第十四卷 绫濑if 下 第三章
    我和绫濑到海边去的隔天。

    由于这一天是「无法跟绫濑见面」的伤心日,所以我打算一整天都埋头于准备学测。但是却发生一件打乱我预定的事情。

    午餐过后,当兄妹一起在客厅稍做休息时,对讲机就响了起来。

    「午安。」

    加奈子来到高坂家了。

    「啊,是加奈子。我今天跟你有约吗?」

    「哈啰桐乃。我们没有约喔。总之先让我进去啦。」

    「好好好……真拿你没办法。」

    透过对讲机萤幕来对应朋友的桐乃,踩著急促的脚步前往玄关。

    对待同班同学的态度实在相当温柔。

    这样的妹妹稍微往我这边回过头,挥著手示意「到楼上去」。

    「我朋友来了。快点消失好吗?」

    「你这家伙……太过分了吧……说话就不能客气一点吗……」

    「少啰嗦。十秒钟以内喔。」

    「……是是是。」

    真是的……对待哥哥有对朋友的一半客气就好了。

    从客厅的沙发目送妹妹的屁股离开后,我发出「嘿咻」一声站了起来然后回到自己房间。我一边爬上楼梯,一边歪著脖子感到奇怪。

    「加奈子吗……」

    昨天才刚在海边遇见的那个家伙,没有约好就来到我们家……

    总是会让人猜疑。

    只是来找桐乃玩吗……?还是……

    ────就算给我钱,我也不想曝露「桐乃的哥哥正和绫濑交往」的事实~~~~

    ……虽然不是很清楚,不过她都这么说了。

    嗯,应该不用担心秘密被暴露啦。

    做出结论的我,为了继续准备学测而踏出停下的脚步。

    这个时候──

    「等一下!」

    暴君的声音叫住了我。

    转头看向楼梯下方,发现双手环抱胸前的桐乃正往上看著我。

    ……啥?桐乃这个家伙为什么在生气……?

    「你对加奈子做了什么?」

    「啥?」

    听不懂你在说什么,所以再说一遍。

    以简短的声音表达这样的意思后,桐乃瘪著嘴并且一脸严肃地说:

    「加奈子说不是来找我的……她要找的人是你。」

    「……真的假的?」

    看来事情变得有点麻烦了。

    再次回到客厅的我,在那里与加奈子见面了。

    绑著双马尾的娇小美少女,以坏心眼的表情看著我。

    「嗨,京介。」

    这家伙以熟稔的态度举起一只手来对我打招呼。

    「………………」

    带著「你想做什么」的意思默默瞪著她看,她却毫不在意,依然是一副嘻皮笑脸的模样。

    然后桐乃一直将双手环抱在胸前,紧盯著交谈中的我们──

    这状况真是太奇妙了。

    要以一句话来表现这种状况的话就是──险恶。

    某种巨大的麻烦即将发生──就是这样的气氛。

    虽然被两名美少女夹在中间,但应该没有人会羡慕我吧。

    「到底怎么回事?」

    桐乃低声这么问。

    你问我我也不知道啊……因为连我自己都无法掌握事态。

    为了整理思绪,我就先在脑袋里把状况复习一遍。

    首先是关于桐乃……

    关于我和加奈子的关系,应该只有……「带加奈子来家里时,稍微看过哥哥」这种程度的认识。

    所以对桐乃来说,「加奈子来找我」这样的状况真的让人摸不著头脑。

    桐乃平常对于学校的朋友「不会展现在家时的态度」,现在之所以会展现严厉的态度,也是因为混乱所致──

    「喂,说句话啊。为什么加奈子会来找你?你什么时候跟我的朋友变熟的?真的很恶心耶。」

    ──等等,这实在太过分了吧?口无遮拦也该有个限度吧。

    平常的我一定马上反击,但现在是非常事态。根本没有空理这种事。

    「咿嘻嘻,京介啊,看来妹妹很讨厌你啊。」

    加奈子露出虎牙来笑著。口气听起来像是霸凌他人的小霸王。

    「………………」

    我把视线移到加奈子身上,依然保持著沉默。

    老实说,我仍无法决定该做出什么样的反应。

    接下来复习一下加奈子跟我的关系吧──

    对来栖加奈子来说,我──高坂京介是桐乃的哥哥,也是绫濑的男友。

    这些是昨天在海边遇到加奈子时被她得知的事情。

    然后还有另一件事。

    我因为各种原因……改变装扮、隐藏身分,以偶像事务所的经纪人「赤城浩平」这个假名与加奈子见过面。

    关于这件事,仍不清楚是不是已经被她识破──

    不过这跟「桐乃的御宅族兴趣」有很深的关系。

    没有被识破的话,做出遭识破的言行举止会很不妙。

    嗯,复习与思绪整理结束了。

    那么……

    「喂,京介。凭我们两个人的关系,你那种冷淡的反应是怎么回事?」

    ──这个装熟的小屁孩是哪根筋不对啊。

    加奈子挺直背杆并且准备把手绕过我的肩膀,我则是冷冷地拉开距离。

    「什么关系啊。」

    「你觉得是什么关系?」

    「妹妹的朋友……对吧?」

    「嗯?只有这样?」

    她刻意做出「装可爱」的姿势,感到很有趣般往上看著我。

    如果是心仪的女孩子对我这么做,内心可能会出现一番挣扎吧。

    「你说找我有事?什么事?是关于桐乃的吗?」

    我尽量以不会造成危险的方式进行对话。

    「在谈正事前。还是先跟桐乃说明加奈子与京介的关系比较好吧?」

    「你这家……」

    喂,加奈子,你到底打算做什么?

    说话方式简直就像「正在和我交往」、「来跟桐乃报告这件事情」一样!

    「咚」一声,桐乃很火大般踩著地板。

    「少啰嗦!快点说下去!」

    「是是是。嘻嘻……」

    加奈子无惧发怒的桐乃,反而像是感到很有趣般笑著──

    「其实加奈子啊,在桐乃不在的时候认识了京介──啊,那个时候完全不知道他是桐乃的哥哥喔。」

    「啥?你说我不在的时候认识了这个家伙──这到底是怎么回事?」

    「之前呢,因为工作到秋叶原去~当我困扰的时候是他救了我。嗯,大概就是这样啦。」

    啊,这家伙知道「我是那个时候的经纪人」。

    但是加奈子没有用正确的语意来传达「我们相遇的方式」。

    「……这样啊。」

    桐乃似乎没有注意到这一点。她自己对于秋叶原也有超级不可告人的秘密,所以没办法追究下去。

    「为什么会不知道他是我哥哥?来我们家玩时不是看过他了。」

    「我对桐乃哥哥的长相又没兴趣。马上就忘记了啦。」

    「哦,这样啊……然后呢?」

    「到了最近才注意到『京介他其实是桐乃的哥哥吧?』。」

    实际上是绫濑自爆才会被加奈子发觉。

    加奈子笑嘻嘻地继续说道:

    「然后之前桐乃不是在学校提到自己哥哥的事情吗?」

    「加……加奈子!现在别提这件事……!」

    桐乃急忙制止加奈子。

    我则是沮丧地垂下肩膀。

    「……你到底在学校散播什么关于我的坏话啊。」

    「啥?说……说说说……说什么都无所谓吧!」

    果然又恼羞成怒了。

    「我的事情不重要啦!然……然后呢?为什么加奈子会来我们家?」

    「因为对『桐乃的哥哥』有兴趣。不是说过──在桐乃不在的时候认识了京介吗?那时候受到他很多照顾──对吧?」

    加奈子这时以熟稔的态度把话头丢给我。

    这时候否定也没有意义。于是我便点了点头。

    「那样算照顾你吗?应该没做什么大不了的事吧……」

    「别谦虚了啦。以你的年纪来说,已经是了不起了。」

    「那真是谢谢你了。」

    为什么表现得像是我上司一样……?

    加奈子这个家伙,到底以为自己有多伟大啊。

    我在桐乃面前承认了加奈子的主张。

    「所以,我们是真的认识。」

    「唔……擅自认识我的朋友真的很恶心。」

    这个臭家伙。说话还是这么不讲理。不然要我怎么办?之所以会认识加奈子,追根究柢也是桐乃的缘故啊。

    「哼。」

    桐乃不高兴地把头转向旁边。

    然后瞄了加奈子一眼,噘起嘴巴。

    「加奈子你……说因为有兴趣──所以来找这个家伙?」

    「嗯。」

    「那么事情结束了吧。可以回去了吗?」

    「喂喂,今天的桐乃怎么对我这么冷淡啊?」

    「朋友跑到家里来见这个家伙,我本来就不会高兴了,当然想早点结束。倒是加奈子,要不要跟我到别的地方玩?这样比较有意思吧?」

    看来她非常想让我和加奈子分开。

    嗯,我今天本来就想看书,这两个家伙能够马上消失的话可以说是求之不得。

    但是加奈子却夸张地摇了摇头。

    「笨蛋,我的事情才进行到一半。听我把话说完啦。」

    「……唉……那你说说看吧?」

    桐乃不耐烦地催促著。

    加奈子粗鲁地重新坐到沙发上,大大方方地对感到厌烦的对象开始说了起来。

    「加奈子呢~昨天跟宫本到海边去了~」

    「这我知道……话题怎么变了?」

    「没变哟~总之呢──我到海边去了。因为宫本说想找男人。但是却失败了~全是宫本害的~虽然加奈子超级可爱~还是被宫本连累而找不到好男人~」

    「小兰在电话里说是加奈子不好耶?她抱怨因为被当成是带著『小学生的妹妹』,所以男人才都不靠近喔。」

    「啥?才不是咧。那个丑女竟然还把错推给别人。随便想都知道是宫本害的。完全没有人搭讪。明明有超级可爱的加奈子在,这绝对有问题吧。」

    推卸责任×2。

    国中女生之间丑陋的互相推诿。

    桐乃以安慰般的口气说道:

    「这……这样啊,两个人都没交到男朋友吗,真是可惜了。」

    「嗯~」

    加奈子以不高兴的表情做出简短的回应。

    「我本来就只是陪宫本去而已,结果毫无斩获之后连我都变得认真,有点为了面子而无法退缩的感觉?」

    「原……原来如此。那么……这跟……来找我们家的……京……哥哥有什么关系?」

    「就是呢……」

    加奈子从「桐乃这家伙真是不解风情」般的态度为之一变,对著我以充满精神的口气说出简单的「来意」。

    「京介,跟我交往吧!」

    「啥?」

    「啥啊?」

    我的困惑与桐乃巨大的声音重叠在一起。

    「你──你在说什么啊加奈子!我怎么完全听不懂你的意思!」

    「不是说过想交男朋友了?所以就付诸行动,觉得京介是不错的人选~」

    「为什么挑这个家伙!」

    「自己受到照顾后,知道他是个有前途的家伙。年纪比我大而且也很高。又从桐乃那里听到许多关于他的事情。另外容貌也在可接受范围内?还有很适合穿西装。再加上似乎愿意听加奈子的任何指示。」

    刚被问完,加奈子就爆出一连串的回答。

    桐乃发出「呜……」一声并且后仰著说:

    「好……好像有很多理由!──对……对了!不──不是因为喜欢,才希望他跟你交往的吧?」

    「不不不,因为喜欢才希望他跟我交往哟。我不是说过了?」

    「才没有说!」

    「啥~?明明就说了。」

    对加奈子来说,刚刚的说明似乎就表示「喜欢这个男的」。

    实在搞不太懂她。这时我眯起眼睛来看著加奈子。

    话又说回来了。

    「加奈子……你……喜欢我吗?」

    「嗯!喜欢啊,跟我交往吧!」

    立刻回答的态度相当可爱,确实让人感到很开心。

    是很开心,但是……也有好几个想不透的理由。

    首先第一个是……

    「听完你的说明……好像没有什么恋爱感。」

    「啊~嗯?什么叫恋爱感啊?」

    「那当然是……这……这种时候……心跳应该加速……或者雀跃不已之类的……所谓的告白……应该是更……更……」

    ──大哥……是个大骗子。

    ──喜欢说谎、好色,而且是妹控,又笨又变态……

    ──但是……总是很温柔……

    ──我……我呢……虽然自己也不知道为什么会变成这样……

    ──我……喜欢大哥。

    ──有恋爱感的告白呢~~~~!就该是像这种感觉啊!

    跟这个比起来,加奈子的告白是怎么回事?

    态度简直就跟「一起出去玩吧!」一样!

    我才不会因为这种告白怦然心动!

    从我的话里发现青涩主张的加奈子,露出超级轻蔑的表情……

    「噗wwww」

    「喂!你在笑什么!」

    「哎呀……因为你这家伙一把年纪了还在说什么『心跳加速』、『雀跃不已』的~超搞笑的。嘻嘻嘻,你以为在看恋爱漫画啊。」

    「什!」

    我的脸瞬间开始发烫。

    「抱……抱歉喔!恋爱观像是漫画一样!」

    「没什么不好哟。反而是发笑的我应该道歉。也有喜欢沉重恋情的家伙啦。只不过,恋爱漫画之类的,若即若离的状态会持续很长一段时间吧?嘻嘻,不过就是这样才有趣啦。」

    加奈子这么说。

    「我自己谈恋爱时不希望那样。」

    她有些骄傲地像个少年般搔著鼻子。

    「我讨厌暧昧的状态~不知道该说会令人焦躁,还是感觉什么都不做的话,事情就会不断往坏的方向发展~~所以我只要有喜欢的对象,就觉得马上表白心意然后立刻开始交往比较好~~什么初次见面后没经过多久的时间,还是告白太轻佻了之类的都与我无关。」

    明明是很愚蠢的说话方式,但很不可思议的就是会让人觉得「或许是这样」。

    加奈子就是有这样的特性。

    「…………………………」

    「…………………………」

    我默默地听著加奈子的理由。

    桐乃也咬著嘴唇保持沉默。

    又过了数十秒之后,我才开口说:

    「那我就确实地回答你吧。」

    「啊,等一下等一下。」

    当我准备说出拒绝的答案时,加奈子把手伸到前面来阻止了我。

    「我为自己刚才催促你一般的发言道歉。不过可不可以再等一下才回答?」

    「……为什么?」

    明明知道我会拒绝吧。

    这就是第二个疑问了。

    我有喜欢而且正在交往的人,两个人还正处于热恋──加奈子昨天亲眼见到后,应该很清楚才对。

    但是却还是对我告白……我还以为……

    即使知道这些事情,她还是喜欢我,为了做个了断,为了被甩而刻意前来对我告白──我都已经快这么说服自己了。

    但是这时候却叫出了暂停,难道并非如此?

    加奈子如此回答我的问题。

    「只要一天就好,今天就跟我交往吧。这样就算扯平了。告白的答案在我回去前再告诉我吧。」

    「要是我说连一天都无法跟你交往呢?」

    加奈子咧嘴露出低级的笑容。

    「你没办法拒绝吧?」

    「说得也是。」

    我带著放弃挣扎的口气这么说道。

    ────就算给我钱,我也不想曝露「桐乃的哥哥正和绫濑交往」的事实~~~~

    照这种情形看起来,昨天的对话已经做不得准了。

    如果在这里拒绝的话。

    今天的加奈子,可能会以绫濑不愿意的形式将秘密透露给桐乃知道。

    「老实说我完全搞不懂你这家伙在想什么。」

    喜欢我之类的,又有几成是真的呢。

    「嘿嘿,我是充满神秘感的美女吧?」

    「是是是。神秘美女加奈子大人──维持不清楚您究竟在想什么的状态实在太恐怖了,我愿意跟您交往。不过只有一天喔。」

    「就是得这样才行。」

    加奈子像是要表示「诡计成功喽」般吵闹著。

    她突然用力拉著我的衣服……

    「那么,立刻到京介的房间去吧。」

    「加奈子!」

    至今为止都保持沉默的桐乃,像是终于到了忍耐的界限般大声叫著。

    「可不可以别擅自做出结论啊?我完全没有同意喔!」

    「哦,好恐怖。嘻嘻,桐乃也有露出这种表情的时候吗?」

    「啥啊?」

    「就那么讨厌哥哥和自己的朋友交往吗?」

    「那还用说吗!」

    「为什么?」

    「为什么……吗……就……就是!和恶心哥哥交往的女孩子很可怜……分手的时候,我和朋友之间会变得很尴尬。」

    「我没问题哟。如果和京介交往,发现他是最糟糕的渣男──并且因此而分手──我也不会怪罪到桐乃身上。因为这是我自己决定的事情。」

    「……………………加奈子……或许是这样。」

    「对吧?那就没问题了吧?」

    「还是有!」

    桐乃再次出言抗议。

    看来……看来她是很无法忍受自己的朋友跟我凑成一对。

    我也太顾人怨了吧。

    这次虽然是因为加奈子意义不明的行动……但是能先看到这一幕,或许相当值得感谢也说不定。

    因为知道我跟绫濑交往的话,桐乃也同样──不,是会比现在更加强烈地反对吧。

    「…………还有问题吗?是什么?」

    加奈子以有些退缩的口气这么问完,桐乃也开始含糊其辞。

    「呃……那个……对了!」

    她严厉地指著我说:

    「因……因为这家伙是个妹控……!」

    「妹控又怎么样?」

    「因……因为是妹控……所以没有我允许的话,这家伙就没办法和任何人交往!」

    胡说八道些什么啊。桐乃的理由根本就没有逻辑可言。

    为什么要做到这种地步──

    就这么讨厌加奈子交到男友吗?

    就这么讨厌朋友跟哥哥交往吗?

    还是说──────────────……………………

    讨厌我交到女朋友呢?

    等等、等等,最后一项实在不可能。真的不可能。

    我也中十八禁游戏的毒太深了。因为实在太喜欢哥哥,因此不想把他交给任何人的兄控妹妹什么的──不可能存在于现实当中。

    如果是这样,那为什么……我的思考不由得再次开始原地打转。

    突然回过神来的我,发现加奈子一直凝视著我的眼睛。

    「………………………………」

    简直就像想看出我究竟在想些什么一样。

    她接著又看向桐乃。

    我的妹妹似乎也知道自己的发言根本不合逻辑,因为她正满脸通红地流著汗水。

    「………………………………」

    加奈子眯起进行观察的眼睛,在保持沉默的情况下交互看著我跟桐乃。

    重复同样的动作几次之后,最后像是无计可施般叹了口气。

    「看起来病得不轻。」

    「什么意思!」

    桐乃发出吼叫般的声音。

    「就是连这个都不知道才病得不轻啊。桐乃你在学校明明那么一板一眼,结果在家里根本不是那么一回事。」

    「什么嘛……完全听不懂加奈子你在说什么……」

    「说起来呢,桐乃你自己根本无法说明为什么会发飙的理由吧?脑袋里确实整理出理由了吗?」

    「…………………………」

    桐乃瞬间张大眼睛来瞪著加奈子。

    就像是要表示──「被你说中了」一样。

    「看吧,笨蛋。」

    加奈子嘲笑著这样的桐乃。

    「要生气的话就好好地生气──就像我一样。不然就什么都办不到了吧?」

    「……像加奈子一样的……意思是?」

    「我表演给你看吧?嗯……啊~嗯……」

    加奈子像犹豫该怎么做般抱住头,然后缓缓抬起脸庞……

    「其实我本来不打算说这个的哟。」

    「说什么?」

    「绫濑交到男朋友了。」

    噗!

    加奈子这家伙!突然就爆料了!

    到──到到到……到底打算做什么!

    光是不把内心的混乱表现在脸上就耗尽我全身的精力了。

    另一方面,得知冲击性事实的桐乃……

    「……啥?」

    眼睛变成了一个小黑点。

    「你说──……绫濑她怎么样了?」

    「交到男朋友了啊。」

    加奈子像在传达给痴呆的对象知道一样,缓缓再说了一次。

    桐乃以忍耐著晕眩般的动作反问:

    「绫濑有男朋友?」

    「是啊。」

    「我没听说!绫濑什么事情都会找我商量才对啊!」

    瞪大眼睛的桐乃,以像要生吞加奈子般的势头大声这么说。

    加奈子慎重地往后退……

    「我也是偶然得知的。绫濑原本好像打算最先告诉你的。」

    「………………这样啊。」

    无法完全接受这种理由的桐乃,以看起来很不满的表情噘起嘴巴。

    这种模样实在太好懂了。

    好友绫濑竟然什么都没有对自己说就交男朋友了,而这让桐乃感到不开心。

    然后开始担心好友的男朋友究竟是什么样的家伙。

    看来她压根没想到「自己的哥哥」就是那个男朋友。

    桐乃对著加奈子问:

    「……嗳……你觉得我可以打电话给绫濑问她男朋友的事情吗?」

    「她好像打算自己跟你说,你就等她一下吧。装成不知道的样子。」

    加奈子明明自己是爆料者,却说出这样的发言。

    「嗯嗯……真令人担心……绫濑是第一次交男朋友……」

    「应该没问题吧?」

    「你怎么知道没问题?」

    「因为我之所以无论如何都想交男朋友,也是因为绫濑炫耀男友的态度太让人火大的关系。」

    「绫濑炫耀男友?难以想像……」

    「真的有够让人火大,桐乃你最好有所觉悟──嘎~!啊~光是想起来就又开始觉得烦了!自认为高人一等摆出高高在上的态度~~!明明自己在没多久之前也是单身期间=年龄的啊~~!」

    加奈子稚嫩可爱的脸像是坏蛋一样扭曲起来。

    「嘎~可恶~~光是想起来就又一肚子火!绫濑那个臭家伙竟如此得意忘形~~~~!我首次交到男朋友时一定要拚命跟她炫耀!要不断嘲笑她『知道厉害了吧丑女』!给我记住!我绝对要百倍奉还!」

    ──要生气的话就好好地生气──

    加奈子在桐乃面前,像是要作为范本般实践自己的话。

    然后她又突然露出笑容来展开行动。

    「所以呢,我才决定让京介当自己的男朋友。」

    原本还在想为什么加奈子要跑来跟我告白。

    现在完全能够接受了。

    如果能让我变成男朋友,确实就可以说是「赢过绫濑」了。

    真的很好懂。

    虽然可以吐嘈的地方太多了──

    确实地发怒然后行动。

    只不过,这个行动原理只对知道绫濑的男友是高坂京介的人才有用。对于桐乃来说应该只有半吊子的效果吧。

    实际上,桐乃依然露出「无法完全接受」的表情生著闷气。

    面对这样的同学,加奈子以嘲弄般的态度露出虎牙。

    「嘻嘻,我说桐乃啊。你拚命跟大家炫耀你的『宝物』,态度却又如此轻忽,随便把它丢在一旁,被人家抢走也是没办法的事吧。你不这么认为吗?」

    「………………………………」

    桐乃咬住嘴唇瞪著加奈子。

    这次变成我无法理解的对话了。

    不知道是刻意还是无心插柳,总之加奈子面对我们两个人,却做出了只有其中一方能懂的说话方式。

    「桐乃你啊,还是先搞懂自己为什么生气这种小事情比较好吧?等到太迟了才感到后悔,我也只能够嘲笑你而已哟。」

    「加奈子。」

    「嗯?」

    面对歪著脖子的加奈子,桐乃以缺少表情的严肃脸庞表示:

    「今天先回去吧。」

    「咦,要妨碍闺密交男朋友?」

    「抱歉破坏了你的预定,不过你还是回去吧。」

    ………………………………………………

    ………………………………

    带有深意的沉默横跨在两人之间。

    形成了尴尬、沉重、令人窒息的空间。

    最后在这样的情况中……

    「嘿嘿,没办法了,只能变更预定。」

    加奈子依然发出轻薄的声音。

    以轻轻挥了挥手的动作……

    「今天就先回去吧。不过相对地────京介。」

    「啥?」

    「送我回家吧──这点小事应该没问题吧?」

    加奈子咧嘴笑著,寻求许可的对象不是我而是桐乃。

    结果桐乃就细声丢出一句……

    「──随便你们吧。」

    于是我就跟加奈子并肩走在一起了。

    判断距离高坂家相当远了之后……

    「……你到底打算做什么?」

    我便如此问道。加奈子则像是要隐藏起真心般回答:

    「啊?你是指什么?」

    「你今天所有的言行举止啊。」

    加奈子之所以把我带出来,就是为了制造两个人说话的机会吧。

    也有桐乃在的时候就无法说的内容。

    加奈子瞬间转变为成熟的表情。她的嘴角露出笑意并望著远方。

    「不是在桐乃面前说明过了?」

    「因为火大绫濑炫耀男朋友,所以要我当你的男友?」

    「对啊对啊。我没有说任何谎哟。」

    「喜欢你」这件事也不是谎言──她传递出这样的言外之意。

    ……如果、如果说……

    我在这里说出「我们交往吧」。

    这家伙又会有什么打算呢────?

    我摇摇头甩开这样的妄想……

    「……不只有这样而已吧。」

    「是啊。不只有这样。」

    果然如此。

    「快说吧。」

    「不要。」

    「为什么?」

    「我呢……」

    加奈子没有看向我这边就直接如此说道。

    「是桐乃的闺密喔。」

    「……嗯。」

    「然后也是绫濑的闺密。」

    「………………」

    「所以就觉得这么做比较好。」

    我说明一切喽。

    你应该懂吧。

    听起来是这个意思。但是我不懂。对方认为已经传达给我了,我却似懂非懂。

    「那是……什么意思……」

    「放著不管的话,绫濑应该会自己想办法吧。先解决周边的问题,做好万全准备。到了下个月就跟桐乃说出真相,这样对绫濑来说应该是最好的结局,但总觉得这样会残留一种不痛快的感觉,所以才把它变成我能接受的形式。就这么简单。」

    这一定不是「让我能够理解」的说明。

    「我觉得事情可能不会像绫濑所想的那么顺利。身为桐乃的好友,我觉得应该不是只有我一个人不痛快。我是觉得这样应该就差不多了,但可能会有继续追究下去的笨蛋哟。」

    实际上,我大概只能听懂一些模糊的意思。

    不过──

    加奈子应该是为了自己的朋友而行动吧。

    她做了自己认为是对的事情。

    我只了解这一点。

    「我呢,有一个姊姊。」

    加奈子像自言自语般这么继续说下去。

    「妹妹我是这种个性,但是我姊姊她却相当守规矩……是个正直的人。所以呢,总算是还能够继续当姊妹。嗯,不过老是给她增加负担,总觉得很不好意思啦。」

    她接著又发出「嗯……」的沉吟声。

    似乎是在脑内整理想说的话。

    「怎么说呢……总之兄妹还是姊妹呢,只要其中一边相当振作,应该就能够相处下去了吧。」

    「……………………」

    「你们两个都是乱七八糟的家伙,所以根本没救了。我才会像这样出来管闲事。」

    好刺耳啊。

    这就是我最真实的感受。

    「有句话是我最讨厌的。说出口的家伙会让我火大到想把他揍飞哟。」

    「振作一点好吗,你是哥哥啊。」

    如果是父母亲这么说,就会火大地觉得「少多管闲事了」。

    如果是妹妹这么说,或许就会认真地反驳。

    但是加奈子一这么说──我就表示「说得也是」来回应她。

    「你说的话我有一半以上听不懂。但正因为如此……」

    「才值得思考」,我做出这样的结论。

    必须搞清楚加奈子只能模糊传达给我的意思究竟是什么。

    我得振作起来才行。

    「到这里就可以了。」

    加奈子停下脚步来这么说道。

    「啪」一声,以掌底对我的肚子拍了一下……

    「跟绫濑分手的话要告诉我啊。换我来陪你玩玩。」

    老实说,加奈子完全不是我喜欢的类型。

    但是跟这家伙交往的话,一定每天都很开心吧。

    我这么想著。

    当天晚上。

    桐乃来到我的房间。

    打开房门后……妹妹孤零零站在走廊上……有些犹豫般开口这么说道:

    「…………我想找你做……人生谘询。」

    原本以为──已经听不见这句固定台词了。

    我虽然产生极大的动摇,但表面上不动声色,直接把门打开。

    「你先进来吧。」

    「……嗯。」

    桐乃穿著的是短袖便服。因为是首次见到的模样,或许是最近买的吧。妹妹在我还没开口前就主动坐到我的床上,以慵懒的声音说:

    「那个……我现在超级烦恼的……可以听我诉苦吗?」

    桐乃的烦恼吗……

    「是白天加奈子跟你说的事情吗?」

    还是……关于「绫濑男朋友」的事情?

    我内心能想到的只有这两件事──但似乎都猜错了。

    桐乃摇了摇头。

    「不是这件事。那个……是关于我的兴趣。」

    关于桐乃的兴趣。

    自从再次开始说话之后,这就一直是我跟桐乃一起处理的问题。

    「说说看吧。」

    我坐到椅子上,将视线调整到跟桐乃一样的高度。

    结果桐乃就说出意外的名字。

    「绫濑她呢……说明天想跟我一起去秋叶原。」

    咦?这个话题之前也听过耶?

    应该是我和绫濑首次去秋叶原,在那里遇见沙织──那天晚上。

    没错。绫濑为了试验「学习的成果」而约桐乃到秋叶原去。

    开始有点陷入混乱的我对著桐乃问道:

    「记得之前也说过一样的话吧?什么绫濑约你一起去秋叶原,不知道有没有什么内情之类的。」

    「嗯,那个时候也跟绫濑一起到秋叶原去了。」

    话说回来,上次到底怎么样了呢?

    我侧耳倾听桐乃的话。

    「没有到什么太宅的地方去。只在车站前面稍微逛了一下,买了动画角色的布偶,然后在咖啡厅聊聊天……大概就这样。」

    是和非御宅族的人一起去时用的「超妥当秋叶原约会」。

    唉唉……看来当时绫濑是没办法试验「学习的成果」。

    说起来,这也是没办法的事。

    如果我站在桐乃的立场,应该也会这么做。

    绫濑突然说「一起到秋叶原吧」之类的话真的很恐怖。

    应该会怀疑「绝对有什么内情」,也会极度慎重地选择带她去的地点吧。

    等等,抱歉,我说谎了。

    处于同样立场的我对绫濑做出到十八禁游戏商店去的提议,结果被踢中心窝。

    桐乃对抚摸著肚子的我说:

    「绫濑应该是想……多跟我去一些宅一点的地方。」

    猜对了。很有一套嘛。

    「这就表示……绫濑她试图要理解你的兴趣吧?」

    「我想应该是。」

    「那你就回应她的期待如何呢?」

    「…………真的没问题吗?」

    「我也不知道。」

    即使是从绫濑本人那里听过意图的我,这时也只能这么回答。

    「因为按照绫濑的希望去做的话,也有可能惹她生气。」

    「就是啊!」

    很难得的,我和桐乃的意见一致。

    绫濑有时候就是会这样。

    「就算是好友……应该说正因为是好友,才熟悉绫濑的个性──怎么可能全力带她逛秋叶原呢!因为她可是绫濑耶!」

    大叫出烦恼的桐乃,这时候突然压低了声音。

    「老实说……只要她不否定我的兴趣就可以了。不用强迫自己来理解……我们两个人也依然是好朋友啊。」

    「我懂你的心情。」

    我说的是真心话。没想到我会有能够如此理解桐乃的一天……

    不过并没有感概良多啦。

    「但是呢,桐乃。我认为绫濑她无论如何都会坚持想理解你的兴趣喔。」

    「是这样……吗?」

    「嗯。」

    不会错的。因为是从本人那里听来的。

    然后接下来就是我的想像了──

    「绫濑她一定很害怕。」

    「害怕?害怕什么?」

    「害怕──你被御宅族的朋友抢走。」

    「……你是说黑猫或沙织她们吗?」

    「没错。自己的好友在自己不知道的地方跟自己不认识的家伙们变成朋友。那些家伙跟桐乃有共同的兴趣,但是自己却无法理解那种兴趣──你不觉得这样很恐怖吗?」

    「……或许吧……这样啊……如果我站在绫濑的立场……」

    或许是在脑袋里进行著「站在相反立场」的模拟吧,桐乃她……

    「嗯……嗯……」

    像是有了很深的体认一般点了点头。

    最后抬起脸来丢出一句:

    「我可能……也会想要能够谈论该种兴趣……也会想跟对方一起享受……」

    今天的桐乃非常直率。

    甚至让人觉得不像我那个极端任性又聒噪的妹妹。

    这是因为,「事情跟绫濑有关」吧。

    有愿意为其著想到这种地步的好友,确实很令人羡慕。

    内心涌起一股温暖的感觉。

    「哥哥。」

    「嗯?」

    「谢啦。」

    「噢……嗯──别客气啦。」

    吓我一跳。怎么连我都这么直率。

    「我……决定试著回应绫濑的心情……」

    「就这么办吧。如果事情不顺利,两个人又吵架的话──重新和好就可以了。你们是好朋友吧?」

    「嗯!我再跟绫濑去秋叶原一次吧!」

    桐乃以甩开烦恼的表情站起身子。

    然后严厉地指著我,用平常那种不可一世的声音──

    「你偷偷从后面跟上来!」

    「为什么!」

    「自己一个人很恐怖!当我无法控制绫濑时,你就立刻出来打圆场!」

    竟然把自己的好友说得像是禁忌的破坏兵器一样。

    应该说……

    「就算我跑到发怒的绫濑面前好了,到时候我该说什么藉口才好?」

    「说在跟踪妹妹不就得了?」

    「找个正当一点的理由好吗!」

    这个臭家伙,才刚觉得态度值得称赞而已!

    马上又变成这副德行!

    真是的……唉……真拿她没办法。

    「知道了啦。跟你去就可以了吧?我会自己想个合适的藉口。」

    「这样啊。那就拜托了。」

    桐乃就像放下肩膀的重担般,踩著轻快脚步离开我的房间。

    真是的,我这个家伙……差不多要到被说是妹控也无法否认的地步了。

    于是乎,隔天的秋叶原车站前面。

    现在我正跟踪著桐乃与绫濑的「秋叶原约会」。

    做的是把帽子深深往下拉的简易变装打扮。

    而这件事昨天晚上我就跟绫濑报告过,完成情报的共享了。

    仔细一想,发现与其找藉口,倒不如事先跟本人说明状况。在电话里提到「桐乃对绫濑的行动有何感想」后,绫濑就整个人充满了干劲。简直就像面临甲子园决胜战的高中球员。

    对于绫濑来说,今天的「秋叶原约会」是能否打开「御宅族桐乃之心」的分水岭。也是极度重要的活动。

    虽然连续两天不能见面真的很伤心,但是为了她的话,这点小事我可以忍耐。

    「………………………………」

    因此……

    和桐乃并肩走在路上的绫濑,脸上带著相当紧张的表情。

    精心打扮的服装甚至不输给首次跟男朋友约会的时候。

    「桐……桐乃……今天谢谢你配合我任性的要求。」

    「别这么说。我也想和绫濑出来玩。明明放暑假,两个人的时间却凑不太起来对吧?所以刚好趁这个机会。」

    「嗯……!」

    我再次觉得,绫濑这个家伙真的很喜欢桐乃。

    身为男友虽然有种复杂的心情,但身为桐乃的哥哥却又觉得很开心与值得感谢。

    桐乃以宛如绫濑男友的态度说:

    「今天有什么打算?由我来带路可以吗?」

    「嗯──我想去桐乃喜欢的地方看看!」

    「OK♪」

    「啊,但是,那个……」

    「嗯?」

    「我为了今天……学习了关于秋叶原的事情。」

    哦?绫濑这个家伙,记取上次失败的教训而改变了进攻方式吗?

    也就是,因为桐乃会担心绫濑,所以都只会带她到人畜无害的地点。

    (插图014)

    于是以事先学习过这个理由来前往「预习过的地点」──这就是作战计画。

    当我浮现「应该是这样」的想法时。

    我眼前的绫濑与桐乃依然持续著对话。

    「那个……所以……可不可以也到我选的地方去看看?」

    「哦……绫濑竟然要带领我逛秋叶原吗?」

    面对绫濑这个想要耍帅的菜鸟,桐乃展现出挑骨头的老手般态度。

    ──呵,秋叶原就像我家后院哟。怎么可能有我不知道的地方?

    ──嗯,不过这个时候呢,还是给绫濑一个面子,让她带著我逛吧!

    可以听见她内心发出这样的声音。

    「说带领的话好像有点太狂妄了……只是想到那间店买些东西……然后也想听听看桐乃的意见……」

    哎呀……?

    绫濑想在秋叶原买东西?

    是什么呢?以之前预习的范围来看……是漫画之类的吗?

    「绫濑要在秋叶原买东西?」

    桐乃也因为跟我一样的理由感到惊讶。由于没有事先的情报,动摇的程度似乎比我严重。

    「我在这里买东西有那么让人意外吗?」

    「与其说是意外──倒不如说想像不出你要买什么……哈……哈哈,好像开始觉得有意思了!先到你要去的地方吧!」

    桐乃露出快活的笑容。

    妹妹啊,你的内心其实想著「总觉得有点恐怖」吧?

    那种心情……我超懂的哟……

    昂首走在秋叶原街道上的绫濑,看起来就像入侵圣域的恶魔。

    格格不入感超级强烈。

    「那么桐乃──跟我来吧!往这边!」

    「呃……嗯……」

    在绫濑带领下,桐乃畏畏缩缩地从后面跟上去。

    根本搞不清楚谁才是秋叶原的菜鸟了。

    两个人前往的是距离车站不远处的小电器行。

    还残留著些许「昭和电器行」氛围的店面,唤起人们回到过去般的乡愁。明明我根本没去过昭和时期的秋叶原啊。

    绫濑就光明正大地走进那个散发出异世界氛围的地方。

    由于那种景象带著某种荒谬感,我终于忍不住笑了出来。

    哎呀,糟糕糟糕。差点就忘了正在偷偷跟踪的立场。

    店铺非常狭窄。要在不被发现的情况下靠近是件很困难的事。

    嗯,不过她们两个人都知道我跟在后面就是了……

    桐乃提出了「不能让绫濑发现」的要求。

    所以无法做出太过于显眼的行动。

    我溜入店内,在几乎快听不见两个人对话的距离下窥看两人的状况。

    桐乃深感兴趣般环视著店内并且说:

    「……这里就是绫濑想来的……店家?」

    「嗯!」

    「你要在这家店……买什么?」

    真的搞不懂她对吧!

    哎呀~难得跟桐乃的意见如此一致。

    因为你们看看这些商品。

    有用途不明的机械零件、规格特殊的缆线,还有什么望远镜、灯具、无人机之类的……

    只给人凌乱不堪的印象。

    女国中生绫濑,到底来这样的店家做什么?

    我和桐乃真的完全不能理解。

    在感到困惑的我们面前,绫濑毫不犹豫就拿起来的是──

    「嗯,我想找的就是这个。」

    「……那……那是什么?」

    「监视摄影机喔!」

    绫濑骄傲地这么说道。

    谁来称赞一下好不容易才没有出声吐嘈的我。

    是那个吗!竟……竟然是那个啊~~~~~~~~!

    你这家伙确实对那个有兴趣啦!

    秋叶原的话种类应该很齐全,难怪你会想去看看!

    我懂!但是绫濑,这样真的没关系吗?重点是桐乃她……

    「……这……这样啊~…………………………监视摄影机吗……」

    露出退避三舍的模样喽!

    「绫……绫濑……那个……」

    「嗯?怎么了?」

    「就是……那个……你要用来做什么?」

    「要设置啊。」

    桐乃问的不是这个啦。

    自从跟桐乃首次参加网聚后,我就没出现过现在这种心情了……

    「……那个……不是啦……我不是问这个……绫濑……听我说喔?嗯,该怎么说……」

    「?」

    我妹妹的状况太过艰苦,让我感到同情万分。

    虽然超级讨厌妹妹……但此时想说句「你很努力了」来安慰她。

    「要……要设置在……什么地方?」

    「嘿嘿嘿……秘密。」

    绫濑露出幸福的笑容。

    这太恐怖了。站在桐乃的立场,这实在太恐怖了。

    绫濑,你在搞什么啊……预习的成果到哪去了?

    练习的时候……没有那么糟糕吧?

    「桐乃啊!据说可以在这个大萤幕上即时看见用摄影机拍摄下来的影像耶!呜哇好清晰!啊,也能够对应无人机的摄影机耶!呵呵呵,有种最新技术的感觉!」

    「呃……嗯……好厉害喔。」

    原本以为今天的「秋叶原约会」,重点是绫濑面对桐乃的全力恶心阿宅攻击时,是否能够撑住──以及是否能够不感到退避三舍。

    「啊,对了──我们互相设置在对方的房间吧?」

    「才不要!」

    为什么变成桐乃感到退避三舍。

    太奇怪了吧。

    应该说,竟然不只对男朋友,也对好友做出同样的提案。

    虽然是像「要不要交换信箱?」般轻松的态度,但是这个世界上根本不存在互相设置监视摄影机的关系。

    绫濑表示感情深厚的方式太过异常了。

    嗯,如果无论如何……一定要这么做的话……我还是会答应啦!

    对象仅限我一个人就够了。

    不要对我的妹妹出手啊……!

    「今天的绫濑太恐怖了吧?」

    「咦~会吗?」

    「真的很恐怖。表情很恶心喔。」

    你们两个人的对话也很恐怖吧?真让人担心。

    「呜……桐乃太过分了……人家明明还决定今天绝对不让桐乃说出『好恶心』这几个字的说……」

    「咦,但是恶心的东西就是恶心啊。」

    喂,桐乃,说这种话真的没关系吗?不会被杀掉?

    「这是我最真实的心情,然后我不想说谎……」

    桐乃慎重地选择用词遣字,缓缓地继续把话说完。

    「绫濑你喜欢的话,我不会对其嗤之以鼻。」

    似乎在哪里听过这样的话。桐乃又接下去表示:

    「我不会对绫濑做出自己也讨厌的事情。」

    「桐乃……」

    「啊……那个监视摄影机?虽然不知道要用在什么地方,但是绫濑看起来很开心。那样就够了吧?」

    是相当宽容的言论。

    对方试图理解自己的兴趣的话,自己也愿意去理解对方的兴趣。

    或许这就是她的想法吧。虽然不清楚监视摄影机是不是绫濑的兴趣就是了。

    「当然不能用来做坏事。像是要设置在我的房间之类的。」

    桐乃像是开玩笑般加了这么一句话,但她应该是以超认真的心情说出口的吧。

    「啊哈哈,我不会做桐乃讨厌的事喔。那个……刚才选的摄影机……是要用在『桐乃之外的人』身上。」

    是我吧~?……我也觉得讨厌哟~?

    「这……这样啊……」

    桐乃这个家伙,明显露出松了一口气的表情。

    糟糕,就别的意义来说开始担心了……

    呼……呼……绫濑这个家伙……到底要用什么样的摄影机来监视我呢……

    在额头流著冷汗的我注视之下,眼前的绫濑似乎做出了最后的结论。

    「那么绫濑,你决定要买哪一个了吗?」

    「嗯,就是这一个!抱歉!请给我这个玩具无人机!可以邮寄到家吗?」

    别这样啊。

    当我开心地跟黑猫或者沙织等女生朋友说话时,突然感到背后传来恐怖的气息,一回过头就会看见绫濑操纵的无人机正在飞行吧。

    这反乌托邦般的未来活生生地出现在想像当中,让我的心脏开始痛了起来。

    接受店员说明后的绫濑,放弃购买飞空高坂京介监视器后,就和桐乃一起前往其他商店。这次换成桐乃在前方带路。

    「绫濑,接著跟我来吧。依序把想去的地方绕过一遍可以吗?」

    「当然可以喽!」

    我拉开适当的距离,从两名女国中生后面跟了上去。

    旁人眼中看起来,这样的我应该跟变态无异吧。

    为了不被通报警察,必须不露痕迹地跟踪才行。

    于是乎。

    要说到并肩而行的两个人正在进行什么样的对话嘛……

    「那个……刚才也说过了,不论绫濑的兴趣多么恶心,我都不会讨厌你。不过,要坦诚到什么程度就又另当别论了。」

    「是这样……吗?就算是好友,也不会展现自己的全部吗?」

    「没错,不会展现全部。因为可能会变成对方不愉快的回忆。我自己一路以来都是这么做的。」

    「但是桐乃……会想跟朋友谈论兴趣吧?」

    「那是当然了,但是与其让对方产生不愉快的回忆,那我宁愿不要。我认为──不是什么事情都要互相坦诚相见才叫好友。也有为了对方和自己而刻意不展现、不表明的事情。」

    「……………………」

    绫濑低头陷入沉思。

    她在想的应该是……自己瞒著桐乃的事情。

    但是桐乃看来并非如此。应该是觉得自己的话让她感到沮丧了吧。

    桐乃以夸张的动作与开朗的声音继续说:

    「那个,绫濑……我刚才虽然那么说……但是你试著要了解我这件事让我很开心,能够互相坦诚相见的话也确实比较快乐。」

    接著我妹妹就做出这样的结论。

    「所以──我们今天就互相探询能够坦承到什么程度吧。」

    「嗯!」

    今天两个人就是为了这个目的,才会来到这里。

    感觉好像变成互有秘密糟糕兴趣的御宅族情侣间才会出现的对话,不过……

    ──「加油吧」,我以直率的心情这么呢喃。

    「绫濑,就是这家店!」

    桐乃带著绫濑来到贩卖模造武器的商店,店内陈列著许多以刀剑类为主的商品。

    这是平常桐乃和黑猫与沙织在一起「秋叶原扫街」时不太会去的地点。

    来这里到底是有什么样的意图呢?

    我不动声色地听著对话。

    「『要跟绫濑去秋叶原的话,哪个地方比较好呢』,关于这个问题,我也思考了许久。试著要寻找出『我想去』然后『绫濑也能乐在其中』的地点。」

    「结果就是……这个地方?」

    绫濑左顾右盼地看著店内。

    表情看起来没有抗拒的感觉。

    只不过也没有特别感兴趣的样子。

    ……唔嗯?桐乃这家伙究竟打算做什么?

    ──绫濑确实是喜欢利器啦。

    但是绫濑是想「理解桐乃的御宅族兴趣」,这里很难说是符合这个目的的地点吧?因为桐乃你也不是那么喜欢刀剑吧?

    当然绫濑就提出了这个问题。

    「桐乃你……有这方面的兴趣吗?」

    「嗯,最近开始的哟。」

    是喔……我也是首次听说。

    「我喜欢的动画里面,有一部是将刀剑拟人化……啊,你知道拟人化吗?」

    「不,我不清楚。」

    绫濑眨著眼睛摇了摇头后,桐乃就思考了一下用词遣字并且开始解说。看起来是打从内心感到高兴──

    「有一部刀剑能够变身为女孩子的动画!原作是名为『Sister Blade』的游戏,现在超受欢迎的哟!」

    「……有可爱的妹妹会出现吗?」

    「是啊!绫濑越来越懂我了嘛!」

    这不用想也知道吧。

    桐乃迷上的动画里面,绝对会有妹妹角色存在。

    「她叫作薄绿小妹,是很适合狩衣的男装剑士!我真~的超爱那型的!好久没有在电视机前狂吼了!真的……很久没有出现如此值得推荐的角色了!」

    「这……这样啊……」

    跟刚才在电器行时完全相反,绫濑被桐乃的气势给压过去了。

    真要说起来,这才是两人原本的模样。

    「哎呀呀……虽然很可惜,但推荐的角色并非重点。」

    呼吸急促地谈论阿宅话题的桐乃,这时突然踩下煞车并乾咳了一声。然后才再次开始说话:

    「虽然我迷上的是适合男性御宅族的作品,但是刀剑的拟人化作品也有许多适合女孩子的。像刀子变成很帅气的男生──之类的。你看,这家店也有贩卖漫画版。」

    「……啊。」

    ……这样啊,原来如此。

    绫濑这时也跟我一样注意到桐乃的意图。

    「既然想要理解御宅族的兴趣,我就想可以从『适合女孩子的作品』开始。这也是我研究尚浅的部分,所以想要找能够一起开始的朋友。」

    「……意思是我和桐乃玩同一款游戏……?」

    「对!要不要试试看?」

    桐乃这家伙想得很周到嘛。

    选择了「绫濑比较不会抱持厌恶感的女性向作品」……

    而且「桐乃自己也是初学者」的内容……

    这是站在同等立场从头开始享受的计画。

    桐乃与绫濑迷上同一个作品的话,绫濑的烦恼就几乎解决了。

    或许就可以一起去参加活动、一起热络地看动画了。

    就算事情没有进展得这么顺利甚至是失败了,也可以创造共同的回忆吧。

    就像兴趣不合而感情很好地吵著架的某两个人那样。

    绫濑或许也跟我有同样的感觉吧,只见她以开朗的声音做出肯定的回答。

    「嗯!我要跟桐乃一起试试看!」

    这或许是我第一次看见绫濑打从一开始就笑著触碰宅物。

    桐乃跟绫濑互相带对方到「自己想去的地方」。

    「这次轮到我了!」

    绫濑选择的秋叶原景点是──

    「桐乃说喜欢武器……所以我事先找过的这家店应该不错。」

    嗯……该说什么才好呢?

    从陈列著各式各样的武器(?)这一点才看……

    确实是很像刚才桐乃所选择的店。

    但是……

    「没有啦……绫濑……那个……」

    桐乃的反应有些微妙。她拿起乍看之下很像手电筒的商品,然后仔细端详起这个吓人箱。

    商品侧面写著1 Million Volt。

    「这与其说是武器,不如说是防狼用品吧?」

    「嗯!刚才桐乃喜欢的动画里面,也有电击枪小妹之类的角色出现吧?」

    「并没有喔!」

    「咦?那防狼警报器小妹呢?改造枪小妹呢?」

    「都没有!催泪瓦斯小妹、警棍小妹、甩棍小妹都没有出现啦!」

    「呼……呼……」气喘吁吁的桐乃肩膀上下震动著。

    喂……这真的是女国中生的对话吗?

    从绫濑口中说出的单字,感觉都十分危险耶。

    「倒是绫濑,你为什么这么熟悉这些东西……」

    就是说啊。我的女朋友是杀手吗?

    「因为希望和桐乃有共同的话题……我学习了听起来像御宅族的用语哟。」

    「………………呃……嗯……确实是像御宅族啦。」

    绫濑这个家伙,明明想要接近桐乃,但是不是往反方向走啊?

    今天的绫濑,言行举止确实变得像个阿宅,某方面来说有种阿宅素质开花结果的恶心度,但感觉桐乃似乎离她越来越远了。

    果不其然,两人在有些低落的气氛下离开店家。

    「好,那接下来终于轮到重点了!」

    桐乃像是重新振作起来般以开朗的声音这么说道。踩著轻快脚步前往的是常去光顾的动漫商店。桐乃喜爱的妹系游戏巨大广告,正在里面强调著自己的存在。

    这个家伙应该是想在这里介绍推荐的漫画,然后让绫濑更加理解自己的兴趣。这应该就是她的预定吧。

    即使以身为第三者的我来看,这也是很适当的计画。

    桐乃应该不知道才对,但绫濑之前也曾经跟我预习过了,所以算是很不错的发展。我想应该会很顺利才对。

    刚才也说过,今天的桐乃,所有行动都是经过深思熟虑。

    很有一套嘛,桐乃。不枉我帮你做人生谘询。

    我稍微放松紧张的心情,注视著两个人在店内的发展──

    「看吶绫濑,那个巨大的广告!就是我刚才提到的游戏!我迷上它动画版的作品!那个就是了哟!」

    「咦……就是那个?」

    「对!」

    桐乃很高兴般指著广告笑了起来。

    在提到喜欢的东西时,我妹妹就会露出最有魅力的表情。

    「每个角色都超可爱的对吧?正中间那个就是我超推的角色薄绿小妹,在旁边的是她姊姊,感情明明很好却是敌对状态!两个人的关系真的是又有深度又热血,真的真的超~~尊贵的哟!」

    「是……是这样啊……」

    呼吸急促,恶心宅力全开的桐乃。

    愚蠢的模样展露无遗。

    要是说那种模样令人忍不住露出微笑,我可能会被认为是妹控。

    你管我。妹控就妹控啦。

    我们家的妹妹那样就可以了。

    又宅又恶,但是却最可爱。

    「但是桐乃……那个广告,肌肤的裸露不会太多了吗?」

    「啥?那是游戏的角色哟。」

    「就算是游戏的角色……同样太不知廉耻……那种广告可以挂在那么显眼的地方吗?明明是小孩子也会经过的场所……」

    「咦?啥?啥?咦?绫濑,你在说什么啊?真的不知道你在说什么耶,绫濑?是很可爱且很棒的广告吧?我是这么认为的哟。」

    「不,我觉得不行。那算是性骚扰喽,桐乃。因为我就觉得不舒服了。」

    「啥啊啊~~~~~~~~~~~~~~~~?」

    啊,一个不注意状况似乎就变得不太妙了。

    那两个家伙在搞什么啊。

    桐乃跟绫濑在店家前面吵了起来。

    「突然就挑剔我喜欢的东西,真搞不懂你在想什么!明明不是有年龄限制的游戏,为什么不能在街上张贴广告?」

    「只要有觉得不舒服的人在,就应该替人设想并且有所节制。而且桐乃不是说过,要探询互相无法退让的地方吗?」

    「就算是这样,那也不是现在在这里讨论的事情吧?等开心的购物结束,喘口气之后再说就可以了吧!这样就能够在更冷静的情况下讨论了吧?」

    「我现在就是有这样的感觉,所以觉得应该现在就说。想之后再讨论的话,桐乃就压抑怒气到那个时候就可以了吧?」

    「才不是这样!现在不要说会惹我生气的话不就得了!绫濑你真的很顽固耶!」

    「桐乃才是啦!」

    大声争吵著的两个人。

    啊~啊~啊~啊~~~~真是的。

    桐乃以超快速度连珠炮般爆出一连串的话,绫濑则是发出恐怖的声音以及一脸严肃的压迫感……我不禁感动地想著「连这种时候,生气的方式都能看得出性格」。

    桐乃跟黑猫吵架时,发怒的原因也同样会越走越偏,而偷偷跟过来的我(表面上变成如此)也没有办法阻止。

    沙织也不在。完全是束手无策的状态。

    但是,想试著靠近无法理解的事物的话,本来有时候就会吵架──事前就已经有这样的想法。互相冲突、吵架然后逐渐理解彼此也很好。

    这是不错的发展。

    只要事后确实地和好就行了。

    「停止购物!绫濑,到咖啡厅继续吧!」

    继续吵架。

    ……应该是口头上的吧?不会是物理上的意思吧……?

    追上进入附近咖啡厅的两个人后,我隔了几分钟才进入店内。

    我还是选择了桐乃她们看不见的死角来窥探两个人的情况。

    这时我的手机同时收到两条讯息。

    ──你有好好跟上来吗?

    ──大哥,你跟上来了吗?

    「有有有。我就在旁边哟。」

    回传讯息后,我叹了口气。

    ……我为什么要做这种类似侦探的事情……

    在内心这么抱怨著,同时注视著「吵架的后续」。

    几分钟后……

    「抱歉,桐乃。是我不对──」

    「没有啦,我才应该说对不起。」

    可以看见轻易就和好的两个人。

    「真是的,那两个家伙…………又来了。」

    「Love Touch」事件的时候也是一样,超级简单就和好了。

    这当然是好事,但也会让人觉得总是这个样子。

    老实说会有「让人家担心个半死」──或者「明明以泫然欲泣的表情来找人商量」──等等的想法。

    马上大吵一架又立刻和好──

    这是很棒的关系吧。

    脑袋里自然浮现「超级好朋友」这样的名词。

    店内笼罩在和睦的气氛当中。

    「对了,绫濑……」

    「嗯──什么事啊,桐乃。」

    在这种和平的空气当中,桐乃说道:

    「话说回来,听说你交男朋友了?」

    「…………………………」

    彷佛全世界都冻结了一般的沉默。

    绫濑在带著笑容的情况下僵住了。

    桐乃有些尴尬般搔著脸颊,依然以平稳的口气动嘴表示:

    「我是从加奈子那里听说的……抱歉……加奈子是说『她好像打算自己跟你说,你就等她一下吧。装成不知道的样子』……但我还是很在意。」

    「……原来是这样啊。」

    绫濑以僵硬的笑容挤出这样的回答。

    「加奈子可能对桐乃爆料秘密」。

    绫濑跟我都认为有这样的可能性,也预想到会有这样的发展。或许──正是因为这样,绫濑才会只出现这种程度的动摇。

    「因为有可能是被加奈子耍了,所以我再问一次。」

    桐乃重复一遍刚才的话。

    「绫濑……你交男朋友了吗?」

    「……嗯,我交男朋友了。」

    「这样啊。恭喜你了。」

    「………………………………谢谢你,桐乃。」

    我来说一下大前提吧。

    绫濑无法对桐乃说谎。

    最讨厌说谎,认为好友跟男友同样重要的她,如果遭到桐乃逼问,应该就会说出实情了吧。

    我个人觉得这样也没关系。

    不知道为什么,绫濑似乎还不想让桐乃知道她正在跟我交往这个秘密。

    但结果绫濑还是不适合隐瞒事情。

    还是立刻坦承,让自己轻松一点比较好吧──这就是我的想法。

    当然桐乃会像「加奈子宣言与我交往」时一样,甚至有可能更加生气吧。

    但只要重新和好就可以了。

    就像刚才那样。

    那样就可以了。这样比较好吧。

    不理会我的意向,桐乃与绫濑的对话继续下去。

    「……抱歉喔,桐乃。」

    「为什么道歉?」

    「瞒著你这个好朋友。」

    「……啊,你说这个吗?嗯,没关系喔。想到──我自己首次交到男朋友的时候,可能也没办法立刻告诉绫濑。」

    「为什么?桐乃交到男朋友时不会告诉我吗?」

    「没有啦,总觉得很不好意思,所以很难启齿吧?需要做好心理准备。说起来,明明我是被道歉的人,为什么绫濑好像在发飙?」

    说得没错。

    但是仔~~~~细一想,「以绫濑来说并非不自然的态度」哟,桐乃。

    「……因为是好友……要是瞒著我……我会生气喔。如果是我就会生气。但是我却……瞒著桐乃……」

    「哈哈~你的意思是『己所不欲却施于人』?就因为这样而感到沮丧?不是说了没关系了吗?这件事我原谅你。打起精神来吧。」

    「桐乃……」

    为什么这两个家伙,马上就会营造出情侣一般的氛围呢?

    绫濑的男朋友不是桐乃而是我啊。

    「对了对了,更重要的是……」

    桐乃咧嘴笑了起来,把脸笔直地靠近绫濑。

    「男朋友是什么样的人?」

    「…………是个温柔的人。非常非常温柔。」

    绫濑红著脸缓缓地这么回答。

    这不是谎言。以最真实的心情传达出最纯粹的真心话──

    一眼就能看出她露出这样的表情。

    在近处凝视著好友这种模样的桐乃……

    「这样啊。」

    就说了这么一句话。用力点点头后便以沉静的动作重新坐好。

    接著再次一直凝视著绫濑的脸庞,简直就像在对自己的妹妹一样……

    「那我就放心了。原本是带著『要是个奇怪的男人,就把他赶跑』的心情。」

    「……桐乃……」

    「嘿嘿,要是有什么麻烦要立刻跟我说喔!可以找我商量!」

    「……嗯!」

    平稳的沉默横跨两人之间。

    桐乃和绫濑只是带著微笑,什么都没有多说。

    慵懒的空气持续了一阵子,最后桐乃开口表示:

    「绫濑啊。那个……我也……可以跟你商量事情吗?」

    「咦?桐乃要找我……商量事情?当然可以了……是什么事?」

    「其实……」

    我的妹妹以有些犹豫的口气开口这么说道:

    「我也有个……令我在意的家伙存在。」

    「「!」」

    桐乃唐突的吐露真相,让我跟绫濑产生同样的反应。

    由于太过于惊讶,以至于发出「喀哒」的声响。

    绫濑因为太过用力而从位子上站了起来。

    「你的意思是──!有喜欢的人吗?」

    「我也不知道。」

    桐乃摇了摇头。

    「……不知道的意思是……?」

    「自己也不知道是不是恋爱感情。所以也不会想告白。只是不知道该怎么办才好……一直很迷惘……很困惑。」

    「……………………」

    绫濑按住自己的胸口。咬著下唇,看起来很难过。

    桐乃对她这种模样不知道有什么想法,只见她以自嘲的声音说:

    「……嘿嘿……我比我自己所想的还要孩子气。」

    「……桐乃……我……………………」

    「抱歉……这种商量很难回答吧。没关系啦。我也只是想找个人听我说说而已。」

    说完就像要把事情带过般嘻嘻笑了起来。

    「好了,绫濑!打起精神来,我们继续购物吧!」

    桐乃与绫濑的秋叶原约会后半战。

    很遗憾地,气氛已经没有像前半那么热络了。

    那天之后。

    我被桐乃叫到她的房间去。

    「……有事情要找你商量。」

    桐乃的声音有气无力。这家伙会来找最讨厌的哥哥做「人生谘询」,一定是有相当的烦恼吧。虽然一直都是这样,但也正因为如此,才必须认真地听她诉说。

    而且我大概也知道她要谘询什么了。

    「……是关于绫濑的事情。」

    果然是这个。

    我坐在妹妹正对面,尽可能以温柔的语气催她说下去。

    「……你说说看吧。」

    「今天不是去了秋叶原吗?然后你不是从后面跟上来?」

    「嗯。」

    「……看见的话应该知道吧?绫濑的样子很奇怪。」

    「……………………」

    我闭起眼睛来回想。

    没错。

    自从桐乃表示要找绫濑做谘询后,她的样子就一直很奇怪了。

    就连开心地说话的时候,都会突然露出悲伤的表情。

    「我……是不是被她讨厌了?」

    「笨蛋,怎么可能呢。是你这家伙突然说出『有喜欢的人』……她才会那个样子。」

    老实说,我当时惊讶的模样也不会输给绫濑。

    「我──我没说『有喜欢的人』吧?」

    「咦?明明就有吧?」

    「我没说!是说『有在意的人』!」

    「那有什么不一样?」

    「完全不一样啦!笨蛋!」

    桐乃满脸通红并且开始发火。

    ……搞什么啊。

    真是的……为什么我帮忙做人生谘询还得被人吼?

    太不讲理了。

    「啊……桐乃……你啊……」

    「…………怎么样?」

    桐乃气鼓鼓地往上看著我。

    这时我原本想询问的是「桐乃在意的人」。

    「……不,没什么。」

    「啥?」

    「抱歉……真的没事。」

    嗯……不知道为什么问不出口。无~~~~论如何就是问不出口!

    可恶,虽然真的超级在意,但是──

    实在无法和妹妹谈论恋情。太害羞了。

    「哼……搞不懂你。你是笨蛋吗?」

    真的是这样,只能说彼此彼此啦。

    「唉……」的叹息声究竟是出自兄妹谁的身上呢?

    「桐乃啊。不用那么担心啦。」

    「……你为什么能说这种话?」

    不论是听不懂对方在说什么、内心一团混乱或者观念有多么大的差异,还是有随时都能挺起胸膛来表示「绝对不会错」的事情。

    也就是这件事。

    「绫濑她──怎么可能会讨厌你呢?」

    「我知道。」

    桐乃老实地承认并且低下头去。

    「稍微吵架……或者观念稍有不同……凭我跟绫濑的关系,不可能就此形同陌路。这我当然知道。但是……」

    「但是?」

    「………………」

    桐乃沉默了下来。

    她依然低著头,丢出这么一句话。

    「……还是算了。」

    「咦?」

    「……我不跟你商量了。」

    「为……为什么啊?话说到一半才中止,这太过分了吧。」

    不理会自己的所作所为而继续追问下去后,桐乃就更加生气……

    「够了!别管我!」

    「哪能不管啊!」

    我笔直地望著妹妹的眼睛。

    「那个……如果是跟绫濑的关系……我会想办法解决啦。」

    我是真心为妹妹著想才说出这样的话。

    「就像一年前那样。这次会更顺利且轻松地解决。」

    完全没有考虑到这样会给对方带来什么样的影响。

    「所以不用担心。交给我吧。」

    完全不清楚桐乃欲言又止的事情究竟是什么。

    但是,这个烦恼应该能轻松地解决。

    只要直接把桐乃的心情传达给绫濑知道就可以了。

    应该没有任何问题才对。

    桐乃非常喜欢绫濑──

    而绫濑也同样十分喜欢桐乃。

    「你才不用担心呢。」

    妹妹依然伏下视线,完全没有看我。

    「我会找其他人商量。」

    一直到最后,她都没有把自己的心意告诉我。