第二卷 第四幕 选择他人指定的对象,还是自己喜欢的对象?这是值得深思的问题
    在艾克斯塔德要塞住了一晚之后,古拉玛基亚魔法魔术学院全体师生踏上归途。四天之后,一行人抵达古兰提亚港口。

    一共是八天七夜的密集行程。

    虽然出了一些意外,对于大多数的学生而言,依然成为了增广见闻的好机会。

    不过回到学院之后,该来的还是会来。

    也就是──期末考。

    「哈特•新藤与公主大人的期中考成绩出现明显的落差,这下子你们应该明白,期末考中术科测验有一道难以跨越的高墙了吧?」

    侍女打扮的芙兰赛特主动挑衅布莱兹的学生。

    「不过两国的平均成绩不相上下,这是不是代表贵族必定优秀的理论似乎有待商榷?」

    克洛德冷静地回敬一枪。

    一如往常的校园光景,两国之间的鸿沟不是那么容易就可以弭平的。

    身为两国的首席魔术师,哈特与伊莉丝表面上也是在互相瞪视对方。可是──

    ──伊莉丝……今天也可爱到不行!可恶!

    ──哈特……今天也好帅……好棒♥

    内心的想法完全是两回事。

    这对脑袋里装满砂糖一样甜腻想法的情侣,昨天晚上偷偷约在钟楼见面,理由是分享修学旅行的检讨。

    然而谈话的内容几乎都跟法利欧和莉娜有关。

    毕竟他们也面临同样的问题,说什么都无法置身事外。

    虽然很想替他们做些什么,然而回到学院之后,就跟他们失去了交集。即使想要帮忙,也不知道该从何下手。

    「好了!要开始上课了,大家安静。」

    格林伍德校长一走进教室,就开口训斥吵吵闹闹的学生。

    「咦?怎么是校长呢?接下来不是光魔法的课程吗?」

    库菈菈的小脑袋微微一偏,模样甚是可爱。

    「嗯。上课之前,我有件事要宣布──进来吧。」

    走进教室的,是一对穿着学院制服的男女。

    「啥!?」

    「咦!?」

    哈特和伊莉丝顿时大吃一惊。

    「这位是阿布索流德帝国北方守备队艾克斯塔德要塞的队长法利欧•哈肯能……不过他的职务已经被解除了,现在跟各位一样都是学生的身分。」

    接着校长又示意身旁的女子跟大家打招呼。

    「上、上次承蒙大家的关照,我是莉娜•达里安。这次法利欧大人决定前来古拉玛基亚魔法魔术学院留学……我也以侍女的身分一起随行。身为一介平民,实在是愧对──」

    莉娜这段自我贬低的发言被法利欧伸手制止。

    「家父对各位在帝都的表现给予高度的评价,特别命我到贵校短期留学,跟大家一起切磋学习。」

    亚德莉娜感到不解。

    「是这样吗~?可是你在最前线累积了许多实战经验,应该没有留学的必要吧~?」

    「你太看得起我了。我们只是临时凑在一起的军队,并未受过对抗北方魔族的专业训练,只能走一步算一步。若侥幸存活下来,确实可以学到不少,然而在累积到经验之前,就死去的士兵也不少。」

    回想起那种严苛的环境,学生们顿时沉默不语。

    「而且我也对各位先前在战场上的表现印象深刻。有幸受教于魔法魔术学院,对我来说是求之不得的机会。」

    「──事情就是这样。这两位同学将入住阿布索流德的宿舍,请阿布索流德的代表伊莉丝多多关照。」

    「好的。」

    伊莉丝嘴巴上虽然答应,内心却十分尴尬。

    「……这样……不就等于跟未婚夫住在一起吗?」

    「讨厌……连我都跟着兴奋起来了!」

    诸如此类的窃窃私语传入耳中。

    跟伊莉丝对上眼之后,法利欧露出礼貌的微笑,莉娜则是惶恐地低下头去。

    被当成八卦话题的感觉并不好受,但如果身处在同一个环境,说不定有撮合两人的机会。

    可是──

    ……这种忐忑难安的感觉是怎么回事?

    伊莉丝的心中涌现出莫名的不安。

    ○  ○  ○

    法利欧和莉娜开始上课之后的一个星期。

    「原来如此,也有针对北方魔族的系统性研究啊……甚至包括了弱点以及攻略方法……真是惊人的知识累积,我们连北方魔族的种类和特性都一无所知……而且除了冰系魔法之外,居然还能学习其他属性的魔法!」

    「我完全听不懂……」

    法利欧看起来收获格外丰富,相较之下,莉娜似乎完全无法进入情况。

    「不必在意,你的任务是照顾我的生活起居。幸亏有你,我才能在简陋的学生宿舍过着舒适的生活。」

    「您……您过奖了。」

    「咦?你今天的发饰似乎不太一样呢。」

    「是、是的,承蒙伊莉丝大人的馈赠。」

    「这样啊,很适合你,非常动人。」

    「……啊呜。」

    类似的对话不时传入哈特与伊莉丝的耳中。

    看在旁人的眼里,两人根本就是在秀恩爱,就只有本人不这么觉得。

    然而当下一堂课的法蒂玛教授走进教室的时候,法利欧突然激动了起来。

    「这!?这种下流的装扮是怎么回事!?她是什么人!」

    法利欧涨红了脸大声地说着,亚德莉娜笑着跟他解释。

    「啊~她是教授喔~平常就穿成那样子。」

    「什么!?不、不可能!怎会如此不检点又无耻!简直就跟风化区的舞女没两样不是吗!」

    若让法利欧知道他父亲的特殊癖好,想必一定会很有趣──哈特心想。

    原本以为法蒂玛教授完全不为所动──然而仔细一看,教授的眼里竟然泛起泪光。

    布雷兹的男学生见状,纷纷跳出来指责法利欧。

    「新来的!不准欺负教授!」

    「别看教授穿成这样,平常是很洁身自爱的喔!?可恶!竟然连放学之后的个别指导都没有!?真是莫名其妙!」

    其中也包括了一些不知所云的发言。

    「喂,哈特!你倒是说话啊!」

    「我为何要……」

    话虽如此,哈特还是敌不过法蒂玛教授像是在求助的神情,以及教室中义愤填膺的气氛。

    他只好心不甘情不愿地走上讲台。

    「刚开始我也被吓了一跳,不过这似乎是使用暗魔法的最佳服装……有点类似所谓的法衣。」

    说白一点,就是性感的装扮才能激发出暗魔法的威力……至于这种说法是真是假,就不得而知了。

    法蒂玛教授依照惯例踮起脚尖,在哈特的耳边悄声呢喃。声音听起来异常性感,在耳边的吐息弄得哈特心痒痒的。

    ……总觉得伊莉丝的眼神似乎特别凶狠……应该是在大家面前演戏吧?应该……

    「那个……法利欧和莉娜是短期留学,不必参加下周的期末考。不过若本人愿意的话,还是可以试试看……以上是法蒂玛教授的意思,两位意下如何?」

    期末考跟期中考不同,多了一项术科测验。内容大概就是以魔法打败法蒂玛教授召唤出来的魔物,也预计会有学生与学生之间的比试。

    学院恐怕已经将与普洛斯贝罗的对抗纳入考量。敌人不是只有北方魔族而已,魔法使之间的战斗也有可能发生。

    连勇者公会都出现背叛者了,代表普洛斯贝罗的成员可能潜伏在任何地方。

    那些人会装出一副若无其事的模样,混迹于人群之中。

    潜入这所学院的成员,未必只有沙萨克而已。

    「所以,法利欧、莉娜,你们觉得呢?」

    莉娜的语气十分惶恐。

    「请……请容我推辞。」

    至于法利欧──

    「这个嘛……请务必让我参加。不过我想指定术科测验的对手。既然是短期留学生,享有这种特殊待遇应该不算过分吧?」

    「你想跟谁交手啊?」

    哈特话才刚出口,法利欧便抿嘴一笑。

    「就是你,哈特•新藤。还请务必赐教,让我留下难忘的回忆。」

    又惹麻烦上身了──哈特暗自在心中抱怨。

    ○  ○  ○

    伊莉丝在女厕的盥洗台洗手。

    「芙兰赛特……这里是学院,不用连我洗个手都紧跟在后喔?」

    一如往常穿着侍女装扮的芙兰赛特随侍在侧。

    「那怎么行,天晓得那些胆大包天的布雷兹学生会不会袭击您。若您有个什么万一,我可就难辞其咎了。」

    袭击我……就实力而言,大概只有哈特才有这种本事。

    被哈特袭击?

    ……

    那、那种霸道的对待……好、好像也……不错……?

    「公主大人?您还好吧?」

    「我、我没事。」

    掏出带有刺绣的高级手帕把手擦干的同时,伊莉丝如此回答。

    「总之在学院的时候不必跟这么紧。好不容易才离开王宫,多少给我一点自由吧。」

    否则就没办法跟哈特幽会了……

    「可是,这是我的职责所在。」

    芙兰赛特的表情十分认真,伊莉丝不耐烦的同时,也感到十分开心。身边有个真正关心自己的人,当然是值得高兴的事情,而且她也很喜欢芙兰赛特意外地认真的一面。

    「毕竟跟进厕所的话,才能在您解放的时候占据最近的位置喔!?想像您隔着薄薄的层板脱下内裤……做出人家不好意思说出口的事情!再加上那个声音!那个气味!」

    「不准再跟进来了!!」

    真不知道你的职责到底是什么!?

    伊莉丝羞得面红耳赤,走出了女厕。

    「啊,伊莉丝大人。」

    结果莉娜刚好在外面。

    「那个……不好意思,法利欧大人有事想找您商讨,方便请您一同前往吗?」

    伊莉丝不胜疲惫地叹了口气。

    这里明明是学院,却令人不禁联想起王宫。偏偏又不能拒绝。

    「明白了。」

    「那我也一起陪同。」

    明明才被臭骂一顿,芙兰赛特还是以钢铁般的意志露出微笑。说不定只是神经比较迟钝而已。

    然而莉娜却愧疚地低头致歉。

    「这是未婚夫妻之间的谈话……外人不便在场。我把人带到之后就会离席,还请多多包涵……」

    将气得咬牙切齿的芙兰赛特留在原地,伊莉丝在莉娜的带领之下前往另一栋校舍。

    这里是平常很少使用的校舍,内部相当冷清。日后学生增加之后,或许就会派上用场,不过现在还是尚未翻修的状态,依稀看得出来以前是一间教堂。

    「这里我以前也没来过,你们居然会知道。」

    「因为已经到各处探索过了。」

    莉娜的语气十分平静,伊莉丝感到一阵心痛。

    竟然带着其他女人去见自己喜欢的对象……我到底对莉娜做了些什么残酷的事……

    「就是这里,请稍待片刻。」

    伊莉丝走进空教室。里面空荡荡的,没有桌子也没有椅子,却摆了一张不知道从哪弄来的三人座沙发。

    「莉娜?」

    伊莉丝喊了莉娜一声,莉娜却并未回应,而是笑着关上了门。

    「……」

    在这种地方独自跟法利欧见面,老实说真的有点压力。

    「如果是哈特的话就太好了……」

    「如果是我就怎样?」

    「咦!?」

    回头一看,赫然发现哈特开门走进教室。

    「哈、哈特!?你怎么会在这里!」

    「莉娜找我过来的,你也是吗?」

    ……这是怎么回事?

    伊莉丝的眼神四处游移,发现沙发上面留着一张纸。

    『致公主大人

    这是我的礼物。

    早在先前的舞会,我就已经有所察觉。

    请不必介意。

    您迟早会成为一国之君,拥有一、两个爱人也是很正常的。

    这件事将永远藏在我的心底,请不必担心。

    接下来就请好好享受吧!

    附注──爱爱之后才能离开房间,请务必留意。』

    「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    伊莉丝突然失声惊呼,哈特连忙冲上前来。

    「发生什么事了!?」

    伊莉丝并未回答,只是死盯着手中的信,全身颤抖着。

    「?」

    哈特也看了一眼信中的内容。

    「有没有搞错啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    哈特立刻飞奔到门前,伸手握住门把。

    「唔!还真的打不开!!」

    伊莉丝整个人软瘫在沙发上。

    「莉娜……看看你做了什么……」

    哈特转身回到伊莉丝的身边,抢过信纸反覆看了好几遍。

    「居然没有提到其他的脱身方法!」

    接着又环视四周。

    里面倒是有一整排的窗户,不过应该已经被结界封印了。

    「有没有其他办法……!」

    角落有个小盒子。装饰气派华丽,看起来是用来收纳珠宝的。

    教室的钥匙会不会在里面?

    哈特抱着一丝的期待打开盒子。

    像是金属乐音的声音顿时响起。

    「音乐盒……?」

    曲调相当优美。

    总觉得在哪听过。

    想起来了,当初在帝都的时候跟伊莉丝共舞的曲子。

    好想再一次将伊莉丝拥入怀中。

    舞会之后的神秘派对。

    当时进行到一半就被打断,现在或许可以继续下去──

    「啊!?」

    哈特将手中的音乐盒朝着地面用力一摔。发出沉重的声响之后,音乐盒被摔成碎片。

    「可恶……真是好险。」

    居然是演奏催情曲的魔法道具……真是不能大意。

    哈特转身走了回去,累得瘫坐在沙发上。

    「伊莉丝,小心一点。莉娜在这间教室安排了不必要的善意──」

    伊莉丝的手臂缠上哈特的后颈。

    「嗯……可是不爱爱就出不去了呢♥」

    ──已经迟了一步!?

    伊莉丝的双眸闪着淫靡的神采。

    「振作一点!伊莉丝!!在这种情况之下受到你的挑逗,我也会把持不住的!!」

    哈特握住伊莉丝的上臂猛力摇晃,伊莉丝的眼神终于恢复正常。

    「啊……我……我怎么会……」

    伊莉丝捂着红通通的双颊,羞得无地自容。

    「不……是我不对。我太大意了。」

    哈特站了起来,远远地走到墙边,跟沙发保持一段距离。

    「不要靠近就没事了,一起寻找离开这间教室的方法吧。」

    「说得也是,看看教室里面有没有什么密道。」

    伊莉丝也站了起来,朝着跟哈特反方向的墙壁移动。

    脏污的墙面已经有斑驳的痕迹,看起来似乎可以利用剑或是魔法加以破坏。

    伊莉丝轻抚墙壁,确认材质的触感。

    这面墙的话──!?

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    伊莉丝突然往后一跳,当场坐倒在地。

    「发生什么事!?」

    哈特连忙跑到伊莉丝身边。

    「上、上面有虫……」

    「咦、虫?」

    不应该大意的。

    「呜哇!?」

    似乎受到严重腐蚀的木制地板突然破了个洞,绊住哈特的脚。

    失去平衡的哈特止不住往前的冲力,整个人飞了起来。

    「……!!」

    一头撞上坐倒在地的伊莉丝。

    ──居然在最糟糕的情况下触发『转生婚礼』了啊啊啊啊啊啊啊啊!!

    哈特的手掌刚好伸进伊莉丝衬衫的缝隙。

    「!?」

    止不住态势的哈特将衬衫的钮扣悉数扯下。

    被高级内衣所包覆的胸部顿时跳了出来。

    「呀……!」

    「呜哇!!」

    紧接着哈特整个人压上了伊莉丝。

    现场传出裂帛的声响,伊莉丝的裙子被撕开一条长长的大缝。

    跟内衣成套的内裤映入眼帘。

    「……!!!!」

    哈特花了好大的力气才别过头去,不再直盯着眼前足以诱发性欲的美丽画面。

    「抱……抱歉!弄痛你了吗!?」

    哈特呈现将伊莉丝压在下面的姿势。

    「……被哈特……霸道地……袭击了……♥」

    「伊莉丝?」

    一副面泛桃花、春情荡漾的神情。

    「……没关系。不管你想做什么,都可以继续下去……」

    「振作一点啊啊啊啊啊!伊莉丝────!!」

    哈特再度抓着伊莉丝的肩膀前后摇晃。

    「啊!我、我……我怎么会变得这么不知羞耻……」

    哈特连忙站了起来,躲得远远的。

    ──这样下去就惨了。

    万一连续触动『转生婚礼』──

    我跟伊莉丝──

    我跟哈特──

    说不定真的会发生关系!?

    「公主大人啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    一名侍女装扮的人物破门而入。

    「芙兰赛特!?你怎么会──」

    「我从这间教室闻到公主大人色色的味道──呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    色色的味道是什么鬼东西!?还来不及吐槽,芙兰赛特就失去了理智。

    「这副诱人的姿态是怎么回事!这是要被侵犯前的样子啊!」

    接着又以愤怒的眼神瞪着哈特。

    「你这家伙────────!也太令人羡慕了!!这种好事凭什么落在你身上啊啊啊啊啊啊!」

    芙兰赛特近乎疯狂的模样看得哈特目瞪口呆,不过他很快就回神,虽然迟了些,还是抽出了长剑。

    「你、你以为我想看啊!原本打算当场宰了她,结果被她躲过一劫,如此罢了。」

    「没、没错,芙兰赛特!我并不是被他推倒,衣服也没有被他撕破,更不是觉得他强势一点也──」

    「公主大人?」

    伊莉丝的脸上渗出汗珠。

    「呃、呃……并不是我处于劣势!而是那个!惊险闪过之后再趁机反击!」

    太……太牵强了!

    明知这种说法相当不合理,也只能硬着头皮坚持到底。

    「对、对了!芙兰赛特,你怎么能进得来?」

    这间教室应该被设置了爱爱之前无法出去的结界。

    「咦?教室的门就只是从外面拴上了门闩而已。」

    「……」

    「……」

    莉娜啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!

    「我、我们走,芙兰赛特!我不想再见到这个家伙了!」

    伊莉丝飒爽地快步走出教室。

    「啊!公主大人,请等一下!内裤都被看光了!」

    芙兰赛特脱下围裙,替伊莉丝遮掩残破的制服。

    两人离去之后,现场只剩下哈特。

    莉娜这家伙……外表看起来老实,没想到这么不简单。

    或许可以解释成替未来的主人设想……不过她侍奉的主人应该是法利欧才对。这么一来,不就等背叛主人吗?

    ……难道她希望伊莉丝跟其他男人在起?

    虽然能够明白她的想法……不过对主人忠心耿耿的莉娜真的会这么做吗?

    「哈特•新藤,是你在里面吗?」

    ……喂喂喂,居然挑这种时候现身。

    「法利欧吗……你到这种地方来做什么?」

    开门之后用怀疑的神情环视教室的人,正是法利欧•哈肯能。

    「我在找莉娜,有人看到她过来这栋校舍……倒是你在这里做什么?」

    「我在这里做什么并不重要……不过……」

    四周没有其他人。

    现在虽然很疲惫,也有点懒得跟他说话……不过也许现在是个好机会。

    「……刚好有这个机会,不如就延续艾克斯塔德的话题吧。」

    「关于那个话题,我没什么好说的。」

    法利欧转身准备离去。

    「就承认吧。你虽然喜欢莉娜,却也想成为王族。」

    面对哈特露骨的挑衅,法利欧停下脚步回过头来,脸上露出愤怒的神情。

    只见他大步来到哈特面前,伸手揪住哈特的衣领。

    「我一点也不想成为王族!」

    平时温文儒雅的法利欧难得显露出激动的一面。

    「为什么你这么关心我跟公主的婚事!?这跟你毫无关系吧!」

    相当犀利的质问。哈特却不慌不忙地回答。

    「不惜欺骗自己的心也要结婚,我就是看不惯你的做法。」

    「不用你管!」

    「你不觉得莉娜很可怜吗?」

    「那是……」

    法利欧揪住哈特的力道微微一松。

    接着又牙关一咬,用力将哈特推开。

    「你……根本不瞭解贵族的身不由己。」

    法利欧鄙夷的眼神之中,流露出一丝的羡慕。

    「平民就自由多了。」

    哈特抓了抓头发,不知道该如何回答。

    「那个……如果你以为平民可以随心所欲,那可就大错特错了。金钱也好,住的地方也罢,甚至连工作都有不尽人意的时候。」

    「日常生活的不满吗?至少可以靠自己的力量来解决。」

    「意思是你的烦恼不能靠自己的力量来解决吗?」

    「我和公主的婚约已经正式公布,若我单方面毁坏婚约,你觉得会有怎样的后果?到时候哈肯能家族势必失去信用,也会受到皇帝的蔑视,这样一来,其他贵族也会趁机前来瓜分哈肯能家族的利益。他们会利用各种手段攻击哈肯能家族,从背后捅上一刀。」

    法利欧的表情十分厌烦。

    「一旦哈肯能家族开始式微,甚至是丧失贵族的资格,挡在我跟莉娜之间的阻碍确实是不复存在。然而我该怎么面对父母?该怎么面对列祖列宗?在家中服务的男女老少也会跟着失业。而且领地被没收之后,继任者可能是贪婪的黑心贵族,这样好吗?」

    哈特逐渐体认到法利欧的苦衷。

    这个人确实不是只关心自己的前途。

    「我必须对很多事情负起责任,行动之际不能光凭一己之好恶。这就是所谓的贵族。」

    「原来如此,我能理解你的难处了。」

    没想到哈特这么快就接受了,法利欧难掩内心的讶异。

    「你真的……明白了?」

    「嗯。这就好比帮派组织互争地盘的时候,只要有个成员出了什么差错,就会被其他的竞争对手联合起来海扁一顿,落得连夜潜逃的下场。大概就是这种感觉。」

    法利欧不禁露出嫌恶的神情。

    「……一定要举这种例子吗?」

    「不过我还是搞不太懂。」

    「我想也是……彼此的身分和价值观都差太多了,本来就不可能互相理解。」

    「应该说家族的繁荣也好,莉娜也罢,难道就不能同时兼顾吗?」

    「……什么?」

    法利欧当场愣住,似乎没想到哈特会这么说。

    不过很快他就皱起眉头。

    「所以你根本不懂。关键就在于无法同时兼顾,所以我才会这么苦恼。你根本不明白问题的严重性。」

    「或许我真的不懂,不过事关喜欢的人,我可不会就这样轻易放弃。尤其你们还这不是单相思,而是两情相悦呢。」

    哈特的语气异常热切。

    「我能够体会你们无法公开恋情的苦衷,毕竟彼此的身分实在是差太多了。国家的统治者或是身边的亲朋好友总是希望我们的行动符合期望,我也不是不能体会那种心情。可是话又说回来了,你根本没有满足他们的必要。」

    面对哈特直白的视线,法利欧一句话都说不出来。

    同时心中也无法理解。

    自己是所谓敌国的贵族。对于哈特而言,应该是最为仇视的对象。

    为什么他会这么热心?

    字字都是感同身受的肺腑之言。

    彷佛是在诉说自己的遭遇──

    「我再问一次,你喜欢莉娜吗?」

    犹豫片刻之后,法利欧缓缓地点头。

    「……嗯,我爱她。」

    「那就别管什么身分的差距了。纠结于那种东西,不算是真正的喜欢。」

    「不对!我是……」

    「若你要以家族的繁荣为首要之务,那也无妨。只要你不会在临死之前懊悔不已。」

    「……临死之前?」

    法利欧从未想像过自己临死的画面。

    伊莉丝登上帝位之后,成为女帝夫婿的自己。凡事都以妻子为重,不断被卷入政治斗争,直到生命画下句点──还真是无法想像。

    如果选择莉娜呢?

    老实说一样是无法想像。不过心里面却奇妙地平静。

    「或许称不上完美的人生,但至少保护了自己的最爱。问题在于你认为自己是否能达成这样的人生。」

    「……哈特,难道你也是?」

    法利欧以毫无敌意的清澈眼神凝视哈特。

    ……不好。

    不小心热血过头了!

    应该没说出什么不该说的话吧!?

    「你也被不为世人接受的恋情所困吗?」

    哈特的心跳得飞快,都让他觉得有些疼痛了。

    「这、这个嘛,平民也有平民的烦恼啦。」

    「……这样啊。所以你有什么打算?」

    「目前还在努力中,不过我不会放弃的。」

    「哈特……」

    「我知道家族的繁荣很重要,不过对你个人来说,应该还有更重要的事情吧?」

    法利欧认真聆听哈特的话语。

    「再说就算不与王族缔结婚姻关系,也有其他振兴家族的方法。可是自己最喜欢的人,却是无法取代的。」

    「哈特……可是我没有自信。」

    「自信?」

    「不知道自己做出的决定是对是错……更不知道会不会替大家带来不幸……」

    法利欧内心的不安,哈特也是感同身受。

    万一对伊莉丝的爱,最终造成世界毁灭。

    克洛德以及布雷兹的伙伴、对伊莉丝来说重要的人、许许多多无辜的人、路米那斯以及霍莱辛的国民──大陆的所有人可能都会被卷入不幸的深渊。

    可是──

    「你可以的!!」

    「……哈特?」

    哈特握紧拳头,伸到法利欧的面前。

    「为了跟自己真正喜欢的人在一起,不管什么都做得到。创造奇迹也没问题!!」

    「……奇迹。」

    法利欧呆呆地凝视着哈特的拳头。

    不久之后才微微一笑。

    「原来如此,的确只有奇迹才能改变目前的局面。不过……」

    法利欧也举起手来,一拳打在哈特的拳头上。

    「我开始觉得好像可以做到了。」

    「嗯。」

    法利欧转身背向哈特后迈开脚步。

    「今天欠下的人情,就留待明天的术科测验再偿还吧。」

    「念在你我的交情,就不收利息了。」

    哈特一直将明天的较量视为一大麻烦,如今却反而有些期待。

    然而──

    不知为何,法利欧并未在术科测验现身。

    ○  ○  ○

    被哈特视为噩梦的学科测验终于结束,今天开始是术科测验,哈特终于等到一展长才的机会。第一场是哈特对上法利欧的比赛,但是──

    「好慢……」

    哈特在距离校舍不远处的练习场上,苦苦等候法利欧的到来。

    行事作风面面俱到的法利欧竟然会迟到?难道是扰乱对手的心理战术?

    担任评审的教授群也大感困惑。

    目前阿布索流德的学生已经全体出动四处找人,然而比赛时间过了十五分钟,依然没找到。

    这时格林伍德校长站了起来,似乎不想再等下去了。

    「没办法,只好取消比赛了。之后再替哈特安排其他的对手,现在进行第二场比赛吧。」

    「啧……也只能这样了。」

    哈特搔搔后脑之后离开练习场,从观众席之间的通道走到外面。

    心中有种忐忑不安的感觉──哈特的内心有些不好的预感,这时不知道从哪传来一阵拍动翅膀的声音。

    ──猫头鹰?

    黑白相间的猫头鹰从哈特的头上低空飞过的同时,一张纸从空中飘落。

    哈特以指尖夹住落下的白纸。

    这是……?

    『地下礼拜堂』。

    纸上只写着这五个字。

    没有寄件人。

    到底是谁?

    是伊莉丝的邀约吗?

    还是某人的求救信号?又或是陷阱?

    「看来只好亲自跑一趟了……」

    哈特飞奔而去。

    地下礼拜堂位于钟楼的附近,现在已经无人使用。古拉玛基亚魔法魔术学院的前身是一座教堂,地下礼拜堂正是教堂的遗迹。校方已经拟定相关计画,准备改建为魔法训练教室,不过目前应该只是空无一物的石造地下室。

    冲下阶梯之后推开房门,挑高的空间伴随着冰冷的空气映入眼帘。

    「法利欧!?」

    被五花大绑的法利欧就倒卧在房间的角落。至于一脚踩在法利欧身上,笑得十分残虐的那个人──

    「……莉娜。」

    一如往常高高盘起的头发、长相、甚至身上的制服都证明对方就是莉娜•达里安。然而表情与气质却是判若两人,手中的长剑直指倒在地上的法利欧。

    「没想到你居然是普洛斯贝罗的成员……」

    「呵呵呵……开不开心、意不意外?唉呀,看来演员都到齐了。」

    这时,伊莉丝从门外冲了进来。

    「哈特!这……这是怎么回事!?」

    莉娜露出淫邪娇媚的微笑。

    「请容我重新介绍自己。我是普洛斯贝罗的米内妮亚姆,负责执导两位携手演出的悲恋故事,还请多多指教。」

    「怎么会……莉娜,你……」

    莉娜以手中的长剑轻戳法利欧的胸膛。

    「当初是为了在校园内自由行动,才暂时饶了他一条小命。既然现在已经没有利用价值了……不如就宰了这个大少爷吧。」

    「慢着!有必要杀害法利欧吗!?我们才是你的目标吧!」

    「但是,这个不知天高地厚的大少爷可是打算跟『魔王半身』的宿主,也就是伊莉丝大人结婚喔?也不想想自己是什么货色……真是莫名其妙。」

    「原来如此……你们的目的是──」

    「没错,就是魔王的复活。我们普洛斯贝罗绝对不允许任何人拆散你们两位。」

    「邪恶的秘密组织竟然这么挺我们……」

    哈特微微苦笑。

    「不过我们是不会任你们摆布的。」

    「没错!我们要保护这个世界,也要保护彼此之间的关系。为此我们必须打倒你们!」

    「是哦,不管这家伙的死活吗?」

    米内妮亚姆持剑的右手微微施力,剑尖顿时没入法利欧的胸膛,染红了制服。

    「慢着!」

    哈特忍不住大叫一声,米内妮亚姆则是露出残暴的表情。

    「你们还是快点发生关系吧。现在,当着我的面前。」

    「唔……卑鄙……」

    伊莉丝心有不甘地紧咬下唇。

    「嗯!很好、很好!就是这种表情!真是教人按捺不住!」

    「这……这里又没有床,要我们怎么……发生关系?」

    伊莉丝试图找借口推托,却被米内妮亚姆冷冷地打了回票。

    「站着做不就好了。」

    「这……」

    伊莉丝的眼角泛起泪光,强忍对方的羞辱。

    「哈特……」

    只见她双手环抱哈特的后颈,似乎下定了决心。

    「喂、喂!伊莉丝!?」

    哈特试图推开伊莉丝,然而伊莉丝并未松手,附在哈特的耳边悄声说道。

    「一起争取时间吧。能拖多久是多久……静待反击的机会。」

    「……知道了,可是你没问题吗?」

    伊莉丝往后退了半步,凝视哈特的眼睛。

    「……我不会被快感击败的!」

    伊莉丝松开双手,转身背向哈特。

    「可是……看着你的话,可能很快就投降了……这样子应该比较忍得住。」

    「好。」

    眼见两人迟迟不肯开始,米内妮亚姆不耐烦地啧了一声。

    「还在那边拖拖拉拉地干什么?立刻给我开工!」

    可恶!尽说些强人所难的话!

    哈特从身后环抱伊莉丝的腰身。

    「啊……嗯。」

    「那种不痛不痒的地方有什么好摸的!你该不会是处男吧?是男人就给我揉她的胸部!胸部!那么大的胸部可不是长好看的而已!」

    唔……现在也只能忍耐了。伊莉丝,你也忍着点吧。

    哈特的双手从下面托起伊莉丝的胸部。

    「……!!」

    好、好软!

    稍嫌坚硬的内衣包覆着软绵绵的物体。指尖微微用力,形状就会跟着改变。

    胸部的变化与触感彻底俘虏了哈特的双手。!不行,我不小心太投入了。

    仔细一听,伊莉丝销魂的喘息传入耳中。

    「嗯……呼……啊……」

    ……不妙。在声音的催化之下,我也快要失去理智了。

    「哈特……」

    气若游丝的痛苦呻吟,唤醒了哈特的罪恶感。

    伊莉丝拼命对抗体内的快感。只见她的脸庞微微一侧,望向身后的哈特。

    绯红的双颊浮现甜腻的笑容。

    双眸锭放爱心形状的光辉──咦!?

    「哈特?再用力一点……♥」

    太快投降了吧!

    伊莉丝的变化惹得米内妮亚姆捧腹大笑。

    「啊哈哈哈哈哈哈!很好!她有成为母狗的特质!哈哈哈,就这点而言,倒还真的跟这位大少爷是天生一对呢!」

    可恶!等着瞧吧,待会一定要给你好看!!

    「这小鬼绝对也跟他老爸一样,具备成为一头猪的特质。贵族的血统果然纯正。」

    「……」

    ──慢着。

    这家伙……

    刚刚说了什么?

    血统纯正……应该是指那场舞会的SM派对。

    莉娜──这家伙知道那天的事?

    慢着,难不成……

    这种语气。

    这种性格……!!

    难道是在SM派对中凌虐法利欧老爸的那个女人……?

    可是SM女王显然跟莉娜是不同人。

    莉娜遇到我们的时候,她正在跟法利欧的老爸享受SM的快感。

    所以……叫做米内妮亚姆的人到底是谁?

    哈特回想起来到学院之前的莉娜。

    将法利欧托付给伊莉丝的哀伤表情。

    再度见到法利欧时的喜不自胜。

    哈特深吸了一口气。

    「莉娜────────────────────────!!」

    突然大叫了一声。

    「什……」

    长相跟莉娜一模一样的米内妮亚姆打量着哈特,神情一片恍惚。

    「快点给我醒过来!莉娜!!」

    突然其来的怒吼也让伊莉丝恢复理智。

    「哈……哈特?」

    伊莉丝眨了眨眼睛,回头望着哈特。

    「莉娜八成被控制了,普洛斯贝罗的米内妮亚姆利用某种魔法占据了她的身体。而且!」

    哈特直指米内妮亚姆。

    「你就是那场派对的SM女王!」

    米内妮亚姆动也不动地站在原地,片刻后,嘴角浮现一抹笑意。

    「没错。」

    轻蔑的语气。

    「我可以入侵他人内心,控制对方的身体。为了潜入古拉玛基亚魔法魔术学院,才暂时借她的身体一用。不过知道了又如何?这个女孩子的身体已经被我控制,想要她活命的话──」

    「醒醒啊!!莉娜──────────────────────!!」

    哈特再度大吼一声。

    然后,伊莉丝也跟着大声呼唤。

    「求求你,莉娜!再不清醒过来的话,一切都会来不及的!」

    「没用的。就算你们喊破喉咙──」

    「这个世界!还有你最心爱的人!全都会消失的!!」

    米内妮亚姆的脸颊微微抽搐。

    「再这样下去,你一定会没命的!你最喜欢的法利欧也会被杀!说不定就是死在你的手上!」

    「呵呵,真感动。可惜你们只是白费力气──」

    米内妮亚姆的眼角流下一行清泪。

    「咦……这、这是怎么回事?」

    「!?伊莉丝!继续说下去!」

    「嗯!莉娜,睁大眼睛看仔细了!看看你手中的长剑究竟指着什么人!?」

    米内妮亚姆的视线落在五花大绑的法利欧身上。

    「法利欧……大人?」

    莉娜的眼神出现了动摇。

    下一秒,长剑自手中滑落。

    「唔……这是怎么回事!身体不受控制……!?」

    「快说吧,莉娜!你喜欢的人是谁!?」

    「我……」

    从米内妮亚姆变回了莉娜的表情。

    「我仰慕法利欧大人……可是、可是、不会有结果的。我只是一介的侍女……身分相差太多了。而且,我要如何跟公主大人竞争呢?」

    「可以的!!」

    伊莉丝毫不犹豫地大声喊道。

    「因为法利欧打从一开始就选择了你!!」

    「不可能……不可能有那种事。我不可能与公主大人竞争……」

    「──并非如此。」

    倒在地上的法利欧微微睁开双眼。

    「法利欧!你醒过来了!?」

    听到哈特的呼唤之后,法利欧转动颈子,望向哈特以及伊莉丝。

    「……老实说,我完全无法理解发生了什么事。」

    接着又抬起头来看着莉娜。

    「我只知道世上最珍重的女性正在哭泣……」

    「……法利欧、大人?」

    「我从未见过莉娜流泪,所以……一直无法体会莉娜的痛苦与辛酸。」

    莉娜连忙拭去泪水。

    「不、不是的!真的不是那样!」

    「一见到莉娜的泪水,我突然什么都不在乎了。此时此刻的处境、家族的命运、抑或是婚约,一切的一切──都比不上莉娜。」

    「怎么会……怎么会……」

    欢喜、惶恐、罪恶感,各式各样的情感同时袭上莉娜的心头。大脑一片混乱,一时之间不知道该如何是好。

    「哈特。」

    法利欧再度望向哈特。

    「你所说的不惜牺牲生命也要保护的那个人……对我来说就是莉娜。」

    「嗯。」

    「然而,凭我一个人无法创造奇迹。所以──」

    法利欧凝视哈特的眼神真挚。

    「可以助我一臂之力吗?」

    哈特忍不住笑出声来。

    「你这个混蛋。」

    之后又恨恨地吐出一句。

    「哈、哈特?」

    伊莉丝以惊讶的眼神凝视哈特,似乎对他的反应大感意外。

    然而哈特只是微微一笑。

    「早点说不就好了吗?」

    那是一张可靠无比的笑容。

    在哈特的鼓励之下,法利欧正式向莉娜表白。

    「我要跟公主大人取消婚约,因为我只爱你一个人,莉娜。」

    「啊……法利欧大人,这、这种事情……」

    沐浴在幸福之中的莉娜止不住眼角的泪水。

    然而就在下一秒钟──

    「呜……呜呜!」

    莉娜扶着额头,发出痛苦的呻吟。

    「你还好吧,莉娜!?」

    莉娜的脸上再度浮现出米内妮亚姆的表情。

    不过──

    「……似乎是到此为止了。」

    米内妮亚姆喃喃自语之后,莉娜就像是断线的人偶似地全身虚脱,昏倒在法利欧的身上。

    「莉娜!?」

    法利欧焦急地大叫。

    伊莉丝立刻冲上前来扶起莉娜,将她抱在怀中。

    「……不要紧,只是昏过去而已。」

    「这样啊……那就好。」

    法利欧松了口气,这时哈特也靠了过来。

    「等一下,我这就帮你松绑。」

    「本来想等到一切都平息下来之后再问清楚……不过到底为何会发生这种事?」

    「啊……这个嘛……」

    替法利欧解开绳索的同时,哈特不忘思索合理的解释。

    恢复自由的法利欧稍微活动了僵硬的身体,接着又甩了甩手,捡起自己被莉娜拿走的长剑。

    「总觉得莉娜好像被其他人控制了……?」

    哈特烦恼似地搔搔后脑,他不想被法利欧看到自己伤透脑筋的糗样,便转过身去。

    「……这很难解释。简而言之……就是莉娜被邪恶的魔法使所控制……」

    「邪恶的魔法使?那是──」

    法利欧提起长剑。

    一剑刺在哈特的背上。

    「在说我吗?」

    「咕……呜!?」

    伊莉丝不敢相信自己看到了什么。

    哈特的腹部──

    刺出了一段剑身。

    「哈……哈特……」

    哈特低头俯视从自己腹部穿透出来的剑尖。

    「你是……米内妮亚姆……」

    「没错,你太大意了。」

    露出一抹冷笑之后,依附在法利欧身上的米内妮亚姆一脚踢向哈特的后背。

    「咕啊啊啊!」

    剑身自哈特的背后抽出,伤口喷出大量的鲜血。

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    伊莉丝发出凄厉的惨叫,快步奔向哈特。

    「不要!我不要这样!哈特!哈特────!!」

    泪流满面的伊莉丝拼命呼唤哈特的名字。

    变为法利欧的米内妮亚姆打量着哭叫的伊莉丝以及痛苦的哈特,脸上露出恍惚的神情。

    「呵呵……不要紧张、不要紧张,我怎么可能杀害『魔王半身』呢。立刻治疗就不会有生命危险,而且他现在应该还能动喔。」

    「可是他伤得这么重!!我现在……就带你去医务室!撑着点,哈特!」

    「哎呀,那可不行。」

    米内妮亚姆手中的长剑指向伊莉丝,剑尖沾满了哈特的鲜血。

    「不过,爱爱之后,我自然会替他疗伤。公主大人,您也想拯救心爱的哈特吧?快点把他的东西放入体内。」

    「为了……拯救哈特。」

    伊莉丝紧咬下唇,握住拳头。

    「我……知道了。」

    噙着泪水点点头之后,伊莉丝站了起来。

    只见她掀起裙子,准备褪下内裤──

    「咕呜呜呜啊啊……!!」

    哈特双唇紧闭,发出痛苦的哀号。

    「哈特!?」

    他的腹部和背部冒出阵阵黑烟。

    「嘿嘿……这一剑确实重创内脏……米内妮亚姆,你还真是个高手。」

    哈特抬起头来,额头冒出豆大的汗珠。

    「你……竟然……」

    米内妮亚姆脸色大变。

    哈特颤巍巍地起身,制服明显出现烧焦的痕迹,而且刚好是被米内妮亚姆贯穿的地方。

    「利用火焰魔法灼烧,堵住了伤口?」

    「没错,这下子就可以修理你了。」

    「不可以,哈特!太勉强了!!」

    「莉娜就交给你了,伊莉丝。」

    哈特从制服抽出爱剑火凤凰,将长剑扛在肩上。

    「来吧。」

    「现在的身体比那个女孩子好用多了……好啊,我就陪你玩玩吧。看来你还是要吃点苦头才肯听话。」

    米内妮亚姆左手拿着从背后取出的盾牌,右手则是举起长剑。

    跟法利欧相同的姿势。

    这代表她在附身之后,可以动用身体所具备的招式以及能力。

    不过透过先前的交手,哈特已经掌握住法利欧的实力了。

    哈特冲上前去。

    「!」

    跨步的动作牵动伤口,哈特只感到一阵剧痛。

    「可恶,不管了!!」

    他无视疼痛奋力一劈,结果被米内妮亚姆的盾牌所阻。

    「『Frost』!」

    盾牌果然连续射出了冰系魔法,不过这早在哈特的意料之中。

    「『Flame』!」

    哈特试图以火焰魔法抵销对方的攻势,可是──

    「咕哇!?」

    结果他魔法的威力略逊一筹。火焰被吹得七零八落,强烈的寒气铺天盖地而来。

    不妙!!

    哈特连忙往后一滚,躲过敌人的冰系魔法。

    「魔法的威力……竟然更胜于我。」

    「这是暗魔法的特殊效果,可以强化其它属性的魔法。」

    哈特从地上起身之后再度将长剑扛在肩上,同时屈膝将腰部下沉。

    「这样……啊!」

    『Movement』所带来的爆炸性加速。宛如瞬间移动的速度强化了长剑的威力。

    「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    猛烈的一击直劈而下。

    却还是被盾牌给挡住。

    「唔……!」

    「怎么啦?这就是你的全力一击吗?」

    火凤凰与小白花激发出阵阵火花。

    「顺便告诉你吧,暗魔法也有强化肉体的效果。现在的我可是跟你印象中的法利欧大不相同……嘿!!」

    长剑被盾牌轻易地推了开来。

    「唔!?」

    米内妮亚姆以刁钻的步法迅速逼近,举起长剑袭向哈特。

    「啧!」

    哈特用火凤凰格挡。原本打算回剑反击,却跟不上对方的速度。

    哈特被迫采取守势。

    可恶!跟之前完全不一样。

    而且我的身体也没有过去那么灵活,果然还是受伤的关系!

    「……现在抱怨这些也没用!」

    哈特利用『Movement』拉大距离,举起火凤凰直指米内妮亚姆。魔法阵自火凤凰的剑尖浮现。

    也让我施展一下攻击魔法吧。不过使用『Meltdown』的话,会连同法利欧本人一起烧成灰尽,所以──

    「『Vulcan』!!」

    火焰弹连续发射。命中地面的火焰弹熊熊燃烧,卷起阵阵浓烟和火炎。

    哈特立刻飞也似地冲进火中。

    「呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    然而,火焰之中飞散出蓝色的火花。

    「!?」

    米内妮亚姆站在原地动也不动,完全不把『Vulcan』放在眼里。只见她举起盾牌,冷静地挡下哈特的攻势。

    「呵呵,依你目前的身体状况,根本不可能对我造成什么重大的伤害,所以我根本没有闪躲的必要。」

    冰刃自盾牌浮现。

    宛如星星图案的利刃袭向哈特。

    「咕啊!?」

    「哈特!」

    目睹哈特的手臂血花四溅,伊莉丝几乎快要晕过去了。

    她当然相信哈特。

    一般情况下,法利欧根本不可能从哈特的手中讨得什么便宜。

    然而哈特身受重伤,对方的实力又在普洛斯贝罗的暗魔法加持之下大幅提升。

    万一……万一哈特不幸落败……

    「伊莉丝,不必担心。」

    哈特似乎看穿了伊莉丝的心事。

    「马上就结束了。」

    捂着肚子的哈特微微一笑。

    「……!」

    鲜血自哈特轻压伤口的左手滴了下来。

    伤口裂开了。

    刚刚才经历如此激烈的攻防,这也是很正常的。

    最坏的结局浮现脑海,伊莉丝只感到全身发凉。

    一定要阻止哈特。

    只要换自己上场就行。

    法利欧也是阿布索流德的国民,伊莉丝不愿痛下杀手。

    然而将法利欧和哈特放在天秤上面比较,答案已经很清楚了。

    伊莉丝凝视躺在旁边的莉娜。

    你一定会对我恨之入骨吧。

    即使如此──我不愿意失去哈特。

    至于哈特,他应该会很生气吧。

    因为我并没有百分之百信任他。

    在得知我有个未婚夫的时候,我也以为哈特会从此对我心灰意冷。

    明知哈特总是一次又一次地强调,说他永远也不会讨厌我。

    我──

    「哈特!」

    伊莉丝的声音从哈特身后传来。

    我要将迷惘后得出的那句话──

    毫不犹豫地抛向他。

    「那种小角色不是你的对手!」

    「……伊莉丝。」

    相信自己最爱的人。

    「你一定可以轻松获胜!!」

    哈特闻言,不禁浮现出微笑。

    他将火凤凰扛在肩上。

    左手也不再压着伤口,而是竖起了大拇指。

    接着又冷冷地看着法利欧──米内妮亚姆。

    「久等了,我要开始认真了。」

    听着哈特的宣言,米内妮亚姆露出嗤之以鼻的笑容。

    「哼,少在那边虚张声势。一旦破坏这副身体,这个男人可是会死的喔?」

    「到时候你的心也活不成吧?」

    哈特不假思索地回答,米内妮亚姆顿时变了脸色。

    哈特以沾上血迹的手指搭上火凤凰的剑身。

    「『Flame』。」

    高举火光冲天的不死鸟之剑,哈特露出无所畏惧的微笑。

    米内妮亚姆则是将左手的盾牌挡在前方,并把剑举在左身。一旦哈特主动进攻,就先以左手的盾牌挡下,再以右手的长剑于哈特的侧腰刺出另一个洞。

    对方的胆子再大,应该也对直线突击有所顾忌。

    至少不会采取正面进攻才对。

    只要拖延时间,他就会因为失血过多而体力不支。一旦失去意识,就只能任凭摆布了。

    就在米内妮亚姆暗自打着如意算盘的时候。

    「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    哈特直直冲了过来。

    「!?」

    米内妮亚姆全身喷出紫色的火焰。

    不祥的火焰像是在守护米内妮亚姆一般围绕在她身边。

    这是『魔王灵魂』的火焰。

    替米内妮亚姆的灵魂以及法利欧的肉体带来强大能量的黑暗之力。

    同时也是罗伦斯大师所赐予的魔王力量。

    对方不过是容器、不过是躯体罢了。

    「『魔王半身』不可能是『魔王灵魂』的对手!」

    米内妮亚姆举起盾牌。

    蓝色的盾牌逐渐变成紫色。

    米内妮亚姆用尽全身的力气,将盾牌砸向哈特手上燃着火焰的剑。

    「呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    「咕!?」

    足以引起脑震荡的强大冲击。

    臂骨断裂的声响。

    麻痹与剧痛。

    『魔王灵魂』所强化的盾牌,竟然断成了两半。

    「──!!」

    可是!

    「咕啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    米内妮亚姆举起长剑刺向哈特。

    手下留情的念头早已被她抛到脑后。

    对方是拥有『魔王半身』的男人。

    她却没有不能杀了他的想法。

    而是在求生本能的驱动之下发动攻势。

    哈特没有盾牌。

    ──赢定了。

    然而米内妮亚姆的自信,却被火墙打个粉碎。

    「『Fire Wall』!!」

    哈特的左手展开了火焰魔法阵。

    那是炎属性的防御魔法。

    然而毕竟只是一道火墙。

    就算能防御冰魔法或是土魔法的攻击,也不适合用来防御物理性攻击。

    这是在正常的情况下。

    可是──

    「!?」

    哈特的『Fire Wall』释放出超乎常理的高热。

    融解了米内妮亚姆的剑尖。

    ──什么!?

    「给我把牙齿咬紧了──────────!!」

    哈特的拳头命中法利欧的侧脸,将他打飞。

    「嘎……!?」

    法利欧的身体往旁边飞了出去,以人偶般的诡异姿势滚倒在地。

    接住事先抛上空中的火凤凰之后,哈特走向米内妮亚姆。

    「呜……这叫哪门子的……认真……」

    米内妮亚姆试图起身,却又狼狈地跌倒。同样的动作重复好几次,也许是强烈脑震荡的关系。

    「我怎么可能对敌人说真话。」

    「你……普洛斯贝罗都没你狡猾……」

    话说到一半,米内妮亚姆突然失去意识。

    「嗯?」

    拍动翅膀的声音传入耳中,一只猫头鹰从天而降。

    这是……送信给我的猫头鹰?

    只见猫头鹰停在失去意识的法利欧头上,将叼在口中的一封信留在原地。

    接着又再度拍动翅膀,从天花板附近的采光窗飞了出去。

    「哈特!」

    伊莉丝噙着泪水跑了过来。

    「你说得没错,确实是轻松获胜。」

    「哪里轻松了!我立刻带你去医务室!」

    哈特打开猫头鹰留下来的那封信。

    「……现在不是去医务室报到的时候。」

    「咦?」

    哈特将信递给伊莉丝。

    「……这、难道是米内妮亚姆!?」

    正是米内妮亚姆的留言。

    『万一我失败了,以下就是我的泄•愤•方•式♥

    我已经将在帝都不停举行的杂交派对中,累积的魔力封印于黑玛瑙沉入湖中。

    等到我利用使魔逃生之后,就会连锁引爆湖中的黑玛瑙!

    古拉玛基亚魔法魔术学院即将毁灭♪

    劝你们还是快点逃命吧♥』

    「不会吧……毁灭?」

    「可恶!米内妮亚姆居然转移到刚刚那只猫头鹰身上了!应该先把它抓起来的,该死!!」

    哈特一边说着一边冲了出去。

    「啊!哈特!」

    伊莉丝也紧跟在后。

    来到外面之后,两人环视四周。现在还是考试时间,大家应该都在竞技场集合,附近看不到半个人。

    「湖……」

    「哈特,站在上面的话,说不定可以知道发生了什么事!」

    伊莉丝指着古兰提亚最高的建筑物,也就是钟楼的最上方。

    「好!『Movement』!」

    哈特利用移动魔法让身体飘浮起来,一口气直达钟楼的屋顶。

    「唔……!」

    哈特才刚降落就跪倒在地,似乎是双腿使不上力。

    「不要紧吧!?」

    「没事,湖面的情况如何?」

    「嗯……目前没有──啊!!」

    哈特在伊莉丝的搀扶之下站起来后,异常的景象立刻映入眼帘。

    一大群鸟在空中飞舞。

    广阔湖面的彼端出现一条白线。

    ──海啸!

    透过性魔术的仪式,米内妮亚姆从许多贵族身上搜集的魔力。

    将其转换成暗魔法释放出来。

    「结果就是这样……她到底连续举办了多少场性爱派对?」

    远远看来似乎没什么好大惊小怪的,但是,这实际上却是高达数十公尺的滔天巨浪。一旦直扑古兰提亚的话……

    「这样整座城镇都会完蛋。」

    「学院恐怕也难以幸免,大概只有这座钟楼不会被大水淹没……」

    「前提是挺得住大水的冲击。」

    就算真的幸免于难,也会失去大量的书籍、资料与魔术知识。

    还有对抗北方魔族和普洛斯贝罗的力量。

    以及,许许多多的生命。

    「一定要想个办法……『Move──』」

    试图使用魔法的哈特突然跪倒在地,米内妮亚姆造成的伤口喷出了鲜血。

    「咕……」

    「哈特!」

    「……没事。我非去不可,说什么都不能在现在倒下。」

    然而哈特的脸色却愈来愈苍白,显然是失血过多。

    伊莉丝以坚定的眼神凝视哈特。

    「哈特,请你留在这里。」

    「伊莉丝?」

    接着又细细打量逐渐逼近的海啸。

    「慢着,伊莉丝!还是我去吧!!你──」

    「你的火焰魔法阻挡不了那个海啸。」

    「……!?」

    「就算是终极魔法……也不可能将湖水完全蒸发。」

    「可……可是!我不能让你独自涉险!」

    伊莉丝回头看着哈特。

    「哈特……」

    「我想要拯救学院,却不想因此而失去你!没有你的世界对我来说没有任何意义!!」

    伊莉丝微微一笑。

    那是最幸福的笑容。

    「既然如此──那就相信我吧。」

    「……什么?」

    「不要忘了,我可是阿布索流德的首席魔术师喔?」

    「这我当然知道!可是──」

    「我会拯救学院,也会拯救你。所以……」

    伊莉丝闭上一只眼睛,伸出食指抵着嘴唇。

    「你要乖乖待在这里喔♪」

    伊莉丝启动『Movement』,从钟楼的屋顶飞上半空中。

    然后朝着古兰提亚港口一路前进。

    下方的渔夫纷纷陷入了惊慌的情绪,似乎早已察觉异样。

    伊莉丝飞越港口,来到湖面上空。

    波浪比平常汹涌许多,而且正前方──

    ……真是壮观。

    湖水形成的庞然大物,宛如一面高墙耸立湖面。

    就近一看,才能体会庞然大物的可怕之处。

    人类的力量根本起不了作用。

    将一切吞噬,并破坏殆尽。

    大自然的力量着实令人敬畏。

    古人将毁灭性的自然灾害称为天神的震怒。

    即使拥有魔法的力量,也是无力回天。

    这是指一般的情况。

    来到湖心之后,伊莉丝在维持移动魔法的情况下降落在水面上。

    彷佛是湖中妖精的身影。

    只见她从制服的口袋取出名为斑鸠的水蓝色长剑。

    然后做了一个深呼吸。

    闭上双眼,让自己冷静下来。

    面对足以造成大灾难的海啸,伊莉丝的心就像透明的冰块般澄澈。

    她睁开双眼。

    水蓝色的双眸闪闪发光。

    伊莉丝将长剑斑鸠指向前方。

    左手的两只手指竖起,轻轻抵着剑身。

    「──雪精灵、冰之女王,呼应我的召唤吧。」

    双指自剑身滑落。

    水蓝色的剑身浮现出金色的魔法文字。

    巨大的魔法阵自伊莉丝的脚下显现。

    周围的空气出现变化,温度急速下降。

    「──将一切封入玉洁残酷的白、清廉惨烈的青。」

    伊莉丝的身边浮现出好几个魔法阵,彼此以光束相连。

    长剑的四周,也浮现出无数的魔法文字。

    天空乌云密布。

    如今是夏天的脚步即将来到的季节,湖面的光景却像是寒冬。

    以伊莉丝的脚尖所接触的湖面为圆心,冰层宛如水波一般朝着四面八方扩散。

    结冰的湖面顿时化作雪白的世界。

    闪闪发光的物体从天而降,彷佛替伊莉丝献上祝福。

    空气中的水分子全都凝结成冰晶。

    震撼全体学生的北方国境、守备队员倍感威胁的极地。

    相较于此时此刻的湖面,根本就是冬日暖阳。

    这是连北方魔族都不敢小觑的严寒之气。

    「──剥夺灵魂的热度、阻断生命的动力,为我带来寂静与肃穆。」

    苍白的寒气在半空中形成漩涡。

    这已经不是可能存在于自然界的低温。

    甚至连大自然的惊奇都为之冻结──

    「──通往绝对的零之地狱。」

    伊莉丝的双眼绽放蓝光,高举绝对零度的长剑奋力一挥。

    「Absolute•Zero•Hell!!」

    周围的空间全都停止了动作。

    绝对零度的地狱向水的暴力袭去。

    具备压倒性破坏力的自然力量,就由违背常理的非自然力量来毁灭。

    淹没人类打造的城镇、瞬间夺走无数人命的大海啸,瞬间失去了温度。

    接着,时间彷佛不再流动──

    冻结了。

    映入眼帘的是壮观的冰雕。

    捕捉了呈现巨大圆弧、翻滚搅动的波浪,那瞬间的造形之美。

    宛如水龙一般迅速推进的水墙,已经成为冰之艺术品。

    这就是阿布索流德的终极魔法。

    理论问世之后的三百年期间,无人得以实现的纸上空谈。

    如今终于在真实世界初试啼声。

    ○  ○  ○

    突然发生的海啸危机打断了期末测验。校方决定停课三天。

    学院的教授在停课期间展开调查,结果却是一无所获。

    也有人趁着这个期间,默默地离开学院。

    地点是古兰提亚的港口,送行的人只有哈特与伊莉丝。

    「真的没关系吗?场面这么冷清。」

    伊莉丝感到十分歉疚,当事人却毫不介意。

    「没那回事。阿布索流德帝国的第一公主亲自送行,这可是最高级别的礼遇呢。」

    法利欧微微一笑,身旁的莉娜也笑得十分开心。

    「是啊,两国的首席魔术师一起替我们送行,真是令人受宠若惊。」

    「……我没那么伟大啦。」

    哈特像是要掩饰内心的尴尬般说道。

    「这段期间也承蒙你的照顾了……哈特。」

    「我没做什么,只是说出心里话而已。」

    「听你这么一说,我就放心了。欠下布雷兹一个人情,后果可是不堪设想。」

    法利欧微微一笑,哈特也回以无畏的笑容。

    与米内妮亚姆之战的第二天,阿布索流德帝国突然捎来讯息。

    内容是取消伊莉丝与法利欧的婚约。

    详细情况不清楚,不过好像是哈肯能家族被爆出了某种丑闻。

    根据伊莉丝的说法,似乎是有人揭发了那场性爱派对。

    高层是在听取北方魔族所造成的损害之际,得知性爱派对的存在,对于参与者的情报应该也有所掌握。

    其实这是常见于贵族之间的娱乐,不至于受到什么惩罚,然而事关公主的结婚对象,可就没那么单纯了。简而言之,就是不容许未婚夫的家族有任何的瑕疵。

    在世人的眼中,这个消息无疑是足以令人意志消沉的莫大打击。

    可是──

    法利欧脸上喜不自胜的笑容,看得哈特目瞪口呆。

    「不管家中出了什么事……都只能说奇迹真的发生了。」

    甚至还说出这种悠哉的话。

    「这个嘛……回国之后,可要好好孝顺令尊。」

    「理应如此,不过……为什么?」

    哈特不想回答这个问题。

    「呃……你打算直接回到帝都吗?」

    「不,机会难得,我想顺便参观沿途的城镇之后再回去。莉娜,你觉得呢?」

    法利欧搂着莉娜的肩膀,莉娜也紧贴着法利欧跟他撒娇。

    「是!法利欧大人到哪里,莉娜就跟到哪里。」

    「对了,还是先去拜访路米那斯教国吧。」

    「真的吗!我一直很想参观大圣堂呢!」

    「既然如此,就多住几天吧。大圣堂几乎每天都会举行结婚典礼,或许可以当成参考。」

    「讨厌……法利欧大人♥」

    两人当场晒起了恩爱,看得哈特和伊莉丝心中酸酸的。

    「不过……真的妥当吗?毕竟我跟法利欧大人身分有别──」

    「到时候再一起来伤脑筋吧,一定有办法解决的。」

    没错。

    不要被他人左右,也不要被世俗的规范所束缚。

    自己的未来,应该由自己来决定。

    「对了……哈特。那个时候控制我跟莉娜的人到底是谁?」

    「人类之中,似乎有一小撮人跟北方魔族站在同一阵线……我所知道的就只有这些。」

    「原来如此……看来必须跟帝国的高层提出这个问题。」

    「别管那么多,好好休息再说吧。至少先把手臂的伤养好。」

    哈特先前的攻击造成法利欧的左手骨折。目前已经缠上附有治疗魔法的绷带,大概一个月就会痊愈。

    「说得也是……这几年我一直过着紧绷的生活,稍微喘息一下之后再回到前线吧。」

    闻言,莉娜抬起头来看着法利欧,眼神流露出担忧。

    「喂,别让莉娜替你担心喔?」

    哈特的玩笑话惹得法利欧微微苦笑。

    「我……敬你是一位杰出的魔法剑士。但是在战场上狭路相逢的时候,我还是会毫不犹豫地正面迎战的。」

    「是啊。」

    彼此之间没有私人恩怨。

    然而身为国家的一员,还是有必须一战的时候。

    事情就是这样。虽然无奈,也只能接受。

    可是若真的高举长剑,在战场上遇见伊莉丝呢?

    到时候我该怎么办?

    「不过……」

    法利欧向哈特伸出缠着绷带的右手。

    「若以战友的身分再度相遇,届时还请不吝赐教。」

    「……法利欧。」

    哈特也伸出右手,跟法利欧握了握手。

    「可以啊,反正术科测验也没打成。」

    「……不过,禁止用魔法。」

    「什么?」

    真是的,这家伙之前不是在抱怨我都不使用魔法吗?

    「你以为光靠剑技就可以打赢我?」

    「不。应该是附加这个条件之后,我才有追上你的可能。」

    哈特的嘴角浮现爽朗的微笑。

    「……可以。」

    「我总有一天会追上你。」

    「随时欢迎你来挑战。」

    这时钟声响起,代表船班即将出航。

    「前往路米那斯教国的船班就要出发了,后会有期。」

    莉娜深深一鞠躬。

    「真的是非常感谢二位!」

    「祝你幸福,莉娜。」

    伊莉丝的眼角泛起泪光。

    两人手牵着手,一起走上码头的栈桥。

    「啊啊、对了。」

    法利欧回过头来,似乎想起了什么。

    「哈特!你也不应该隐藏自己的真心喔!」

    「什……」

    不会吧──!?

    我不禁跟伊莉丝互望一眼。

    难道我们的关系被他发现了!?

    事出突然,一时之间不知道该说些什么。

    「你给我的建议,其实就是自身的经历吧!?」

    不妙!

    附近全都是人。

    就算学院的教授或是学生都不在场,也别在人来人往的地方这么大声吧!

    而且回到阿布索流德帝国之后,万一又跟其他人大肆宣传──

    法利欧朝着我挥了挥手。

    「哈特,也祝你跟本国的女朋友幸福快乐!!」

    「……什么?」

    我不禁皱起眉头。

    那家伙……在说什么啊?

    「你在布雷兹一定有个女朋友对吧!?毕竟当初的忠告实在是太真切了,没有亲自经历过的人是绝对说不出来的!」

    「这……慢着慢着!布雷兹并没有──」

    「我知道,没有身分制度对吧!不过身为首席魔术师,多少还是会牵涉到一些权力斗争,很辛苦吧!不管怎样,还是要忠于自我!只要下定决心,一定可以走出自己的路!加油喔!!」

    以莫名的前辈口吻留下这段话之后,法利欧潇洒离去。

    「……」

    那个家伙……误会大了。

    不过也可以说是逃过一劫。

    就在我松了口气的时候──

    「……哈特。」

    彷佛是自地底传来的声音。

    「嗯?」

    身旁的伊莉丝抬起头来看着我,眼角噙着泪水。

    四周弥漫着强大的怨念,气温陡然下降。空气中的水分开始凝结。

    「本国的女朋友是怎么回事!?」

    ……

    那个家伙!!

    法利欧留下一笔烂帐之后,就这么给我走人了。