生气——

    同时莫大的魔力化为血红色的洪流,渐渐浓缩到「魔王」的手掌上。

    接着……

    「……别了,我的好友。」

    他从颤抖的嘴唇,吐出这句充满悲壮感的话,紧接着……

    他毫不犹豫,将攻击魔法灌进倒地的莉迪亚身上。

    整片视野被红色的波动淹没——

    就在这时,视野中所见的光景,恢复到先前的景象。

    昏暗的学生宿舍走廊上,席尔菲流着眼泪。

    不由自主溢出的呜咽声。

    心中满是疑惑,什么都没办法想。

    面具怪客将手从她头上一拿开,席尔菲就无力地双膝一软,坐倒在地。面具怪客哼哼笑了几声,低头看着她这模样。

    「吾让你看的,是几千年前发生的现实。」

    这个人口中所说的话……

    「那『魔王』陛下啊,亲手杀了对他而言的好友,对你而言的恩师。也就是说——」

    对席尔菲而言,那是残酷无比的现实。

    「这世上,再也没有任何人要你。『勇者』莉迪亚从这个世界消失……如今她已经成了虚构的人物,就只是被人们传颂下去。」

    无法理解。不想理解。

    席尔菲流着滂沱的泪水,想逃开现实。然而,面具怪客不容她这么做。

    这个人再度一把抓住席尔菲的头。

    「杀了你的仇敌。杀了『魔王』。除此之外,你别无其他存在意义啊,动荡的勇者。」

    这一瞬间,席尔菲感觉有别人混进了自己的意识之中。

    之后就只是意识茫然持续……

    在这个时间点上,她已经成了半个傀儡。

    「好,这样应该就完工了吧。那么你就回到大家身边,享受平静的生活吧。席尔菲·美尔海芬。」

    「……嗯。」

    眼神失去光芒的席尔菲点了点头,静静地走远。

    ……脑子里仍然回响着那些过往的光景。

    面具怪客将目光望向现在的景象。

    两者在夜色的天顶划出锯齿状的剧烈轨道。

    这里实实在在是特等席。

    「绝景呀绝景。两位演员,还请用最棒的喜剧让吾开心啊。接下来,连吾也猜不出这出戏会怎么收尾。所以才有趣。然而……」

    面具底下的脸孔,扭曲成邪恶的笑容。

    接着面具怪客摊开双手,跳舞似的转着圈,开口说道:

    「已定的结局不会改变。小丑会扮演小丑到最后,这个故事会以喜剧收场。啊啊,吾很期待那一刻。非常非常期待。」

    ◇◆◇

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲的嘶吼在夜空中不停回荡。她发了疯似的,发出尖叫似的叫声,仍然反复进行单调的行动。

    她撕开空气,朝四周释放出冲击波,在天空横冲直撞。

    她一接近我,就像小孩子打架一样,粗暴地挥动双剑。

    闪避本身仍然简单……只是简单归简单。

    换做是全盛期也还罢了,凭我现在的身体,应付起圣剑的二刀流,完全没有余力。

    而且——

    (呜……!莉迪亚……!你过去的爱剑,是如此……!)

    她宿在我体内的灵魂挣扎着呼应,让我无法专心在战斗上。

    因此,我到现在还制造不出从席尔菲手上抢下圣剑的机会。

    ……发动专有魔法〈Original〉这个选择,一瞬间在脑海中掠过。

    这肯定是最有效的方法。然而……

    我无论如何就是会迟疑。

    我的专有魔法,是和莉迪亚融合。这也就等于是和莉迪亚联手对付席尔菲。

    夺走她所爱之人的我,和这个已经与傀儡没有两样的人,一起攻击席尔菲……这难道不会太罪孽深重吗?

    这样的想法带来迟疑。所以,我挣扎着想要只靠自己的话,制造她的破绽。

    「席尔菲,住手!你的这种力量!这把圣剑!不应该这样用!现在的你,等于在辜负莉迪亚的心意——」

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!轮不到你!姐姐怎样都轮不到你来说啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲对我说的话,表示出强烈的反应。

    她稚气的美貌皱成一团,流着血泪。

    像在诅咒我似的吐出话语。

    「你这家伙!你这家伙!你这家伙!」

    那实实在在……

    「都是因为!你杀了姐姐!才会变成这样啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    等于逼我面对自己的罪。

    所以,我岂止未能制造对方的动摇。

    反而因为席尔菲所说的话而动摇,露出了破绽。

    「去~~~~~~死啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「呜……!」

    虽然只是短短一瞬间,这个破绽却很致命。

    我躲不开同时挥下的双剑——

    自己的躯干被呈X字劈开,大量的鲜血洒在夜空中。

    最后看到这幅景象……

    我的意识就落入黑暗之中。

    ◇◆◇

    亚德·梅堤欧尔,被两把圣剑砍个正着,划出一道抛物线,坠落在夜晚的市街中。

    「…………死了。死了死了死了。」

    收割走生命的感觉,从双手指尖传到全身。

    然而,即使如此——

    「姐姐,不会回来了。哪儿,都找不到她了……」

    胸口撕裂般的悲伤,化为眼泪溢出。

    「呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    丧失感带来恸哭。有好一会儿,席尔菲就像野兽似的哭喊不已。

    然而……随着时间经过,悲伤也渐渐转变为别的情绪。

    是仇恨。

    即使杀死了仇敌,憎恨仍在心中翻腾……

    「……不可原谅。」

    席尔菲下意识地喃喃说着,下到市区的大街上。

    「咦……!光、光精灵,下来了……?」

    「不,说起来……是精灵吗……?」

    这些交头接耳的人们——

    让她觉得好恨好恨。

    自己明明这么悲伤、这么难过。

    这些家伙为什么却一脸若无其事地在过日子?

    莉迪亚都已经不在了。这个世界明明已经少了莉迪亚。

    为什么,这些家伙一个个都活得这么平静?

    ……这种世界,怎么不干脆消失。

    「没错。就是说啊,少了姐姐的世界,存在下去也没用。」

    圣剑瓦尔特·加利裘拉斯所带来的疯狂,以及面具怪客植入的精神束缚,带给她不合逻辑的怨念。

    于是席尔菲举起两把圣剑。

    为的是拿这把以前为了人们而挥动的剑,杀戮眼中所见的人们。

    「『维尔〈邪恶之辈〉』·『史特纳〈在我一刀之下〉』——」

    为了发动迪米斯·阿尔奇斯的大招,她以古代言语进行咏唱。这一击多半会让上万人牺牲,而她就是毫不犹豫地准备施展。

    就在她即将出招之际——

    「你在搞什么鬼啊!」

    她脸颊传来一阵冲击,下一瞬间,全身飞上了天。

    咏唱遭到中断,迪米斯·阿尔奇斯没有任何反应。

    校庭正中央,席尔菲划出一道弧线飞起。她全身重重摔在地上后,仍继续滚动,撞到建筑物墙上才停下。

    然后她一边站起,一边朝冲击飞来的地方看过去。

    结果站在那儿的是……

    「……伊莉娜姐姐。」

    伊莉娜一头银发倒竖,愤怒地双手抱胸直立——

    是她在这个世界认识的大姐头。

    ◇◆◇

    伊莉娜·利兹·德·欧尔海德,在动乱中赶到。

    看到她的身影,席尔菲双手抱头,吐出苦闷的声音。

    「呜,嘎、嘎嘎嘎嘎……」

    简直像在抗拒些什么。然而,伊莉娜不确定她现在处于什么样的状态。

    总之,自己该做的事情已经确定了。

    「你们!赶快离开这里!不然会死的!」

    她朝四周的人们喊话。

    大概是伊莉娜的紧迫感传达给人们,或是对席尔菲的异常感到恐惧。

    人们的判断下得非常迅速。

    众人都当场做鸟兽散。他们的表情有着一定的冷静,没有人陷入恐慌。大概是因为就在大约一个月前,才经历过「魔族」引发的大事件吧。

    民众心中会对危机习惯,对伊莉娜来说是令人高兴的失算。

    然而——

    她还有另一个失算。

    「呼……呼……总算追上了……」

    「等等!吉妮!你为什么跟来啦!我不是叫你在学校里等吗?」

    「是啊是啊,我的确听见了。可是……这种事情我才不做。」

    「啥!」

    「伊莉娜小姐,我啊,也能战斗的……我再也不要像艾尔札德那次,置身事外了。」

    吉妮坚决不离开。

    「啊啊真是的!你这顽固女!死了我也不管你!」

    「请不用担心。我自己能保护自己。」

    两人互相哼了一声。

    伊莉娜看向席尔菲。

    「姐姐……姐姐……可是,虽然是姐姐,却不是,姐姐……」

    席尔菲梦呓似的喃喃自语,伊莉娜以坚毅的表情喊话:

    「你喔!到底知不知道自己在做什么啊!要不是我阻止,你已经杀了好多人喔!这种事情——」

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲大声嘶吼,撕开伊莉娜的怒吼。

    之后她立刻压低姿势,做出猛兽般的冲刺。

    「呜……!」

    伊莉娜勉强对这狂暴的跨步做出了反应。

    闪避……是不可能的。

    伊莉娜瞬间做出这样的判断,发动才刚学会的高阶魔法「巨级护盾术〈Giga Shield〉」。

    复杂的几何学纹路——魔法阵显现出来,遮住她整只左手。下一瞬间,化为一面黄金色的半透明大盾。

    「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    就在盾牌形成的同时,席尔菲挥出圣剑迪米斯·阿尔奇斯。

    伊莉娜朝着划出斜劈轨道的这一剑,举起了盾牌。

    冲击。

    席尔菲那超人的力气,在盾牌上打出了裂痕。

    这「巨级护盾术」,比起「屏障术〈Wall〉」系统的防御魔法,有着防御范围狭小的弱点。但相对的也有优点,那就是纯以防御力而论,大幅超越「屏障术」。

    然而……即使动用如此强韧的防御魔法,要挡住圣剑的一击,负担仍然太大。

    「呜……!」

    伊莉娜发出小小的哀号声。而吉妮大概是关心她——

    「伊莉娜小姐!……我再也!不手下留情了,席尔菲小姐!」

    吉妮发出蕴含了怒气的喊声,对席尔菲施展魔法。

    是高阶的火属性攻击魔法「巨级热焰术〈Giga Flare〉」。

    漩涡般的翻腾炽焰朝着席尔菲涌去,看不出有手下留情的迹象。吉妮也很清楚状况。她很清楚席尔菲·美尔海芬这个少女,搞不好是足以和艾尔札德匹敌的威胁。所以她才卯足全力攻击。

    然而——

    「唔嘎!」

    席尔菲面对吉妮这使出浑身解数的一击。

    却只挥出一剑,就轻而易举地击破。

    「天、天啊……!」

    吉妮脸色铁青。她双脚开始发抖,脸上蕴含了绝望。

    「噜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲朝着呆立不动的吉妮,挥出圣剑迪米斯·阿尔奇斯。

    倒拖的剑风发出巨响而涌来,直线杀来。

    剑风化为风的刀刃,划在吉妮全身……

    「呀啊啊!」

    她在小小的尖叫声中,整个人被打得一路飞到远方,一动也不动。

    「吉妮!」

    伊莉娜瞪大眼睛,关心地问起她的安危。

    「唔嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲再度冲锋。

    她一瞬间逼近,甩乱一头红发,挥动圣剑。

    「呜……!」

    挡住的一击,将莫大的冲击传向伊莉娜全身。

    尤其对于装备大盾的左手,造成的负担更是惊人,一剑就将她的臂骨震得粉碎。

    换做是一般的妇孺,这样的剧痛足以让他们丧失战意。

    但伊莉娜心中的战意,并未有任何削减。

    她用治愈魔法治疗伤势,将魔力灌进大盾来加以修复。

    然后——

    「你……这丫头!」

    右拳。伊莉娜握紧了卯足全力施展过身体强化魔法的拳头,送出一拳回敬。这一拳抓准了攻击后的破绽,精准地捕捉到席尔菲的鼻梁,击碎了她美丽的鼻梁。

    「唔……啊……!」

    席尔菲喷出大量的鼻血,踉跄地后退。

    伊莉娜握紧拳头踏上一步。

    「你!不是动荡的勇者吗!」

    她以严肃的表情呼喊着,朝席尔菲的侧脸送上一拳。

    脸颊被这拳打个正着,肉与皮肤一歪,灼热色的头发猛然甩动。

    「你!明明是为了保护别人,才一直奋战到今天的吧!那你为什么!在做这种事情!」

    她一边呼喊,一边接连挥出拳头。

    往脸上,往躯干。把握紧的铁拳,毫不留情地打上去。

    「呜……唔……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲发出哀号似的大吼,转守为攻。

    就像先前伊莉娜那样,毫不迟疑地挥动双剑。

    那是一阵不枉动荡的勇者这个称号的乱舞。

    对于这一波又一波沉重、尖锐、强而有力的斩击,伊莉娜持续以魔法大盾抵挡。

    这负担非同小可。

    「呜、呜呜呜……!」

    她无意识地闷哼出声。

    然而,即使如此。

    伊莉娜仍然持续承受席尔菲的乱砍。

    对被击碎的大盾灌进魔力来修复。

    对防御时被冲击震碎的臂骨,则以治愈魔法治疗。

    剧痛始终在全身流窜。

    恐惧随时在心中肆虐。

    然而,即使如此。

    伊莉娜仍不放弃战斗。

    (这丫头,席尔菲她,比我,强得多了……!)

    (凭现在的我,绝对赢不了。)

    (这种事我很清楚……!)

    彼此间的实力差距,在剑王武斗会,她就已经有了再深刻不过的体认。

    能够像现在这样维持战斗状态,就已经近乎奇迹。

    (可是!就算是这样!)

    伊莉娜咬紧牙关,把力道灌注在装备着大盾的左手上。

    「我不能!逃避啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    她在嘶吼声中,以冲撞似的动作挺出大盾。

    配合斩击使出的冲撞,制止了席尔菲的乱舞。

    强行挺出的盾牌撞在她身上,撞得她失去平衡。

    「唔……喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    伊莉娜发出剽悍的呼喊,转守为攻。攻守再度翻转。

    但这不是能够带来胜利的攻势。

    魔力已经近乎枯竭,以一个「魔导士」而言,可说已经处在浑身是伤的状态。

    继续打下去,也许就会被陷入疯狂的席尔菲给杀了。

    尽管对这可怕的下场有着预感……伊莉娜仍然绝不退缩。

    (这里,没有亚德在。)

    (所以……得由我,来代替亚德。)

    (我要代替亚德,保护大家……!)

    坦白说,她很害怕。怕得不得了。

    可是,如果在这个时候输给了恐惧——

    (我不管到什么时候……!都没办法站在亚德身边!)

    被艾尔札德绑走而蒙他搭救时,所见识到的他那强大的力量。

    以及多半就是这种力量所带来的,绝对的孤独。

    相信这世上,根本没有人可以和亚德·梅堤欧尔平起平坐。

    正因如此,亚德·梅堤欧尔才会始终都那么孤独。

    无论得到多少好意,无论如何加深友爱。

    既然没有任何人能够站在同样的地方,那就与孤独无异。

    所以,伊莉娜才想去到他身边。

    为的是把这个重要的朋友,从本质上的孤独中拯救出来。

    然而——她的奋战,不只是为了朋友。

    「唔,喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    伊莉娜朝席尔菲的脸送上一记强烈的打击,逼得她后退。

    伊莉娜已经处在超越了极限的状态。

    然而……不可思议的是,她不觉得疲劳。甚至还觉得不断有力量涌出。

    (亚德……!我来代替你……!)

    (代替你,阻止她……不对,不是这样。)

    (是我。我来……阻止她。)

    (不是代替亚德。是我——伊莉娜·利兹·德·欧尔海德。)

    (由我,凭自己的意思,阻止席尔菲。)

    (因为我……是她的,老姐……!)

    对亚德的心意。对席尔菲的心意。

    以及对于该守护的人们的心意。

    这些心意驱散了伊莉娜的怯懦与恐惧,带给她不可思议的莫大力量。

    这实实在在——是勇气的力量。

    从身体的正中央,最深处,从灵魂——涌出莫大的能量。

    就是这股能量在驱动浑身是伤的伊莉娜。

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    「席尔菲!你的力量!不是为了保护人们而存在的吗?你不管什么时候,都为了别人而行动!虽然每次每次都给人添麻烦!可是!我明白!我明白你是个善良的女生!明白你配得上动荡的勇者这个称号!」

    涌现的能量形成气势。

    伊莉娜顺着这股气势的牵引,不断朝席尔菲进攻。

    不知不觉间,左手所装备的盾牌也消失了,如今她已经没有任何防御手段。

    但席尔菲的攻击,却悉数被伊莉娜的肉体弹开,不起作用。

    有种感觉。伊莉娜的体内,有种感觉,一种有东西破壳而出的感觉。

    她一边感受着这种不可思议的感觉,一边继续对席尔菲说话。

    那是发自灵魂的呼喊。

    「你能够为了别人拼命!这么善良的你!竟然要让别人不幸,我不许这种事发生!因为,一旦做出这种事……!你不就会被大家讨厌吗!一直为了大家而战的你,迎来这样的下场!我怎么可以让这种事情发生啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    守护人命。而且,也要守护席尔菲的名誉。

    为此——

    伊莉娜将灌注浑身力道的右拳,打在了她脸上。

    「呜,啊……!」

    席尔菲在小小的哀号中,整张脸往上一翻……全身往后倒下。

    伊莉娜喘着大气,低头看着坐倒在地的她。

    「姐……姐……」

    是不是灌注在拳头上的心意,打进了她困在疯狂中的心呢?

    席尔菲的眼睛,微微恢复了生气。

    成功了。成功阻止了小妹。

    安心感与达成感在心中流窜。大概也就是因为这样,直到先前都感觉到的那股不可思议的力量,也迅速消退……莫大的疲劳感涌上全身。

    伊莉娜的身体自然往前一倒,单膝跪地。

    这样一来,她的眼睛刚好落到和席尔菲同样的高度,两人相互注视。

    「姐……姐……我……」

    她几乎已经完全恢复原状。

    似乎搞不清楚自己先前在做些什么,露出不解的表情。

    伊莉娜为了让这样的她安心,跪着往前进,想抱住她娇小的身躯,然而……

    「真是美妙的即兴演出啊,这位小姐。可是,再下去就太过火了。」

    一股冲击从旁传来。

    不知不觉间,伊莉娜已经感受到一阵飘浮感。

    下一瞬间,她全身陷入建筑物的墙上,呕出鲜血。

    「呜,哈……!」

    她口中喷出红色的体液,整个人摔在地上。

    伊莉娜拼命留住渐渐被断绝的意识,抬起头来。

    模糊的视野中,看见一头雾水的席尔菲……以及站在她身旁的面具怪客。

    「即兴带来的意外,永远是那么有趣。从这一点来看,小姐,不得不说你的表现令人激赏。然而,结局如果不照剧本走,可就令人伤脑筋了啊。」

    面具怪客嫌麻烦似的耸耸肩膀,将视线从伊莉娜转往席尔菲。

    「哎呀呀,只是话说回来,你还真是连三流演员都称不上啊。竟然会连把分配到的角色最低限度地演完都办不到。失望与绝望没有底是吾的信条,但吾可没想到到了这个年纪,会如此切身体认到这点啊,你这废物。」

    这个人一边咒骂,一边单手抓住席尔菲的头。

    「你……做什……!住……手……!」

    伊莉娜拼命想动起身体,但连抬起一根手指都万分费力。

    就像要嘲笑这样的伊莉娜。

    面具怪客发动了某种魔法。

    魔法阵笼罩住席尔菲的头部。接着——

    「啊,嘎……啊嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎嘎!」

    当魔法阵消失,本来眼看就要恢复原状的席尔菲,再度被疯狂所吞没。

    「好了,轨道修正也完成了,差不多该演到剧情最后的大高潮了吧。」

    面具怪客喃喃自语,身体转个不停。

    全身慢慢就像融入夜色似的消失……

    「啊,嘎嘎嘎嘎嘎嘎,姐姐,姐姐姐姐姐姐姐姐姐姐————————!」

    席尔菲翻起白眼,发疯似的发出尖锐的叫声。

    她双手架起两把圣剑,对伊莉娜发出确切的杀意。

    「叽咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    她流着血泪的模样,就像在嘶吼灵魂的悲叹。

    伊莉娜最强烈的反应,并不是对于接下来就要降临在自己身上的死亡所产生的恐惧,而是……

    对于没能阻止席尔菲而产生的懊恼,以及席尔菲将走上的不幸末路,流下悲哀的眼泪。

    接着,对伊莉娜而言成了死神的席尔菲,提着双剑跨步冲来。

    她逃不了,避不开,也挡不住。

    死亡的实感直逼而来。

    当这种感受达到极限,伊莉娜的嘴不由自主地张开,说出了那个人的名字。

    「亚德……!」

    无情的斩击,眼看就要将她柔软的身躯一刀两断——

    就在千钧一发之际。

    「住手,席尔菲!」

    怒吼似的大音量响彻四周,有个黑色的物体遮住了伊莉娜的视野。

    刹那间,坚硬的冲撞巨响响起。

    结果,出现在伊莉娜眼前的——

    是带着在与艾尔札德决战时展露过的莫大力量现身的亚德·梅堤欧尔。

    ◇◆◇

    意识没入黑暗的同时,有东西在我体内动了。

    尝到这种感觉的同时,冰冷的坚硬感触碰在脸颊上。

    ……看来我是被打落到了市区的小巷里。

    四周没有人来人往的迹象。完全没有人在。

    我忍着头上的钝痛,坐起上身,检查自己的躯干。

    被砍出的X字形痕迹还刻在制服上,但身上完全无伤。

    「……又被你救了啊,莉迪亚。」

    我对她沉睡在我体内的灵魂,奉上感谢的意念。

    自从某件事让我和莉迪亚的灵魂融合以来,每当我身受重伤,她就会自动为我施加治疗。我挨到席尔菲的致命斩击却还能活着,就是因为这个理由。

    「……我说啊,莉迪亚。你会否定我现在要做的事吗?」

    我对她沉睡在我体内的灵魂呼唤,但当然全无反应。

    我把精神上的疲劳乘着气息呼出,然后双脚用力,站起——

    发动专有魔法——孤独国王的故事〈Private Kingdom〉。

    和莉迪亚一起对抗席尔菲,实在太残忍。然而……

    我不能对现在的她置之不理。但很遗憾的,凭现在的我,难以和她对抗。

    因此,我打出了王牌。我持续咏唱,无数几何纹路在四周浮现又消失,等到咏唱完毕的瞬间。

    一个身穿漆黑拘束衣的女子,在我面前现身。

    她有着一头亮丽的白银头发,尖尖的耳朵,以及足以照亮夜色的美貌。

    我看着这样的她……看着莉迪亚,小声说:

    「我们的小妹,眼看就要走错路。为了阻止她,借我力量。」

    【…………】

    对于我的呼唤,她还是没有反应。这是当然的。这个莉迪亚说起来就像是个残骸。只是形貌一样,自然不可能会有什么自己的意思。

    她就只是个除了执行我的命令以外,什么都不会的傀儡。

    「……以前那时候,你明明根本不听我的话,现在却变成这副德行啊。」

    即使我出言挑衅,她仍然眉毛也不动一下。换做是生前,肯定已经满脸怒容,出拳打我了。

    ……因为有着对圣剑互相呼应等以前没有发生过的情形。

    我本来还指望,说不定她身上起了些变化。

    ……我在搞什么啊?现在明明不是沉浸在感伤里头的时候了。

    「莉迪亚,阶段一。」

    【了解。勇魔合身。转移到第一阶段。】

    莉迪亚以无机质的声音说完,她走过来,紧紧抱住我。

    下一瞬间,莉迪亚化为暗色的粒子散开……

    粒子化为锁炼,缠上我的右手。我看到深灰色的锁炼所向之处,在我手上形成一把暗色的大剑后,发动侦测魔法「搜寻术〈Search〉」,掌握席尔菲的所在地——结果就在这时——

    我感觉到有莫大的魔力膨胀。

    这肯定是席尔菲。

    当我想到这里,双脚已经开始跃动。

    我有不好的预感。得赶快赶往现场才行。

    我拿着化为黑剑的莉迪亚,撕裂夜色,在市街上飞奔而过,最后——

    大街上,席尔菲甩乱一头红发,朝伊莉娜冲去……这样的状况闯进我的视野。

    伊莉娜一看就知道浑身是伤,闪不开也挡不住。在这种状态下,要是被席尔菲用圣剑砍上一剑……!

    「住手,席尔菲!」

    焦躁化为叫声喊出,我全力蹬地而起。

    这时机千钧一发,万分惊险,但总算赶上了。我拦在伊莉娜与席尔菲之间,举起黑剑,挡下了直逼而来的圣剑。

    金属与金属以超高速碰撞而爆出的巨响。

    剧烈的冲击窜过全身,血、肉、内脏与骨头都受到震撼。

    「你还好吗……伊莉娜小姐……」

    「嗯、嗯!」

    「是……吗?那太好……」

    我正朝背后动弹不得的伊莉娜说话说到一半。

    翻起白眼的席尔菲嘴角一歪,咬牙切齿。

    「『魔王』!『魔王』『魔王』『魔王』『魔王』『魔王』啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    莫大的仇恨、杀意与怨念,从她全身迸发出来。

    「咿咿咿咿咿咿咿咿呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    席尔菲在怪叫声中,挥出两把圣剑。

    我往旁跳开,拉开和她与伊莉娜的距离。

    在这里就不会危害到她。我这么判断后,对席尔菲的猛攻时而闪躲,时而用黑剑卸开。

    「别打了,席尔菲!再这样下去——」

    「呜嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!去死啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    她听不进去。

    ……错不了,这是魔法造成的影响。

    多半就是被人施展了洗脑类的魔法吧。既然如此,只要施展解除魔法,就能够解除洗脑……理应是这样。

    但我从刚才就一再发动各式各样的解除魔法,却没有任何效果。

    这个状况,有可能的情形是……

    比古代更早的超古代所制造出来的宝器、神器所造成的?

    又或者,是专有魔法所造成。

    ……不管是哪一种,情形都糟糕透顶。

    若是这两者之一,就再也没有任何手段可以让席尔菲恢复正常。

    起初我还以为只要抢走圣剑就行。

    即使抢走了圣剑,她的人格多半也不会恢复,而是会继续没完没了地对我展开魔法攻击,对四周造成严重的灾害。因此——

    要解决事态……除了杀死她,已经别无他法。

    就像那个时候——

    就像我亲手杀了莉迪亚那个时候。

    「呜嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「呜……!席尔……菲……!」

    她持双剑攻击的功力,渐渐变化为平常的水准。

    就不知道是对疯狂慢慢习惯了,还是洗脑造成的效果。

    照这样下去,她多半不会再局限于像现在这样的单调乱砍,而是会使出各种魔法与大招。一旦演变成那样的情形……住在王都的许多人,就会牺牲性命。

    为防止这种情形发生……我就只能亲手杀了席尔菲。

    「……我说啊,席尔菲。你实在很笨,但绝对不坏。」

    我一边闪躲她的剑光,一边说话。

    那是用来坚定决心的自我催眠。

    「不,反而可以说……我从没看过像你这么善良的战士。你给我添过各式各样的麻烦,我也对你生过无数次的气……但我对你还是……」

    我咬紧牙关,承受悲怆。

    然后——

    「席尔菲,我不想让你这个动荡的勇者沦为杀戮者。我希望你以充满荣誉感的战士形象,留名在神话当中的英雄形象……永远留在人们心中。」

    所以我——

    要杀了你。

    「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    大动作的纵向直劈。

    我配合她这一劈,往旁轻轻一跳。

    粗重的斩击,必然露出破绽。

    她另一手圣剑回手格挡,想填补空出的破绽,然而……

    在我看来,这个动作慢得致命。

    我朝她的脖子刺出剑。

    我的这一剑,肯定会先刺中。然后——

    就会砍下席尔菲的头。

    ……我别无他法。

    要保护她的名誉,就只有这个办法。

    剑刃刺中之前的那一瞬间,就像永无止尽般地无限延长。

    我的黑剑不断前进。前进的速度好慢好慢。

    但状况仍然确实在进行。

    ……距离直击还剩下五秒。

    四、三、二、一——

    零。

    黑剑的剑尖,抵达了席尔菲又白又细的脖子上。

    只要继续灌注力道,一切就会结束。

    我……该这么做——

    『你又要杀?』

    这到底是谁在说话呢?

    这句话回荡在我脑海中的瞬间,我……

    下意识让握剑的手指一松。

    结果,捕捉到席尔菲颈子的剑尖,只划破她的皮肤——

    刹那间——

    几乎同时挥出的圣剑剑身,由下而上,斜斜劈开了我的身体。

    迪米斯·阿尔奇斯……还有,瓦尔特·加利裘拉斯……

    你们恨我杀了你们的主人吗?

    既然这样……你们尽管高兴吧。

    看样子,我是不行了。

    无论如何自我催眠,我就是下不了手杀席尔菲。

    我对这个已经与家人无异的对象,下不了手。

    「亚德~~~~~~~~~~~~!」

    伊莉娜悲壮的呼喊声中,我的鲜血就在眼前高高溅起。

    而在血花的另一头,席尔菲正准备给我致命一击。

    「算我求你……席尔菲……要了我的性命,就够了……」

    我祈祷着她把这句话听进去,闭上了眼睛。

    ……我没有遗恨。当然不会有。

    这是在清偿罪恶。

    从与席尔菲重逢后,我就觉悟到这一瞬间的来临。

    她有资格杀我,而我有义务承受她的恨。

    所以,我没有任何遗恨。然而……留下来的人们,令我挂心。

    伊莉娜、吉妮、奥莉维亚……以及,我在这个时代建立起友情的许多人。

    他们能够平静度日吗?

    ……尤其对于奥莉维亚,我非得送上谢罪之意不可。

    到头来,一直到最后关头,我都没揭晓真相。

    就先在地狱里等她吧。等到我们再见,管他什么折磨全餐都尽管来。

    啊啊,再过不久,席尔菲的剑就会砍下我的头。

    包含前世在内……这个人生相当不坏——

    【住……手……席尔……菲……】

    即将通往死亡之际的寂静。

    一道沙哑的说话声,消融在这阵寂静之中。

    从黑剑发出的这个说话声——无疑是出自莉迪亚。

    「姐……姐……?」

    席尔菲的动作立刻定住。

    挥来的圣剑也在我的脖子上停住,一动也不动。

    这一瞬间——

    「席~~~~尔菲~~~~~~~~~~!」

    充满生命力、强而有力的吼声,从远方传来。

    转头一看,满身疮痍的伊莉娜猛然飞奔过来……

    吉妮瘫坐在她身后。

    想必她尽管受了连站都站不起来的重伤,仍然挤出所有力量,为伊莉娜治疗。

    「再来,就……交给你了……伊莉娜小姐……」

    伊莉娜在吉妮这小声说出的话语推动下,直冲而来。

    朝席尔菲直冲。

    接着——

    「你也差不多!该醒一醒啦!你这笨蛋啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    她吼出这番很有她风格的话,握紧右拳——

    让这完美诠释何谓浑身解数的一拳,深深陷进席尔菲的脸颊。

    「咕啊!」

    她发出小小的闷哼,全身划出一道抛物线。

    随后她娇小的身躯摔在地上……圣剑从双手脱落。

    倒地不起的席尔菲身上,已经不再有刚才的疯狂……

    「是你……引发了奇迹吗……莉迪亚……」

    我看着黑剑,问了一声。但是,没有回答。

    不管怎么说,这样就全都结束——就在这样的气氛开始形成的时候。

    「哎呀呀,实在是,没用到这个地步,反而令人觉得痛快啊。」

    刚听见黑暗中有人说话,下一瞬间——

    有人显现在倒地的席尔菲身旁。

    这个从夜色中涌现出来的人物,乍看之下,分不出是男是女。

    身高以男性来说算是平均,以女性而言则偏高。

    有着一头和背景同色的黑色长发。

    纤细的身躯穿着燕尾服似的服装……脸被一张奇妙的面具遮住。

    这面具怪客大剌剌地走向席尔菲,捡起了掉在地上的两把圣剑。

    「本来应该由你来解决亚德·梅堤欧尔。结果呢?他到现在还活得好端端的,你却倒在了地上。啊啊,你这个输家,未免太没出息啦。」

    面具怪客朝倒在地上的席尔菲腹部一踢。

    「呜、呜……姐……姐……」

    她显得即将失去意识,呓语似的小声呼唤。

    面具怪客就像要嘲笑她,踏住席尔菲的头。

    「不管过了多久都还是满口姐姐、姐姐,一点长进都没有啊你。你就是这样,才会连报仇都报不了。你这不成材的东西,亏我还特地除去你的枷锁,甚至给了你另一把圣剑。这算哪门子动荡的勇者?别逗我笑了。你只是个还会尿床的小鬼。」

    面具怪客用鞋底踏在席尔菲头上,转个不停。

    我当然不能再坐视不管。

    「……垃圾,离她远一点。」

    我睥睨而发的这句话,让面具怪客把视线转过来。

    「啊啊,就这么办吧。只是,要离远一点的是她。」

    这个人哈哈大笑地说出这句话,就一脚踢在席尔菲肚子上。

    席尔菲全身重重摔在离了好几梅利尔的地方,发出呼痛声。

    看到这情形,不只是我,伊莉娜也表露出怒气。

    「……伊莉娜小姐,请你退开。你的愤怒由我来背负,由我来轰在这恶徒身上。你就尽管在一旁看着吧。」

    「……知道了。毕竟我不想扯你后腿。」

    伊莉娜没有愚蠢到会任由激情驱使,就这么冲过去。

    而且她也没有弱到会看不出彼此间的实力差距。

    所以——

    「连我的份,都要跟他把帐算清楚。」

    我对退开的伊莉娜强而有力地点点头,然后将视线拉回面具怪客身上。

    这个人的脸被面具遮住,看不出表情,然而……我觉得是在笑。

    「哼哈,说话挺嚣张嘛,大英雄的儿子。可是啊,吾就事先断定,在你发泄出怒气之前,就会被送进地府喔。没错,就被这两把圣剑给送去。」

    面具怪客以得意的声调,全身转着圈说话。

    「这次的目标就是你,亚德·梅堤欧尔。就如你所知,我们盼望主子复活。既然如此,最短的捷径,就是绑走伊莉娜小姐。只要拿她当活祭品来执行仪式,几乎肯定可以让一尊主子复活。然而……」

    「有个非常棘手的妨碍者,让你们烦得不得了,所以想排除掉,是吗?」

    「正是正是。只要你消失,要绑走伊莉娜小姐也就会变得轻而易举。因此……就利用了你认识的这丫头,只是没想到天不从人愿啊。就因为那个没用的丫头,连工作都做不好,吾才得亲自动手。」

    「……听你的口气,好像觉得已经赢了啊?」

    「是啊。事实上,不就是如此吗?你被那三流勇者打伤,而且总是耗损了几成力气。吾敌不过万全状态的你,但如果是现在的你,对上有圣剑的吾……结果就不证自明。」

    面具怪客哼笑着,举起了两把圣剑。

    「好了,那我们开始吧。劝你最好从现在就开始想最后的遗言啊。因为这场打斗马上就会分出胜——」

    这话说到一半。

    很多事情,的确是已经到了极限。

    「受不了,可真是被看扁了。」

    我在叹息声中——跨步前冲。

    我在一瞬间就逼近,而敌方对于这个动作,甚至来不及反应。

    我对此嗤之以鼻。

    「你以为我〈魔王〉这样就会精疲力尽?」

    我将右手握住的黑剑,斜向劈去。

    「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    到了这个时候,面具怪客才有了反应。

    这个人震惊地发出哀号,往后一跳,想避开这一剑,然而……

    他的动作慢了零点五秒。

    挥下的黑剑划出半圆。暗色的剑身捕捉到了面具怪客的躯体,留下斜向的切断痕。

    「唔……!」

    面具怪客一边喷出鲜血,一边往后跳跃,拉开距离。

    然后他举起圣剑瓦尔特·加利裘拉斯。

    「『阿尔斯特拉〈闪耀吧魂魄〉』·『佛——」

    他以超古代言语展开咏唱,然而——

    「太慢了。」

    已经没有任何精神动摇的现在,直接咏唱起来,等于是要我去攻击。

    而我当然也就这么做了。

    我再度全力跨步前冲,瞬间拉近距离——

    「你配不上这把剑。」

    你也这么觉得吧,莉迪亚?

    我一边在内心对化为黑剑的她这么呼唤,一边挥剑——

    斩断面具怪客的右手。圣剑瓦尔特·加利裘拉斯连着被砍下的手臂,落到了地上,发出铿啷的钝重声响。

    「啧~~~~~~~~~~!」

    面具怪客发出充满焦躁感的叫声,也不去治愈被砍断的右手,往上空跳跃,发动飞行魔法。随即高高飞上天,静止不动。

    「看我连整个王都!一起轰掉!」

    这个人吐出吼声,举起圣剑迪米斯·阿尔奇斯,执行咏唱。

    「『维尔〈邪恶之辈〉』·『史特纳〈在我一刀之下〉』·『欧尔——」

    咏唱到一半,迪米斯·阿尔奇斯整把剑都笼罩在耀眼的光芒中——

    黄金色剑身迸出电击,袭向面具怪客。

    「咕啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    面具怪客发出哀号。想必是这剧痛实在太难耐,只见这个人的手放开了迪米斯·阿尔奇斯。

    落下的圣剑插在我身前。我一边握住剑柄……

    「圣剑会挑选使用者。看来你没被迪米斯·阿尔奇斯选上啊。」

    简直是个小丑。

    不,和小丑不一样啊。小丑是负责娱乐别人的。

    至于这个人……就只是令人不愉快。

    「你看清楚了。圣剑——是这样用的。」

    我拔出插在大地上的迪米斯·阿尔奇斯,朝着还因为剧痛的余韵而动弹不得的面具怪客摆出架势——开始了咏唱。

    「『维尔〈邪恶之辈〉』……」

    就像要吐出心中翻腾的一股对敌方的怒气。

    「『史特纳〈在我一刀之下〉』……」

    虽说元凶是我……但你竟敢这样伤害席尔菲。

    光这点就罪该万死。那个笨蛋对我来说,老是给我添麻烦,老是让我不愉快,让我三天两头就嫌她。

    但即使如此,她对我来说,就像个不成材的妹妹。

    对于这样的席尔菲,我……绝对不讨厌。

    而你竟敢伤害她。还踢她、骂她。

    你的性命,根本不值得我取。可是——

    「『欧尔维迪斯〈消失吧〉』。」

    就在我咏唱完最后一小节的同时,迪米斯·阿尔奇斯的黄金色剑身发出耀眼的光芒。

    接着,我将圣剑朝上一挥,准备斩断从上空俯瞰的敌人。

    刹那间——

    黄金色的剑身发出强光洪流。

    这洪流直冲上天——

    「这、这太!太离谱啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    将面具怪客连人带着叫声一起消灭。

    留在天上的只剩夜色。那个愚蠢的敌人身影已经消失无踪。

    ……这样……就结束了吗?

    这次的对手,实在太像个小丑。

    因此……我总觉得不对劲。

    那类敌人,我前世也曾打倒过几次,然而……

    要把那个面具怪客归类在其中,我就是觉得不对劲。

    正当我不知道如何处理心中这种感情……

    「姐……姐……我……」

    倒在我身旁的席尔菲,呻吟着说话。

    ……一切都结束的现在。

    我有事情该做。

    我要对她坦承自己的真面目,揭晓我夺走莉迪亚的事实……

    任她对我要杀要剐。

    如果她要我死,就这么做吧。这个觉悟我已经有了。

    我说什么都不打算求她原谅我。

    我绷紧表情,怀着紧张,捡起了掉在地上的圣剑瓦尔特·加利裘拉斯。

    因为我想到,如果席尔菲要我「去死」……我希望能以我的好友莉迪亚所用的这把剑,了断我的性命。

    然后,我走向她,正要开口。

    怦通一声,莉迪亚的灵魂呼应圣剑,让我一阵酸麻……

    【你……这个……笨蛋。】

    断断续续,沙哑的说话声,再度从黑剑发出。

    「莉迪亚……?」

    我震惊地瞪大眼睛,随即……

    这实实在在只能说是奇迹的光景,就出现在我眼前。

    我明明没下任何命令,黑剑却化为粒子散开——

    这些粒子移动到席尔菲身边,形成人形。

    「姐……姐……!」

    莉迪亚身披暗色的拘束衣。她没有自我,是个就只会听我命令行事的傀儡,现在——却像过去那样动了起来。

    【你……这个……大……笨蛋……】

    她单膝跪地,凑过去看着席尔菲的脸。

    然后,她强行挣脱右手的拘束,在席尔菲头上一敲。

    【真……的,一点,都……没变……啊……你。】

    「姐……姐……!我、我……!我……!」

    相信想说的话正无限地涌出。席尔菲吞吞吐吐……

    但与相爱的人重逢,她却只能流着眼泪。

    插图p007

    莉迪亚摸着她的脸颊,温和地露出微笑……

    【我说啊,席尔……菲……这个,世界……可没……那么……一无……是处……啊。】

    她以像是开导自己小孩的语气,继续说话。

    【你要,好好……活下去……全力,去活……然后……到……时候……】

    接着,莉迪亚就像生前那样。

    露出无论什么时候,都让我们看到的那个表情。

    露出那太阳般耀眼的笑容。

    【我们再见啦,席尔菲。】

    ……奇迹就在这里迎来了尾声。

    莉迪亚的身影,再度化为黑色的粒子而消散。

    「姐姐……如果,这是姐姐的意思,我……」

    席尔菲这么说完,似乎就放开了勉强留住的意识。

    她闭上眼睛,开始打呼。

    伊莉娜与吉妮战战兢兢地走向她,确定她安全。

    我看着这样的光景,手放上自己胸口。

    「笨蛋……是吧。好久没被你这么说啦。」

    你阻止了我,是吗?

    我说啊,莉迪亚。你……会原谅我吗?

    ……不对,不是这样啊。你从一开始,就没恨我。

    因为我到现在还没办法原谅我自己,你才会说我是笨蛋吧。

    「好好活下去,是吧。」

    当然,这句话是对席尔菲说的。

    可是……解释为这句话同时也是对我说的,会是我太任意妄为了吗?

    「莉迪亚……你还是一样狡猾啊。因为你和我不一样,轻而易举就拯救了人。」

    我本来想让席尔菲取走我的性命,借此得到原谅。

    想借此原谅自己。

    然而……这想必是错了。

    而莉迪亚就是想告诉我这件事吧。

    也许是任意妄为,但我决定这样解释。

    然后,只要照她所说,好好活下去——

    「……我是不是……也能再见到你呢,莉迪亚?」