第十五卷 黑猫if 上 第二章
    七月也过了一半,期盼已久的暑假终于来了。

    外面是万里无云的晴天。可以说是最适合旅行的天气。

    「哇──好热啊!」

    从自家门前抬头看著天空,然后单手遮住阳光来保护眼睛。

    重新背好背包,准备出发参加宿营──

    结果这时候家门打开,老妈出现了。

    哎呀,我忘了什么东西吗?

    以「怎么了吗?」的视线询问之后……

    「京介,刚刚桐乃打电话来──她留话给你了。」

    「啥?叫我去听不就得了。」

    「感觉好像在生你的气──我就直接传达她的话喽。」

    「我靠自己的力量赢了啦!笨────蛋!」

    (插图008)

    「她是这么说的。」

    「啥~?什么跟什么啊……」

    情报量完全不足。

    光靠这样的留言,根本不知道是「赢了谁」和「为何获胜」啊。

    也不清楚告诉我这件事的理由。

    「桐乃那个家伙,还是一样不讲道理就生气耶。」

    「不是你做了什么好事吗~?」

    「我才没有哩。」

    那个臭家伙。完全不跟我联络,还在想她不知道怎么样了,结果给哥哥久违的留言却是这种内容。

    真是的!败坏了我爽朗出游的兴致!

    我──────不知为什么没有出现不耐烦的心情。

    「老妈。下次那个家伙再打电话来,你就帮我传话。」

    「好好好──要说什么?」

    我咧嘴笑了起来,然后对老妈说出:

    「很厉害嘛!笨────蛋!」

    对家人挥挥手后,我就出发去旅行了。

    心情就像长了翅膀般轻松愉快。

    真的有种可以直接飞到国外的感觉。

    妹妹的模样突然浮现在脑海里。

    桐乃以生气的脸吐著舌头发出「嗯呸~~!」的声音。

    游研的社员已经聚集在千叶车站。社长看到我之后就对我挥手。高挑的人这时候可以成为标的,真的很感谢他们。

    「早安。」

    「喔!」「早安啊,高坂学长。」

    社长旁边的真壁轻轻对我低下头。

    跟他本人说的话他可能会发怒,但他背著大背包的模样就像要去远足一般,令人忍不住露出微笑。

    另一方面,社长则是轻装打扮。散发出某种早就习惯旅行的气息。

    然后──

    「嗨,高坂。」

    关于这个男人,得先跟大家说明一下才行。

    「结果你也来了吗,赤城?」

    我露出苦笑并且回打了招呼。

    赤城浩平。我的同班同学兼好友,同时也是濑菜的哥哥。

    原本是足球社的他已经引退,算是一名体格强壮的运动员。当然他并非游研的社员。

    至于这样的他,为什么会来到宿营的集合地点嘛。

    「怎么能让濑菜独自去参加有男生的宿营呢。一定要去的话,当然我也得跟去喽。」

    事情就是这样。这个臭妹控,从知道将举办宿营的六月开始,就一直说著同样的话,认为既然是这样的社长也特别答应让他参加。

    「赤城,你这个家伙……我觉得你还是学学我,稍微跟妹妹保持一点距离比较好哟。」

    「亏你有脸说这种话。对了,高坂的妹妹现在是去国外留学吧?如果我是你,我大概会担心到死吧,我说真的。」

    「我想也是──濑菜似乎表示哥哥跟来很丢脸,然后发了脾气的样子。」

    「那是在隐藏害羞的心情。我一起来她应该其实很开心才对。」

    这家伙真是乐天。

    嗯,不过对我来说,这个跟我很合得来的家伙也在的话,确实是很开心啦。

    因为在社员之中,阿宅知识最少的就是我。当我跟不上话题时,跟我同样对游戏不甚熟悉的赤城也在的话,心理上多少会轻松一点。

    而且他应该能够抑制濑菜的失控。

    ──即使心里这么想,我的意识还是从朋友身边离开,转移到周围的环境上。

    …………还没来……吗?

    「怎么了高坂,为什么东张西望?」

    「没有啦……没什么……」

    「噢。」

    赤城咧嘴笑著,摆出一副「我知道了」的态度。

    「那个女孩的话,刚才跟我妹一起────你看,她们来喽。」

    「咦?」

    往赤城用拇指所指的方向看去,发现该处有往这边走来的濑菜──

    以及黑猫的身影。

    「………………………………」

    我不禁丧失了话语。

    不是做熟悉的哥德萝莉打扮。也不是最近经常看见的制服模样。

    因为她穿著很适合夏天的白色洋装。

    依然给人柔弱的印象,但平常让人尴尬的气息全都转换成清纯的感觉。

    和她的代表色完全相反的纯白。

    「是……黑猫吗?」

    「……看起来像别人吗?」

    「没有啦,你……这种打扮──」

    「……怎……怎么样?」

    气氛跟平常完全不同的黑猫微微错开视线并这么问道。

    我仔细地盯著她看……

    「我觉得很棒。」

    「这……这样啊……」

    我一这么夸奖,她就羞红了脸并且低下头去。

    连这个动作都让人感到头晕目眩。

    「小璃!成功喽!」

    有一道很开心般的声音插话进来。是濑菜。

    她骄傲地挺起丰满的胸部。

    「实不相瞒,那是我选的哟!」

    「是你的品味吗?」

    黑猫不会主动买那种衣服才对。

    干得好。我给予肯定。

    「我跟她一起去买宿营穿的衣服哟!来,也看看我的服装吧!这件很可爱吧。」

    「嗯,还不错。」

    身穿便服的她,跟在学校见到时的印象也不一样,给人一种新鲜感。我认为走在路上的话,确实具备令人想搭讪的魅力。

    但是跟刚刚才看过黑猫一比,就略显逊色了。

    「啊~称赞得有够随便。哼,没关系啦。反正高坂学长眼里就只有小璃一个人而已嘛~?」

    「喂……喂喂……」

    黑猫很害羞般拉著濑菜的手臂。

    但濑菜还是没有闭嘴。

    「我帮你选的战斗服,发挥超出预期的效果──唔咕咕……」

    「给……给我安静啦……真是的。」

    被黑猫塞住嘴巴的濑菜,发出「唔咕」的呻吟声。

    「真是够了……很爱乱说话耶。」

    不过这两个家伙──

    才短短几个月就变得这么要好了啊。

    从千叶车站搭乘总武线前往东京车站──

    然后从该处转乘新干线。东京车站的地下宽敞又复杂,而且有许多往来的行人。

    看来只要稍有不注意就会迷路。

    我提醒自己不要把视线从黑猫身上移开,同时朝新干线乘车处移动。

    一来到月台,社长就开口表示:

    「好了,现在把车票发给你们,按照票券上面的座位入座吧。」

    阿宅们依序涌入车内。

    座位应该是社长排的吧。可以看到赤城兄妹坐在一起的贴心安排。

    至于我的话──

    「啊……学长跟我……坐在一起……」

    「嗯……嗯。好像是这样。」

    ……真是的。这应该也是社长的贴心举动吧……

    不知道该说是难为情还是尴尬。

    如果就这样出发的话我可能会直接死亡。

    因为之后的几个小时,到底该说些什么才好。不对,平常的话随便就可以自然地持续对话──但是像这样刻意地安排!

    就会开始紧张起来啊!总是会忍不住意识到这一点!

    呜……怎……怎么办……怎么办才好……!

    我在几秒钟内感到强烈的懊恼──

    「好吧,把座位转过来四个人一起坐吧!」

    呼……这样赤城兄妹就一起坐了。

    可以稍微放心喽。

    看见我做出这种行动的濑菜,眯著眼睛说了一句:

    「高坂学长太没用了。」

    少啰嗦啦。

    就这样,我和黑猫,赤城与濑菜等四个人坐在一起。

    目光往周围看去,发现其他社员也跟我们一样旋转座位成为团体座。

    有些人立刻拿出图版游戏,有些人则是开始玩起卡片游戏,可以说各有千秋。

    从看不见UNO与扑克牌这种常见的游戏这一点来看,就能知道他们确实有一套。

    要说共通点嘛,应该就是所有人都展现出尽全力玩耍的态势吧。

    也就是──看起来真的很开心。

    我很喜欢游研的这个部分。

    「啊~讨厌……车里瞬间就变得跟卡片商店一样了……所以说阿宅的旅行真的是──」

    濑菜虽然像这样以厌恶的口气说著,但是内心应该不这么认为才对。

    「我也想玩」「好羡慕啊」──你闪闪发光的眼睛已经出卖你喽。

    「高坂啊,帮我介绍一下吧。」

    赤城边把妹妹的行李箱放到行李架上边这么说道。

    哎呀,话说回来,这家伙跟黑猫还是初次见面啊?

    啊……糟糕了。

    被逼入绝境而把座位变成四人座,这可能是失败的决定。

    这是因为……

    「……………………」

    看吧,果然如此。

    黑猫这个家伙很怕生。

    眼前有个初次见面的男人,当然会低下头去保持沉默。

    嗯,这下该怎么办呢……

    「黑猫,这家伙叫赤城浩平,他是濑菜的哥哥,同时也是我的朋友。虽然外表看起来粗犷,不过是个好人,你可以放心喔。然后──赤城,这女孩叫五更琉璃,是濑菜的同班同学兼朋友。你别靠人家太近啊。」

    等所有人就座后,就先介绍他们给彼此认识。

    再按照黑猫的应对来进一步提供协助。

    「请多指教,五更小姐。」

    赤城亲切地打招呼。

    结果黑猫虽然动作有些僵硬还是点了一下头……

    「我是五更琉璃。请……请多多指……教。」

    喔喔……确实地完成自我介绍了。原本还担心她会不会慌张到无法回话,看来我必须反省自己这种对黑猫失礼的想法了。

    从刚才的对话里,赤城似乎已经察觉黑猫不习惯跟男生交谈了。

    于是他不直接询问本人,而是把问题丢给我。

    「高坂,虽然不知道可不可以问,不过『黑猫』是?」

    啊,对喔。不好好说明的话是不会懂的。

    「嗯……所谓的黑猫呢,是五更的网路昵称……这样说你懂吗?我们是在网路的社团认识的。所以现在在学校之外的地方也都是这么称呼。」

    「哦……你说在『网路的社团』认识年轻女孩子。」

    「喂,你别搞错了……不是你想的那样啦。」

    对赤城翻了白眼后,他便笑著说:

    「嗯,那确实不像高坂会做的事。啊,那么是?」

    「因为妹妹的关系。」

    「噢……你妹妹是叫做桐乃吧?」

    听他这么叫不知道为什么就觉得火大。但是我没有表露在脸上,直接回答:

    「嗯。所以我们之前就认识了,到了今年她还来同一所学校就读。我也吓了一跳呢。」

    「这样啊。」

    话题到这里就暂时告一段落。

    虽然还有很多事情想问,但是却拚命忍耐下来,这就是赤城浩平这个男人充满人情味的本性吧。

    我瞄了黑猫一眼……

    「赤城学长。」

    「嗯,什么事?」

    「我经常从濑菜那里听说你的事──她说过『是值得我感到骄傲的哥哥』。」

    「真的吗?濑菜说了这种话。」

    赤城听到妹妹的话题就紧追不舍。

    而濑菜本人则是相当慌张地大声表示:

    「喂!小璃?」

    「哼哼哼……这次的宿营,濑菜也因为『哥哥要一起来』而很开心呢。」

    「我才没有开心哩!我觉得他妹控的程度严重到恶心了!小璃,我应该这么说了吧!才没说过『很开心』这种话呢!」

    「是啊──平常也就算了,关于这次的宿营,你真的经常说哥哥的坏话。」

    「看吧!看吧!」

    「但是明显感到很开心啊。」

    「一点都不开心咩!」

    因为过于羞耻,濑菜的口气产生了变化。

    不对,这才是她本来的口气吗?

    另一方面,赤城似乎因为妹妹在自己不知道的地方,向朋友诉说「哥哥」的事情而感到欣喜万分。

    「这样啊~~~~濑菜这么说我吗~~~~」

    整个人露出痴迷的模样了。

    同样身为哥哥,实在不想变成那样。

    被妹妹称赞也没有什么好羡慕的啦。

    …………我是说真的喔。

    哎呀,不过话又说回来了──虽然很想把话题从妹妹身上移开──

    靠著这个黑猫提出的话题,四人座的气氛不知不觉间变成开心又吵杂的状态。

    就跟其他在玩游戏的家伙们一样。

    这是她为了坐在一起的同伴刻意做的举动。

    「…………哈哈。」

    我忍不住笑了出来。

    一股骄傲与无以名状的心情从内心涌出并且翻腾著。

    最后不断尖叫的濑菜也恢复冷静了。

    她以半开玩笑的闹别扭态度说:

    「哼,我知道了~小璃竟然对身为闺密的我做出这种事啊~!你有张良记,我也有过墙梯啦──」

    「……呵……你又能怎么样呢?」

    「我要公开小璃害羞的趣事!」

    「什……」

    遭受意料之外的反击,黑猫不由得大吃一惊。

    这下子好玩啦!

    我带著兴奋的心情注视事态的发展。

    「高坂学长啊,现在的小璃是穿著我选的超可爱服装对吧──」

    「嗯,是啊。」

    「这个女孩子,其实今天是穿另一套服装来的哟!她说穿我帮忙选的洋装太害羞了~」

    「什么嘛……这种小事……」

    黑猫松了一口气。看来「濑菜想爆料的趣事」对于黑猫来说并非什么羞耻的事情。

    「那是当然了……虽然就结果来看……呃……是很不错──但是穿这套服装……不符合我的风格……也觉得很不好意思喔。」

    「所以你就穿了其他的衣服。」

    「嗯,在这件洋装上加了一件衣服。只是这样而已。」

    什么嘛,光是听她所说,似乎真的不是什么大不了的内容……

    这时濑菜以傻眼的表情垂下肩膀。

    「呜哇这个女孩到现在还没有自觉……那就让高坂学长看看──你今天早上出现在集合地点时穿的服装怎么样啊?」

    那件服装?

    面对露出狐疑表情的我,黑猫飒爽地丢出这么一句:

    「好啊──看仔细了学长,这就是我亲手创造出来的魔道具。」

    沙一声。

    某种「黑色物体」在我眼前飘扬,一瞬间挡住了我的视线。接下来当我看见黑猫时,她就像已经变身完毕的魔法少女般,模样完全改变了。

    变成非常可疑的模样。

    「……喂,那是什么?」

    我直率地问道。结果她便以得意的声音表示:

    「『尸灵术师的黑衣』哟。呵……怎么样啊,很帅吧。」

    「……呃……嗯。」

    虽然很难做出反应……但是又必须说明现在的状况。

    黑猫罩在身上的,完全是像游戏之类的邪恶魔法师所穿的黑色连帽斗篷。把兜帽放下来后就几乎看不见容貌。

    这实在太可疑了。

    如果是在算命馆之类的地方也就算了,待在新干线里头的话,完全就是可疑人士。

    「看吧,看吧!让她脱掉这身热死人Cosplay服装的我是不是干了一件很伟大的事?」

    一点都没错。濑菜真的干得太好了。

    我仔细思考后,以不说谎的方式表示:

    「那个……这种打扮是很适合你……但我觉得还是刚才那样比较好喔。」

    「这……这样啊……」

    黑猫拉扯兜帽,把脸藏到更深处。

    就这样,旅途一路顺畅──────

    我们现在正在前往离岛的渡轮甲板上。

    海风从正前方吹来。虽然打在脸上有点痛,但是在刺痛皮肤的日照底下,反而让人觉得又凉又舒服。

    「早知道就带太阳眼镜来了。」

    我自然地看向旁边的黑猫。

    虽然觉得应该没问题……但是娇小而且体重很轻的她,就是会让人担心是不是一个不注意就被风吹走了。

    这样的她,现在正费心地用一只手按住裙子。

    唉……差点就走光了。

    幸好没有人注意这边。我若无其事地移到能挡住风的位置后,黑猫才松了一口气。

    「……得救了。」

    「嗯。要不要回到下面?」

    「不了,难得有这个机会,就好好『体验』一下这个『风的啼声』吧。」

    「这样啊。因为是取材宿营对吧。」

    如果把离岛当成游戏的舞台,甲板上的体验应该有帮助才对。

    可以活用在有点色情的场景上──心里虽然这么想但是没有说出口。

    「哦,可以看见岛了!」

    赤城兴奋地大叫并指著前方。

    在能听见声音的范围内,所有人都看见跟他同样的景象,同时发出「喔喔」的欢呼声。

    那是我们的目的地,「犬槇岛」。

    明明已经到傍晚的时间,太阳却还高挂在天空。

    渡轮继续前进,最后岛的轮廓开始变得清晰。

    岛的全貌几乎都是森林。沿著海岸可以看到一片聚落。

    这是一座只要有时间的话,徒步就能环绕一圈的小岛。

    但是在积雨云作为背景下,看起来相当神秘。

    走下渡轮后,并排著渔船的港口欢迎著我们。

    该处完全感觉不到所谓的观光地气息。取而代之的是浓厚的大自然香气、熊蝉的大合唱以及莫名繁多的野猫所发出的视线。

    「喔,有种归乡的感觉啊~」

    社长很怀念般环视著岛屿。这座离岛似乎是他的故乡。

    「哦……具备适切的非现实感,或许很适合作为游戏舞台的地点呢。」

    「对吧真壁?到山里面去的话有神社也有河川,晚上的沙滩也很不错。可以说有一大堆适合作为美少女游戏的优良外景。全都是待在东京看不到的地点哟。」

    当真壁跟社长说话时,旁边的濑菜就抬头看著山说:

    「呜哇……抵达岛屿后是更多的自然环境吗?连一间便利商店都看不到!真是不敢相信!对住在都市的宅女来说是很难熬的外景地耶!」

    「濑菜,我去贩卖机买些饮料。你到那边的阴影底下等我。」

    虽然众人各自诉说对岛屿的第一印象,不过大家应该注意到了吧。

    所有人都是在把千叶当成跟东京一样的都市这个前提下发表感想。

    千叶的居民就是有这种倾向。

    「好了,大家都下船了吧。别忘了东西──要出发喽!」

    率领社员的社长,就像领队的老师一样,散发出一种令人莫名发噱的感觉。

    我们跟在带队的社长后面,像蚂蚁的行列般前进著。

    我和黑猫排在最后面。她拖著行李箱发出喀啦喀啦的声音。

    不过……这家伙完全没有流汗耶。

    夏Comi的时候也是这样。

    明明有著雪女般的容貌……却很能抗热吗?

    雪白的肌肤受到日晒,难道一点都不会变黑吗?

    爱管闲事的个性又开始蠢蠢欲动。

    「太阳这么大,你没问题吧?要不要帮你拿行李?」

    「没问题喔。之前不是告诉过你了吗?──我的身体覆盖著薄薄的妖气膜,所以一点都不热。」

    ……一瞬间浮现或许真是如此的念头。但是该担心的还是会担心。

    我内心的想法似乎传达给对方了,黑猫很害羞般别过头去。

    「既然你都这么说了,我就加强防御吧。」

    黑猫说完就不知道从哪里拿出阳伞并且打开。

    身穿白色洋装还打著阳伞的她,看起来真的像是大小姐。

    和平时印象不同的她,让我再度心跳加快。

    「……那个,学长?」

    「啥?」

    以呆滞的表情反问之后,还撑著阳伞的她就靠到我身边……

    「……两个人……一起撑如何……」

    「………………」

    默默无言的时间持续了一阵子……

    「我……我只是问问看……」

    「啊,等等,不是啦。」

    立刻伸出去的手不小心碰到她准备把阳伞缩回去的手,两个人都慌了手脚。面面相觑几秒钟的时间并开合著嘴巴……

    「那……让我拿吧。」

    「……拜托你了。」

    于是情况就变成……

    两个人共撑一把伞走在大太阳底下。

    明明是为了避暑的行为,似乎却造成了反效果。

    爬上斜坡后得以俯瞰海洋,那确实是一幅美景。

    长时间霸占天空的太阳似乎终于想要下沉,天空逐渐染上橙色。

    宿营第一天几乎光是移动就快要结束了。

    但是即使到了夜晚,仍然有开心的事情等著我们。

    这才是所谓的宿营。

    最后我们终于抵达目的地。

    我们住宿的民宿「三浦庄」是古色古香的两层楼建筑。

    正面能看得见海,位置算是不错。

    打开玄关的拉门就传出一股诱发乡愁的香味。

    ……噢,对了。

    就跟我的青梅竹马所住的田村家很像。

    是老婆婆家的味道。

    玄关大概只比一般民家宽敞了一些,社员们一口气涌进来后就变得极为狭窄。我注意到柜台的桌子上放著一具粉红色的旧式电话。

    ……我可能是首次看到没有按键的电话。

    一群人吵杂地脱下鞋子并且换上拖鞋。

    这时候出来迎接我们的是穿著白色和式围裙的白发女性。

    「欢迎大家。我的孙子受到大家的照顾了。」

    她绝对就是三浦社长的祖母了。因为长得跟他很像。

    「奶奶,我回来了。我带来你托我寻找的帮手喽。」

    「哎呀哎呀……竟然有这么多年轻人愿意帮忙,真是太令人高兴了。」

    这令人难以忽略的对话,立刻让待在旁边的真壁有所反应。

    「社长,帮手……是?」

    「我没说吗?其实是希望你们能够帮忙这座岛每年都会办的『传统祭典』的准备工作。」

    「还是初次听见!」

    「看吧,果然有隐情!」

    真壁与濑菜显得相当激昂。

    「喂,弦之介!」

    「好痛啊!干什么啦,奶奶。」

    后脑杓挨打的社长如此说完,社长的祖母──老板娘就带著符合「气呼呼」这个形容词的模样斥责著孙子。

    「你什么都没有跟他们说吗!我是要你来帮忙喔!因为我们家负责指挥准备祭典的爷爷闪到腰,到去年都还在帮忙的年轻人们也到东京去了,今年能够做粗活的人很少!为什么想把责任推给你默默带来的朋友们!」

    呜哇!原本认为是很温柔的婆婆,结果生起气来真是恐怖!

    感到害怕的社长如此反驳:

    「啊,没有啦,不是要抬神轿吗?我哪能代替原本是渔夫的爷爷啊!我这么细的手臂,最多只能拿起数十本同人志哟。」

    想不到能拿那么多本啊。

    但这个人的手臂确实是雪白又瘦弱。

    这时赤城刚好在他身边,于是他便用自己纤细的手臂缠绕赤城的手臂将其拉了过来。

    「奶奶你看!这条在运动社团锻炼出来的强壮臂膀!大概有我的大腿那么粗哟!」

    「三浦同学,你特别允许我参加这次的宿营……该不会……」

    赤城半眯著眼睛露出傻眼的表情。结果社长毫不感到愧疚地说:

    「嗯,正如你所察觉到的──」

    「你的目标是哥哥的身体吗!」

    濑菜用双手遮住嘴角并且发出尖叫声。看起来超开心的。

    「别用那种恶心的说法!我一个人负荷不了,所以希望你们帮忙啦!」

    「如果是这样,那打从一开始就这么说不就得了。这只不过是小事一桩。」

    赤城做出非常帅气的发言。

    「对吧,高坂。」

    接著把话头丢给我。

    「是……是啊。」

    老实说,我对粗活不像赤城那样有自信……

    但因为黑猫正在看,忍不住就耍帅了。

    「我就知道你会这么说哟!兄弟!」

    社长得意忘形地这么说道,结果耳朵就被老板娘拉住。

    「……唉,我就觉得应该是这样。哈哈,是没关系啦。」

    以真壁学弟为首的男社员们大致上都愿意帮忙。

    不管怎么说,社长都很受到大家的仰慕。

    应该说,其实正如赤城刚才的话──只是小事一桩。

    虽然是跟粗活扯不太上关系的宅男们,但是都有这么多人手帮忙了。

    嗯,只要不是太夸张的事情,应该都有办法解决吧。

    我甚至隐隐约约感觉到……这其实是社长的托词。

    如果什么都没有做就接受一个星期的住宿招待。

    或者事先正式提出「帮我一起进行祭典准备工作」的提案。

    我或许还是会感到过意不去。

    然后表示「这样多不好意思」并且婉拒这个机会。

    所以也可以这么说。

    我们是「因为觉得另有隐情,才能放心参加宿营」。

    事情就是这样。

    接著从感到万分惶恐的老板娘那里听到关于祭典的各种准备工作。

    简言之就是男丁不足,希望能够帮忙完成粗活。

    说起来就像是布置会场那样的打工──所以由真壁作为代表,再次对所有男社员传达希望能够帮忙这次的祭典。对方虽然热情地表示愿意付出打工费,但是我们当然坚决地拒绝了。

    「只让男生工作太不好意思了。」

    黑猫呢喃著这么一句话。

    「如果有什么我能够帮得上忙的地方就好了。」

    「说得没错~」

    女生社员们似乎也同意黑猫的看法,于是开始商量了起来。

    商量的结果就是……隔天早上就知道了,不过现在根本无从得知。

    顺带一提,共有三名女社员参加。黑猫、濑菜……最后一个是跟我同学年的女学生,不过我没什么机会跟她说话,所以不是很熟。

    她就是前阵子开会时成为话题的那个负责画插画的社员,似乎在真壁的说服下参加了接下来的共同制作以及宿营。

    严格说起来,她已经不算社员了……不过也差不多了啦。

    重要的是,顺利的话黑猫可能交到另一个女性御宅族的朋友。

    总而言之。

    就决定由男性社员来帮忙准备这次的祭典了。

    「各位,抱歉孙子给大家添麻烦了──」

    老板娘从刚才开始就一直带著愧疚的表情。

    她跟社长之间的关系似乎不是很拘谨,当长相成熟的社长像个普通的小孩子挨骂时,就会让人忍不住发笑。

    社长像是要掩饰害羞般说道:

    「谢谢你们啊。女孩子们也不必太在意喔。我说过是老奶奶老爷爷因为兴趣而开设的民宿吧。反正也不会有其他住宿客来了。现在却有许多年轻人来到这里,老太婆很开心哟。」

    这时候老板娘拍了一下孙子的头,笑著重新转向我们。

    「嗯嗯、嗯嗯,我和老伴都非常高兴。」

    她的脸上挂著亲切的笑容。

    「虽然没办法好好招待各位,但是请充分地休息吧。」

    「请多多指教!」所有人再次这么打招呼。

    「可以期待餐点哟。都是刚捕到的海鲜。」

    社长这么说。

    ──喔喔,那真是太棒了。

    「但是现在吃饭还太早了,把行李放好后先去泡澡吧。」

    于是事情就这么决定了。

    我们被带到铺设了榻榻米的和室。

    房间相当宽敞,而且打扫得很乾净,就算跟旅馆或者饭店的房间相比也丝毫不逊色。

    中央放著光亮的木制桌子,上面并排著茶壶与茶杯。

    靠走廊这一侧放著双脚的摇椅,从窗户可以看见逐渐染上夕阳色的海洋。

    虽然变成暗沉色彩的空调看起来相当老旧了,但是似乎还是能正常运转。房间里已经很凉爽。

    我在凉风吹拂下「呼」一声松了一口气。

    「好棒的房间。」

    「是啊。」

    我跟真壁相视一笑。

    什么因为兴趣开的民宿,根本不是这么回事嘛。

    所有人开始放下行李。运动不足的阿宅们似乎不堪长途旅行,发出了「呜咿」的丢脸声音。

    从立刻有人打开笔电这一点来看,我只能说真不愧是游研。

    顺带一提,女生社员当然跟我们不同房间。

    黑猫她们是住在隔了一面墙壁的邻室。

    我下意识间举手敲了两下墙壁。

    当然不会得到什么回应,不禁对自己谜样的举动露出苦笑。

    「这里只有一般家庭的浴室。所以要到公共浴池去。」

    社长这么说。我思考了一下后问道:

    「很近吗?」

    「就在后面。」

    「那我之后再去吧。」

    赤城对我的发言有所反应而靠了过来。

    「喂喂,高坂,为什么呢?一起去泡澡嘛~」

    「少说那种恶心的话了,赤城。现在刚好是傍晚,我还有事情想做。」

    「小京哥,你最近对我很凶耶?」

    别突然用男大姊的口气说话。

    还不是因为你那个妹妹不断重复腐女的发言。

    结果让我处于异常警戒状态。

    然后陷入突然注意到这样的自己,就更加觉得恶心的恶循环。这真的很痛苦。

    「那么,高坂你『在黄昏时想做的事情』究竟是什么?」

    「我想先去拍这座岛的照片。去洗完澡后就不会想要流汗了吧。」

    文字游戏也会需要傍晚的场景吧。

    今天能完成的事情就想先把它做好。

    说不定──今天拍的照片,明天黑猫就能立刻拿来用了。

    「很拚嘛。」

    赤城露出苦笑。

    啥?你这家伙为什么看起来这么开心,搞不懂你在想什么。

    这时社长打断我们……

    「如果是这样,那五更也一起去吧。」

    做出这样的发言。

    「为什么?」

    「难得剧作家来到外景地,在她的指示下拍摄比较好吧。」

    「是这样吗?」

    「当然喽。好了,快点去吧。」

    笑著的我背部被社长推著,虽然觉得无法完全接受这种说法,但还是按照他所说的行动。

    「啊,那么我也一起去吧?」

    真壁学弟似乎想跟著一起来,但是赤城却踢了他娇小的背部。

    那是跟前足球社完全无关的跳踢。用的是职业摔角的招式。

    「喂!为……为什么突然就动手──赤城学妹的哥哥!」

    「你没资格叫我哥哥啦!你这家伙看濑菜的眼神真的很下流耶!」

    「咦咦咦!现在是因为这件事生气的时机吗?」

    「谁理你啊,笨蛋!应该说你这家伙太迟钝了吧!三浦同学难得做出如此贴心的举动──你这家伙是同性恋游戏的主角吗?」

    「为什么突然就限定游戏类型!」

    这些家伙在搞什么?

    我露出纳闷的表情,同时离开不断互丢垃圾话的男生房间。

    在隔壁房间前呼唤了名字,纸门就打开来,黑猫跟著现出身影。

    「怎么了吗,学长?」

    「我要去拍岛屿的照片,你要一起来吗?」

    「……怎么办才好。我刚好跟濑菜她们说好要去泡澡──」

    「不用管我们,你快点去吧。」

    似乎听著我们说话的濑菜,从房间里面这么对我们搭话。

    接著她就踩著「哒哒哒」的脚步声跑过来,把嘴凑到黑猫耳边。

    「小璃,我说啊……难得有这个机会──」

    由于声音很小,所以我听不见。如果讲的是秘密,又不能竖起耳朵来仔细听。

    「……笨……你……你在说什么啊……你这个人……」

    黑猫不停眨著眼睛露出焦急的模样。到底在说些什么……

    悄悄话结束之后,嘻皮笑脸的濑菜就以带著深意的模样拍打黑猫的肩膀。

    「那么,好好加油吧。」

    说完就回到房间里去了。

    我还是试著问了一下黑猫。

    「你们刚才说了什么?」

    「没……没什么哟。」

    「这样啊。」

    由于本来就不认为她会告诉我,所以不说也没关系。

    黑猫不知道为什么露出忸忸怩怩的害羞模样,最后才抬起头看著我……

    「……我也一起去。」

    似乎愿意同行。

    「好喔。」

    我伴随黑猫一起来到外面。

    天空虽然还明亮,但是距离日落已经没剩下多少时间了。

    「时间只够到附近拍一个地点了。」

    「要去哪里呢?」

    我从背包取出地图并且摊开。

    「去神社吧。同样的构图下,我想拍摄傍晚与夜晚的照片。」

    确认地点后两人便出发了。

    从民宿「三浦庄」往北走了一阵子后,就看见竖立著神社的看板。

    虽然因为又旧又脏而几乎看不清楚,不过大概是写著「飞天神社」。

    「『飞天』是什么意思呢。」

    「之后再问三浦社长吧。说不定可以拿来当哏。」

    「嗯。」

    遵从看板上的箭头爬上坡道后,地面就从柏油变成了砂石道路。

    感觉就像是森林步道一样。另外还有木制栅栏沿著步道延伸。

    「这边附近似乎可以拿来当成背景。」

    「我拍张照吧。」

    我立刻拿起数位相机拍照。这是从爸爸那里借来的相机。

    「加快速度吧。比想像中还要远。得在日落前抵达才行。」

    「没问题吗,你应该累了吧?」

    「没问题哟。」

    由于她坚强地这么表示,我便一边注意她的状况一边继续前进。

    最后来到行人步道的尽头附近──

    「………………」

    黑猫露出「开玩笑吧」的苍白脸孔。

    原来是一段往上的漫长石梯。楼梯尽头应该就是「飞天神社」了吧。

    「……我背你吧?」

    「……没……没问题的。」

    「你的脸看起来不像没问题。」

    「别管这么多,快走吧。」

    明明没有体力了却又爱逞强。我大大地叹了一口气。

    「我累喽。我们慢慢走吧,太阳下山的话那也没办法。」

    「你的放水太明显了。」

    看透我心思的黑猫虽然翻著白眼这么表示,但突然又露出微笑……

    「不过谢谢你。我喜欢你这种地方喔。」

    「…………呃……嗯。」

    完全出乎意料的偷袭。

    害得我不知道该如何反应。

    你说「喜欢」,是哪种喜欢……?

    忍不住像这样浮现各种想法。

    我把视线从她身上移开,改为面向前方。

    「那……那走吧。」

    「好……好哟。」

    喂,为什么连黑猫都产生动摇?

    爬完长长的石梯后有一座木制的鸟居。

    从高处回头望去,可以看到生命力旺盛的树木群。

    这座神社似乎是建在森林中唯一的开阔地点。

    「……呼……在傍晚时就抵达了。」

    黑猫像是已经撑不下去般靠在鸟居上,不停地喘气。

    「辛苦了。」

    「你也是啊…………倒是,日落……怎么这么慢呢……?我觉得……爬上来……应该花了……不少时间才对。」

    别逞强啊。等呼吸顺畅后再说话吧。

    「话说回来,真的都没变暗耶。」

    前往民宿途中,天空明明已经开始变色了啊。

    现在却依然是带著晚霞的天空。

    「不会其实没花多少时间吧?」

    「现在几点了?我把手机忘在民宿了……」

    「嗯……」

    我确认著自己的手表。

    结果──

    「哎呀?停了……呜哇,真的假的……明明什么都没做啊。」

    「这是机械白痴的藉口吗?」

    「没有啦,真的不记得做过什么会弄坏手表的事情。还有之前的手机也一样,最近我周围的东西也太容易坏了吧……真是的。」

    不动了也没办法。嗯……我的手机也一样放在民宿……那看数位相机的内藏时钟好了。

    我才刚这么想。

    发现连相机都恢复成初期状态了。不过似乎不影响拍照功能,这一点倒不用担心就是了。

    我以举双手投降的动作表示:

    「所以呢,我也不清楚时间。」

    「唉……」

    似乎终于调整好呼吸,黑猫钻过鸟居并且朝向我这边。

    「这样的话,就快点把傍晚的照片拍下来吧。不知道什么时候会变暗。」

    「说得对。」

    我手拿著数位相机走向黑猫身边。

    钻过鸟居的瞬间,后颈闪过一丝静电般的刺痛感……

    「?」

    我判断是自己想太多。

    「怎么了,学长?是勾到蜘蛛网了吗?」

    「不,没什么。现在就过去。」

    我小跑步追著走在前面的黑猫。

    追上停下脚步的她,跟她并肩而立。

    境内没有其他人的气息。只有我跟黑猫两个人。

    出现在我们面前的是甚至没有赛钱箱的小小神社。虽然看起来有相当的历史,但是整理得相当乾净,完全没有骯脏的感觉。那种历史感反而加强了其神秘的印象。

    这是庄严的神域。

    「…………………………」

    两人呆立在现场好一阵子。

    照片或者动画应该无法传达出这种清静的空气吧。

    正如社长所说的,带黑猫来果然是正确的选择。

    似乎可以了解「亲自体验」的重要性了。

    照片怎么说都只是让人回想起来的工具。

    「学长,照片。」

    「呃……嗯。」

    如果不是黑猫跟我搭话的话,我可能会一直发呆下去。

    我拍了好几张以晚霞作为背景的神社照片。然后转身拍摄境内的照片。

    为了不出现事后才懊悔资料不足的情形,我更换了许多位置,拍摄了大量的照片。

    「差不多了吧?」

    「帮我从境内这边拍摄一张鸟居,然后再拍一张从石梯往上看的形式。」

    「了解。」

    我依照黑猫的指示又拍了几张照片。

    由于傍晚的照片已经拍摄完毕,所以在日落前就待在较凉爽的树荫下避暑。

    之后就等待夜晚降临,在同样构图下拍摄照片然后回去洗澡。

    原本担心回程的夜路,但路上确实设置了照明,所以不用担心。

    那么,就一边闲聊一边等待固执的太阳下沉吧──……

    「学长,关于我所负责的女性角色……」

    「嗯。」

    「……我现在就说一下初次登场的场景,你能提供意见吗?」

    「当然可以了。不过,我的意见有用吗?我完全是外行人喔。」

    「美少女游戏的话,你比我还熟吧?」

    「啊,嗯,是啦……」

    主要都是妹妹害的。

    「我是第一次创作美少女游戏的剧本。至今为止可以说完全没有兴趣,就算桐乃对我丢出话题,也都是高高在上,一副瞧不起人的样子……」

    「……………………真怀念啊。」

    真的很希望能看见她们再次因为喜欢的作品而大吵一架。

    黑猫又这么说:

    「既然要做,我就会认真写。简单说起来,只要创造出桐乃会觉得萌的『可爱女角』就可以了吧?」

    「是啊。我认为这是不错的方针。」

    在各方面都是。

    桐乃作为美少女游戏玩家的感性,只要除去极度偏向妹妹这一点,其实就颇为接近大众的口味。我认为将「想让人感兴趣的对象」明确化是一件好事。

    我也算很了解桐乃这个人了。

    那家伙会认为什么样的游戏有趣,会被什么样的女角萌死──

    我比任何人都清楚。

    所以说……

    关于接下来黑猫要创作的剧情,我知道如果是桐乃会做出什么样的感想。

    「对了,那个家伙回日本后,就让她玩这款游戏吧。」

    「是啊……呵呵……我会让她萌上我创造的女角,然后露出平常那种恶心的模样。」

    太棒了。就这么办。

    哼哼……真的是很优秀的方针。我开始觉得很有趣了。

    「那么──你刚才说女角的登场场景吗?」

    「嗯……因为是第一次写,我想用比较常见的形式来呈现。」

    「哦,比如说呢?」

    「『从天而降』你觉得如何?」

    「真的很常见。」

    不仅限于美少女游戏,连漫画、动画也常见到的剧情发展之一。

    「不错啊。关于美少女游戏的女角,那个家伙从未说过不能接受常见的登场场景。最重要的是对方是不是妹妹。第二重要的是有没有色色的可爱。」

    「我想也是。」

    黑猫苦笑著点了点头。

    「托你的福,我有自信了,谢谢你。关于女角的名字,我已经有想法了,接下来要决定的是『为什么会从天而降』、『降落到哪里』、『降落时男主角有什么反应』──大概就是这几点吧。」

    「『为什么会从天而降』──因为是天使或者外星人之类的。」

    「『降落到哪里』──常见的上学经过的路上,或者撞破男主角房间的屋顶、与女角有因缘的地点之类的。」

    「『降落时男主角有什么反应』──嗯,最常见的应该就是被撞到吧。」

    「可以连结到所谓幸运的色情场景呢。」

    「男性向游戏的话经常可见──」

    ──正当我们像这样想著各种哏的时候。

    我们在树荫底下闲聊著,黑猫突然瞪大了眼睛。

    「学长,上面!」

    她著急著大声叫著。

    「咦?」

    我随著呆愣的声音往上看──

    「咕恶!」

    被掉下来的物体压扁了。而且是从脸庞用力压下。

    那是相当猛烈的冲击。老实说,真亏我没有因此而昏过去。

    由于忍不住闭上眼睛,所以什么都看不见。

    「啊……呜……痛啊………」

    有所谓眼冒金星这样的形容,此刻的我正处于这种状态。

    我虽然当场倒下,但是幸好是倒在土壤上面,所以似乎没有受伤。

    当我一瞬间思考到这里……

    ──某个物体正压在我的身体上。

    我打开眼睛。结果──

    「呜~~好痛喔~~」

    (插图009)

    白色的少女就在我眼前。

    清纯的女用衬衫、宛如新雪般的通透肌肤,看起来似乎现在就要融化一般。

    这样的女孩一屁股坐在我身上而且闭著眼睛。

    看来这个女孩似乎是「从天而降」。

    当然我不认为她是真的「从天上掉下来」,但是之所以能够如此简单就接受这种难以理解的现象,完全是因为她的容貌实在太过于突出了。

    「学长,有受伤吗?」

    黑猫很担心般窥看著我。

    我点点头表示「不要紧」,接著对谜样少女搭话表示:

    「喂,你是……?」

    「咦?啊──」

    少女对我的声音产生反应而打开眼睛。

    「呜咦咦!」

    你也太惊讶了吧?这家伙明明是个美人,但是反应却相当夸张。

    我才应该吓一跳吧。

    「咦?咦?咦?怎么了?为什么?怎么回事?」

    以一只手遮住张开的嘴巴,同时用发抖的手指指著我的脸,从头上冒出大量的「?」。

    面对这样的她,我先冷静地表示:

    「抱歉在陷入混乱时打扰你,不过可不可以先从我身上下来?」

    「哇!哇哇!」

    她做出如果是漫画,可能就会画出「手忙脚乱」这种形容词般的动作,然后终于离开我身上站了起来。

    接著我也起身并且询问她「有没有受伤?」

    结果少女捡起应该是她私人物品的素描簿……

    「不要紧!」

    「这样啊。」

    我发出「呼……」一声,同时放下心中的大石。

    「那么──」

    双手环抱胸前的黑猫,插身来到我跟少女之间。

    「你是从哪里坠落的呢?」

    「……哦哦唔…………」

    「看见我的脸后吓成那样,真是没礼貌的人。」

    「对……对不起。啊……那个…………我是在想『好漂亮的女孩~』。」

    「别随便找些藉口来敷衍我。」

    黑猫半眯起眼睛。

    老实说真的太露骨了。

    明显有种想要隐瞒些什么的感觉。

    「没这回事啦!那个,你问我是从哪里掉下来的对吧──就是那里哟。」

    少女指著上方。我们的视线跟随著她的指尖──

    「云上?」

    「树上。」

    「……唉……」

    黑猫露出沮丧的模样。

    我看你这家伙……应该是妄想著──真的是「天使从天上坠落了」对吧?

    没有啦,其实我一瞬间也有这种想法,所以也不能笑别人。

    但是那怎么可能。

    彷佛天使般的白色少女这么说道:

    「我爬到树上,结果摔下来了。」

    「这种年纪还爬树?你不会是想到树上去画画吧?」

    黑猫瞥了一眼她手上的素描簿后如此问道。

    为了追求特殊的构图──像是表示如果是为了创作才有这种奇怪举动,自己就能够接受一样。

    顺带一提,少女的年纪看起来跟黑猫差不多。

    大概是国三到高一之间吧。因为还是有个别差异,所以不确定就是了。

    听见黑猫的问题后,她边说著「不是不是」边加上动作来否定,然后突然很得意般表示:

    「我是想要抓独角仙!」

    「……都这把年纪了?」

    「有什么关系嘛!啊,别用傻眼的眼神看我!话说在前面,这座岛的昆虫很厉害的哟!还有很稀有而能卖得高价的独角仙和锹形虫等等存活著!」

    「哦,是这样吗?」

    老实说,可以吐嘈的地方实在太多了。

    不过暂时可以知道关于她爬到树上的理由了。

    结果黑猫对于少女的兴趣似乎因此而减弱了。

    「这样啊。小心别弄脏那套漂亮的衣服喽。」

    她突然移开视线并且转过身子。说不定喜欢自己缝制衣服的黑猫,对于少女穿著漂亮服装爬树的行为感到生气了。

    或许是察觉到这样的氛围,白色少女以强烈的口气说了声「等等!」来叫住黑猫。

    「那个,这是有很复杂的理由!我──」

    但是黑猫只是用鼻子冷哼了一声。

    「没兴趣。」

    「等等,听一下嘛!不会很长!好嘛、好嘛,难得都像这样相遇了。」

    「……没办法了……你就说说看吧。」

    奇怪了……这是异常事态。

    从刚才开始,黑猫就很自然地跟初次见面的人对话。

    这……这到底是怎么回事……

    难道说在没有任何契机之下,她就成长到足以跟他人建立起正常的关系了吗?

    当我对于黑猫产生极为失礼的感想时,少女就开始娓娓道来。

    「我是来这座岛旅行…………结果发生了许多事情而把钱弄丢了!」

    什么叫许多事情?重要的地方好像被省略了?

    「因此必须尽快确保『衣•食•住』的资源──但是,像我这种娇嫩的少女,也没办法突然就从事日领的粗重打工吧?而且已经傍晚了。」

    「那为什么要抓虫?」

    「卖掉稀有巨大昆虫,赚取今晚住宿费的大作战!」

    真是随便的作战名称。

    我记得昆虫的话,只要不是保育类,好像个人进行贩卖也OK喔?

    但真的能这么顺利吗?说起来这座岛上存在愿意购买昆虫的店家吗?

    听她诉说原因的黑猫,这次确实露出担心的表情。

    「一起来的人呢?你不会是自己一个人到这里来旅行的吧?去派出所了吗?」

    「啊~……我跟家人来的,但只能说没办法倚赖他们了~~~~」

    看来是有难言之隐。这女孩真的疑点重重。

    黑猫发出「唔嗯……」的声音并陷入沉思。最后便开口这么表示:

    「我叫五更琉璃。告诉我你的名字吧。」

    「咦?我……我的名字是──高……不对……好险喔……」

    白色少女话说到一半就停了下来。

    思考许久后才再次这么说道:

    「我叫──……槇岛悠。」

    「你说什么?……汉字是怎么写的?」

    「犬槇岛的『槇』,冰岛的『岛』然后悠久的『悠』。」

    「………………这样啊。」

    这对话是怎么回事。

    黑猫瞪大眼睛并且产生动摇……

    应该不只是因为那明显是假名的关系吧?

    我感到非常不对劲。首先使用假名本身就很奇怪了,而且……

    以当场想出来的假名来说,被问到汉字时也回答得太流畅了。

    明明是假名,却完全没有说谎的感觉。

    这太奇怪了吧?

    啊……关于名字这件事,如果是从岛屿的名称来取得灵感……不对,好像也没关系。

    最让人感到不解的是,对方明明使用假名,我却没有产生不信任感这件事。

    如果借用桐乃(色情游戏玩家)的说法,就是不知道为什么──我打从一开始就对她的好感度相当高。

    就像对方用了金手指一样。或者是像被施加了强力的催眠术一样。

    由于很可能会招致误会,所以我先声明,只是长得漂亮的话,实在不可能有这种影响力。

    因为我早就看惯妹妹这样的美女了。

    当我埋头思索时,黑猫就用略为强硬的口气说:

    「槇岛悠──是吗?如果你实在束手无策,就到我们住的民宿来吧。就是公共澡堂隔壁的『三浦庄』。以烟囱作为目标的话一下就能找到了──所以就算没有钱,也不必准备露宿野外。」

    「怎么样都不会睡在野外啦!我看起来像那种野孩子吗?」

    「很像哟。」

    「呜咿咿……这样啊……不过,谢谢你……那个……可以叫你五更小姐吗?」

    听见对方这么问,黑猫稍微思考一下后就咧嘴笑著回答:

    「叫我黑猫吧。」

    「那是──……」

    「网路昵称……不对──……是『灵魂的真名』哟。」

    看见她直接对初次见面的对象展露中二病的一面,我想就连悠也会感到害怕吧。

    我才刚这么想。

    「……了解了。黑猫。」

    她立刻发出窃笑,然后看起来很是开心。接著又把视线移向我……

    「你是?」

    「高坂京介。」

    「嗯。」

    灿笑──露出桐乃看见新作游戏时的表情……

    「请多指教,京介。」

    悠如此称呼我。

    虽然不像跟黑猫在一起时那样心跳加速。

    但是那是让人胸口有股温暖感觉的幸福笑容。

    而且跟妹妹很像。

    拍完夜晚的神社之后就和悠分开回到「三浦庄」。

    迅速准备好之后就前往后面的公共澡堂,结果在玄关遇见黑猫。

    「嗨。」

    举起一只手打招呼完,她也对我轻点一下头之后就来到我身边。

    我跟黑猫都提著装有替换衣物的篮子。

    目的地应该相同吧。我们就这样默默地一起往前走。

    「学长,刚才的时间……果然过得很慢。」

    「嗯,社长他们都还没从澡堂回来。」

    老实说,原本还担心赶不上晚餐,结果只是杞人忧天。

    因为甚至还有时间像这样前往澡堂。

    「竟然有这种不可思议的事。」

    要说是错觉嘛,两个人又都有那种感觉。

    不久后就看见目的地了。公共澡堂也跟「三浦庄」同样是残留著强烈昭和风味的建筑。

    就是那种美好年代里,带著「烟囱」的公共澡堂。

    钻过入口的暖帘可以看见鞋箱,在该处将鞋子换成拖鞋后继续前进。

    支付入浴费用的柜台旁边是大厅,设置著映像管电视、电风扇、桌球台、破旧的投币电玩框体以及自动贩卖机等。

    看起来就是休息处应有的模样。

    社长、真壁以及赤城兄妹正在该处乘凉。

    其他社员明明刚洗好澡,却认真地比起桌球,另外也有人玩起怀念的投币式猜拳游戏。

    看起来是打算全力享受宿营的夜晚。

    剪刀•石头•布!剪刀•石头•布!

    一边听著那有点像在发飙的语音一边支付完费用,穿著浴衣的赤城就看见我并且过来对我搭话。

    「哦,你来啦,高坂。」

    「小璃,这边哟。」

    濑菜单手拿著果汁牛奶,看起来很开心。

    拿下眼镜,刚洗好澡的她,穿著浴衣的模样看起来相当娇艳。

    但是浩平大哥的眼神很恐怖,所以我立刻把视线从濑菜身上移开。

    结果眼神就和社长对上。这个人也莫名地适合穿浴衣。

    他一边以圆扇搧著脸庞,一边咧嘴笑著问我:

    「怎么样啊?」

    「成果不错。应该拍到很棒的照片了。之后会给你看。」

    「喔,这样啊!那真是太好了……另一方面又如何呢?」

    「什么叫另一方面?」

    「…………啊,不用了,我已经知道了。」

    社长似乎察觉到什么而直接结束话题。

    另一方面,黑猫也被濑菜抓住再次说起了悄悄话。

    「唔呵呵,小璃。这里的浴室呢──……」

    「咦…………」

    「然后……我听社长说呢,现在…………」

    「那……那又怎么样?」

    「呵呵,你明明知道的呀~~不是会成为很有气氛的情境吗?」

    「我不知道……随你怎么说吧。」

    黑猫突然别过脸去,然后开始偷偷瞄著我。

    「………………」

    默默凝视著我几秒后,立刻快步进入女用澡堂。

    社长「咚」一声推了一下我的背。

    「赶快进去吧。马上就要吃饭喽。」

    「好哟。」

    我钻过男用澡堂的暖帘,一脚踏入脱衣处。

    在浴场洗净头与身体,接著用莲蓬头冲掉旅途的疲劳与风尘。

    做好完全的准备后前往的是露天浴池。

    「喔喔……很正式嘛。」

    老实说吓了一跳。从浴室的外观看起来,实在不像具备露天浴池。

    嗯,因为有烟囱,所以应该不是温泉啦。

    另外还有普通的浴池,露天浴池本身并不是太大。

    浴池独立在种了罗汉松的庭园内,看起来莫名地帅气。

    我在内心吹起口哨并且发出欢呼声,接著便进入浴池。

    当我把肩膀以下都浸到热水里,以肌肤享受著热度时──

    「……学长…………你在那里吗?」

    「咦?」

    (插图010)

    明明泡在热水里面,我却一瞬间以为心脏冻僵了。

    因为应该泡在女用澡堂里的黑猫,声音就从我的背后,也就是栅栏另一边传过来的缘故。

    ……看来,男用澡堂跟女用澡堂的露天浴池距离相当近。

    也就是说,这片薄薄板子的另一边……一丝不挂的黑猫正在……

    我转往声音的方向,「咕嘟」一声吞了一口口水。

    这个……可恶的乡下!防范意识也太低了吧?

    说起来黑猫也真是的!如果泡澡的不只有我一个人该怎么办!

    陷入超混乱状态的我,想尽办法装出冷静的模样来回答:

    「呃……嗯……我在喔。」

    「……这……这样啊。濑菜说……现在男用澡堂只有学长一个人……」

    「啊──原……原来如此。」

    刚才的悄悄话就是这个吗?

    独自做出结论时,黑猫就畏畏缩缩地表示:

    「那个……稍微维持这样的状态……怎么样……呢?」

    「没问题喔。像是温泉旅行一样超有趣的。有种赚到了的感觉。」

    「是啊。」

    虽然没有说出口。

    但是隔著栅栏跟待在女用澡堂的学妹说话──之类的。

    我觉得非常有青春的感觉。

    每当从栅栏的另一边传出细微的水声,就觉得心脏像是要破裂了一样。

    我像是要消除侵蚀脑内的色心般,努力发出冷静的声音。

    「那么,嗯……就来聊聊天吧。」

    「关于刚才的──悠的事情。」

    哦,那个话题吗?黑猫想谈论首次见面的对象,这确实是很稀有的事情。

    我在脑海里描绘著那个自称槇岛悠的白色少女。

    「嗯……真是个不可思议的家伙。老实说真的很可疑,但是却又不像坏人。」

    「是啊。」

    「吶,为什么呢?」

    「……你在说什么?」

    「你好像对那个家伙特别亲切。我觉得很稀奇啊。」

    「………噢……那是因为……」

    花了一段时间,她才继续把话说下去。

    「……名字…………一样的关系。」

    「名字?嗯……那个家伙的名字,跟你认识的人一样吗……?」

    「不是……跟我接下来想写的文字游戏的女角一样哟。」

    我无法立刻回应。因为她的答案太出乎意料了。

    「你是不是──」

    「我当然没有跟任何人说过。『槇岛悠』是只存在我脑袋里的设定哟。」

    「………………」

    「──很不可思议吧。」

    如果这是真的。不对,应该是真的吧。

    黑猫虽然是重度的中二病患者,但是她不会说这种谎。

    不过会声称自己拥有黑暗的力量──也用濑菜不喜欢的「魔眼使」这个绰号来称呼她就是了。

    想引人注意的爱出风头女孩──她不会做出那样的行为。如果问我到底哪里不同,我没有信心能说明得很清楚就是了。总之这不是谎言。

    那也就是说……

    「是……偶然吗?」

    「一般来想应该是这样。跟我有同样的灵感,所以说出那个假名──这是最能接受的理由。从『犬槇岛』想到──槇岛。至于『悠』呢──嗯,也算是常见的名字……吧。」

    「结果你还是无法接受嘛。」

    「……是啊。名字跟我的女角相同的女孩子,竟然真的『从天而降』哟。跟我构思的登场场景相同──那个时候虽然摆出冰冷的态度……但其实我非常在意她。」

    「也难怪啦。」

    听到刚才的说明,我也只能表示「难怪你会这样」了。

    「真的会觉得『可能发生不可思议的事情了』对吧。」

    不是因为中二病发作。

    「嗯……而且………………」

    「而且?」

    「知道那个孩子有困难……就觉得不能丢下她不管。我也说不上来。那个……对了……可能有点像吧。」

    「有点像?你是说──」

    我的脑海里浮现桐乃的脸庞。但是黑猫所说的是另一个名字。

    「……日向……跟我的妹妹有点像。」

    「这样啊……」

    日向小妹──就是我之前在电话里稍微聊过的那个女孩子吧。

    「脸虽然不是太像,年纪也差很多……但不是外表,是性格……应该说产生的印象就是如此……吧。」

    听她这么一说,就觉得开朗的个性确实有点相像。

    「我──觉得她有点像桐乃。」

    「嗯……她是个很漂亮的女孩。可以说不输给桐乃。」

    「等等,这就有点言过其实了。哎,说起来她的脸还真的有点像……吧?」

    「……你这个人……真的是天然呆才会说出那种话。」

    「咦?」

    「……没有啦,没什么。然后呢?」

    「我的意思是,我感觉悠的内心很像桐乃,性格本身完全不同就是了。我也是隐约这么觉得……没办法解释清楚,抱歉。」

    「我懂哟。啊……所以才能那么容易就说上话吗?稍微可以理解了。」

    虽然不想承认。但是正因为现在像这样跟黑猫两个人独处,才会一瞬间承认这件事。

    我跟黑猫或许…………

    都因为桐乃不在而感到寂寞。

    一个素未谋面的女孩子。竟然从这个初次见面的女孩子身上看到桐乃的影子。

    那个臭家伙,现在不知道怎么样了。

    两个人就这样聊了一阵子。突然才发觉,马上就会变成桐乃的话题。

    ……这也没办法。因为这是共通──而且永无止尽的话题。

    最后……

    「差不多该起来了。我好像有点头晕。」

    「哈哈,妖气的防御膜哪去了?」

    「呵……在神圣的领域效果变差喽。」

    「是是是,那我也要起来了。」

    「……在大厅见吧。」

    两人就这样在浴池中告别。

    入浴后穿上衣服等各种准备工作当然是男生快得多。我来到大厅时仍看不见黑猫的身影。到自动贩卖机买了果汁牛奶后,就一边乘凉一边等她出来。

    当我喝完一瓶牛奶时……

    「……让你久等了。」

    穿著浴衣的黑猫就钻过女汤的暖帘出现在我眼前。

    「……喔……喔喔。」

    我忍不住发出参杂著回答与惊叹之意的声音。

    刚泡完澡的女性,为什么会如此地娇艳呢。

    从发红的肌肤上升的热气,让人感觉到魅惑的气息。

    「果汁牛奶可以吗?」

    「嗯,谢谢。」

    我装出平静的模样把饮料交给她,然后并肩一起乘凉。

    「……会来不及吃饭哟?」

    「没问题的啦。你看。」

    我以放松的姿势指著墙壁上的时钟。

    「再休息一下才回去吧。」

    抵达这座岛之后──

    很不可思议的,感觉时间的流动变慢了。

    虽然这种奇妙的现象让人感到有些害怕。

    「真拿你没办法……这样的话,稍微玩一下气垫球如何?」

    「哦,真的要玩?我很厉害喔?」

    「哎呀……呵呵呵……你玩游戏曾经赢过我吗?」

    「好,来比赛吧!尽量放马过来!」

    我改变心意了。

    只有现在,流动的速度不管变得再慢都无所谓。

    就这样。

    游戏研究会的宿营首日终于结束了。

    简直就像幼年时期,或者是小学时期的暑假一样,极为漫长且缓慢的一天。

    以离岛为舞台的非日常生活剩下六天。

    我在棉被里面安稳地闭上眼睛…………