第十五卷 黑猫if 上 第四章
    灼热阳光从正上方降下的正午。

    吃完午餐的我、黑猫和悠三个人,为了调查「岛屿传说」而前往公所。

    路途中──

    「所……所以说!刚才那真的是误会啦!京介担心沮丧的我──」

    「已经说过好几次我知道了。」

    「但……但是黑猫你还在生气吧?」

    「我没有生气哟。」

    「明……明明就有~」

    执抝地向其搭话的悠和笔直看著前方大步走著的黑猫,这样的构图正在我的眼前展开。

    正如各位所见,在沙滩上的误会已经解开。因为我们立刻就说明了。

    但是……

    即使在解开误会之后,黑猫不知道为什么还是一副无精打采的模样,即使像这样一起行动,她也不对我搭话,视线也不跟我对上。

    由我主动搭话的话,是还会回答啦……

    跟早上比起来,状况又更加尴尬了。我只能著急地想著得想点办法才行。

    而且问题──不止有我跟黑猫的关系。

    「悠,现在不是说这种话的时候了。」

    没错。

    「你……是不是快要消失了啊?」

    我在沙滩上目击到她的手掌变成透明。

    我认为那正是黑猫现在所说的现象。

    应该是她犯了某种错,让「扭曲」什么的变严重后所受的影响吧。

    那绝对不是魔术。我亲眼见到了。之前虽然说「会装出相信的样子」──但这个时候已经有六成以上愿意相信她了。

    「不用担心。已经没有透明了喔。」

    悠挥舞右手给我们看……

    「首先呢,感觉不像是马上就会消失。说起来消失对我来说是不是坏事也很难判断──也可能不是消灭的前兆,而是要回归的前兆对吧?」

    她说著「别担心别担心」,然后以轻松的模样露出笑容。

    这应该不是真心话。只是为了让我们安心所摆出的姿态。

    黑猫也很清楚这一点,所以刻意不追问下去。

    「你知道原因吗?」

    「我很清楚,但是不能说明。」

    「这样啊。那有什么我们能帮忙的呢?」

    「现在只要按照预定继续进行调查就很感谢了!别担心!我会好好处理的!」

    悠元气十足地表示。

    即使发生身体透明这种异常的问题,悠还是没有丝毫犹豫。

    她是带著确信来行动。从态度、谈话都能感觉到这一点。

    唉,真让人心急。

    虽然很想卷起袖子来帮忙,但我跟黑猫都无法给悠太多的助力。

    「这样啊。那么……如果有什么想要我们帮忙的事情,尽量说不用客气。」

    「谢谢……我会的。」

    在我们对话时,就来到了公所。

    「先拍照吧。」

    即使在这种时候,也不能忘记来宿营的目的。

    拍了几张公所的外观后,再次抬头看著这栋建筑物。

    跟我熟悉的千叶市公所比起来,不论是宽度还是长度都小了许多。

    真要说的话,大概是乡下邮局的印象。

    我们一进入建筑物当中就确认馆内的地图然后爬上二楼。

    目的地在走廊的尽头。

    「这里就是图书室吗?」

    用一句话来形容该处,就是像「我们高中的图书室」那样的地方。不会太宽敞,甚至给人狭窄的印象。感觉飘荡著淡淡的古书香气。简朴的柜台后方并排著高大的书架。

    埋在天花板内的照明,透过格子将室内照耀成白色。

    这里开放给一般民众使用,似乎可以阅览关于岛屿的各种资料。

    走在前头的黑猫稍微环视了一下周围,然后对著悠说:

    「那么,我想在这里……找找过去报纸的消息。」

    「可以喔。」

    「要找什么样的内容?」

    我一这么问,黑猫一瞬间就心虚地游移著视线。

    明明还处于尴尬阶段却向我搭话了──明显就是这种感觉。

    即使如此,她总算还是动嘴回答了我。

    「……近年是不是发生过『神隐』……不对,应该说我想调查是不是真的发生过。」

    虽说跟我之间的隔阂并非就此消失了。

    但她应该是判断现在不是在意这种事情的时候吧。

    黑猫继续表示:

    「……假设跟悠一样,有从原本的时代消失的人类……」

    「啊……旁人眼里看起来就是『神隐』嘛。」

    「对吧?所以是不是真的有被称为『神隐』的失踪事件,受害者之后是不是平安回来了──都很令人在意。」

    从黑猫的口气听起来,她似乎认为「神隐」只是记载在传说里面,实际上没有发生才对──直接一点的说法就是以前的岛民在唬人罢了。

    她似乎怀疑著神隐的真实性。

    真是令人意外。明明很喜欢超自然题材,却以否定的立场来加以调查。真是聪明的想法。

    「假设『神隐』是『时间移动』的结果,如果有『回来的人』,而且现在也住在岛上的话,说不定可以访问他。这或许能成为悠回归的线索。」

    「…………谢谢你,黑猫。」

    悠嘴里掉出这么一句话。

    「怎……怎么突然这样说?」

    「因为……你非常认真地……替我著想啊。」

    「……哼……哼。因为也能作为游戏剧本的取材……我只是因为兴趣在行动。」

    ○•一秒就知道了。

    她是在隐藏害臊的心情。

    太容易懂了吧……现在要不是跟黑猫处于尴尬状态,我差点就笑出来了。

    「还是很感谢你。一般人首先就不会相信我说的话了──即使相信了,也没想到会如此设身处地为我著想。所以很谢谢你。」

    悠各看了我跟黑猫一眼并且道谢。

    黑猫转身背对她,以伶俐的声音说:

    「不要再闲聊浪费时间了。我们开始吧。」

    我和悠都注意到她已经连耳尖都羞红了。

    在那之后──

    我们花了三个小时左右在图书馆里查资料。现在正把资料摊在阅览室的长桌上,坐在铁椅上各自报告结果。

    「……没有失踪的人耶。」

    「嗯……看来是这样。」

    当然不是真的没有任何失踪的人。

    这座岛上,连一则能证明发生过神隐的新闻都没有。

    「不过……你们看看……这则新闻。」

    黑猫拿到桌上的两则新闻,是在犬槇神社发生,之后已经解决的小事件。

    两个事件的经过几乎一样,都是从岛外面来的年轻女性短暂的失踪,当天就被发现失去意识倒在「犬槇神社」境内。

    根据内容,醒过来的当事者都失去几个小时的记忆,没有受伤,身上的值钱物品也没有被抢走。

    「可以跟『神隐』扯上一点关系的就只有这两则新闻。」

    「这两个人也像我一样遭遇到『神隐』并且回归了──黑猫是这么认为的吗?」

    「这个嘛……老实说,我只是觉得有这种可能性而已。也可能是偶然有了类似的事件。」

    「唔嗯……就算是这样,心情还是稍微轻松点了──因为或许有『平安回归的人』存在──这都是托两位的福!」

    「……别客气。」

    黑猫露出温柔的笑容。

    看起来她们两个人正彼此做出温暖的贴心举动。

    「但是………………」

    悠低头以几乎快听不见的细微声音自言自语著。

    「……对喔,也有这种可能性。」

    「悠?」

    黑猫窥看著悠的脸庞。

    结果她……

    「这样的话……」

    突然抬起头来,笔直地望著我们。

    「就更应该好好享受了!这样才对吧!难得能遇见你们!」

    「喂喂,突然自己一个人感到沮丧,随即又充满干劲……到底是怎么了?」

    「嘻嘻,没什么啦!是我自己的事情!更•重•要•的是──」

    她把双手撑在桌上,然后整个探出身子。

    「再强调一次,让我们痛快玩一场吧!过一个最棒的暑假!不论是我还是你们!甚至是所有人都不会忘记的超厉害的一个星期!」

    她突然的亢奋模样,让黑猫不停眨著眼睛。

    于是我便代替她回应。

    回归童心,变回仍是无药可救屁孩时的自己,丢出不负责任的话。

    「我一开始就有这种打算哟。」

    「就是得这样才行!我有个计画──交给我就对了!」

    结果耍帅的台词被她抢走了。

    「呵嘻嘻」,这种似曾相识的笑声在图书室里回响著。

    就这样,这一天即将结束了。

    这趟一天感觉像是好几天的旅程,缓缓来到了一半──

    又是一个新的早晨。

    一边听著从收音机流出的歌声,一边伸展筋骨后,就涌出一股乐观的心情。早晨做体操真的是很棒的习惯。有种幼年时期的自己又回来了的感觉。

    「重大发表!这次由我槇岛悠就任诸位宿营的娱乐专员!」

    在结束收音机体操的众人面前,悠大声地这么宣布。

    我试著瞄了一眼社长的脸庞,结果他就大方地点点头。

    看来社长也知道这件事。

    真是的……悠这个家伙已经完全融入游研,让人几乎忘了她根本不是社员了。

    「悠,你还有时间做这种事啊?」

    担心的我如此对她搭话之后,就得到了生龙活虎的回答。

    「嘿嘿~不是说过要尽全力地玩。而且这对我来说就是最佳的行动了──所以,事情就是这样喽!」

    悠重新转向众人,然后再次扬声表示:

    「今天呢,接下来大家要一起去海水浴场玩──!」

    行程就这么决定了。

    我和黑猫,以及当然不知道内情的社员们都乖乖遵从她的安排。

    换好泳装来到沙滩上集合的我们──没有变成决定大家一起玩些什么的情况,而是分成几个小组来自由行动。

    原本应该是这样才对……

    「高坂学长,小璃就交给你了。」

    「我们要到那边去游泳!然后还要比赛!而不会游泳的黑猫就交给京介了!那么,我们先走喽~」

    在不知不觉之间,游研那群家伙就留下我跟黑猫自己跑走了。

    我只能以愣愣发呆的表情目送他们离开──

    「……你不会游泳吗?」

    ──我侧眼瞄了一下黑猫。

    「……不行吗?」

    像是闹别扭般噘起嘴唇,刻意不跟我视线相对的她──

    现在身上只穿著大胆的比基尼。她自己绝对不会选择如此暴露的款式,我想这可能是濑菜帮她选的。

    因为她本人从刚才开始就一直露出害羞的表情,结果却反而散发出情色的气氛。

    我无法好好看著穿泳装的黑猫。

    只能配合她把视线移到不相干的地方并且说:

    「不介意的话,我教你游泳吧?」

    「……是啊。难得有这个机会………………那就拜托你了。」

    面对这冷冷把头别到一边去的「拜托」,我忍不住发出「呵呵」的笑声。

    「……有什么好笑的?」

    「没有啦,只是想起了初次见面的时候。就是……以前的黑猫就像今天这样跟我保持距离……应该说有种对我保持警觉的感觉吧。」

    「是这样吗?」

    「是喔。」

    我这时候开始搔起自己的脸颊。

    「虽然很怀念,但还是平常的你比较好。」

    「这样啊。」

    黑猫朝著海洋走去。

    像是完全没有听见我的声音般,态度相当冷淡。

    「怎么了吗,学长?」

    她从该处转过头来……

    「不是要教我游泳?」

    好久不见的笑容让我看呆了。

    手把手教她如何游泳一阵子后──

    就跟累了的黑猫回到沙滩上,两个人一起堆沙堡。

    当我们堆到一半,回来的众人也来帮忙。

    最后完成弄坏相当可惜的精细作品。

    中午就到沙滩小屋,坐到黑猫身边吃著炒面。

    下午就在河边玩水中度过。

    无暇感觉到无聊,在放慢的时光当中,一直持续忙著游玩。

    不知不觉间已经来到傍晚,然又在不知不觉间进入夜晚────…………

    钻进棉被后,睡意立刻盈满全身。

    孩提时期一直都是这样。

    每天都是这种情形。

    在昏睡之前,我这么想著。

    ──啊啊……今天真是开心。

    隔天的傍晚,大家一回到「三浦庄」……

    「好啦,各位!今天晚上将举办试胆大会哟~~~~~~~~!」

    悠说出这样的话来。

    我愣了一阵子之后……

    「你说试胆……这么突然真的能办得成吗?还有准备工作之类的吧。」

    「别担心♪我早准备好了!已经跟社长还有濑菜商量过,因为不打算搞太大的场面,所以随时都可以完成准备喔。」

    悠她咚一声把抽签箱放到餐厅桌上。

    「只要有这个跟组别数量的手电筒就万事OK!那么──你们觉得如何呢!」

    真是个强势的女人。嗯,伙伴里有一个这样的人,对于像我这种被动的家伙来说无疑是件很棒的事情。

    环视一下周围后,众人也做出「听起来很有趣嘛」、「那就试试看吧」的发言,展现积极配合的态度。如果是我就办不到了。

    对周围散发开朗气息的开心果。

    槇岛悠似乎就是这样的女孩子。

    顺带一提,这次的宿营里有类型完全相反的女孩。

    「……你说的试胆大会,应该不会有危险吧?」

    我指的当然就是黑猫了。

    不去迎合,也无法迎合周围的唱反调者。

    但是……

    「当然事先调查过路线喽。」

    「我不是这个意思…………你应该懂吧?」

    「……嗯,我懂。真的没问题,不会有危险的。」

    我不认为她比不上悠。不觉得她会输给亲切又开朗的美少女。

    虽然是爱挑剔、动不动就保持沉默,很难了解她在想什么的家伙。

    只是不形于色、只是难以理解。

    就算无法炒热现场的气氛,她依然一直都很替伙伴著想。

    「是吗,那就好。」

    五更琉璃就是这样的女孩子。

    试胆大会的路线是一路走到山里的「犬槇神社」,拿取悠放在鸟居旁边的牌子,然后再走到神社旁边的终点。

    由于社长会在终点待机,到时候就把牌子交给他并等待众人到齐。

    原来如此,「犬槇神社」的话确实很有气氛──因为它是真正的灵异地点──就算是晚上路途中也有照明,危险性应该很低才对。

    至于灵异地点会发生的危险,悠也表示不用担心。

    如此一来就没有任何问题了。

    试胆大会结束,所有人到终点集合之后,预定将在境内放手持类烟火。

    当然已经取得放烟火的许可。

    那么,事情就是这样。

    我现在正跟黑猫一起走在试胆大会的路线上。

    「……学长,悠准备的签…………是骗人的。」

    「……我想也是。」

    我们并肩走在一起,把手电筒朝向前方来照亮夜晚的道路。

    其实每隔一定的距离就有户外的电灯,所以并不是太暗。

    没有感到太多不安的我们一路前进。

    这是没有卯足全力吓人的打算,重视安全,只不过是余兴节目的悠闲试胆大会。

    在这样的路途中。黑猫以不带感情的语调对我搭话。

    「『我想也是』?怎么好像事不关己一样?」

    「……呃,黑猫?你这是什么意思?」

    没错。在那之后大家就开始抽签──结果是我和黑猫凑成一组。

    是采取从箱子里抽出写了英文字的三角形签纸的形式,箱子里面放了好几组写了同样英文字母的签。

    黑猫像名侦探般说道:

    「使用的是很单纯的手段哟。每组英文字母的签,摺法都有些许不同。让目标的人物先抽完签,之后自己再抽,那个时候就用指尖来搜寻相同摺法的签。」

    「……喔喔,亏你能识破耶──然后呢?」

    我以装傻的态度催促她说下去。

    「那个时候……在我后面抽签的是学长吧。也就是说……那个……是那么一回事?」

    黑猫不知道为什么,像感到很害臊般发出断断续续的声音。

    「被发现了吗?」

    我很乾脆地承认了。结果她就以几乎快听不见的声音表示:

    「……为什么……要这么做?」

    「因为想跟你一组啊。」

    清楚地这么回答。像是不给她任何产生误会的余地一样。

    「哎呀,之前我们不是变得有点尴尬吗?虽然因为大家的帮忙,已经一点一点改善了……但还是稍微有一点疙瘩吧?所以想藉著这次的试胆大会来完全跟你和好──所以我就跟大家商量了。」

    「咦……那么……」

    「除了你之外的所有人都是同党。只不过呢,我一开始也不知道要举行什么样的活动──『到时候会用抽签来决定分组,你要记住简单的作弊方法』,对方要我做好这样的准备。」

    「悠干的好事吗?」

    「嗯,是啊。为了跟黑猫和好──我请她帮忙了。」

    我发出「嘻嘻」的笑声。

    黑猫以温柔的表情简短地说了一句:

    「……这样啊。」

    然后对话到此就暂时中断。我们两个人并肩走在夜晚的路上。

    只能听见低调的虫鸣声。有时候风会让高大的草发出摇曳声。

    心脏越来越快的怦咚声,一定不是因为害怕。

    「……这就是证明用的牌子吗?」

    黑猫找到靠在鸟居上的牌子并且把它拿起来。

    我也从旁发出「我看看」的声音,接著探头窥看。

    看来是把空白的绘马拿来使用。上面画了一个可爱的女幽灵插画以及对话框。

    女幽灵小姐说著:

    ──「顺利和好了吗~?」

    感觉就像那个家伙亲自在耳边这么对我说一样。

    「真是的,鸡婆。」

    「学长,你有资格这么说别人吗?稍微反省一下自己平常的行动如何?」

    被踩到痛处的我,只能吹起口哨来打马虎眼。

    「………………」

    我们之间暂时笼罩在沉默之中。

    由于黑猫跟我都是不多话的人,所以只要两个人在一起就经常会这样。

    但是并不尴尬。真要说的话,反而有种坐立不安的感觉。

    以桐乃来比喻的话,大概就像是期待的游戏发售的那一天吧。

    去排深夜贩卖的阿宅,或许就是这种心情。

    我试著要对黑猫搭话,但她却像是要避开我的开口般,在这个时间点坐到石梯上。

    「……………………」

    我也默默坐到她身边。两个人依然没有对话。

    宛若温水般的夜风带来刚洗好澡的香气。

    当我抵抗著晕眩感时,黑猫就开口这样表示:

    「……学长。」

    「嗯?」

    「可以听我说话吗?」

    「嗯,当然可以了。」

    我立刻这么回答,但黑猫一直无法打开话匣子。

    我没有催促她,只是耐著性子等待。

    我和黑猫都没有望向对方的脸,保持坐姿并且将视线保持在前方。

    并没有特别看什么地方。眼前是一片黑暗。

    没有什么特别的意思,但我还是关上手电筒并且闭上眼睛。

    「我之所以避著你,不是因为看见你跟悠抱在一起而产生误会。」

    最后从旁边传来细微的声音。

    我依然没有看向她,只是默默竖起耳朵听著。

    「那是为什么……」

    「悠……是个……很棒的女孩子吧。」

    「……嗯。」

    或许是不知道该怎么办吧,黑猫的发言断断续续,而且很难懂。

    但我还是不著急。

    「因为……实在太优秀了,让我不由得感到沮丧。」

    我在脑袋里像是要拼图一样,静静地收集著碎片。

    「又开朗、又可爱,而且充满生命力,跟她在一起真的很开心……连跟我这样的人都能立刻混熟。和她比起来……我就丧失自信了。」

    「…………………………」

    「所以打从一开始就没有误会了。只是觉得『啊啊,本应如此』。」

    我在内心对逐渐收集到的碎片感到战栗,同时等待著她继续说下去。

    黑猫突然以自嘲的语气说:

    「你会喜欢上悠也是理所当然的。」

    「等一下等一下!给我等一下!」

    这时候实在没办法继续保持冷静了!于是我便发出巨大的声音──

    「你在说什么啊!真的是胡说八道!搞不懂你在说什么!」

    「……什么不懂……你不是喜欢上悠了吗?」

    「我什么时候这么说了?」

    「在男生房间聊恋爱话题时──你不是一直称赞悠吗?就跟谈到桐乃时一样热络。还说我不是你恋爱的对象。」

    「等等、等等、等等、等等!我才没那么……」

    ──怎么说呢,悠就是莫名让人有种亲近感。

    ──明明是带仙气的美女,却又让人觉得没有隔阂

    ──能够自然地与其对话,然后又觉得必须保护她才行。

    ──要说有没有恋爱的感情嘛,我自己也不清楚。

    ──现在就很开心了,维持目前的关系也不错──老实说也有这样的想法。

    我是笨蛋吗!明明就说了!这是很容易遭到误解的说法啊!

    「啊,没有啦!这才真的是误会!」

    嘎啊──!到底该从哪里解释起才好呢!

    「呃,呃……首先呢?我确实觉得悠是超级美女,又可爱又脱俗,亮丽的外表大概仅次于桐乃!而且个性开朗有趣,很容易沟通,跟我也合得来!」

    「……越听越不觉得是误会耶。」

    「因为我说的是实话──但就算是这样,我对悠还是没有任何恋爱感情。真的打从心底连一丁点都没有。」

    因为对我自己来说「悠并非恋爱对象」是极为清楚的一件事。

    没有必要刻意表达──我竟然肤浅地这么认为。

    「那是为什么?你也不是没感觉到她的魅力吧?」

    「我也不知道!自己也完全搞不懂,但那家伙就真的不是那种对象!」

    「『不是那种』的话,那究竟是哪种?」

    黑猫笔直地看著我的眼睛追问下去。这次轮到我走投无路了。

    突然被这么问也不知道该怎么办。我实在不知该如何回答。因为感觉这是很重要的答案。

    「那个,悠……对我来说……」

    「悠对你来说?」

    对我来说是朋友,但感觉这么说又不对。

    不是意中人──很接近妹妹但又不全是──

    啊……呜……这个嘛~~!

    「……姊姊吧。」

    因为实在被逼到无路可退,竟然说出很糟糕的发言。

    或许是发言实在太过出乎意料了吧,黑猫整个人愣住了。

    「姊……姊姊?对学长来说,悠是像姊姊……那样的存在?」

    「呜呜……抱歉我自己也不知道为什么会说出这种蠢话──但是,那个……怎么说呢……那家伙对我来说确实是很特别的人,甚至我自己都觉得怎么会没喜欢上她……但是──完全没有想交往、接吻或者做坏坏事情的想法。该怎么说才好呢…………总之那家伙就是『像妹妹但又不是妹妹的某个人』啦!我也说不上来就是了!」

    真是的,我在说什么啊。

    我自己也觉得这么说根本没有说服力。也不觉得这样能解开黑猫的误会。

    「而且,啊……」

    我在害羞什么啊。

    想解开误会不是吗?

    快说啊!

    「我在意的是你而不是悠啊。」

    「……咦?」

    「这个春天,黑猫变成我的学妹之后,在一起的机会就增加了……结果就变成我越来越在意的对象……之所以参加这次的宿营,也是因为想助你一臂之力。」

    「什……什……什……」

    黑猫吓得整个人往后仰。脸庞羞到连耳根都红了。

    我大大地呼出一口气。

    「从这个反应看来……你没发现吗?」

    「因为……像我这样的……」

    实在拿她没办法。这都是我的真心话啊。

    「你太看不起自己了。我刚才不是把悠夸上天了吗?但是……我认为你比她更有魅力!」

    啊啊啊,真不像我会说的话。我也太做作了吧!真是羞死人了!

    但是也没办法──因为全都是真心话!

    「……骗……骗……」

    黑猫的身体震动,露出泫然欲泣的表情。

    从她的嘴里断断续续发出没有意义的声音。

    最后终于成为有意义的单字。

    「……骗……骗人的。」

    「我没有骗人!」

    「但是那个时候……」

    「关于……那个……嗯……」

    黑猫羞红了脸等待我继续说下去,我却丢脸地结巴了起来。

    「我呢……不想破坏好不容易才跟你变熟的现状!害怕被你甩掉!所以才不想让关系有所进展,一直欺骗自己……!」

    可恶!

    我这个人为什么老是到了重要时候就想不出任何机灵的话呢!

    「所以……我呢……总而言之……要谈恋爱的话,对象不是悠……或者其他人……」

    绞尽脑汁之后,最后从我口出说出的是极为单纯的一句话。

    「只能是你啊!」

    啊~~~~~~~~脸好烫!要死了!羞死人了!

    这样,这么说的话……我──不就等于是做出明确的宣言了!

    脑袋开始无法做出正确的判断了。

    但也因此而能一鼓作气。

    啊啊!乾脆一口气全说出来吧!

    我把席卷胸中的想法全变成言语──

    「哇!」

    ──在我准备这么做时,就受到巨大的阻扰。

    并肩坐著的我们面前,突然有某个罩著白色床单般物体的人冲了出来。

    「呀啊!」「呀啊啊啊啊!」

    黑猫因为太过于惊吓而抱住我,我也跟她一起发出超大悲鸣。

    这可能是我第一次听见这个家伙发出如此巨大的声音。

    其实在明亮的地方一看,就会发现是相当蹩脚的幽灵装扮吧。

    但是呢!在黑暗中遭到威胁的话,一定会吓一大跳的啊──!

    而且刚才是我赌上人生准备进行告白的时候耶!

    出乎意料已经不足以形容了!

    「……呼……呼……呼……呼…………」

    「……吓……吓我一跳。」

    我和黑猫依然抱在一起并僵在现场。

    然后以发抖的手将手电筒的亮光朝向幽灵。

    因此得知幽灵其实是由某个罩著被单的家伙扮成的之后,就逐渐恢复冷静。

    不对!不是某个家伙……

    「刚才的声音……是悠吧!」

    「答对了~♪」

    喜欢恶作剧的女孩拉下被单露出脸来。

    「你这家伙别开玩笑了!什么时候不出来,偏偏选这个时候……?」

    这个臭家伙~~!

    喂,你到底是想撮合我跟黑猫还是想阻挠我们啊!

    当我发出认真的怒吼时,悠就急忙开始辩解道:

    「不……不是啦!这是有很深的缘故!」

    「竟然说出跟我那么像的藉口!」

    「就跟你说真的有正当的理由啦!现在在这里,我一~~~~定得阻止你们才行!」

    悠叫唤著:「时机不对啦~~~~!」

    可恶,净说些完全听不懂的话!

    这么好的气氛都破坏光了!

    当我感到满腔怒火时,黑猫就抓住我的肩膀。

    「那个……学长,一定是跟『那件事』有关吧。」

    「咦,啊……啊啊……对喔。」

    受到她安抚的瞬间,暴躁的心情霎时冷静了下来。

    这是悠为了回去而必须采取的行动。

    黑猫所说的「那件事」就是这个意思。

    「咕唔唔……如果是这样……那就没办法了。」

    「对不起啦!」

    悠像在拜拜一样合起双手。

    接著稍微瞄著我们这边……

    「不过京介啊。」

    她瞬间变成原本轻薄的态度,嘴唇因为微笑而波动著。

    「靠著超级美人,而且漂亮又带仙气的悠,你有了很棒的回忆不是吗~?」

    「啥?」

    一瞬间因为搞不懂是什么意思而感到困惑……

    「「──啊。」」

    和黑猫同时发现我们还互相抱著。立刻感到脸颊发烫──

    「~~~~~~~~~~~~~~~~」

    不成声的悲鸣响彻夜晚的神社。

    于是……

    试胆大会之后也很顺利地进行……目前所有人在夜晚的境内集合了。

    这是为了按照预定,大家一起放烟火的缘故。社长把从之前那家柑仔店买来的手持类烟火分发给众人。至于此时在众人当中的我……

    「…………怎么办啦。又因为你害我跟黑猫又变得尴尬了。」

    「没……没这回事哟。」

    我因为刚才的事件对悠抱怨。

    偷偷看了一下在稍远处跟濑菜讲话的黑猫,很不巧的是她也看向这边──

    四目相交后,她便急忙把视线错开了去。

    我抓住悠的肩膀前后用力摇晃。

    「你看、你看,看见了吧?人家完全躲著我啊!」

    「确……确实是这样耶。」

    「都是你害的啦!」

    在快要进入重点的时候打断我的告白!现在两个人变成极度在意对方的状态!

    「但……但这算是具正面意义的尴尬吧?不是吗?」

    「我讨厌『具正面意义』之类的台词。因为听起来很敷衍。」

    「别闹别扭嘛!」

    「我才没有哩。」

    面对噘起嘴唇的我,悠傻眼地说了一句「真是的」。

    「明明是在闹别扭啊……嗯……来到这里之后,对你的印象真的完全崩坏了……」

    灵敏地听见这种说法的我,随即开始进行推测。

    「你……不只认识黑猫,甚至还见过『我』吗?」

    「是啊。我认识的你,是更加……嗯,没办法透露就是了。」

    她像是要用力展示腋下般,合起双手来举高并且伸展筋骨。

    「唉~事情变得比想像中更加复杂了。原本以为自己能够公私分明。我说京介啊,我想你应该也稍微察觉到了吧……但还是别说出来哟。」

    我对她暧昧的请托点了点头。

    「好啦。禁止项目对吧。」

    「没错。」

    她随即发出「嘻嘻」的笑声。

    再次有强烈的亲近感席卷我的胸口。

    跟面对妹妹时很相似,但是又有点不同的奇妙感触。

    ……恐怕、大概……一定是。

    她真正的身分是………………

    摇著脑袋甩开这个念头之后,悠突然就窥看著我的神情,并且低声说道:

    「话说回来,你──」

    由于她来回打量著我,我便冷冷丢出一句:

    「干嘛啦?」

    「好像觉得我像是姊姊喔?」

    你听见了吗!

    「给我忘掉!只是一时想不到确切的形容词而已!」

    「呵嘻嘻,超级妹控的京介是我的弟弟吗……」

    悠像是在妄想那种光景般以看著远方的目光仰望天空,沉思了一阵子后……

    「呜呜……被你害得性癖好像快要扭曲了,看你怎么负责?」

    谁理你啊!

    我把脸别到一边去后,悠就大笑了起来。

    她挥舞一只手,从我身边离开。

    社员们随兴分散在境内各处,准备施放手持类烟火。濑菜与黑猫以蜡烛帮大家点火。

    在这样的状况中,悠走向黑猫并且对她说了些什么,最后……

    「呃,喂……」

    她强行把感到困扰的黑猫拉过来。

    悠把黑猫推到我的面前……

    「好了!京介,我把黑猫带过来喽!」

    「根本是硬拖过来的吧。不过干得好。」

    说到底,想解决尴尬的状况时,还是像这样在无处可逃的情况下好好把话说清楚是最棒的了。

    「…………………………」

    「…………………………」

    我和黑猫面对面凝视著对方。

    黑猫的脸像是泡完澡般鲜红。

    我应该也是同样的表情吧。

    搔痒难耐,害臊而且难为情。

    内心充斥著想立刻逃走的心情。

    但是!要撑住!

    我用从没发生过刚才的告白未遂般的轻松口气表示:

    「一起放烟火吧。」

    「…………嗯。」

    她轻轻点头。

    然后我们就再次回归沉默。

    在吵杂的喧嚣当中,只有我们周围一片安静。

    明明不可能有这种事,但就是这么觉得。

    「两位,也让我加入吧。」

    像是要敲开寂静的大门般,悠插身进入我们之间。

    「来,这是烟火。我拿了很多过来──」

    「……你这个人。」

    黑猫以傻眼的模样半眯起眼睛看著悠。

    「那个,微调我们两个人距离感的各种行动到底是怎么回事?也跟那件事情有关吗?」

    「刚才吓你们的时候有关。啊,不过现在不是哟。」

    「喂。」

    我简短地吐嘈完,悠就像个孩子一样吐出舌头。

    像是跟亲密的对象撒娇一样。然后突然又用苦涩的声音说:

    「这是最后了,所以想跟你们一起创造回忆。」

    「这样啊……宿营马上就要结束了嘛。」

    黑猫的声音里带著难以隐藏的寂寥感。

    这是因为……

    即将跟好不容易,而且平时的她不太可能如此快速变熟的朋友分离的关系。

    而我也有同样的心情。

    在的时候觉得很吵,但不在时又觉得寂寞。

    这是我们很熟悉的情况。

    「话说回来,你刚才说什么『最后的任务』对吧──这也就是说,难道……」

    「嗯,我在『过去』应该完成的事情结束了。因为我而产生的『扭曲』已经全部修正了。以这个流程来看一定没问题。再来只要等那个时刻来临即可。」

    「…………这样啊。」

    悠从过去来到这里产生的「扭曲」究竟是什么呢?

    她说应该做的事情已经结束了,这个家伙在这座岛上所做的事情,也就是──

    我刻意没有开口询问。

    因为差不多全部都了解了。

    像是你以拿捏得恰到好处的力道让我们感情变好这件事。

    如果我跟你站在同样的立场,我一定也会做一样的事情。

    即使知道会危及自己的回归,还是兴致勃勃地靠近并且跟我搭话──

    所以没关系。我不会嫌你是电灯泡。

    难得有这个机会。就一起玩到最后吧。

    「真是的……竟然拿来一大堆烟火。」

    「……呵呵,要从哪一种开始放呢?」

    「我还是第一次放这种烟火!哪种比较好呢~♪」

    各自选择喜欢的烟火,然后用蜡烛点燃。

    手持类烟火的前端开始燃烧,开出漂亮的火花。

    喷出的火焰往上照耀出少女们的身影。

    黑以及白。成对比的服装与外表。

    但是又有种极其相似的感觉。

    像这样站在一起,看起来就像真的姊妹一样。

    「……姊姊不知道怎么样了。」

    这时候──

    悠以极细微的声音挤出这样一句话。

    预估自己应该能顺利回归之后,就开始担心起姊姊的情况了吧。

    「你姊姊的外表也跟黑猫很像吗?」

    我稍微考虑了一下……然后提出这样的疑问。因为她以前曾经提过姊姊的言行举止与兴趣跟黑猫很像,所以这应该不算很不自然的问题吧。

    「咦?姊姊跟黑猫?嗯,怎么说呢…………」

    手上拿著转轮烟火,以好奇眼光望著它的悠,听见我的问题后思索了一阵子。

    这段期间,黑猫则对我露出苦笑。

    「……问这是什么问题。」

    「这点小问题有什么关系嘛……你也感兴趣吧?」

    「……嗯,是啦。」

    到刚才都还很尴尬的我们,回过神来才发现已经变成能轻松交谈的气氛。

    理由我当然不用说,也不应该说了。

    感觉一旦出声,未来就会改变。

    当我摇著努力要忘记这一点的脑袋时,悠似乎整理好思绪了。她开口这么说:

    「闭上嘴巴保持沉默的话,我觉得很像。」

    「开口就不像了吗?」

    「是个很多话的人吗?」

    「比黑猫吵一百倍哟。该怎么说呢,姊姊她──」

    面对追加的问题,悠把双手举到脸的旁边,做出威胁般的动作。

    「就是『嘎喔~』的感觉。」

    「那是什么。」

    「嗯嗯……黑猫就是黑猫──不是会有这种感觉吗?」

    「的确有。」

    又黑又娇小,可爱且捉摸不定,自尊心强,很不容易亲近。

    「对吧?另一方面,我们家的姊姊身材娇小,又不知道该说是狂野……还是狰狞……把她丢在房间里就会作乱,把所有东西摧毁。」

    「……是很恐怖的人吗?」

    「让人火大的家伙!」

    回答得太快了吧!有种完全毫不犹豫就说出真心话的感觉。

    「她很粗暴,立刻就会动手,因为腕力相当强,所以跟她吵架也打不赢,只会对我丢出超任性的发言,即使把人卷入麻烦事也不会愧疚,真的是个麻烦的家伙。」

    悠露出气冲冲的模样。

    虽然对悠不好意思,但是真的越听越有趣──

    我用只有黑猫听得见的声音对她说:

    「……在说姊姊坏话时,悠整个人看起来超有活力。」

    「……就跟某个人在说妹妹坏话时一样。」

    「……………………」

    我只能苦著一张脸闭上嘴巴。

    黑猫看著悠说:

    「对你姊姊的印象有了很大的改变。即使兴趣与嗜好跟我相似,战斗力竟然相当高,这可真是意外。」

    明明可以用更加直接的方式来询问,黑猫却刻意用迂回的形式来发问。

    悠苦笑著回答:

    「姊姊小时候为了报复霸凌的孩子而学了空手道,现在已经是黑带了。」

    「太没有武德了吧。」

    战斗力高的中二病患者,这应该很难搞吧。

    父母亲的教育到底怎么了………………内心有相当复杂的情绪。

    悠以索然的表情说:

    「真的希望她不要再用黑带的能力来虐待妹妹了。年龄相近的同性兄弟姊妹,最后时常是由力量强大者变成暴君。我才不是姊姊的奴隶啦。」

    「异性的兄妹也是一样。能力强的变成暴君来单方面虐待另一方。晚上会擅自潜入房间,甩巴掌把你叫起来。真的不敢相信。我才不是妹妹的奴隶哩。」

    「……有种令人感到战栗的真实感哟。」

    「……我可能是首次在抱怨大赛里落败。」

    高兴吧,桐乃。你干的好事在抱怨大赛里无人能敌哟。

    能够对抗的大概只有妹妹是濑菜的赤城了吧,但那个家伙绝对不会抱怨妹妹,所以实质上是无敌了吧。

    我们之间进行的对话,全都是关于妹妹和姊姊的话题。

    即使暂时聊到其他事情,最后还是会回到家人的身上。

    不知不觉间,发给我们的烟火几乎快放完了……

    我们将最后一根点燃。

    这是仙女棒。

    三人围成圈蹲了下来。

    靠著这样的阵形,从夜风中守护著微弱的火光。

    「……………………」

    「……………………」

    「……………………」

    我们默默地凝视著最后的烟火。

    啪叽、啪叽、滋滋滋……从中心燃烧的火球爆出小小火花后消失无踪。

    手上的仙女棒一点一点、一点一点变短。

    这个火球掉落后,今晚就要散会了吧。

    漫长的一天结束,与悠的别离也会靠近一步吧。

    就像感受到我们的情绪一般,火球一直没有掉落。

    这一定是来到这座岛之后最长的时间了。

    「京介、黑猫啊。在回去之前……」

    悠著迷地凝视著仙女棒,并且丢出一句:

    「……我想做人生谘询。」

    选择这句台词,是因为她知道那件事?或者只是偶然?

    又或者是因为我丢出来的抱怨当中也包含了这个词呢?

    就算是这样也没关系。

    我们一瞬间稍微瞄了一下对方的脸。

    「……呵呵。」「……哈哈。」

    然后笑著点点头。有种莫名的滑稽感。

    看见我们这样的态度,悠当然感到气愤,她可爱地鼓起了脸颊。

    「你们两个,我都散发出这么严肃的气氛了,你们到底在笑什么。」

    「抱歉……呵呵,但是……该怎么说才好呢。」

    「稍微有点怀念对吧──嗯,你别介意。」

    「是没关系啦。那么──愿意帮我谘询吗?」

    答案当然是肯定的。

    「那还用说吗?」

    「交给我们吧。」

    我们一起说道并且露出微笑。

    「……谢……谢谢。」

    悠虽然对我们极度配合的态度感到狐疑,最后还是断断续续地开始说著:

    「我的烦恼呢……我想你们已经知道了,就是关于我姊姊的事情。」

    黑猫点点头,以动作催促她说下去。

    「从很久之前──我就搞不懂那个人在想什么了。以前我们的感情明明很好。现在关系变得很差……应该说……我实在无法跟上她的脚步了。」

    这次换我附和并且要她继续说下去。

    「从孩提时期就是不讲理、蛮横又任性的人,但最近变得更严重了。像这次事件也是因姊姊而起。为什么她就那么坏心眼呢……唉……」

    蹲著的悠,手中的烟火发出「啪叽叽」的声音闪烁著。

    「……抱歉喔,突然说这种话。像这样找没见过姊姊,根本不清楚我们平常是怎么样的你们商量……你们会很困扰吧。」

    说完就无力地发出「嘻嘻」的笑声。接著又表示:

    「虽然很清楚这一点……但即使如此……我还是想跟你们商量。」

    那是为什么呢?

    我没有这么问。

    因为这应该是禁止事项。

    但还是觉得应该全力回答她的问题。

    因为这是只能跟「现在的我们」商量的事情。

    「确实如此。」

    黑猫以温柔的声音说:

    「我们没见过你的姊姊。虽然从你这里听到许多关于姊姊的抱怨……但这也表示我们只听到你单方面的说词。姊妹吵架的时候,不好好听双方的说法就无法仲裁哟。」

    不愧是长女。说得一点都没错。

    当我感到佩服时,悠似乎觉得气愤。

    「……你是想说,我只说有利于自己的证词吗?」

    「不是这样。我也有两个妹妹。上面的妹妹是小学五年级。最小的是一年级。两个妹妹吵架的时候……经常发生两个人的说法完全不同的情形。」

    ……日向小妹,你竟然跟小学一年级的妹妹吵架吗?

    「这种时候,不是要找出究竟是谁说谎……也有因为误会或者对对方的行动有了错误的解释……像这样的误解而造成的吵架。」

    当然从另一方面来看,很多时候都是大妹不对就是了,黑猫又加上这样的结论。

    喔喔……竟然有如此糟糕的姊姊……

    虽然只讲过一次电话,但确实有点轻佻的感觉。

    悠低下头,思考了一阵子,最后抬起头来说:

    「我们姊妹也有可能只是误会。黑猫你是想这么说吗?」

    「谁知道呢。正如我刚才所说,我没见过你的姊姊啊。」

    「……那又怎么会知道呢。」

    「你的姊姊跟我很像不是吗?那就可以想像──如果你是年龄跟我相近的妹妹会怎么样。」

    「────────」

    黑猫在瞪大眼睛的悠面前闭上双眼……

    「你是我的妹妹,我们一直在同一个屋檐下生活的话…………」

    她以自嘲的口气说著。

    「一定会因为太过嫉妒而无法跟你太要好。」

    「……嫉妒?黑猫你──嫉妒我?」

    「是啊。你是很优秀的妹妹。处事……非常非常圆滑的女性。开朗又可爱,而且身负各种才能,总是那么地乐观且充满能量,不论跟谁都能马上变成朋友──跟我完全相反。打从一开始就具备我想要的种种。如果这样的对象以妹妹的身分待在我身边的话。我的心情怎么可能会平静。」

    「……是这样吗?」

    「是啊。实际上你仅仅几天就把我的自尊摧毁殆尽──明明连姊妹都不是。如果是还没遇到那个女人之前,我应该会沮丧到再也无法振作吧。」

    「我懂喔。『完美超人的妹妹』真的很烦人。」

    身为被同一个对手击败的伙伴,当然很有同感。

    我的脑海里浮现那「某个人」的脸庞后,黑猫的喉咙就发出咕一声。

    「反过来说,悠对于姊姊有什么想法?她对于你这个妹妹,摆出一副高高在上的态度对吧?像要表示『自己比较优秀』一样,老是强行邀约并且把你耍著玩对吧?」

    「──我很尊敬她。」

    黑猫以感慨良多的口气吐露出心声。

    「我没办法像她那样──很像我?呵,你开玩笑吧?她比我厉害多了。因为面对如此优秀的妹妹,她还能够保有作为姊姊的声势。」

    「……………………」

    听著黑猫说话的悠,从刚才就一直愣住了。

    听到意料之外的内容──就是这样的表情。

    黑猫又继续说:

    「你说你的姊姊是『为了向霸凌者复仇而学空手道』对吧。」

    「嗯……嗯。」

    「顺利复仇了吗?」

    悠露出「为什么要这么问的表情」……

    「不,没有喔。应该说,不用报仇也没关系了。因为我好好跟霸凌的小孩子谈过后变成好朋友了。」

    悠轻松地如此表示。

    黑猫则是以超级不高兴的表情皱起眉头。

    「我不是很懂,为什么姊姊的问题要你擅自出面帮忙解决?」

    「因为是『我们姊妹受到霸凌』。用姊姊的解决方法实在太花时间了,而且以暴力来解决的话很可能会造成其他麻烦──因此就由我……」

    「就是这种地方!」

    明明话才说到一半,黑猫就用手指严厉地指著悠。

    怎……怎么了黑猫,今晚不断发出巨大的声音耶。

    「什……什么叫做就是这种地方?」

    感到困惑的悠不停眨著眼睛。黑猫则是很焦躁般继续说道:

    「我敢确定,当你解决霸凌问题的时候,你姊姊一定生气了吧。」

    「嗯!你怎么知道!那个笨蛋姊姊超级生气的,我们还吵了一架……啊~!回想起来真让人火大!明明只要跟我说一句『谢谢』……我就……我就心满意足了!可恶!竟然揍少女的脸!」

    「只能说你们是半斤八两哟,笨蛋。」

    「好痛!」

    黑猫赏了悠一拳。悠两手按住自己的头部……

    「为什么?」

    「哼,你谘询的内容是『搞不懂姊姊在想什么』对吧。我想对方也有同样的感觉。『无法理解妹妹的想法』、『真让人火大』、『为什么不懂我呢』──大概就像这样。」

    「咦……咦咦~?」

    「你的行动很符合常识,而且理性又合理。甚至让人觉得不像孩提时期发生的事──但是,你错了。」

    「……那我该怎么做才对呢?」

    面对像被斥责的孩子般如此问道的悠,黑猫自信满满地表示:

    「如果你『实际采取的行动』算是下策,那么中策就是『任由你姊姊报仇』哟。这样的话,你姊姊就能靠自己的力量保护妹妹,可以大大地满足她的自尊心。心情上较为宽裕,说不定就会成为对妹妹很温柔的姊姊了。」

    「呜咕……虽然有很多话想说……不过上策呢?」

    「就是『姊妹一起复仇』哟。」

    有人说出很恐怖的话喽。

    「如果当时的你这么做,一定能够成为感情很好的姊妹才对。」

    「你是认真的?」

    「那还用说。」

    黑猫以认真的表情点了好几次头。

    「黑……黑猫啊。面对超重要的人生谘询,这种回答真的可以吗?」

    「哎呀,学长。有什么问题吗?」

    「没有啦……因为……」

    按照庞统的故事,上策并非一定是最好的作战,而是最为激烈的作战。从这方面来看,这或许可以算是上策啦。

    「你的建议会不会太极端?」

    「如果我是姊姊,就会希望妹妹这么做。」

    她完全不愿意变更自己的论调。

    「等……等一下……我无法接受!因……因为复仇什么的,就算这么做也只是徒增空虚而已吧!」

    黑猫「唉……」一声叹了长长的一口气。

    「你这个笨蛋,这样不是会一吐怨气吗?做个了断之后,不就可以继续前进了吗?突袭可恨的家伙,让他们哭丧著脸,然后高高在上地嘲笑他们──这个世界上没有比这更痛快的事情了吧!」

    「………………」

    说不出话的悠保持著沉默。

    黑猫你这家伙……你这家伙……就连跟桐乃吵架的时候,都没发出这样的声音吧。

    到底多想强调你的主张啊。

    「给我仔细听好了──复仇不会带来任何好处只是谎言。复仇会带来『快感』哟。」

    黑猫瞪大眼睛,单手手掌向上,摆出像魔王一样的动作。

    「光是靠『以复仇作为题材的作品』获得的拟似体验都能让人如此著迷了,自己完成复仇怎么可能不感到快乐。从『该怎么复仇才好』的准备时期开始,就每天充满干劲感到非常开心了。执行的时候就更加爽快且高兴。像这样完成复仇之后,就能充满『啊啊心情真好』的满足感来继续前进。你的姊姊一定是想这么做──但是却被妹妹给毁了。而且还摆出『感谢我好吗』的态度。」

    「身为姊姊,当然会想揍人吧。」

    一口气说到这里,黑猫就吐出长长的气息。

    面对这样的黑猫,我就以感到佩服的眼神开口表示:

    「你这家伙……亏你能如此生动地描绘出那种狗屁女人的恐怖想法。」

    「不准你说姊姊是狗屁女人!」

    「刚才的预测如果准确,那我实在无法赞同她喔。明明还只是个小鬼,性格也太扭曲了吧。」

    完全是父母亲的教养方式不对。不能够太宠这种小屁孩啊。

    我的话一定会严格管教。不会错的。绝对会。

    「哎呀,学长。你是想说连我的性格都很扭曲吗?」

    「嗯。现在想起来,你本来的确是这样。」

    最近黑猫好的一面太过醒目,让我都给忘了。

    变成恋爱脑之后,整个人就晕船了。

    黑猫是重友情,为了家人能够牺牲自己的家伙,而且很爱担心,温柔又坚强,也会替别人著想──但就算是这样。

    这家伙却不是什么好人。她的个性确实相当扭曲。

    她是以对读者、玩家以及人世间复仇为原动力,将这种动力灌注在创作上的人。也是会因为太过嫉妒而吼出抱怨的人。

    「喂……喂!京介?」

    悠看著突然口出恶言的我,露出了产生强烈动摇的模样。

    黑猫本人则是很开心般以喉咙发出「呵呵呵……」的响声。

    「不要忘了。这就是我哟。」

    「了解。」

    我们轻轻互碰了一下拳头。悠以无法理解的眼神望著做出这种举动的我们。

    「所以呢……姊妹吵架最重要的是互相理解与妥协喔。那么,以上就是我的建议……学长有没有什么话要说?」

    「这个嘛……」

    我稍微思考了一下……

    「为了慎重起见还是确认一下,悠──你想跟姊姊和好对吧?所以才会找我们商量没错吧?」

    然后这么问道。

    「那是当然了。」

    立刻就得到回答。我看见她的反应后就更有自信了。

    「那就没问题了。你们的感情绝对能再次变好。」

    「……为什么你能如此断言?京介你明明还没见过姊姊啊。」

    「因为从你以及从你话题中出现的姊姊身上,都传来你们很在意对方的气氛。虽然你说想和好……但老实说,我的感想是你们的感情明明很好。」

    「一点都不好!最讨厌她了!」

    「但你想跟她和好吧?」

    「这个嘛……是没错啦……但现在感情不好,我也讨厌现在的姊姊。」

    「那果然比我好多了。」

    「咦?」

    「我们的情况更糟。」

    很久很久以前──

    有一对感情很差的兄妹。

    「我和妹妹形同水火。即使住在同一个屋檐底下也完全不说话,甚至不看对方……互相超讨厌对方,还想著那个臭家伙怎么不去死──……根本无可救药。连和好这样的想法都没出现。我早已放弃挣扎,觉得一辈子应该就这样了吧。」

    「──就连这样的我们,在经历许多事情后……现在也稍微改善了。」

    所以你们一定没问题才对。

    我们都能成功了,你们怎么可能办不到。

    我以自身的经验来鼓励悠。

    「嗯,其实现在的我要说已经跟那个家伙和好也有点奇怪,目前还是很讨厌她,不在家里之后也安静多了,甚至觉得乾脆不要回来好了。」

    「根本没改善嘛!」

    「但我还是希望她能够健康地好好加油喔。」

    这是我的真心话。因为不说真心话就无法让对方了解。

    「每当我打喷嚏时,就会担心那个家伙会不会感冒了;每次吃饭的时候就会在意那个家伙有没有好好地用餐;每次经过那个家伙的房间前面,就会浮现『快点滚回来吧』的索然心情。」

    「学长?你的发言参杂了矛盾的内容喔。」

    「是啊。但全部是真心话。超讨厌但又担心对方,希望对方快点消失,但不在时又很寂寞。我们就是这样。兄妹和姊妹不都是一样的吗?」

    抱歉只能给这种莫名其妙的建议。

    如此道歉之后,悠就摇了摇头。

    「这样啊……也可以喜欢讨厌的家伙吗?」

    接著吐露出这样的呢喃。

    「这个想法很不错呢。」

    「对吧?」

    嗯,不过我不喜欢我妹妹就是了。

    「你是明天──举行祭典当天的晚上要回去吗?」

    「大概吧。按照我所知道的流程,应该是这样没错。」

    好像说过这个宿营会发生某个「事件」之类的。

    那个事件对悠来说是绝对不能改变的极重要事项。

    那个结果出来之后就回去──是吧。

    「在那之前都能一起玩吧。」

    「嗯!」

    悠做出充满元气的回答。黑猫则微笑看著她那种模样。

    「祭典时有烟火大会对吧?我们三个人一起去看如何呢?」

    「哦,不错呢。好像还有夜市呢。」

    我和黑猫虽然兴高采烈,但是悠却愣在当场。

    「……可以吗?我不会当电灯泡?」

    「怎么会呢。对吧?」

    「嗯……我们现在有了这种心情,这就表示……应该不会影响到你的回归才对。难得有这个机会相遇,就一起玩到最后一刻吧。」

    这是带著好几种想法的发言。没有人去触碰自身想法的内部核心。

    即将跟在岛上邂逅的好朋友别离──

    就是如此简单的事情。就决定把它当成是这样。

    「这样啊。那我就不客气了。」

    悠发出「嘻嘻」的笑声。

    「真期待明天。」

    于是我们就一直凝视著仙女棒。

    那是一段很长、很长的时间。

    感觉就像是……好几天、好几年一样。

    最后前端的火球终于掉落。

    三根仙女棒同时燃烧殆尽。

    单调地掉落到地上,然后就此结束。

    手持类烟火在施放的时候是很开心,但最后却会留下很哀伤的心情。

    我回想起很久以前,孩提时期……家人一起放烟火时,妹妹最后哭了的事情。

    我抬起脸来。

    眼前是黑猫的脸庞。

    「结束了呢。」

    「是啊。」

    「收拾一下吧。」

    「说得也是。」

    嘴里虽然这么说,但我跟黑猫都还是蹲在地上。

    有一根燃烧殆尽的仙女棒掉落在我们旁边。

    在社长来叫我们之前,我们两个人就一直凝视著那根仙女棒。

    ──感觉好像忘记了什么很重要的事情。

    即使夜晚过去到了隔天早晨,这样的想法依然没有消失,反而越来越强烈。

    (插图014)

    虽然「飞天祭」并非有许多观光客聚集的大型祭典,但社员们因为自己出力帮忙的缘故而显得乐在其中。

    祭典的准备、游戏的取材以及其他的各种作业──

    结束所有应该在宿营完成的事情,每个人都为了享受所剩不多的非日常而喧闹著。

    完全没有像我这样,露出带著无法释怀的郁闷模样。

    力量受到看重的赤城,甚至还特别被选为扛神轿的人员。

    看见发出喊声在街上昂首阔步的哥哥后,濑菜高兴到发了狂般拍著照片──用的是从我这里抢走的数位相机!

    到了傍晚,我就跟黑猫一起逛著并排在商店街里的摊贩。

    今天的她跟第一天一样穿著纯白洋装。

    隔了好几天才再次看见的那种模样实在太适合黑猫,甚至让我无法直视她。

    现在──我正跟意中人一起去参加祭典。

    这是让人心脏快要跳出胸口的情境。

    我们在摊贩买东西吃,然后玩套圈圈与打靶时黑猫超级活跃,差点被人群冲散的我们牵起了手──

    这完全是约会。没有逃避的藉口了。

    超超超超超开心的哟────但是呢。

    「学长啊…………我们…………是不是忘了什么?」

    「真是太巧了。我也一直有这种感觉。」

    胸口被针刺著的感觉一直挥之不去。

    我停下脚步,回头看向背后。

    不知道从岛上什么地方涌出来的拥挤人群塞满了道路。

    ……我刚才是在找谁呢?

    真的搞不懂。

    「学长?」

    「欸,我们在这次的宿营……调查了什么?」

    明明问的是十分明显的事情,黑猫却没有露出任何厌恶的表情,直接回答:

    「为了取材,我们调查了『岛屿传说』哟。像是『神隐』、『飞天大人』,还有『犬槇神社』的由来……等等事情。」

    「嗯,确实如此。这我想得起来──但你不觉得很多地方有漏洞吗?」

    「咦?」

    「我们应该结束所有预定的取材了。但是回想时间顺序的话,不觉得有许多缺漏吗?没错,比如说──首日的傍晚。我们明明为了拍照而出门,数位相机里却没有首日拍的照片。应该在首日拍的照片变成了『其他日子拍摄』──这是为什么?」

    「那是──…………为什么呢……我想不太起来了。」

    「我也是。其他还有许多像这样的缺漏……这到底是怎么回事?当然也可以解释成只是自己想太多了。」

    明明感觉是很重要的事,却怎么样都想不出来。

    我微微低头,抓住自己的右胸。

    「超级郁闷的。该怎么说才好呢……像是桐乃交给我门槛很高的十八禁游戏,结果完全忘了要玩就过了一个星期。」

    「学长,这个比喻烂透了。」

    黑猫白眼瞪著我。

    「但我了解你的心情。」

    「这样下去根本没有心情看烟火了。」

    也无法延续昨天的那种气氛。

    「是啊。」

    所以真的很懊恼……但也没办法。

    「那我们就别去看烟火──」

    ──咦咦咦!等等!那样不行啦!

    感觉可以听见这样的声音。

    「……黑猫,你刚才说话了吗?」

    「没有啊。怎么了吗,学长?」

    「没有啦…………」

    我的脖子后面感觉到视线,于是再次回头看向背后。但就算这么做,看见的景色还是没有改变。看吧,前方依然是拥塞的人──

    不见了。

    并排著摊贩的商店街里没有任何人在。就连刺耳的蝉鸣声都消失了。

    我和黑猫都瞪大眼睛说不出话来。

    明明陷入最大等级的混乱当中,身体却自然动了起来。

    就像理解应该做什么事情的不是头部而是全身。

    我们在人群消失的道路上笔直前进。穿越商店街后往南走。

    强烈的似曾相识感晃动著下沉的记忆。

    荞麦面店的旁边竖立著古老的导览看板。

    ──没错,在这个转角转弯。

    著急的我脚步逐渐加快。黑猫开始气喘吁吁,当她跟不上我的速度时,我就对她伸出手来。

    柔软的感触。

    我牵著她的手在行人步道上前进并且爬上长长的石梯。

    钻过简朴的鸟居。

    脖子后方爆出静电般的不对劲感觉。

    该处不是施加了装饰的境内。

    只孤零零地矗立了一座小小的神社。

    然后──

    「嗨,京介、黑猫。」

    又见面了。

    白色少女很害臊般这么说道,接著举起一只手来。

    「你们两个……以流程来看完全是要去看烟火了吧?为什么准备做出其他的选择。这和预定不同耶。」

    「笨蛋。那是因为你突然消失了吧。」

    黑猫用的是跟斥责桐乃时同样的语气。

    「对啊。内心那么牵挂,根本无法集中精神看烟火吧。」

    我也自然地摆出告诫妹妹一般的态度。

    「不是约好了吗?」

    「唔……我也不想违背约定啊。但突然就变成那样……不过,我也算是一直跟你们在一起哟。」

    只不过我们看不见她而已。

    ……她确实说过祭典当天晚上要回去。

    「……可以顺利回去吗?」

    「嗯,马上要走了。我感觉得到。这次真的要告别了。」

    纯白模样的她,身形变成前所未见地稀薄。

    似乎立刻就要像雾一样烟消云散。

    「这样啊……我会感到寂寞的。好不容易才多了一个朋友。」

    「谢谢。但我们还会见面的。只要京介好好努力的话。」

    「喂喂,那是什么意思?」

    「就是那种意思哟。」

    她用手指戳了一下我的鼻子……

    然后发出「呵嘻嘻」的笑声。

    真是的……现在才发现真的太像了。

    不是像某个人。她跟每个人都不是那么像。

    但是……许多部分又像我认识的一些人。

    有点像日向小妹。

    有点像桐乃。

    有点像黑猫。

    也跟我有点像的──来自未来的美少女。

    这样的她,到最后都没说出真正的名字。

    我跟黑猫也到最后都没有问她。

    她就是在岛上邂逅的不可思议朋友。

    这样就够了。

    我轻轻对即将别离的友人说:

    「我知道的。不用担心。」

    「真的没问题吗~?京介你其实有靠不太住的一面哟~」

    「吵死了,快回去啦!」

    我发出「嘘、嘘」声并且用手赶著她。

    「然后好好跟你姊姊聊一聊。」

    「你──不会要我跟她和好?」

    「因为我自己也讨厌别人对我这么说──照你自己的意愿就可以了。」

    「嗯。我知道了。就这么办。」

    「嗯。就这么办吧。」

    该说的话就此结束。

    像要跟我交替一样,黑猫怯生生地来到前面。

    「…………………………真是伤脑筋。」

    「黑猫?」

    「这种时候……应该说些什么才好呢……我实在不清楚。」

    啊……啊……出现鼻音了。

    突然跟好友离别后才经过半年而已。

    这个重感情的家伙……当然会变成这样啦。

    「不要哭啦,黑猫。」

    白色少女静静抚摸黑猫的头。

    就像姊姊对待妹妹一样……

    「虽然你一直称赞我,但其实我不是那么优秀的人。无论如何都想不出让你停止哭泣,然后帅气说掰掰的方法。」

    「……我们会忘记你的事情吧。」

    「嗯……这次记忆会在没有任何不对劲的情况下消失,然后再也无法想起。」

    这是早就知道的事情。

    因为到刚才之前,我们的记忆还有许多漏洞。

    但是重新说出来后就觉得原本如此。直接接受了这种情形。

    白色少女依依不舍地抱紧黑猫。

    「在图书室看见报纸了吧。我一定也会像那些女孩子一样,忘记所有事情然后在未来醒过来。一起来就发现感情很差的姊姊在身边,然后像平常一样开始吵架。」

    从你们这里获得的重要建议将消失不见。

    一个星期的回忆、经验都全部倒带并且归零。

    「没有任何事物能带回未来。我想应该是这样……最后我在这里还是没有改变任何事情。修正扭曲回复原状。所以我才能回去。」

    正如她自己所说的,她无法停止怀抱中的少女继续哭泣。

    那只会让离别更加难过。只会让自己也快要流眼泪。

    只不过……

    「也是呢。」

    黑猫自行停止哭泣。她将身体移开,从近距离往上看著白色少女。

    「你的时间旅行没有任何意义。和你一起度过的记忆将消失得无影无踪,和你一起共度的时间、和你交谈的对话都不会对我的未来有任何影响。今后一辈子都不会想起来。」

    「……是啊。」

    「那又怎么样?」

    依然带著鼻音的她,逞强地这么说道。

    「这一个星期,我真的很开心。你又如何呢?」

    「开心啊!非常!非常开心!」

    「那就好了。正因为你也这么想,才能毫无保留地游玩吧?」

    比我们更加聪慧的她,应该很早之前就注意到了吧。

    但是却比任何人都尽力来享受这逐渐消失的日子。

    「嗯……!」

    「真是太巧了。我现在也是这样的心情。」

    两个人得到同样的结论。

    就是享受不久后便会消失的无意义日子。

    「黑猫。」

    「什么事?」

    「虽然有点太迟了……不过……你愿意当我的朋友吗?」

    「好吧。就甩开某个背叛者,授予你我的好友排名第二名的地位吧。」

    「那是什么……我不能当第一名吗?」

    「抱歉。因为第一名对我有恩,所以无法变动哟。」

    「啊哈,那我只好忍耐当第二名了。哎呀,时间差不多了。」

    「这样啊,那么今天就先道别吧。」

    两人互相退了一步。这是今后永远不会缩短的距离。

    但是我们却轻松地交换著最后的发言。

    「嗯,黑猫、京介。真的很谢谢你们。」

    「别感冒喽。」

    「保重。」

    「好喔。那么,再见了。」

    「砰」一声,发射出去的烟火开出美丽的花朵。

    眼睛在极短暂的瞬间被鲜艳的烟花吸引。

    ──咦,我们在这里做什么啊?

    我们就在空无一人的境内并肩看著烟火。

    对了。我和黑猫约好要来看烟火。

    前后的记忆之所以模糊不清,是因为我心情极度紧绷的缘故吧。

    悄悄看向旁边,发现黑猫正抬头看著夜空。

    或许是看烟火看得入迷了吧,她像是被神灵附体般眼睛虹膜的颜色相当淡。

    那种模样实在太过美丽,甚至让我站不稳脚步。

    啊啊,可恶。

    明明那么热络地进行著意象训练,现在全都忘记了。

    每次都是这样。

    最后我都只能随机应变。

    「──学长。」

    「呃,嗯……怎么了?」

    当我在计算时机时,对方竟然先跟我搭话了。

    好不容易回答完,她就依然看著天空……

    「宿营好开心喔。」

    她丢出这样的呢喃。

    「嗯。」

    这次很自然就做出回答。

    「幸好我来参加了。」

    「来参加当然很棒啦。这都要谢谢你的家人。」

    「我爸爸很想见你哟。」

    「……真的假的?」

    喂喂,这是在牵制我吗?

    实在很不想去见意中人的爸爸。

    「学长啊……我有很重要的事情要说……你愿意听吗?」

    「不行。」

    这时黑猫终于看向我的脸。

    我一瞬间说不出话来。

    ──来,京介,你不是说会努力吗?

    感觉有人在背后推了我一把。

    「我也有很重要的事情要说。你先听我说吧。」

    「咦──」

    黑猫似乎吓了一大跳。

    神灵附身般的氛围消失,露出慌乱的动摇模样。

    面对这样的她,我丢出应该跟她想像中不同的言词。

    「我作了个梦。」

    「……什么样的梦?」

    「在这里之外的某个地方,和你一起看烟火的梦。

    在这里之外的某个地方,教你游泳的梦。

    在这里之外的某个地方,你对我说「重要事情」的梦。

    虽然记得不是很清楚,但只留下懊悔的心情。所以才想由我来开口。」

    「我喜欢你。请跟我交往吧。」

    「………我……性格很扭曲哟?」

    「我知道。就是这样才棒。」

    「很阴沉,又不会说话……跟我在一起可能会很无聊喔。」

    「这半年来不是一直跟你在一起吗?如果能持续一辈子的话就太棒了。」

    糟糕,怎么好像在求婚一样!搞砸了。这样实在太沉重了……!

    「那个……可以告诉我答案吗?」

    我一这么问,女孩的眼里就溢出泪水。

    紧接著……

    「……好的。请多多指教了,学长。」

    她露出了很开心的笑容。

    (插图015)