第四卷 孤独的神学家 最终日 正向良性危机
    「来来来各位!大家靠过来看!马上就要开始一场欢乐的魔法学发表会了~~!」

    晴空下,古都金士格瑞弗的大广场上,回荡著维达开朗的说话声。

    ……今天是教育旅行的最后一天,因此她一大早就唐突地跑到旅馆来。

    「嗨,各位!我是学者神!还记得我第一天预告的内容吗?叫诺什么来著的老弟要给亚德好看的舞台已经搭好了,两小时后各位一定要到大广场来喔!」

    她单方面地说完这些话,就离开了。

    我当然直接去找奥莉维亚说了。说毕竟我们有教育旅行的行程要跑,就不要理维达了。

    她的回答是这样的:

    「行程改了。我们取消所有行程,只专心参加维达的发表会。」

    「啥!为……为什么?」

    「哪有什么为什么。因为她怪归怪,其实非常优秀啊。对学生们来说,应该会学到很多有用的东西吧。」

    「不不不,要是所有学生都变成史莱姆,那该怎么办?这很有可能啊,一旦我们奉陪她的闹剧!」

    「……你为什么这么懂她?」

    「咦,这……这……看一眼就会懂啊!」

    「哼,即使真是这样,我的决定也不会改变。维达的提议我接受……而且总觉得,可以看到一些有趣的东西啊?」

    这家伙……!错不了……!

    她是打算利用维达,收集我=「魔王」的证据──!

    ……我说什么也想阻止她,但无法如愿。

    结果我还是被迫与大家一起前往大广场。

    而我们才刚到,就看到维达与诺曼两人欢迎我们。

    「嗨,各位!欢迎你们来!我们这边已经做好万全准备了!」

    「就让你们见识见识,老夫得到师父的支援而完成的种种研究!」

    我以苦笑回应这个指著我如此宣告的秃头老博士。

    然后挪动视线……看向他们背后的大舞台。

    「我想请教一个问题。先前您所说的魔法学发表会,是要在那个舞台上进行吗?」

    「正是!为了让民众看到你比输之后舔老夫鞋子的模样!」

    「……原来如此。」

    这可真是棘手。不但安排了那种过度浮夸的舞台,还由前四天王亲自宣传揽客……观众想必会是一片人山人海。

    光是现在,围观我们的观众人数就已经极多。我只是简单目测……多半不只有一两千人。在这么多民众面前发挥力量,真不知道事情会闹得多大。

    「加油喔,亚德!」

    「让你的名声在金士格瑞弗也一样轰动!」

    对她们两位过意不去,但我要辜负她们的期待。要是继续出锋头,想也知道不会有什么好事。没错,例如说……

    像是奥莉维亚露出笑容、奥莉维亚露出笑容,还有奥莉维亚露出笑容。只有这种情形,我说什么也非得阻止不可。

    「嗯嗯。差不多是时候了吧。」

    站在身旁的维达点点头,朝我看了一眼。

    「那么亚德,还有……呃~……你是叫贝曼吗?请你们两位上舞台去!」

    「老夫是诺曼啦,师父……哼哼哼哼,这一刻终于到了啊。」

    「喔,我明白了。」

    没有逃避这个选项可以选。一旦这么选择,奥莉维亚多半就会露出笑容。

    我一边叹气,一边和诺曼一起上了舞台。

    民众似乎看出表演即将开始,情绪开始沸腾。

    「虽然不知道怎么回事,不过你们两个加油啊!」

    「看长相是亚德赢翻了~!」

    「虽然不知道状况,不过我会替秃子加油的!」

    大广场笼罩在欢呼声中。维达先确定气氛够热闹,然后上了台。

    「好了好了各位~!是我啊~!今天谢谢大家过来~!」

    「唔喔喔喔喔喔,是维达大人啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「合法萝莉棒透啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「我们即将开始一场非常非常欢乐的魔法学发表会……应该说,开始一场学术发表大战啦~~~~!」

    学术发表大战是什么东西啦。

    「规则很简单!首先由叫诺什么的老弟来发表魔法学的研究成果!然后,如果亚德对他的发表投降,就分出高下!也就确定亚德落败!相反的,如果亚德提出比他更好的发表内容,就是亚德胜利!我们要反覆进行这样的过程,等到叫诺什么的老弟认输,比赛就宣告结束~!」

    ……嗯。

    起初我还担心不知道如何收拾,但看来要度过这次的危机轻而易举。

    毕竟只要在他发表完第一个主题后立刻认输,就没事了。

    而且还要输得非常难看。

    这样一来,相信大家对我的种种不知道在高什么的评价,也多少会降低一些。

    我认为这反而是让我周遭环境状况好转的良机。

    「好了!开场白就说到这里!赶快开始吧~!」

    「哼哈哈哈哈!老夫要开始啦,亚德•梅堤欧尔!」

    诺曼起劲地呼喊完之后,将手掌朝向地面。

    「看著吧!看看老夫诺曼博士!何以被称为天才!」

    接著──他发动了魔法。

    这一瞬间,显现出了巨大的魔法阵。

    魔法阵规模极大,覆盖住了整个大广场一带。

    「哦?这是……」

    我掌握住魔法阵的内容与术式之后,下意识地吐露了想法。

    「飞行术式……是吗?」

    就在我再度喃喃说完后,紧接著──

    包括我在内,所有站在场内的人都浮上了空中。

    ……虽然只有大约二十瑟齐高。

    「唔……唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    「身……身体……离开地面了耶耶耶耶耶耶耶耶!」

    「喂,这是……!」

    「这……这不是『不可能技术』吗!」

    看到民众的反应,诺曼扬起嘴角大喊:

    「没错!飞行魔法在现代,被视为不可能使用的技术!但老夫诺曼博士!根据现代魔法学!重现出了『不可能技术』!」

    诺曼挺胸挺得上身都往后弓起,继续呼喊:

    「虽然现在还说不上完成!但在不久的将来,人们可以自由飞天的时代将会来临!就靠著老夫诺曼博士的头脑!」

    诺曼开始高声大笑。

    ……不过坦白说,他的发表内容没什么大不了的。考虑到他得到维达的协助,这成果可说少了些惊喜感。

    要做出超乎其上的发表,可说只是举手之劳。

    可是,我要特意宣告落败。

    就双膝跪到地上,流著眼泪喊些「是我……输了……!」之类的话吧。

    好。我做好心理准备了。就让你们见识见识我在校庆锻炼出来的演技。

    我下定决心,准备体现先前揣摩的内容。

    「呼,诺曼博士。」

    接著,膝盖──

    就要软倒的下一瞬间──

    「你的发表是半成品,让人看不下去。」

    ……奇怪?

    「你……你这小子说什么鬼话!你说老夫诺曼博士的发表内容是半成品?」

    慢著慢著慢著,不要生气。我刚才的发言一定是弄错了。

    我想这样辩解,然而──

    「是啊。你构思出来的术式连垃圾都不如。这种东西是三流人的水准。」

    为什么?为什么我想都没想过的念头会从嘴里说出来?

    ……啊!难……难道说!

    这个舞台布景!原因就出在这里吗?

    我满心焦躁地看著维达。她似乎掌握到了我的心思。

    只见她嘴唇一歪,满脸甜笑地说:

    「对了对了!我忘了说!这舞台布景是我亲手打造的一个魔法装置!如果有人想在这舞台上造假,就会做出相反的言行!就算想故意认输也行不通!」

    这……这家伙~~~~~~~~~~~~!

    我太大意了!在温吞的现代环境待太久,让我的戒心都松懈了!

    我明明知道一牵扯到维达,再怎么小心防范都不够!

    「亚~~~~德•梅堤欧~~~~~~~~尔!你胆敢污辱老夫这个天才是吧!说老夫的研究比垃圾还不如!说老夫是三流的~~~~~~~~~~~~!」

    慢著!等一下!这是误会!我认输!

    ……我想这么说,然而──

    「我只是陈述事实。」

    身体不听我的使唤。

    我违背我的意愿,露出装模作样的笑容,指著诺曼说下去:

    「你也知道,所谓的魔法学里,发想、建构、实验这三个要素就是一切。想出新的术式,以魔法言语建构出来,再透过实验来验证术式是否正确。也就是说,能不能写出符合概念的完美术式,这可以说是魔法学的主旨。这样看来,诺曼博士,你的术式有著一大堆漏洞。」

    「你~~说~~什~~么~~?这话是什么意思~~?」

    「人们可以自由在天空飞来飞去的时代。你声称目的在于创造出这样的时代,发表出来的术式却顶多只能让人离地二十瑟齐,简直是愚不可及。因此──」

    不妙不妙不妙!别说了啊我!停下来啊我!

    ……啊啊啊啊啊啊啊啊啊!不行啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊!身……身体自己动了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!

    「我来让你见识见识新时代。」

    ……真的是糟透了。

    我的身体擅自发动了魔法。

    这是完完全全的飞行魔法。

    我对聚集到广场上的所有民众施展了这个魔法──

    「唔喔喔喔喔喔喔喔喔!飞……飞上天────啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    所有人都以超快速度消失到远方。

    我就这么遥控大家,让他们绕行大陆一圈后,回到这里。

    结果──

    「不得了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「刚……刚刚那是怎样?」

    「太厉害了!我们变成风了!还有也变成鸟了!我们变成风和鸟了!」

    回到这里的民众,气氛沸腾到了最高点。

    ……我看著这样的情景,说了一句话。

    「呼,各位,看你们这么吃惊,一定是以前都没接触过真货吧。」

    你我白痴吗?

    是在耍什么帅啦。

    不要把头发往上一拨,闭上眼睛。也不要故弄玄虚地叹气。你这白痴很恶心耶。

    啊啊,够了,乾脆杀了我。让我死吧。

    ……我由衷这么觉得。可是──

    「别……别别别……别以为这样就赢了啊啊啊啊啊啊啊啊啊!老夫还多得是发表内容啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「呵呵,就凭你这种货色,有办法让我佩服吗?」

    我的地狱,并未结束。

    「这个怎么样!让任何人都能够进行『二重咏唱Double Cast』的魔导装备……」

    「我看看……来,这样就变成可以进行到『八重咏唱Eight Cast』了。」

    「不会吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    停……!停下来啊我……!

    「呜!既……既然这样,这应用了治疗魔法的术式怎么样!看!指甲肉外露的部分马上就──」

    「与其搞那种东西,让死灭的毛囊复苏的魔法如何?来,就像这样。」

    「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!老夫……老夫的沙漠地带,长出新芽啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    来人……

    来个人,阻止我啊……!

    「可……可恶!既……既然这样!这是返老还童的魔法!这你总超越不了了吧!」

    「真受不了,对你而言,返老还童就只是法令纹变得不明显一点而已吗?很好,我就让你见识见识什么叫做真正的返老还童。」

    「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!这……这是怎样!身……身体有力量!充满了力量啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「来,请照镜子。」

    「……咦,这是老夫?咦,不会吧,真的假的?年轻得不得了啊。而且……长得有够绅士的啦!」

    「我顺便帮你施了整形美容的魔法。」

    「你说……什么……!」

    之后。

    由意识失控的我,展开了一场乱七八糟的发表会──

    于是──

    「老夫输了,亚德大人。还请收老夫为徒,亚德大人。老夫会舔您的鞋子,还请收老夫为徒,亚德大人。」

    已经完全成了另一个人的诺曼,宣告认输。

    而且这几乎不是发表会。就只是帮诺曼做了整形美容。

    「嘎哈哈哈哈!亚德真有一套啊!」

    维达在舞台底下,混在观众群里对我发出称赞。

    「……我可以当作节目就这么结束了吗?」

    「是吧。毕竟叫诺什么的都输了,你可以当作这次结束了。」

    我有点扑空的感觉。照她的个性,总觉得会临时参战。

    「好啦~~我也有点杂事要办,就先开溜了喔~!不知道来~不来得及呢~♪实在很难说啊~♪」

    她开开心心地哼著歌,踩著雀跃的脚步离开。

    ……怎么回事?

    接下来,一个叫做维达的恶梦,才正要大显身手。

    我满心这么觉得。

    ◇◆◇

    我在维达主办的所谓发表大战中,出了不该出的锋头,导致我必须面对奥莉维亚的笑容这个棘手的问题。

    克服这个问题之后,教育旅行的行程继续进行。

    逛完本日的巡回地之后,我们迎来了最后一次的自由活动时间。

    这时间才刚开始──

    「呀呼~各位同学!学者神又登场啦!」

    她再度出现在我们面前。

    「唉,您又要举办什么怪节目了吗?」

    「没有没有!都最后一天了,我是想,难得你们过来,就带你们去各个只有内行人知道的好地方!」

    她看起来百分之百是出于好心,但没有人知道实际上是不是如此。

    根据我听到的消息,不只是第一天,连第二天会闹出那些风波,原因也是她。

    第三天她什么都没做……但也许是为了今天而在进行什么准备。

    我不想再碰到更多麻烦了。伊莉娜她们似乎也有同感,对我送来的视线中,灌注了「想个委婉的理由拒绝她」的意思。

    「……我们这种小人物占用维达大人的时间,实在是过分的殊荣。因此──」

    「不用客气啦!还是说,你们是怎样?想排挤我是吗?如果是这样,我也有我的打算!如果你们不陪我玩,我就把你们几个的秘密爆料给全世界知道!像是伊莉娜每天深夜醒来对亚德做的事啦!吉妮上课中做的事啦!还有席尔菲把奥莉维亚的那──」

    「我……我们一起去玩吧!维达大人!」

    「竟……竟然能和大名鼎鼎的维达大人走在一起!再也没有什么事情比这更幸福了!」

    「这……这么久没和维达一起玩了,我也好想一起玩!」

    三人脸色苍白地靠向她。

    ……你们到底是有什么秘密啦?

    尤其是伊莉娜,你每天晚上对我做了什么?

    「亚德也不会排挤我吧?」

    「……是啊。当然不会了,维达大人。」

    我也会有一两个不想被人知道的秘密。

    于是──

    我们被迫让维达加入,一起度过最后一次自由活动时间──

    ◇◆◇

    ──维达亲自带我们去逛的所谓内行人才知道的好地方,意外正常。

    我们最先去的是餐饮店。

    「毕竟快到中午,大家肚子也饿了吧?我带你们去我常去的店!」

    据她本人所说,这里的蕃茄面是不为人知的绝品。

    她说得没错,这间店的料理确实极为美味。

    「欢迎光临,维达大人。」

    「哎呀,这不是主厨吗!今天你的蕃茄面也棒透了!……倒是你叫什么名字来著?」

    「我叫维尔夫。」

    「没错没错!是维尔夫啊,维尔夫!」

    维达对菜色吃得津津有味,填饱了肚子后,带我们去下一个地方。

    是个小规模的剧场。看来是个小众化的剧团在营运,一天之内会上演好几出短时间的喜剧。

    一如维达的推荐,每一出作品都很有趣,实实在在让我们看得连连捧腹大笑。

    「这里的舞台剧还是一样好看啊。尤其那个演员……呃~~…………啊~~不行,还是想不起他的名字啊。」

    维达这么自言自语,脸上有著因为迷上喜剧而有的笑容。

    然而,不知道是不是我多心了。

    我觉得她稚气的美丽脸孔上,有著些许的悲哀。

    我们在剧场笑了大半天后,维达又带我们去一个新的地方。

    那里不是前几个那种内行人才知道的好地方,而是相当有名的名胜。

    ……也是我特意不想过去,一直说服大家别来的地方。

    名称叫做金士格瑞弗国立博物馆。

    有著五百年的历史,是在全大陆都极为知名的设施……门口的牌子上记载著这样的内容。

    而这间博物馆,也的确展出了许多古代世界的遗物……

    据说其中又以「魔王」相关的品项最多。

    ……相信对这个时代的人而言,那些都是宝贵的历史资料。

    但看在当事人眼里,就觉得不堪回首。

    「这……这就是『魔王』大人用过的牙刷……!」

    「『魔王』大人洗过的洗澡水……!」

    「哎呀,好怀念啊,这汤匙,是『魔王』很爱用的汤匙呢。」

    ……我很想对盖这间博物馆的人说些话。想连说个一百天。

    说你这家伙是不是不懂隐私这个字眼。

    各式各样我用过的东西,陈列得琳琅满目,简直是个恶梦般的空间。

    如果是我一个人来看,那倒还好。

    可是,这里有伊莉娜和吉妮在,而且席尔菲与维达也在。

    因此──

    「嘎哈哈哈哈!魔……『魔王』以前有过的A书!原来那家伙有这种兴趣啊~~!笑死我啦~~!」

    「魔……『魔王』大人,也会看……色色的书呢……」

    「与性感魅魔族火热的一夜……呵呵,不愧是『魔王』大人,真是好品味~~」

    「这也让我好怀念!这不是我发现的A书吗!记得当时看到的瞬间,我真的傻眼了呢~没想到小瓦一脸可爱样,其实内心是个变态啊!」

    ……就是因为会这样,我才讨厌来这里。

    总觉得,乾脆杀了我算了。我从刚才胃就痛得受不了。

    「各……各位,我们要不要去看『魔王』大人的部下留下来的东西?」

    我脸颊抽搐,强拖大家走。

    我们离开可恼的「魔王」区,去到下一区。

    这里展示了我的部下们所留下的许多物品。

    「哎呀哎呀!这名字也真令人怀念啊!」

    维达看著装在玻璃柜里的展示品,雀跃地说出这句话。

    「智将洛克的遗物……?呃~这个叫洛克的,是你徒弟对吧?」

    「没错没错!坦白说他是个一无可取的无能货,不过还挺有意思的~~!」

    这个人我也记得。

    就如维达的评语,他很无能。

    只是他很会动歪脑筋,而且最重要的是,他看人的眼光比谁都准。

    他就利用自己的审美眼光、口才还有手脚快这些本事,自己什么都不做,把事情全都推给别人,又把功劳抢走……简单说,就是个人渣。

    「咦?无能?洛克大人无能?」

    「洛克大人不是人称便利之父的天才发明家吗?」

    是哪个人这样叫他的啦?

    「你们看,这里也展示了很多洛克大人的发明~~尤其是这魔导式火炉,更是因为彻底改变了民众的生活而有名──」

    咦?

    这魔导式火炉也是一样……

    这些说是他发明出来的种种东西,我总觉得有点印象……

    啊。

    对……对喔,以前他来找我,问过这样的问题。

    「我说陛下~我好想在历史上留名喔~」

    「……怎么没头没脑说这个?」

    「最近我真的在想啊~想到陛下还有大家超级不得了。我就想,我是不是也能像陛下和大家一样,把名字留在历史上~所以啦,陛下,你有没有什么好的计画啊~?例如说,没错,像是一些超厉害的发明点子之类的~」

    「唉,你是白痴吗?这种东西,就是要自己找出来才有价值──」

    「哎呀呀~难不成,陛下什么构想都没有吗~?啊哈~!我们的王,终究是个只有战斗力可取的肌肉脑袋吗~!这样看来,就和莉迪亚大人一样啊~!」

    「……喂,你这家伙给我慢著。你说我和那个混帐蠢材一样?」

    「目前在我心中就是变成这个样子啦~不过啊~如果陛下能够提出一大堆发明的点子,我也会好好对陛下刮目相看~」

    「……也好。那我想想,就先来个魔导式火炉如何?」

    「喔喔,很棒呢~!请多来一点!再来!」

    「其他还有……也对,像是魔导式暖炉。」

    「陛下真有一套!了不起!世界第一的发名家!果然您和莉迪亚大人就是不一样啊!」

    「哼哼,没错吧,没错吧?其他还有魔导式楼梯和魔导式印刷等等呢。」

    「喔,这我要了!」

    「……要了?」

    「我是自言自语啦~来,继续继续!」

    ……那家伙,直接把我的构想照抄了。

    他的笑容在我脑海中浮现……那家伙,一直到最后都没帮上忙,却不客气地让自己在历史上留名了。

    「咦?亚德,你怎么了?看你一脸不甘心的表情。」

    「……伊莉娜小姐,我以前觉得自己但求一败,但看来我早已在不知不觉中吃了败仗。」

    我心中正五味杂陈──

    「啊!这个也好怀念啊!我本来还以为不见了,没想到展示在这里~~!」

    听到维达开心的说话声,我回过神来。

    她在远了点的地方欢呼,于是大家一起过去找她。

    收在玻璃柜里的是一幅画。

    是古代维达提议,让国内最顶尖的画家画的……第一幅,也是最后一幅的集合画。

    莉迪亚并肩站在我身旁,当时的一群主要成员围绕著我们。

    四天王与七文君。

    以及席尔菲等多名「勇者」。

    ……过去那些无可取代的伙伴们,都在画里。

    「好……好好……好怀念啊,呜哇~~~~!」

    大概是因为很久没有看到伙伴们的脸,席尔菲眼泪喷得像瀑布一样。

    我心中也萌生了不少多愁善感的情怀。

    ……而且意外的是──

    就连维达也以看向远方似的表情,看著这张画。

    「那个时候很棒呢。现在回想起来……就是这时候最开心了。」

    她的脸上,没有平常那种令人心里发毛的笑容。

    维达稚气的美丽脸孔上露出忧郁的表情,有气无力地说下去。

    「我会投靠小瓦这边,是因为可以尽情满足求知的好奇心。就只是这样。当时的我,只要能做各种实验,就心满意足了。当时我一直觉得,其他的事情都不重要。可是……」

    维达轻轻叹了一口气,眯起了眼睛。

    「小瓦不在以后,我才总算发现。我满足的不只是求知的好奇心。当时我还希望能和一群跟自己一样的……一群被社会大众视为怪胎的伙伴们一起玩。」

    伙伴们。

    我万万没想到,这个字眼会从维达口中说出来。

    在我心中,维达这个人,无论什么时候都是个超级变态疯狂科学家。

    一见到面,她就会二话不说地想切开别人肚子看,还硬要别人陪她做棘手的实验……只把别人当成实验用的工具。

    我以前一直认为,她会投靠我,终究只是为了实验。

    然而,看样子并非如此。

    「认识小瓦和其他人之前,我都只有自己一个人。可是,我不曾在意过这种事。只要一再做实验,满足求知的好奇心,我就心满意足了。可是……小瓦不在以后,我忽然觉得……好寂寞。」

    维达的独白,听在伊莉娜与吉妮耳里,多半会不知道如何反应才好吧。两人就只是一头雾水地面面相觑。

    相对的,听在我和席尔菲耳里,就觉得她的这番话实在太令人意外……

    让我们听得一直瞪大眼睛。

    「小瓦不在以后,大家就散了。奥莉维亚说事情会弄成这样,全都是她害的,踏上流浪的旅程……莱萨也说什么对他失望,不知道跑哪儿去了。阿尔更是夸张,毕竟他这个人的存在意义,全都放在小瓦身上。而小瓦不见了……他也就变得和废人没有两样了。其他人也都大同小异……连我自己都没想到,我好像也成了个空壳子。」

    「空壳子……?你会这样……?」

    我自然而然问出了这个问题。

    维达露出自嘲似的笑容,给了我回答:

    「嗯。然后啊,我才总算发现,原来我由衷喜欢小瓦啊。毕竟他对我来说是最棒的实验品……也是最常陪我玩的朋友。」

    朋友。

    维达说出这个字眼,让我不由自主地更加瞠目结舌。

    维达竟然会说这种话……

    这实在令人难以置信,但她的表情十分认真。

    「小瓦还在的时候,真的好开心啊。我的人生,每天每天都是那么灿烂。因为有很多跟我一样脱离常识的怪物朋友在嘛。可是……现在不一样了。我跟以前不一样,现在变得很难记住别人的名字。因为对我来说,不管哪个人都很平凡……我又变回孤伶伶的一个人了。」

    维达的眼睛里,有著落寞的神色。

    她的模样,就好像是……被孤独压垮的那个过去的我自己。

    她先喘口气,然后看著我说:

    「欸,亚德,你『现在』的人生,开心吗?」

    维达露出透著悲哀的笑容,我回答说:

    「是的。多亏伊莉娜小姐、吉妮同学、席尔菲同学,还有奥莉维亚大人……多亏有大家在,让我过得很开心。」

    「这样啊。好羡慕喔。我啊,一点都不开心。原来没有朋友的人生,会让人这么不开心啊……如果我能在小瓦还在的时候发现这件事,不知道结果是不是就会不太一样。」

    「维达大人,既然如此──」

    连我自己都很难相信,我会做出这个选择。

    换做是过去的自己,我想我绝对不会说出这样的话来。

    可是,我由衷想对现在的维达这么说。

    问说你要不要和我们当朋友。

    然而──

    就在我这句话即将出口之际。

    「不过,也还好啦。」

    维达的嘴上──

    恢复了那种令人心里发毛的笑。

    「接下来的人生,一定会变得开心吧。」

    就在她歪起的嘴唇,发出哼哼笑声的瞬间。

    唐突地,毫无预兆──

    爆炸声震荡了我们的耳朵。

    「~~!刚……刚刚那是怎样!」

    「听起来,至少不是博物馆内发生的事呢。」

    「我们出去看看吧!」

    一般访客还在一头雾水,我们跟在抢先往外跑的席尔菲身后,跟著跑向博物馆入口。

    当我们来到大街上……立刻掌握住了状况。

    「咿咿咿咿咿咿咿咿咿!」

    「是……是『魔族』啊啊啊啊啊啊啊啊啊!有『魔族』出现啦啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    民众惊慌逃窜。

    他们的尖叫声里,掺杂著破坏的声响。

    有一群人对建筑物与地面施放魔法,串连起破坏的连锁。

    这些人都有著半人半兽的外表,看起来相当吓人。

    「一群已经变形的『魔族』,是吗?还登场得真唐突。」

    疑念与困惑在我心中膨胀。

    这种状况非常令人费解。

    从教育旅行的第一天到现在,我随时都以侦测魔法搜寻整个城市……但截至目前为止,并未侦测到任何一次疑似「魔族」的魔力反应。

    而且,「魔族」闹事这样的状况本身,就很不对劲。

    根据我听到的情形,魔族的总数已经变得极少,处在无法发动随机大规模暴动的状态。

    因此他们把事情闹大时,一定会有某种图谋,然而──

    我敢断定,先前他们没有任何可疑的动向。

    「嗯,虽然有很多地方可疑……不过眼前,收拾动乱才是最优先的吧。」

    我自言自语之余,发动魔法。

    配合敌方的人数,同时发动五大属性的中阶攻击魔法。

    合计六十八个魔法阵,显现在空中或敌人的脚下──

    剎那间──

    雷击、灼热、冰柱、风刃、岩块。

    涌向这些「魔族」全身。

    威力都控制在不至于致命的程度。

    这是因为我有一种美学坚持,不值得取走的性命就不取。

    当攻击魔法与所有目标打个正著的瞬间。

    他们全身都化为无数发光粒子消失。

    「……怪了?」

    「咦!这……这是什么回事?」

    「魔……『魔族』消失了,这点是不会错啦。」

    「他们先发光,然后又突然消失了!」

    看到这未知的现象,我手按下巴,陷入思索。

    当然了,就算是「魔族」,死时还是会留下遗骸,不会像先前那样,化为粒子状消失。

    这莫非是……

    「『人造生命!』错不了,是『人造生命』啊!刚刚那些『魔族』!」

    维达蹦蹦跳跳,说出了和我得出的答案相同的内容。

    「人……『人造生命』……?」

    「既然这样,刚刚的动乱就是……」

    「是那个秃子!诺曼做出来的好事!」

    教育旅行第一天,他带我们去看『人造生命』的研究过程,这件事我记忆犹新。

    然而,主谋多半不是诺曼。

    「他是根据混沌理论,进行『人造生命』的研究。然而刚刚那些『人造生命』,推测应该是以别的理论为基础。这么说是不太礼貌,不过……刚刚那些『人造生命』,我想应该只有远超越在诺曼博士之上的人,才制造得出来。因此,我认为他是主谋的可能性很低。」

    那么主谋是谁呢?

    这──

    当我看向某个人物的下一瞬间。

    破坏声与尖叫声再次传入耳中。

    ……看来是整个城市都有「魔族」出现,引发动乱。

    「没有办法。现在与其找出主谋,还是先致力于保护城市吧。」

    众人似乎都赞同,没有一个人反驳。

    「那我们马上──」

    我们立刻就要往外跑,准备去镇压在附近引发暴动的「魔族」,但就在此时──

    轰隆隆隆隆隆──

    一阵像是可怕怪物低吼似的怪声,响彻了这一带。

    听到这个声音,我立刻全身冒出冷汗。

    「这声响,难道是──」

    拜托一定要是我听错。

    我一边这么想,一边看向南方。

    接著──

    最可怕的光景映入我的双眸。

    「什么!」

    「这……这是怎么回事……?」

    「……等等,这真的太不妙了。」

    伊莉娜与吉妮震惊得瞪大眼睛。

    席尔菲因为能够理解现状,冒出大量的冷汗。

    一个物体映入我们眼帘。那是──

    那个正在远方连著地基一起飞上空中的……

    是我的爱城──千年堡。

    「嘎哈哈哈哈!不妙啊!这真的很不妙啊!千年堡进入战斗型态了啦!」

    「战……战斗型态?」

    「维……维达大人,请问这是怎么回事?」

    「嗯!千年堡是小瓦打造的最顶尖的艺术品,同时!也是最强的魔导兵器!平常都只是当成普通的城堡在运作,可是遇到城市近郊或内部发生动乱的场合,就会变形成战斗型态!发挥破天荒的力量,连『邪神』都能歼灭!」

    「连……连『邪神』都能歼灭……!」

    「这……这种东西,要是落到『魔族』手里……!」

    「人类社会转眼间就会灭亡吧!嘎哈哈哈哈!」

    「这不是玩笑啦!」

    席尔菲说得没错,这个状况完全让人笑不出来,然而──

    却也绝非令人绝望。

    「如果我以前读过的文献正确,千年堡在转移到战斗型态之际,要经过两个阶段。」

    「没错没错!这应该是考虑到城堡被敌人占领的可能而设下的保险措施吧!首先是第一阶段!像现在这样,飞到上空,让大家知道已经在进行型态变化!然后再过一定时间,才会开始变形!这就是第二阶段!」

    「也……也就是说,在变形到战斗型态之前,还有时间。」

    「只要在这空档里潜入城堡,阻止变形,就可以了。」

    「那我们得赶快过去!照这样下去,不只是这个城市,整个世界都会不妙啊!」

    「是啊。关于民众……就交给奥莉维亚大人和骑士队吧。我们就尽快前往城堡。」

    所有人对看一眼,一齐点头,迅速展开了行动。

    我们全力飞奔,跑向魔王城。

    本来我是想用空间转移魔法,一瞬间移动到城内──

    但敌方当然也准备了对策。

    看来这整个城市,都张设了封堵移动类魔法的反术式,空间转移魔法也包括在内。在这种状况下,空间转移魔法就不管用。

    如果解析这些反术式,的确可以破解……但在分析的时候就会把时间用完了吧。

    因此,我们以自己的脚前往目的地。

    途中顺便扫荡「魔族」,确保民众的安全。

    然而……并没有救到人的感觉。

    因为敌方并未伤害民众。

    这状况非常奇妙。

    「人造生命」只顾著破坏建筑物,对人员则不表现出积极性。

    虽然偶尔会对逃窜的民众施放魔法……但每一发都只在地上挖了洞。

    这样一来,简直像是玩游戏在放水。

    ……果然这件事,就如我所猜测吗?

    我一边加深心中的确信,一边和大家一起奔跑。

    一路上──

    许多人影飞来我们眼前。

    看到这些人影的同时,我理解到这些家伙是「人造生命」当中的一群。

    原因很简单。

    「哎呀哎呀!真是一群令人怀念的熟面孔呢。」

    有我已故的部下们,也有许多我亲手葬送的强敌。

    我不可能会看错。

    伫立在我们眼前的这些人,是古代的英雄们。

    「里……里面有几个我们前不久才在古代世界看过的面孔啊。」

    「那位是服侍莉迪亚大人的前奴隶……!」

    伊莉娜与吉妮冒著冷汗。

    但席尔菲的反应不一样。

    「哼!冒牌货终究是冒牌货!跟真货比起来,和小喽啰没两样啊!」

    她抬头挺胸这么断定。

    没错,就如她所说,尽管形貌相同,但似乎无法连实力都重现出来。

    只是话说回来,人数多到这地步,肯定会绊住我们。

    这样一来,也许就会来不及。

    既然如此,这个时候就──

    「亚德!还有维达!你们先走!这些家伙由我们来解决!」

    ……也只能这样了吧。

    「伊莉娜小姐、吉妮同学,你们要不要紧?」

    对于我的提问,两人都挺起大大的胸部,挺直了腰杆回答:

    「那当然!这种家伙,有我们就够了!」

    「席尔菲小姐说得没错,两位请先走。如果还有第二波,维达大人,到时候亚德就麻烦您喽!」

    ……看来在古代的历练,让她们两人有了很大的成长。

    我真的由衷觉得,她们很靠得住。

    「我明白了。维达大人,我们走。」

    「了~解,了~解!」

    我和维达同时跃起,想从这群敌人头上跳过。

    敌方集团想将我们击坠。

    然而──

    「想得美!迪米斯•阿尔奇斯!」

    席尔菲召唤出圣剑,用力握紧后,立刻猛然跨上一步。

    「才不会只让你一个人耍帅!」

    「席尔菲小姐!我们来支援你!」

    伊莉娜与吉妮,对敌方集团施展火属性攻击魔法「大热焰术Mega Flare」。

    靠著她们的行动掩护,我和维达顺利在敌方集团背后著地。

    「各位,祝好运……!」

    我挂心她们,但仍相信大家的实力,头也不回地往前飞奔。

    接下来的路途,相对安稳得多。

    也没有刚才那样棘手的家伙跑来──

    「我们要跳了,维达大人。」

    「耶~Let's入侵Time!」

    飞行魔法也受到反术式影响,无法使用。

    因此我们以强化身体功能的魔法来提升肌力,全力跳跃。

    我们急速接近这座高飞在苍穹的城堡。

    「失礼了。」

    我话一说完,朝城门施放电击,将城门轰得粉碎。

    于是我们侵入了千年堡内部。

    「我们要去的地方是城内中枢。动作要快,维达大人。」

    「好忙啊。可是这样好开心!嘎哈哈哈哈!」

    我们两人并肩在城内行进。

    ……这样一起行动,就让我觉得满心怀念。

    在古代,我也曾和她像这样一起行动好几次。

    真没想到在现代,也得做出一样的事情。

    ……只是话说回来──

    情形和当时有点不一样。

    如果我假设的内容正确,最终我们将──

    就在我想到这里时。

    我们走在一条宽广的通道上,眼前的墙壁遭到粉碎。

    接著在一阵浓烟中出现的是……

    「哇~喔!『勇者』小妹妹登场啦!」

    随风飞扬的白银头发。

    冷然的绝世美貌。

    是我以前的好友……也是「勇者」。

    莉迪亚的身影,就在我眼前。

    「…………」

    她不发一语,举起了单手拿著的兵器。

    圣剑瓦尔特•加利裘拉斯……不,是一把外观一模一样的仿造品。

    仿莉迪亚外型的「人造生命」手持这把剑,犀利地踏步上前。

    她以能将声音甩在后头的速度直逼而来。

    对于这样的敌手,我的反应是──

    没辙地叹了一口气。

    安排了这场事件的主谋,是不是以为我在这种状况下,就会展现出精神上脆弱的一面呢?

    如果真是如此,那我还真是被看扁了。

    「…………!」

    「人造生命」将我纳入剑刃可及的范围内,高举在头顶的剑当头直劈而来。

    我往旁挪开一小步,躲开这有魄力的一剑后,立刻回了一招。

    我朝她苗条的下巴送上一记掌底。「人造生命」产生脑震荡,在原地踉跄。

    接著我抓起她虚脱的手臂,从关节处折断。

    ……啊啊,实在很弱啊。打起架来根本不像一回事。

    如果是真货,在被我折断关节之前,就会一记头锤撞过来了。

    这玩意儿完全是只有外表相似的赝品。

    「失礼了。」

    我抢过从她折断的手上掉落的剑。

    「回归尘土去吧。」

    一点也不客气或留情,斜劈一剑,将仿莉迪亚外型的「人造生命」劈成两截。

    她毙命的同时,全身化为粒子散去。

    「……好了,我们继续赶路吧。」

    「嘎哈哈哈哈!亚德真有一套!老神在在耶~!」

    维达开开心心、高高兴兴地捧腹大笑。

    我和她一起在城内奔驰。

    上了两层楼、三层楼,很快地来到了最高楼。

    然后往中心前进──

    眼前的大门开了。

    是千年堡的型态管理室。开阔的空间中,只在正中央设有状似祭坛的装置,除此之外空无一物。

    在这极度无机质的室内……站著一名已经先到的客人。

    「千年堡的变形,果然是仿造『他』而成的『人造生命』做的好事啊。」

    这个静静看著我们的人,由我来说实在不太对……但实在太美了。

    留到腰间的纯白头发,剔透的肌肤。

    让人怎么看都觉得是造物主一时兴起而创造出来的完美美貌。

    走在路上就会让花朵绽放,直视三秒就会被过火的美貌迷得晕倒。这个人有著被如此赞誉的美貌,他就是──

    仿「魔王」──也就是叫做瓦尔瓦德斯时的我──创造出来的「人造生命」。

    「……根据文献,千年堡只有「魔王」大人能够控制。因此型态变化,也是只有『魔王』才能执行的特权。从这点来判断,操作城堡的是仿造他而成的『人造生命』,这点的确在我意料之中……」

    「看来你完全猜中了呢……那你打得赢他吗?」

    维达挑衅似的问起,我回以微笑。

    「真是个傻问题。」

    我说话的当下,对方朝我伸出了右手。

    隔了一瞬间后,他的手掌前方显现出魔法阵。

    红莲火舌翻腾,形成蛇龙的形体朝我扑来。

    以现代基准而言,这个魔法多半比高阶更高,属于特级魔法。

    在这个时代,是只有我父母这种大魔导士能够施展的水准。

    因此,看在现代出生的人眼里,多半会是超水准的一击。

    「这点程度的对手,不成任何问题。」

    我发动低阶防御魔法「障壁术Wall」。

    魔法阵显现在我们面前,召唤出半透明的屏障。

    巨大的墙壁,阻挡住了直扑而来的火焰巨龙。

    热焰怪物张开大嘴,剧烈撞上屏障……让半透明的屏障出现了裂痕。

    但这一撞似乎就让它到了极限。

    火焰巨龙化为红色的粒子消散。

    「接下来轮到我了吧。」

    我话一说完,敌人脚下显现出魔法阵。

    如果对方是真货,又或者是实力与真货相近的人物,多半会一动也不动吧。因为对方会认为这一下子是很放水的攻击,连闪躲的必要都没有。

    站在眼前的「人造生命」也完全不动。

    但这不是出于强者的胸有成竹。

    纯粹只是对我的回敬反应不过来。

    「『白之消灭White Vanish』。」

    我念出魔法名称的同时,敌方脚下迸出耀眼的白光。

    伴随超高热的这道光,就像柱子一样直冲天际,在城堡的天花板上打出了大洞。

    我不想损伤自豪的城堡,不过这点小损伤,立刻就可以修缮完毕。

    接著,这道改善了城内通风的光柱,似乎将敌人全身都消灭得不留痕迹。连粒子都加以淹没,将其存在化为乌有。

    「呼。该说赝品终究只是赝品吗?」

    我小小松了一口气,靠近这状似祭坛的魔导装置。

    只要操作这个装置,将我的爱城千年堡恢复原状,应该就会告一段落了。

    但在这之前──

    还有一件事,就是我必须弄清楚心中的推测是否正确……

    不。

    看来「对方」已经抢先证明了这件事。

    对于背后蠢蠢欲动的声息,我耸耸肩膀说:

    「主谋果然是您吗?」

    我转过身去,叫出她的名字。

    「维达大人。」

    她稚气的美丽脸孔上,还是一样有著令人心里发毛的笑。

    黑暗色的洞在她娇小的身躯正上方翻腾……

    「我一碰到装置,您就打算毫不留情地对我攻击吧?」

    「嘎哈哈哈哈!从头到尾都早就被你看穿了吗!有点不甘心!可是,更多的是高兴!果然要玩就是要这样才行!」

    「……我姑且还是问过,为什么您要做这样的事?」

    「不用说你也知道吧?可是,如果一定要说……就是因为我一直很想试试看,我这神的才能!和你破天荒的力量!哪一边比较厉害!然后这件事!现在还在进行!」

    就在她的喊声回荡在室内的同时──

    以维达为中心,周围凭空开出好几个暗色的洞。

    「第一眼看到你的瞬间,我的心就七上八下!虽然我孤独了好几千年!但总算!总算有幸遇到了一起玩的对象!」

    「……因此您才会找上我们──不,应该说是找上我吗?第一天、第二天,都是间接,而到了最终日的今天,就直接来接触。」

    「你说得没~错!牵扯上伊莉娜而垂头丧气的你,真的好好玩!被那场迷魂药相关的对决牵著走的你,更是看得让我爆笑!我好想看到更多更多你好玩的样子!想好好跟你玩个够!」

    维达全身迸出无邪的杀意。

    就像幼童拔掉虫子的翅膀或脚而欢笑。

    她带著纯真无邪的笑容,朝我攻来。

    「好了,我们开始实验游戏吧!」

    就在她高声宣战完之后,紧接著──

    围绕在维达身边开出的暗色孔洞中,有物体飞了出来。

    那东西非常难以形容。也许该说像是陶笛加上了把手的玩具吧。

    她双手握住两把这种物体后……

    「首先我拿出来的家伙,人称破坏光线枪!听说是一种不管什么东西,都能一发破坏掉的神兵利器~~!」

    她将尖端指向我,扣下装在把手上的扳机。

    紧接著,红色的线从维达所谓的破坏光线枪的尖端发出。

    两道光线划出波浪状的轨道,朝我射来。

    换做是平常,我会先用防御魔法挡下,观察情形,然而……

    这次的对手是维达。因此她的攻击,应该要全数躲开吧。要是贸然去挡,也可能当场毙命。

    所幸这光线的推进速度并不快。

    我往旁一跳,轻松躲开──

    「骇人巨兽Scary Monster!Come~~here~~!」

    我即将著地之际,感觉到背后不对劲。

    我直觉猜到是危机,半出于反射地使出防御魔法。

    也许该说是高阶防御魔法「钜级障壁术Giga Wall」的浓缩版吧。

    发出黄金色光芒的半透明薄膜,笼罩住我全身。

    紧接著──

    我背后开出的暗色孔洞里,一只难以形容的怪物,探出了巨大的头。

    就像把钢铁与肌肉掺在一起,形成龙头的异形怪物。

    怪物张开骇人的嘴,发出苍穹色的光波。

    由于我抢先一瞬间发动了防御魔法,自身并未受到损伤。但受到异形的波动炮攻击,让整个球状障壁没有一处不窜满裂痕,爱城的中心更穿出了大洞。

    「把千年堡轰成这样……!要是『魔王』大人看了,会怎么想呢……!」

    「嘎哈哈哈哈!别担心别担心!他一定会笑著原谅我的!」

    谁会原谅你啦,混帐。

    我反而火冒三丈啦,你这变态博士。

    「先前您说过要我陪您玩个够是吧……!既然您是这么打算……!好啊,我就使出浑身解数,奉陪到底……!」

    你一再损伤我的爱城,我会让你对此由衷后悔。

    我任由怒气驱使,发动攻击魔法。

    我身边展开合计一百零八个魔法阵。

    面对这些发光的几何学纹路,维达尽管露出笑容……

    「哇喔~~这可吓我一跳。」

    我对冷汗直流的维达展开全力攻击。

    「破坏城堡的罪,您就以万死来赎吧。」

    狂潮般的雷击。

    剧烈的爆焰。

    狰狞的暴风刃。

    壮阔的岩块群。

    接二连三、毫不间断施放出来的破坏大军,逼得维达只能一再闪躲。

    「啊哇哇哇哇!等!亚德!等一下等一下!」

    「不,我不等。」

    「轮到我了!好啦!轮到我了啦!现在是我的回──」

    「您的回合再也不会来。一直到最后都会是我的回合。」

    「唔喔喔喔喂!好险!差点就要死了!而且亚德,你的流弹一直在弄坏城堡耶!房间被疯狂扩大,最高楼整层都快要全部打通了耶!要是小瓦看到,应该会生气吧!」

    「不用担心。我打坏没关系。」

    我和她的对话听似松懈,但我的攻击丝毫不松懈。

    ……该说维达果然有一套吗?她举止逗趣,却以毫无累赘的动作躲过所有的攻击……!搞得我的爱城已经破破烂烂……!

    本来我不想做这种近乎自杀的事情。

    然而,除此之外别无其他攻略法,却也是事实。

    维达所运用的力量,是魔法,却又不是魔法。

    就像我与生俱来就拥有解析/支配的异能,维达也同样有著与生俱来的异能。

    那就是万物的改造。

    她能够凭藉这种与生俱来的异能,改造任何概念。

    她会利用这种能力,改造魔法的概念,让她能够施展令人不明所以的神秘力量。

    再和她自己开发的魔导兵器组合起来,建构出无限多种战术……这就是维达的拿手好戏。

    我的异能──解析/支配,对她的力量不管用。如果只看这一点,她是最能制我的对手,然而,攻略法是有的。

    那就是我正在进行的饱和攻击。

    「等一下等一下~~!我已经躲腻啦啊啊啊啊啊啊啊!」

    「那您要不要乾脆挨个正著?」

    「嘎哈哈哈!你的玩笑真狠啊,我的心灵之友~~!」

    她的力量发动起来会稍有延迟,比一般的魔法发动起来稍慢一些。因此只要像这样,弹如雨下地施加几十发、几百发魔法,实质上就能够完封她的能力。

    再怎么不明所以的力量,只要在发动前被压制住,就没有意义了。

    继续──

    「该死该死!既然这样~~!我就发动『专有魔法Original』──」

    「想得美。」

    我的攻势更加剧烈,不给她空档咏唱。

    所谓「专有魔法」,就是刻印在灵魂中的异质能力。换句话说……就是把与生俱来的异能,提升到最极致水准而形成的能力。

    我的「专有魔法」是将解析/支配提升到极限,相对的,她的专有魔法,也是将改造万物的异能,提升到极致领域。

    这种力量,不是莫大两字可以形容。

    如果她有这个意思,一瞬间就可以毁灭世界,这一点都不夸张。

    不是这个星球──是包括整个宇宙在内的世界,都会被这种力量给消灭得无影无踪。

    但话说回来,如果无法发动,也就没有意义。

    我也不知道为什么,但「专有魔法」无法不透过咏唱发动。因此只要妨碍她咏唱,就可以阻止发动。

    「受不了啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!亚德你太贼了啦!老是让我闪躲!你偶尔也该难看地跳跳舞吧!」

    「我拒绝。您才适合跳滑稽的舞。」

    「唔唔唔唔~~~~!你个性很差耶!」

    「只有您没资格说我。」

    「算了!再这样下去也不是办法!所以呢!」

    维达本来蹦蹦跳跳地跑来跑去,现在停下了脚步。

    「虽然很可惜!但我要放弃『这个身体』~!」

    维达摊开双手,承接大批猛烈的魔法攻击。

    在城内肆虐的破坏漩涡,集中到她全身。

    她娇小的身躯,一瞬间就被消灭。

    一般情形下,这样就分出了胜负。然而──

    噔噔~~♪

    才刚听到奇怪的音色从背后响起──

    「好的,我复活啦~~~~!」

    也不知道是从哪里冒出来的,紧接著就听到维达过于有活力的说话声。

    果然这点小事要不了她的命啊。

    不过这在我意料之中。

    既然会复活,我就杀到你死为止。

    你尽管在地狱,为你疯狂破坏我爱城的这件事道歉吧!

    我转向背后,再度对她展开攻击──

    就在这时──

    「王牌二!我要开始啦~!」

    她活力充沛地呼喊之余,以左掌朝自己胸口一拍。

    下一瞬间。

    她的胸口发出强烈的光芒……紧接著,全身都开始发光。

    「……!维达大人,您该不会──!」

    「哼哈哈的哈~~!你猜对了,亚德!」

    她发出笑声……但脸上冒出了冷汗。

    这实实在在是只有她才能付诸实行的「自杀行为」。

    「改造灵体……!一旦做出这种事,您会──!」

    「嗯,坦白说真的很不妙。可是啊,亚德……」

    维达脸上冒出大量冷汗,但仍由衷开心地笑著说:

    「只要赢得了你!要怎样都好!因为我啊,就像我看起来那样好胜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!嘎哈哈哈哈哈哈哈哈哈!」

    她发疯似的大笑,立刻将手伸向身旁的魔导装置。

    不妙。

    她的灵体,现在已经变成和我同质。

    也就是说──

    「排除外敌!And~~!强制Change~~!」

    我试图妨碍她的行动,但为时已晚。

    不知不觉间,我已经被排出城外。

    我以魔法让自身悬浮在在云海下,瞪著我的爱城。

    「真拿你没辙……!跟你玩还是一样刺激啊,维达……!」

    我皱起眉头,以任何人都听不见的音量喃喃说了。

    而在我眼前──

    千年堡变化为战斗型态。

    「耶~~~~~~!小瓦的玩具,我拿到手啦~~~~~~!我的才能里没有不可能三个字啊~~~~!呀呼~~!」

    似乎是用了音响魔法,维达亢奋的呼喊,回荡在苍穹中。

    在她的喊声中,整座城堡分解为无数部位。

    每个部位继续反覆进行分解与重组的过程──

    随后,渐渐变成大得像一座山的人形。

    一个漆黑的全身上施加了黄金装饰,点缀得闪闪发光的钢铁巨人。

    那就是我人生的最高杰作,也是最强的魔导兵器。

    千年堡的战斗型态,出现在我眼前。

    「就如第一天的宣言!我会让你输得吭不了声啊,亚德!」

    钢铁巨人的背后,超特级的魔法阵,有如光轮般展开。

    「太阳射线巨炮Megalon Solar Ray」──

    脑海中浮现出魔法名称的瞬间──

    多得与无限没有两样的大量光线,从巨大的魔法阵发射出来。

    这个魔法在古代世界,一向是一击就能消灭过半数的敌军。

    万万没想到会有这么一天,我会受到这一招攻击。

    「旅行中,我上了很多体验学习的课……但没有一种能超越这个啊……!」

    我一边讽刺现状,一边在天空飞驰。

    大量的光线,以玩笑似的速度杀来。我时而闪避,时而以防御魔法抵挡,应付过了所有的攻击。

    ……维达那丫头还真有一套。我本来以为千年堡只有我能控制,但她可用得相当纯熟啊。

    只是话说回来,我看维达再怎么有本事,光是控制我的爱城,就已经无暇顾及其他。

    证据就是,从刚刚她就一直只控制千年堡展开魔法攻击,并不发挥自身所拥有的异能。

    如果她能两者兼顾,相信状况就会完全不容我反击。

    「就先从『热焰暴雨Tempest Flare』这种程度的试起吧。」

    我以毫厘之差闪躲依然继续射来的光线,同时在脑内建构术式。

    特级攻击魔法「热焰暴雨」,发动。

    许多魔法阵围绕钢铁巨人显现。隔了一拍后,所有魔法阵喷出灼热的火焰。

    那实实在在是一场热焰的风暴。

    被选为目标的物体,想必无法承受这一击,会连焦炭都不剩。

    然而……

    「嘎哈哈哈!这城堡果然好厉害啊!这不愧是小瓦的最高杰作!」

    魔法的发动达到极限,热焰随即消失。

    千年堡依然健在。

    城堡没有丝毫变化,持续威风凛凛地夸示其巨大的身躯。

    唔……!

    真不愧是我的爱城……!

    坦白说,现况非常严峻,但我反而高兴起来了。

    我的城堡果然是真的很厉害。

    「好~~!继续攻击!」

    被无数光线追著跑的逃亡剧,再度展开。

    这次似乎还发动了别的魔法。

    我这座进入战斗型态的爱城,膝关节装甲往上下开启──展开魔法阵。

    从中射出许多金轮。

    「负极乐环Negative Happy Ring。」

    这是拘束用的魔法,一旦被这魔法逮住,连我都将再也无法动弹。

    光线与金轮直逼而来,想捕捉到我。

    我一边应付这些攻击,一边多次进行反击,然而──

    所有反击都徒劳无功。

    「唔……!明明被逼得无路可退……但还是有点开心啊……!」

    这是一种爸妈疼爱优秀子女的心情。

    ……只是话说回来,我不能就这么败给她。

    既然这样,那也没有办法了吧。

    要让状况好转,就只能动用那招。

    我为了发动王牌,准备开始咏唱……但在这之前……

    「你是怎么啦~?亚德~?你该不会就这么点本事~?」

    「……是啊,也许是吧。」

    我说这几句话,并没有多想什么,完全是随口敷衍。然而──

    出我意料的是,这些话似乎刺进了维达心里。

    「……啥?喂喂,你开玩笑的吧?」

    攻击忽然停了下来。

    「你是在骗我吧?就这么两下子就结束,太扯了吧?」

    她颤抖的嗓音中,有著确切的恐惧。

    ……这恐怕是她第一次用这样的声调说话吧。

    至少我不曾听过。

    她到底为什么会害怕?

    我正皱起眉头纳闷。

    「亏我……!亏我还以为总算让我遇到了……!你却──!」

    维达这次发出蕴含怒气的声音,再度开始攻击。

    这也是我第一次听见的声调。

    ……仔细想想,她不管什么时候都在笑啊。

    我记忆中的维达,脸上随时都有著令人心里发毛的笑。

    我本来以为那就是她的本质,永远都不会改变,然而──

    看来我错了。

    「这几千年来,我真的好寂寞……!谁也不好好跟我玩……!」

    她露出的那种令人不愉快的笑容。

    是我们创造出来的。

    我和莉迪亚,还有很多那个时代的怪物。

    就是这些人维持住了她的笑容。然而,几乎所有怪物都已经消失……

    这个世界上,能让这个叫做维达的怪物笑的同类,多半都不见了吧。

    「看到你的瞬间,我就觉得能够回到那个时候!可是!你『又要』!辜负我吗?」

    孤独的怪物。

    听著维达的呼喊,我脑海中浮现出这样一个形容。

    ……这样啊。

    我总算察觉到。

    察觉到从古代世界就始终不变的──她的本质。

    察觉到她的孤独。

    「不要……!不要放我!孤伶伶的一个人!」

    维达声泪俱下地交织出这声呼喊。

    为了表明回答,我开始进行准备。

    「『『他的路上有的是绝望』』『『那是一个悲哀男人的人生』』。」

    我开始咏唱王牌──「专有魔法」。

    其间,光线与金轮等多种无数的攻击继续飞来,但我躲过这一切攻击。

    同时神驰于维达的感情。

    「『『其人孤身一人』』『『虽有人追随』』『『却无人共同行走霸道』』。」

    她多半也和我一样吧。

    一样是个超脱了世界的定律,异常到了极点的怪物。

    因此──

    「『『没有任何人懂他』』。」

    因此──

    「『『每个人都远离他』』。」

    维达一直都是孤伶伶的一个人。

    然而,她邂逅了一群和她很像的同类怪物……

    这才让她总算得到了同侪。

    ……而我就在不知不觉间,从她身边夺走了这些同侪。

    以自私地转生这样的方式。

    「『『连唯一的朋友都背弃他』』『『他落入了疯狂与孤独的汪洋』』。」

    然而维达啊,你放心吧。

    「『『他的死没有安详』』『『拥抱悲叹与绝望而溺死』』。」

    你再也不会陷入孤独之中。

    我不会让你孤独。

    「『『想必那就是──』』。」

    当下,我满怀万般感慨,咏唱了最后一小节。

    「『『孤独国王的故事Private Kingdom』』……!」

    哪怕我人生的本质是孤独。

    如果我能够消除他人的孤独──

    「我就陪你玩个够……!」

    我表露出自身意志的同时,暗色的粒子笼罩住了我的右手。

    这些粒子随即化为锁炼,缠绕上手臂──

    最后,形成了漆黑的大剑。

    「莉迪亚,阶段:Π。」

    【遵命,主人Yes, My Lord。勇魔合身。转移到第二型态。】

    大量的光线,无数的金轮。

    为了危害目标,争先恐后地飞来。

    我瞪著这些攻击……全身发生了变化。

    我身披的粒子变化为暗色的铠甲,头发染成白银。

    型态变化,结束。

    我一边感叹于这绝对的力量──

    「森罗万象的命运,尽在我手。」

    对于飞来的无数魔法,我随手将黑剑一挥。

    就只是这么一挥。

    就只是这么一个动作,为了打倒我而飞来的大群破坏之力,一瞬间就消失无踪。

    「……呵……呵呵,呵呵呵。」

    钢铁的巨人内部,传来维达的笑声。

    「嘎哈哈哈哈哈哈哈!就是这样!就是要这样才对啊!」

    她由衷开心地笑个不停。

    她一边大笑,一边再度展开剧烈的攻击。

    大量光线与金轮扑天盖地而来。再加上,千年堡所拥有的所有攻击魔法,也交错飞来。

    然而──

    「你该知道,这些对我全都彻底无力。」

    我不打算躲。

    也不打算防御。

    就只是冲锋。

    死亡与破坏的化身,呼啸著飞来。我和这一切正面冲突。

    无数攻击魔法打在我全身。然而……我身上毫发无伤。

    「这是怎样,不妙啊!嘎哈哈哈哈!不要过来!」

    维达呼喊的同时,让钢铁巨人做出动作。

    规格外的铁拳猛然打来。

    我悠然地躲过这能将山脉粉碎的一拳──

    从巨人的下臂往上臂以螺旋状轨道飞行,并将其切成一段一段。

    「不会吧!」

    维达慌忙后退,拉开距离。

    ……之后也一直都是大同小异的战况。

    「这招怎么样!」

    千年堡施放攻击,我加以完封。

    「喔喔!损伤大得超乎意料!」

    回敬的一击,让钢铁巨人受到损伤。

    千年堡渐渐地、确实地接近瓦解。

    维达正渐渐接近落败。

    但即使如此──

    「嘎哈哈哈哈!好厉害好~~厉害!」

    她在笑。

    「维达,你开心吗?维达,你高兴吗?」

    不知不觉间,我的嘴上也有了笑容。

    「真拿你这家伙没办法啊。」

    在古代,和维达一起玩,对我而言就只是麻烦事。

    然而,现在──

    我第一次觉得这样很开心。

    感觉就像和朋友在打闹。

    我们彼此品味了这样的感觉一会儿后……

    「唉~~这城堡也差不多快要撑不下去啦。」

    千年堡已经完全失去左半身,右半身也少了脚。

    就如外观所见,已经浑身是伤。因此,下一次交击,多半就是最后一次。

    「好~~!那么,我就来施展最大最强的必杀技吧~~!」

    千年堡把剩下的一只手往前伸出,张开手掌。

    下一瞬间,巨人全身开始鸣动……整只手掌发出金色的光芒。

    「你打算用那招吗?既然如此……!」

    我也开始准备发动大招。

    「代码:西格玛,预备。」

    【了解。「终局之零Ultimatum Zero」,预备。】

    七个魔法阵,开始轮转。

    随即发出巨大钟声似的当当声。

    「嘎哈哈哈哈,谁也别恨谁呀,亚德!」

    对方的准备似乎也完成了。

    以伸出的手掌为中心,黄金色的光芒笼罩全身。

    面对这样的钢铁巨人,我这边也……

    【充填率已达百分之百,可以发射。】

    我将黑剑的剑尖指向爱城。

    隔了一拍后,立刻──

    「『终局之零』,发射Fire!」

    「『猛暴绽放Violent Bloom』!放射Shoot。」

    两股波动,完全在同时施放出来。

    有如大瀑布般的漆黑与黄金波动。

    两者相互冲突,让超乎想像的冲击波扩散到整个世界。

    眼底的金士格瑞弗市街也受到影响,让许多建筑物化为断垣残壁。

    两股波动释放出破坏的洪流,维持著相抗衡的状态。

    然而,均衡很快地被打破。

    暗色的波动,也就是我的攻击,一路抵销金色的波动往前进……

    最后──

    「嘎哈哈哈哈哈哈哈哈!这次也是我输──」

    将维达的说话声,连同钢铁巨人一起吞没。

    ……几秒后,魔法达到发动极限,漆黑的波动消失。

    位于射线上,暴露在破坏风暴下的千年堡……

    已经不成原形。

    只剩下巨人的腹部,也就是管理控制室,除此之外全都消失。

    已经无法继续战斗。

    千年堡就像要显示这一点,开始瓦解,瓦砾散往市街。

    「……正巧落在城堡原址,是吗?」

    被挖出一个大洞的这个地方,没有一个人在。应该不用担心有人被牵连进去。

    我松了一口气,解除「专有魔法」。

    恢复本来面目后,立刻控制飞行魔法下降。

    就这样,我落到了这堆曾经构成我爱城的残骸当中。

    「嘎哈哈……实在是……很难打赢你呢……」

    我缓缓转头,看向说话声传来的方向。

    「果然弄成这样了吗?」

    娇小的身躯,倒在地上。

    维达的全身,粒子化的情形正在进行──

    她已经失去了半身。

    ……这是改造灵体的代价。

    就算维达再有本事,这也实在太胡来了。

    一旦弄成这样,就再也没有手段可以救她。

    无论如何挣扎,维达都会死……相信最明白这点的就是她自己。

    但即使如此──

    「啊~~好开心啊。果然还是跟你玩的时候,最开心了。」

    维达转过来,看著我笑了。

    一种令人心里发毛的笑。

    「……你这表情,我本来一直觉得看了就不愉快。可是现在,很不可思议地,我不会觉得不舒服。」

    她似乎听见了我这几句话,笑容变得更加令人不愉快。

    「啊啊,总算……真的是总算,找回了……那种……只有……开心的……人生……」

    维达这句话说到一半,全身都化为粒子,朝天升去。

    这些粒子也随即消失──

    一切都回归虚无。

    「……维达。」

    我看著这晴朗得可恨的蓝天。

    「你竟然都只顾著玩,也不收拾就走了。」

    我露出苦笑,喃喃说道。

    「你真是个讨人厌的朋友。」