第四卷 孤独的神学家 《DRAGON MAGAZINE》刊载单元短篇
    我想知道输是什么感觉。

    不知不觉间,我开始怀抱这样的期盼而活。

    为了将人类从众神及其党羽的支配下解放出来,我花费了大半辈子。因此,我的人生始终与斗争同在……

    创立军队,篡夺国家,屠戮无数英雄,扩大势力,歼灭众神。

    当我在这条路上走到尽头──

    我变得和童话里的怪物一样,被称为「魔王」。

    民众以及几乎所有部下,都再也不把我当人看待。

    作为众神的替代,他们将我视为敬畏的对象。

    长生到后来,得到的只有孤独。

    所以,我开始期盼自己会输。

    因为我想到,只要看到我一败涂地的狼狈模样,人们就会认知到,我和他们一样是人。

    但天不从人愿……足以打倒我的人,都消失了。

    无可奈何,我的人生似乎走到了瓶颈。

    然而,希望并未断绝。

    「魔王」瓦尔瓦德斯,多半就是背负著最终要沦为孤独的怪物而死的命运,诞生到这世上的吧。然而,下辈子也许可以享受不同的命运。

    就像从前那样,和朋友一起欢笑,过著有趣又快活的日子。也许可以走上这样的人生。

    我再也承受不住孤独,立刻创造了转生用的魔法。我写了遗书给部下们,然后发动了转生魔法。

    ……于是我呱呱落地了。

    就如我所建构的术式,我在遥远的未来世界,转生为一个一般人族Human。

    现在的我,不是「魔王」瓦尔瓦德斯。

    是平凡的村民亚德•梅堤欧尔。

    话说转生后,三年很快地过去了。

    由于我原原本本地继承了前世的人格与智能,学习语言十分简单。

    肉体也似乎生得相当健壮。刚出生就立刻能走路,三岁就开始帮忙母亲务农。

    「亚德,妈妈要离开一下,你可以吗~?」

    「好的,母亲大人,看家就包在我身上。」

    第二段人生的母亲,长得相当美形。这样的她听了我的回答,微笑著点了点头。

    「那么,我去去就回来喔~田里的工作你大概做做就好,不可以太逞强喔~」

    她说著关心的话,同时挥挥手,渐渐走远。

    我目送她离开后,继续务农。

    我握紧锄头,一锄一锄地耕土。

    这样耕著田,就让我能够切身感受到自己真的成了个平凡的村民,让我忍不住笑了出来。

    「嗯,现在的我,实实在在是个随处可见的平凡村民。和前世不一样,不管出什么差错,都不可能一击轰掉大陆。现在的我,没有一丝一毫令人却步或害怕的因素。」

    凭现在的肉体,要进行临死之际神驰的一百个朋友计画,应该也会顺利吧。

    ……因此,眼前或许应该专心于得到活下去所需要的力量吧。

    首先是战斗能力。凭现阶段的实力实在令人不放心。这个村庄和所谓的战斗无缘,但没有人知道何时会有危险找上门来。即使交到朋友,也不能没有保护得了朋友的力量。

    而且不只是战斗能力,也得学到智慧才行。我对出人头地没有什么兴趣,但最低限度,至少要在社会上有头有脸,才容易有人聚集到身边来吧。

    小孩子就是容易去捧会打架的强者,以及脑子灵光的人。

    所以,今后我打算把自己关在家里看书看个够,再不然就是跑去村子附近的山上锻炼。

    交朋友应该可以等到有了自己满意的力量之后再来。

    ……没错,不必急。慢慢来就好。慢慢来。

    我一边想著这些念头,一边默默挥著锄头,不知不觉间母亲似乎已经回来。

    「哎呀,母亲大人回来啦。你回来得好快啊。」

    「嗯,因为不是什么大不了的……事……情……?」

    ──?这是为什么呢?母亲看著我,露出难以置信的表情。

    「问……问你喔,亚德。这田……都是你耕的?」

    「是啊,是我耕的……」

    啊,对喔,我知道了。是我耕田的方法有问题吧。

    「非常抱歉,母亲大人,毕竟我还做不惯。」

    「不,我不是这个意思…………竟然在这么短的时间内,就耕完这么大的面积,这是什么情形……?」

    母亲的喃喃自语音量很小,所以我听不太清楚,但看来她并没有生气。我看出这点,松了一口气。

    ……呵呵,竟然会因为知道爸妈没生气就放下心来,我这可不是变得很像个平凡的村民了吗?真希望可以就这么平凡地成长下去。

    季节递嬗,我十岁了。

    按照当初的计画,截至目前为止,我都一直在家里或山上锻炼,在智慧与力量方面,处于满意的状态。

    但我当然一个朋友都没有。

    早上,我从睡梦中醒来,一边从床上起身,一边思考这件事,自言自语。

    「嗯,差不多该正式开始进行交一百个朋友计画了吧。」

    我这么自言自语后……立刻碰上了一个重大的问题。

    「就算要进行计画……但说来,朋友是要怎么交?」

    没错,首先得从这一步开始。

    我也并非从一开始就是「魔王」,虽然幼年期多了点大风大浪,但并没有做出什么惊动社会的事情,也会正常跟朋友玩乐度日,是个随处可见的小孩。

    但毕竟那实在是太久远的事情,多半已经是一千年左右的过往,所以细节难免已经从记忆中脱落。所以──

    「那个时候,我是怎么交到朋友来著了?」

    我完全一头雾水。

    嗯~~~~……虽然目的有些微妙的差异……但记得以前我有个叫做阿尔巴的轻浮男部下,就说过这样的话啊。

    「陛下,要掌握女人啊,最重要的就是打招呼啊!打招呼!只要先用令对方留下印象的好声音打过招呼,第一步骤就完成了!之后顺其自然都可以轻松到手!」

    那家伙吊儿郎当,非常烦人啊。因为他很优秀,我才把他留在身边……可是他真的很烦。

    不管怎么说,那个烦人部下的发言,是不是可以应用到交朋友这件事上呢?

    嗯,仔细想想,的确觉得人际关系的开始,是以打招呼为基础。

    「好,既然这样,我就去向村子里的小孩一个都不放过地打招呼……打……招呼……」

    我自言自语到一半,又碰上了巨大的障碍。

    「……要怎么打招呼才好?」

    我……我不懂。身为一个平凡人,对平凡的对象,打招呼都说些什么样的话,我完全不懂……!

    毕竟我已经以王者的身分活了很久。我对周遭的态度,也始终有著国王的气派。因此,我对于所谓平凡的相处方式,总是不太……

    「首……首先,该从研究与练习平凡的打招呼开始吗?……不对,这样拖拖拉拉下去,时间很快就会过去。这种时候,只能奋不顾身地试了再说。」

    想来一开始多半会失败。但我不能因此气馁,要持续钻研,抓住荣耀。

    我在前世就是这样一步步往上爬的。这次也只要这样做,就不会错,应该吧……!

    好!时候已到!

    出阵交朋友!

    ……所以,我和爸妈一起吃完早餐后,立刻出门在村子里溜达。

    结果马上就发现了第一个目标。是个跟我同年代,很惹人怜爱的少女。

    她把栗子色的头发绑成辫子,打扮得很朴素。我要对她打招呼。

    打招呼。打招……呼。打招呼……

    我要……打招呼,可是……

    「这……这紧张感是怎样……?」

    那是我已经许久不曾尝过的不快感。

    「胃……胃好痛……!冷……冷汗流个不停……!太……太离谱了。连面临与众神决战的时候都不曾有过丝毫害怕的我……!面……面对这么个小丫头,却会怕得却步……?」

    我不想承认,但就是这么回事。

    我在怕。怕那个少女。不,说得正确一点,是怕她的反应。

    假设我跟她打招呼,她做出的却是「啥?这小子是怎样?」之类的反应,该怎么办?

    一想到这里,我就怕得不得了。

    「呜呜……!这可是第一次啊,小丫头……!第一次有人能把我逼到这个地步……!」

    怎么办?这……这时候应该先撤退吗?

    ……不!我在扯什么没出息的话!

    我的辞典里,没有临阵脱逃这种字眼!

    哪怕那不是我自己想要的立场,但我从前可是当过帝王!帝王没有后退两字!

    我流著冷汗,但仍下定决心,踏上一步。

    然后,对少女的背影开了口。

    「那……那边那个人!看过来!」

    啊啊,连我自己都觉得声调很没出息……而且,这样打招呼是不是错了?该怎么说,我就是觉得转过身来的少女似乎有点吓到……

    管他去!在意也不是办法!现在只能全力以赴!

    「你……你回应了我的呼唤,很好。值……值得嘉许。」

    「……啊,是。」

    「你……你你……你……这个,呃。」

    「……唉。」

    「那个,这个,我是说……」

    我在吞吞吐吐什么啊!赶快说出要求不就好了!

    说啊!来,说出来!鼓足勇气!成为勇者!

    要成为勇者啊我!

    「当……当我的朋友。如此一来,我就把半个世界分给你……!」

    ……嗯。我隐约看得出自己搞砸了。

    而少女听到我这么说……

    「………………好恶。」

    她以写满嫌恶的表情撂下这句话,就逃命似的离开了。

    ……转生至今才过了十年多。

    总觉得,我……已经想死了。

    之后我立刻回家,把自己关在房间里,痛切反省自己的态度。

    什么叫做「把半个世界分给你」。以前我说这种话,就从来没有一个人答应过啊。

    不管怎么说,俗话说失败为成功之母。这次的失败,是通往成功的一大步。

    没什么,下次好好做就行了。我要开朗,要积极。

    我就以这样的心态,为了让交一百个朋友计画成功而持续进行。

    一天又一天。不断失败与钻研。

    最后,终于──

    「麻烦当我朋友啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!算我求求你啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!我想要朋友啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「………………好恶。」

    总觉得,我已经气馁了。

    一年过去,我满十一岁了。这阵子,我的心灵总算痊愈,打算继续进行交一百个朋友计画。前「魔王」不会放弃。

    只是话说回来,先前的做法行不通。我学到了教训,知道无论如何挣扎,凭我自己一个人的力量,终究办不到。

    因此,我决定询问身边成功者的意见。

    所谓身边的成功者,就是我的父母。

    找到伴侣,生下子女,是极其理所当然的事情,然而,这理所当然,其实非常困难。他们能够办到这点,想必熟知交朋友的方法。

    所以呢,我找他们两人徵询意见。

    首先,父亲这样回答我:

    「交朋友的方法?哈哈,那还不简单!先痛殴对方一顿,然后对他说从今天起你也是朋友──」

    「那是收小弟的方法吧?」

    接著母亲的回答是这样的。

    「嗯~交朋友的方法啊~如果是收性奴隶的方法,我倒是知道啦~」

    「请问你们两位这些年来到底过的是怎样的人生?」

    这两个人的为人都有点不太对劲。

    看来我弄错了商量的对象。因此,我决定找会频繁来我家过夜的双亲好友,同时也是有孩子的精灵族美青年怀斯商量。

    「我朋友也不算太多,不过……我想应该还是先从保持礼仪端正做起吧。接著要注意不让对方感到不快。这么做并随时抱持敬意与对方接触,我想一定会有人仰慕你喔。」

    我觉得我家双亲应该跟怀斯讨点指甲垢熬来喝。

    于是我立刻根据他的建议,执行交朋友作战。

    原来如此。始终有礼貌,维持绅士风度,不让对方不悦,是吧?这让我耳目一新。

    我立刻采纳怀斯的意见,累积各式各样的努力。

    结果是这样的。

    「咦,和亚德……当朋友……?不……不要,好恶心……!」

    为什么啦?

    我做了什么?轮不到别人用这种看脏东西似的眼神看我。

    要说我做了什么,就是始终用敬语说话,所有动作都无益地洗炼,为了表达我对对方抱持敬意,将对方的住址、年龄、性别、兴趣嗜好、家庭成员等等的所有情报都查个清楚,热烈地诉说「你的一切我全都知道」,尽是这些极为正经的事情……

    难道说,看在别人眼里,只会觉得我是个令人恶心的怪人?

    不对,不会有这么离谱的事情。

    可是,对方到底为什么会觉得反感?我想不到原因。

    之后也一直得到一样的结果。

    我努力交朋友,但对方的反应差不多都是──

    「………………好恶。」

    就是这样。这样的世界,乾脆毁了算了。

    感觉得出心情一天比一天暴躁。为了发泄这样的压力,最近我把自己关在山上的情形变多了。

    山上住著魔物,也有迷宫。也就是说,不缺迁怒的对象。

    然而我不会全力发泄这些愤恨。要是我在山上发泄过头,也可能会扰乱生态系。尤其在迷宫,更需要多少留意。

    由于山上的迷宫等级极低,魔力容许量也很低。

    因此,一旦魔力高的人出手太重,迷宫核就会受到太大的负担而失控,引发魔物异常繁殖的现象,对许多人造成天大的麻烦。

    也因为有著这些顾虑,我始终遵守礼仪,开心屠杀。

    话说现在时刻还不到中午,但阳光被山上繁密的树木遮住,光线十分昏暗。

    简直和我的心境一样。

    好了,今天我也拿这些魔物来发泄吧。

    唉唉,今天又和往常一样,是个差劲透顶的日子──正当我要这样叹气时。

    「混~~帐东~~~~西~~~~!」

    嘶吼声从稍远处传来。

    从嗓音听来,是个年纪还小的少女──

    不知不觉间,我已经赶往现场。

    我侦测四周的魔力。侦测到疑似目标的反应后,发动空间转移魔法「次元行进术Demension Walk」,一瞬间移动到目标所在处。

    风景没有改变。一样是在昏暗的山上。

    深山里,有著一名少女,以及一只魔物。

    前者果然是年幼的少女。是个白银色漂亮头发与倔强美貌很令人印象深刻的精灵族。

    后者是一只类似大型山猪的魔物。与少女娇小的身躯相比,它的肉体实在太庞大。

    小小年纪的幼女,对上身躯庞大的魔物。如果只看字面形容,属于需要尽快救援的状况,然而──

    「『来吧灼焰』!『以我的剧怒』!『烧尽一切』!」

    她以透出怒气的声调,交织出三节咏唱。

    她朝魔物伸出左掌,手掌前方显现出复杂的几何模样,也就是魔法阵──

    剎那间,红莲般的劫火直线推进。

    这道烈焰成漩涡状旋转,划出狰狞的轨道前进,而魔物没能躲开。

    状似山猪的魔物立刻就被灼热吞没,发出惨痛的哀号。

    然而──

    「『雷鸣在于我手』!『天雷啊』!『朝我眼前的目标洒落』!」

    少女对于置之不理也很快就会死去的魔物,进行苛刻的追击。

    山猪型魔物头上显现出来的魔法阵,从中发出好几道紫电,贯穿它巨大的身躯。

    魔物不只是体表,连体内也被烧了个透,连垂死的哀号都并未发出,当场毙命。少女看著这情形,累瘫了似的松了一口气。

    ……最后那一击,也可视为给垂死的魔物一个痛快。

    但我不这么认为。

    我怎么想都认为她──没错……就和我一样,是拿魔物来发泄压力。

    只是话说回来──

    这个年幼精灵族的外表……让我觉得有点怀念。

    这是为什么呢?

    ……啊啊,对喔。因为她很像那家伙。

    很像我前世最好的朋友……

    很像人称「勇者」的那家伙。

    我觉得自己彷佛再度遇见了以前失去的朋友。或许就因为这样,我自然而然走向了她。

    草被我踏出娑娑声。她对此有了反应,转过头来。

    「……你是怎样?」

    她满是戒心地瞪过来。这明显的拒绝反应,让我一阵心痛,然而……

    我可不会因为这种小事就气馁。因为我说什么也想和她交朋友。

    所以──

    「幸……幸会,我叫亚德•梅堤欧尔。如果不介意,可以请教你叫什么名字吗?」

    为了解除她的戒心,我露出平稳的微笑,就像平常对其他人那样,用敬语说话。

    然而,少女的脸上没有变化。她仍然敌视地瞪著我,什么话都不回答。

    「呃……刚……刚才的战斗,我在一旁见识了!实在非常厉害!才这么点年纪就有这种水准的人,可没这么多啊!」

    恭维也没用。少女什么话都不回答,只以尖锐的视线瞪著我……不,感觉得出她的表情反而变得更严厉了。

    称赞她的实力,是不是带来了反效果?

    她不但不夸耀自己所拥有的力量,反而属于对此排斥的类型。

    她的心情我很能体会。我在世也是这样。

    我愈来愈中意她了。我一定要跟她建立友好的关系。

    我心急起来,虽然觉得早了点,但仍然直接决胜负。

    「请……请问……如果你不介意……可……可不可以!跟我当朋友?」

    「……朋友?」

    少女的表情有了些许的改变。

    尽管只是一边眉毛小小动了一下──

    但她第一次表露出的心境变化,让我胆子也大了起来。

    我产生了一种乐观的心态,觉得只要继续进攻,也许就有办法成功。因此──

    「没错!朋友!我觉得我们很像!我想我们一定可以建立一种能够互相了解的美好关系!所以──」

    我对她说出火热的话语。

    然而──

    下一瞬间,少女将我心中的火热连根拔起。

    「……你能理解我?别开玩笑了。」

    那是一种苛烈得像是在看杀父仇人的视线。

    哀仇、憎恨、不快,以及……

    死心。透出这些情绪的眼神,让我不由得后退。

    「你这种人,懂我什么了……!」

    她忿忿地丢下这句话,就甩起一头银发,逃跑似的跑走了。

    ……临走之际,她的眼睛看起来像被泪水沾湿,会是我的错觉吗?

    我在原地呆站了一会儿,随后回家去了。

    当初目的所在的发泄压力,已经被我拋诸脑后。

    现在我满脑子就只有那个惹人怜爱的精灵族少女。

    虽然我被她狠狠地拒绝了,但我不打算死心。

    我说什么也要跟她建立良好的关系。

    ……而我不会再犯下过去那样的错误。绝对不会。

    所以呢。

    我为了和那个精灵族少女交好,展开了行动。

    「午安,伊莉娜小姐!今天在下也来向你请安了!」

    「……你为什么知道我的名字啊?」

    有一次是在山上重逢,我对她打招呼……

    「把想当朋友的对象彻底查个清楚,这是当然的吧?哎呀,话说回来,这世界真小啊。真没想到你就是怀斯先生的女儿──」

    「好恶!你好恶好恶好恶!走开啦,你这跟踪狂!」

    被她用看垃圾似的眼神看──

    又有一次……

    「伊莉娜小姐,生日快乐!我准备了你喜欢的席琳产红玫瑰花喔!」

    「……你为什么知道我喜欢什么?」

    「呵呵,你的一切我都知道。连你身上有几颗痣──」

    「去死啦,你这变态!」

    我准备的礼物成了焦炭──

    还有一次……

    「晚安,伊莉娜小姐!今晚月亮也好美呀!」

    「……我说你啊,为什么知道我家住哪里?」

    「哈哈哈,简单!因为我跟踪伊莉娜小姐从山上回家!」

    「啊,是喔。那……你为什么出现在我房间?我房门上了锁,而且今天应该没有人来过。」

    「因为我想制造惊喜!就从窗户进来了!」

    「……你已经不只是恶心,是让人害怕了。」

    从这天起,伊莉娜的窗户钉上了木板,再也进不去了。

    所以我从正门堂堂正正地一再去叨扰。

    「亚德,我觉得凡事都要有个分寸。所以,请你多自重一点。」

    结果莫名地被一家之主──也就是她的父亲怀斯给骂了。

    到底是哪里不好呢?

    我也没做什么,就只是从早安到晚安,二十四小时追著伊莉娜跑,说服她当我朋友而已啊。

    ……就这样……

    从我认识伊莉娜,已经过了将近一年,但我们的关系几乎没有任何进展。

    岂止没有进展,甚至她还有躲著我的迹象。

    我想建立友好关系的对象,已经不是骂我,而是我做什么都没有反应,这样的现况相当令人难受。

    但我可不会气馁。

    处在这种痛苦的状况,才更应该发挥加倍的斗志。如此一来,就能开出活路。

    要相信自己。

    只要相信自己,持续追寻梦想,梦想总有一天一定会实现。

    这是我从前世就一直信奉的信念之一。

    可是……用之前那样的手法,状况不会有所进展,却也是事实。

    傍晚,我躺在床上寻思。

    「嗯~~该怎么办呢?前世的经验里,有没有什么能派上用场的……」

    我挖掘记忆。

    结果就想起那个集轻浮、烦人、体臭这三种讨人厌特质于一身的部下──阿尔巴的脸孔。

    接著就想起,他说过这样的话。

    「陛下!女人这种生物,对惊喜就是没有抵抗力!」

    当时,我因为某种理由,必须吸引女人注意,于是就去找这个轻浮烦人又臭死人的部下商量。

    当时对于他的建议,我是这么回答的:

    「可是你说惊喜,在一点都不特别的时机送礼物这种事情,我已经做过了,但结果根本什么效果都没有啊。真是的,我还特地去取了邪神的魂魄来,没想到她竟然没有兴趣。」

    结果他轻浮的脸上露出贼笑,以非常烦人的表情连声咋舌。

    「陛下您不懂啊。女人最喜欢的不是物品,是浪漫的情境或光景这一类的东西。陛下在世界各地转战,一定知道很多非比寻常的绝景吧?只要用惊喜的方式带她们去看,在耳边说一两句示爱的话,马上就能手到擒来!」

    ……嗯。

    过去听他建议的状况,有许多地方与现况符合。

    这个时候,就朝以惊喜方式带她去看绝景的方向试试看吧。

    哎呀,该说就是要靠优秀的部下吗?

    ……不过这个叫阿尔巴的男人,讲得一副自己对女人瞭如指掌的样子,自己却直到过世都还在室。记得大家常在背地里指指点点地笑他。

    他死的时候,几乎没有人痛哭。大家都笑说:「阿尔巴那家伙,还在室就这么死掉了,有够好笑。」

    ……可以把这种家伙的建议当真吗?

    附带一提,我莫名地就是想不起当时的记忆。当时我真的照著阿尔巴的建议行动,博得了女人的好感吗?

    也有可能是因为结果太令人震惊,让我删除了记忆……

    不过,不管怎么说,我想不到其他策略也是事实。

    而且搞不好会顺利,就姑且试试看吧。

    「眼前,就从选定想带她去看的绝景开始吧。要说到我在前世看过最美的光景……嗯~『那个』得准备大量的魔物才行。这村庄附近的森林或山上,又没有那么多魔物栖息……」

    就妥协一下,用别的光景吧。我正想到这里。

    「呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

    惨叫声唐突地传来。当我感觉到从室外传来的这叫声当中有著紧张感,人已经下了床。

    我就这么默默前进,出了家门。

    傍晚时分,橘红色的天空下──大批魑魅魍魉在村子里肆虐。

    「咿……咿咿咿咿咿咿咿!」

    「救……救命啊啊啊啊啊!」

    尖叫与吼声交错。其中还掺杂了魔物的嚎叫。

    「这到底……?」

    是怎么回事呢?我正歪头纳闷,就有个逃窜的同年代少女,进入我视野的角落──

    她的背后有著狼型的魔物追赶。

    我当然不能置之不理。就在我准备对魔物施展魔法时。

    「喔啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    一声勇猛的吼叫回荡在四周,同时正要咬上少女身躯的魔物,躯干被劈成两截。

    是我父亲杰克。他握紧了双刃剑,在犀利的呼喝声中,拯救了少女。

    父亲对少女说了一两句话之后,视线朝我看了过来。

    「亚德!不要出来!跟这孩子一起进屋里,乖乖待著!」

    他的脸上有著强烈的紧迫感,额头与脸颊不停冒著冷汗。

    ……在我看来,这种程度的状况不值得慌张。不过看在平凡的村人眼里,现况应该实实在在就是进入了紧急状况吧。

    「对了,父亲大人,请问为什么会演变成这样的事态呢?」

    「你……!你在冷静什么啦?别说那么多了,赶快──」

    「在这之前,请你回答我的问题。」

    我盯著他的眼睛这么说,结果也不知道他是被我的气势震慑住,还是死心地认为不回答我,我就不会听话。父亲很快地交代了事情原委。

    「你也知道山上有迷宫吧?就在刚刚,这个迷宫的核好像失控了……」

    嗯嗯?迷宫核失控?

    不,这种情形本身我很清楚。当迷宫的核因为某些原因失控,核制造出来的魔物量就会呈爆发性的增加。结果就是魔物从迷宫里满出来,对附近造成重大灾害。

    这就是所谓的迷宫灾害……但是很奇怪啊。如果是迷宫灾害,应该会有数十倍的魔物跑来。

    「照村里观测员的预测,应该还有一年不会失控才对……!为什么会在这时机……!」

    看到父亲露出苦涩的表情,我产生了少许罪恶感。

    这次的灾害,举得出来的原因……大概就是我和伊莉娜吧。

    如果只有我一个人,也不至于刺激迷宫核。但伊莉娜也和我一样,去猎杀魔物来发泄压力。

    我姑且还是有叮咛她别杀得太过火,但她似乎听不进去啊。

    ……也罢。

    现况对我而言非常可喜。

    「喂……喂!你想去哪里?」

    我正要从爸爸身边走过,他就一把抓住我的肩膀。

    「当然是去找伊莉娜小姐──」

    我正回答到一半──

    有个人从眼前不远处的道路正中央往我们跑来。当我认出对方是谁,不由得闭上了嘴。

    「怀斯?你想去哪里?你得和我们一起迎击魔物才行吧!」

    他所说的「我们」,多半不包括我亚德•梅堤欧尔吧。他指的是包括他与妻子在内的义警团。怀斯也是义警团的成员,然而……

    他的行进方向,显然是通往村外。

    该不会是被现况吓得想逃走?

    看到他脸上的恐惧与焦躁,倒也不是不──

    「伊莉娜她!我女儿在山上啊!」

    听到怀斯的吶喊,我就像变成石头似的当场僵住。

    ……原来如此。这可不妙了。在山上肆虐的魔物数量,应该不是村内所能相比。凭伊莉娜的本事,要应付大量的魔物,这担子是重了点。

    最坏的事态也是有可能发生的……然而,就这次而言,我敢断定绝对不会发生。

    原因很简单,因为有我在。

    「放开我,杰克!我要去救伊莉娜!」

    「你冷静点!她不要紧的!她靠自己的实力就跑得掉!」

    我无视这两个人在一旁争吵,为了赶去找她而发动了魔法。

    是飞行魔法「天行者Sky Walker」。我全身轻飘飘地离地,然后……

    「两位请住手。伊莉娜小姐由我去带回来。」

    「啥!你说……什……」

    「……咦!」

    也不知道他们先前的气势跑哪儿去了,只见他们看著我,还莫名地张大了嘴合不拢。只是话说回来,我也没有时间问他们原因。

    「那么,我去去就回来。」

    我说完,就飞向暮色渐浓的橘红色天空,之后随即往村子附近的山上推进……就在我即将飞远之际。

    「……我说怀斯,那是飞行魔法没错吧?」

    「嗯……嗯。是『不可能技术』里最有代表性的魔法『天行者』吧。」

    我觉得听见地上有著这样的对话,但想必是我多心了吧。

    区区的飞行魔法,总不可能会是「不可能技术」。

    不过不管怎么说……

    「伊莉娜,你等著。我会去救你,同时……」

    还会准备惊喜节目让你看个过瘾。

    我一边喃喃自语,一边朝著山上,直线划破天空。

    ◇◆◇

    自己果然是受诅咒的吧。

    伊莉娜对眼前的光景冒著冷汗,咬紧了牙关。

    时刻不清楚。山上光线昏暗。繁密的树木与杂草交织而成的自然色彩中,掺杂了大量的怪物。

    盘据在眼前的魔物数量,光是目测都多得让人不想数……

    这样的状况,足以让年幼的少女联想到死亡。

    「哈哈,真没想到,这可不是个漂亮小姐吗……」

    一只哥布林踏上前来,说出这样的话。

    伊莉娜吓了一跳。与生俱来就具备知性的魔物非常少见──而且毫无例外,都非常强大。哪怕是被视为最弱魔物的哥布林,也能够轻易地毁掉一两个村庄。

    如果这种稀有种族有著慈悲心,自己多半就能得救,然而──

    「啊啊,我运气真好……才刚出生,就能吃到上等的肉……」

    绿色的眼睛因嗜虐与恍惚而扭曲。

    看来自己果然是到此为止了。

    ……这是惩罚吗?是自己为了发泄压力,每天都夺走山上的生命,使山神对这样的自己生气了吗?

    如果真是如此……她就更恨神了。

    自己并不是因为喜欢,才一直在这里夺走其他生物的生命。

    有自己这种受诅咒的身世,任何人都会想这么做吧。

    伊莉娜一直为天神所赋予的际遇所苦。相信以后也会继续为此所苦。一想到这里──

    就觉得在这里被这些家伙蹂躏,活活吃掉也不坏。

    「那么……嗯?怎么,你们这些家伙。你们也想吃这小丫头的肉吗?哼,也好。只是,我的份要留给我。」

    魔物的大军发出欢喜的叫喊。面临这几乎震撼整个大地的轰隆巨响,伊莉娜完全接受了死亡。

    「那么小姐,你就尽管抵抗,给我们一点乐子吧。」

    哥布林绿色的脸上露出猥琐的笑,但自己不会如他所愿。

    自己要就这么接受死亡。想必会很痛苦,但顶多也只会持续几分钟吧。

    比起接下来几十年都要活在一种叫做孤独的活地狱里,要好得太多太多了。

    或许是感受到了她的这种念头,哥布林以看著无趣事物似的眼神看过来。

    「真希望你哭喊求救啊。你也有家人或朋友吧?」

    朋友──听到这句话,伊莉娜胸口一阵抽痛。

    「我才没有什么朋友……大家都……离我而去……」

    没错。伊莉娜也不是一直都孤独。

    更小的时候,她也有过一些朋友。每天都过得很开心,很幸福。

    然而……她一揭露自己瞒著不说的身世。

    「咦……不……不会吧……!」

    「伊莉娜,是那样的……」

    朋友脸上透出的拒绝,对于相信朋友而透露秘密的伊莉娜而言,是不折不扣的背叛──

    「你……你不是说我们……要一直当朋友吗!」

    接著──

    「……要我跟怪物当朋友,别开玩笑了。」

    听到这句话,伊莉娜决定,再也不要跟任何人培养友情了。

    「唉……无趣。喂,你们这些家伙,想怎么样都行。」

    听到哥布林这句话,魔物们发出欢喜的吼叫──随即扑了上来。

    伊莉娜注视著迎面而来的大群死亡象徵,抿紧了嘴唇。

    这样一来就可以轻松了。就可以摆脱受诅咒的命运了。可是……一点也不开心。

    不但不开心,心中有的更只是恐惧与悲哀。

    (啊啊,明明可以结束了。)

    (但我却……)

    理应能够接受的死,却让她怕得不得了。

    或许就是因为这样,日复一日在心中说个不停的话,不由自主地脱口而出。

    「谁来……救救我……!」

    这一瞬间──

    迎面而来的魔物大军面前,显现出一道发出黄金色光芒的半透明墙壁。

    猛冲过来的怪物重重撞在墙上,发出猪只被压扁似的惨叫,当场停住。

    接著──

    「呼~看来达不到我要的数目啊。」

    一道毫无紧张感的耳熟说话声。

    伊莉娜脑海中才刚浮现说话者的长相,他本人就从天而降,落在她面前。

    「亚……亚德……!」

    「哎呀,你第一次叫了我的名字呢。」

    看到亚德转过来开心地微笑,伊莉娜茫然地喃喃说道:

    「你……你……为什么……?」

    状况实在太出乎意料,让她的思绪一团乱。

    说出来的话全都断断续续,自己都不知道自己在说什么。

    在这样的情势下。

    敌方当中具有高度知性的哥布林,兴味盎然地手按下巴,说道:

    「这种时候,那些人类不是都会说,这就像是飞蛾扑火?还特地送上门来让我们吃掉,真是辛苦你──」

    没错。总之,这样不妙。

    再这样下去,不只是自己,亚德也会死掉。

    这样不行。这个叫做亚德的少年虽然是个脑子有问题的变态,但伊莉娜并不恨他。反而……有点欣赏不管怎么狠狠拒绝都死缠不放的他。

    不希望他死。伊莉娜想到这里,正要出声呼喊,叫他逃跑……但在那之前──

    她感到不对劲。

    从刚刚哥布林就一句话也不说,杵在原地不动。

    它话说到一半便止住,没有说出更多的话,并且一动也不动。

    怎么回事?她才刚产生疑问。

    「嗯,虽说是高智能个体,哥布林终究是哥布林啊。竟然连这种程度的魔法都躲不开。」

    魔法?怎么回事?她刚想到这里的瞬间。

    哥布林全身窜出无数条发光的流线──

    接著,它全身断裂为无数细碎的肉片,洒满了一地。

    伊莉娜已经完全搞不清楚状况,脑子里只装满了问号。

    也难怪她的理解会跟不上。

    亚德先前所做的,以「这个时代的基准」而言,快得离谱。

    以超高速的魔法言语处理而达成的无咏唱施法,以及神速的魔法阵形成。

    这已经不只是快得令人看不清楚,不折不扣是超凡入圣的快手。亚德•梅堤欧尔却像儿戏一般,完成得若无其事。

    接著他对伊莉娜露出爽朗的笑容。

    「接下来,我会让你看看压轴的光景。」

    她无法理解他在说什么。而且,连现况到底发展成什么情形都无法理解。以不好的方面而言,就像在作一场梦。

    亚德无视于伊莉娜的困惑,转身面向魔物们。

    他这一转身,魔物们的生存本能爆发了。

    所有个体都动如脱兔地逃走。它们转过身,争先恐后地拔腿就跑,然而──

    「哎呀哎呀,你们以为能从我魔王手下逃走?」

    他说话的同时,魔物们一动也不动了。

    伊莉娜还是看不出他做了什么。他是用了什么手法,阻止先前还那么拚命逃走的魔物?这实在太难理解,让伊莉娜停止了思考。

    亚德也不理会她,环顾四周。

    「呼~树林很碍事啊。这样会看不清楚。」

    他才刚喃喃说完这句话,茂密的草木一瞬间就消失无踪,开出一大片开阔的空间,一眼就能将周遭与天顶尽收眼底。

    对此伊莉娜当然也不进行任何思考。思考也是白费工夫。

    「那么伊莉娜小姐。」

    听他叫到自己,伊莉娜全身一震。亚德无视于她的反应,右手掌朝向魔物大军──然后往上一摆。大群魔物随著他的这一挥手,高高飞上天空。

    「还请笑览。」

    亚德在微笑中这么一说,然后将张开的手掌握紧。

    剎那间──逐渐染上夜色的天空,迸出了耀眼的光。

    是爆裂。无数魔物随著亚德的动作,全身爆裂。

    剧烈的闪光与巨响。渐渐入夜的世界,就像回到大白天似的耀眼。

    那是一幅不像人世间会有的光景……

    「如何?伊莉娜小姐!请看!这烟火很漂亮吧!哈哈哈!不管看几次,这光景都很美呢!」

    亚德•梅堤欧尔露出满面花朵绽放般的笑容,说得十分开心。

    他的模样,就像是──

    名留神话的大英雄,同时也是童话里一定会出现的怪物。

    也就是「魔王」瓦尔瓦德斯。

    ◇◆◇

    我救出了伊莉娜,还给了她惊喜……然而──

    她不但不高兴,反而显得有点退避三舍。为什么会弄成这样?

    是哪里不对?我还在歪头纳闷,伊莉娜握紧拳头,瞪著我说:

    「为……什么……为什么,要救我……!我明明想死的……!」

    伊莉娜说出令我不能置若罔闻的话。她以被眼泪沾湿的眼睛盯著我看。

    「……请你不要说这么令人悲伤的话。而且,请问你为什么想死?如果不嫌弃,可以跟我谈……」

    「我拒绝!你这种人怎么可能会懂!你哪里会懂我的痛苦,我的孤独!」

    伊莉娜流著眼泪哭喊,我以认真的表情回答:

    「……我不知道你是因为什么样的情形而有这样的感情。可是,要说孤独带来的痛苦,我比谁都更能体会。正因为这样……」

    「我想和你当朋友。」

    我们一定可以建立能够相互理解的关系。我不知道她是否感受到了我的这种想法,伊莉娜表现出来的反应是……拒绝。

    「我不要……!反正迟早有一天,你也会背叛我……!不管我和谁交朋友,都绝对会被背叛!所以我──」

    「我不会背叛你。我绝对再也不会背叛朋友。」

    我先这么断定,然后发动了一种魔法。

    几何纹路──魔法阵,显现在我面前。魔法阵随即化为长枪的形状。

    「我──亚德•梅堤欧尔,在此宣誓。我绝不做出让伊莉娜•利兹•德•欧尔海德伤心的事。若违此誓,愿奉上我的性命。」

    我这么一说完,化为长枪状的魔法阵就刺穿了我的胸口,随即消失。

    「刚……刚刚那是……」

    「没错,是誓约的魔法。本来是用来强制奴隶与俘虏用的魔法。违反誓约内容时的惩罚是绝对的。也就是说,我背叛你就会死。事情已经变成这样了。」

    我镇定地这么一说,伊莉娜就慌了手脚。

    「你……你白痴啊!为……为什么不惜做到这个地步……也要跟我这种人……!」

    听到她这么问,我心中隐隐刺痛……于是低著头回答:

    「详细情形我不能告诉你,但我曾经背叛过我的好友。因此,她才会……」

    我不想再说下去。我怀著这样的意图摇了摇头后,直视伊莉娜的眼睛说:

    「你很像她。很像那个对我而言独一无二的知己。不只是外表,连人格也一模一样。所以,我想和你当朋友……在你看来,也许只觉得麻烦,可是……我们同样是为孤独所苦的人,我想我们一定能够深深地互相理解。不管发生什么事,我都不会背叛你。相对的,你也不会背叛我。你愿意,和我建立这样的关系吗?」

    我出声恳求。结果──眼泪沿著伊莉娜的脸颊流下。

    「我……我其实……个性很差喔。」

    「无所谓。」

    「我很任性,脑子又不好……跟我在一起,也很无聊。」

    「不会的。伊莉娜小姐是很棒的人。」

    「有……有一天……绝对会有那么一天,你会讨厌我……」

    「不可能。不管发生什么事,我讨厌你的那一瞬间都不会来临。不然要我加进誓约里也无所谓。」

    「可……可是,我……我……!」

    她多半也有某种苦衷吧。但我特意不问。

    现在我只任由她决定如何回答。

    接著──经过良久的挣扎,最后伊莉娜她──

    「你……你愿意,和我这样的人……当朋友?」

    战战兢兢地伸出了左手。

    所谓望外之喜,说的就是这种事情吧。眼睛不由自主地瞪大,脸颊也跟著松弛。

    我怀著万般感慨,握住伊莉娜的手,重重点头。

    「当然了。以后要请多多关照了,伊莉娜小姐。」

    「嗯……嗯……请……请多关照了!亚德!」

    也许是不习惯笑,她挤出的笑容显得有些笨拙。

    这让我觉得她好惹人怜爱。

    不管怎么说──

    在未来世界的生活总算开始了。我有这种感觉。

    交到第一个朋友后,几年很快过去,我十五岁了。

    朋友还是只有伊莉娜一个人,但我什么都不缺。

    我已经觉得,只要有伊莉娜在就好了。她就是可爱得让我会有这样的想法。

    但真要罗列出伊莉娜真的有够可爱的插曲,动辄就会写上数百万字,所以现在就先割爱。

    更重要的是,今晚的家族会议。

    到了十五岁,就会被视为成年人,同时也是决定今后人生规画的时期。

    而现在,时刻是晚上七点。我家响起了敲门声。

    我代替双亲走向玄关,去迎接两名来宾。

    「嗨!亚德,今天要请你多关照了。」

    怀斯笑眯眯地微笑。他的身旁──

    「晚安!亚德!」

    站著笑容美得有如大朵鲜花的伊莉娜。

    我们刚当朋友那时候,她很少让我看到笑容,但现在已经变成这样。

    伊莉娜有够可爱,比谁都可爱,全世界最可爱。不准有异议。

    言归正传。我请他们两人入内,带他们去客厅,在餐桌前坐下。

    「今天我也准备了伊莉娜小姐喜欢的咖哩。」

    「哇~我最喜欢亚德了!」

    「光荣之至。」

    伊莉娜吃我做的咖哩吃得津津有味,真的是天使。

    接下来,我们享受了一段和乐融融的时光后。

    「好了,那我们差不多该进入正题了吧。」

    「也对~是关于将来的事啦~……」

    两人朝怀斯瞥了一眼。他在两人的注视下,一副拿他们没辙的模样耸了耸肩膀。

    「我不喜欢强制别人。所以,希望你只把这件事当成一个提议。」

    怀斯先加上这么一句开场白,然后说:

    「亚德……你要不要进魔法学园看看?」

    对于这个提议,我的决定是──

    (初出:DRAGON MAGAZINE 2018年7月号)