第十一卷 第三章
    「虽然刚才已经说了这么多——但这件事和目前无关吧?现在应该是要让你们和解的对谈吧?」

    一开始认为可能是有什么非常重要的意义,我才会和麻奈实一起谈论这件事情,但一直叙述似乎没什么关系的事件还是让我越来越心虚。

    我、桐乃、麻奈实等三个人依然在田村家二楼谈话当中。

    「但我想听到最后耶。」

    「为什么?一直说我惨不忍睹的丢脸过去有什么意义,而且内容也很无趣吧。」

    但桐乃却噘起嘴巴,不高兴地表示:

    「你错了,我发现了很多事情,而且内容很有趣,我想这件事一定有某种意义……所以你就把它说完吧。只有我说丢脸的过去不是太不公平了吗?所以你也要跟我一样丢脸才对吧?」

    「喂,这是什么狗屁道理!」

    算了,桐乃刚才的话的确也让我觉得颇为有趣……而且也让我思考了许多事情。

    所以互相诉说自己的过往或许也不是完全没有意义。

    但是……我实在很不想提起这件事啊!

    这时我有了跟刚才的桐乃完全相同的想法。

    「对不起喔,小京。但是……我认为必须了解『三年前』究竟发生了什么事,还有当时我们有什么样的想法——才能让我们真正的和好。得说清楚——」

    我想……麻奈实所说的「我们」,指的应该不只有「她自己和桐乃」而已。

    她指的应该是我们三个人才对。

    「我和桐乃逐渐疏远的理由……以及桐乃开始讨厌起小京的理由才行啊。」

    「听起来很有意思嘛。」

    脸上浮出笑容的桐乃,依然是一副勇于接受挑战的模样,但不知道为什么——忽然又脸颊泛红地看着我。

    「那么,虽然接下来要继续讲你丢脸的往事,不过在那之前呢,我也再讲一个让我羞于启齿的过往当做代价好了。」

    「……让……让你羞于启齿的过往?」

    「嗯。虽然你自嘲『三年前』的自己是逊到惨不忍睹——」

    「但对当时还是『哥哥的跟屁虫』的我来说,一直都很努力的老哥……真的是相当帅气唷。」

    三年前的九月。和麻奈实一起到樱井家去接她的早晨。

    接下来所发生的事情是——

    「太强了!超漂亮的!根本不像是我房间!」

    樱井家二楼。樱井秋美那到刚才都还是一片脏乱的房间,在几分钟内就已经被整理地相当整齐了。

    穿着制服的麻奈实「唰!」一声拉开窗帘。

    「啊,糟糕!樱井同学!快把睡衣的钮扣扣好~」

    「好~」

    樱井简直就像是被妈妈叮咛的小孩一样乖乖地这么回答。

    她急忙扣好扣子遮住自己的胸口。

    「话说回来,你的睡衣倒是很普通嘛。」

    我还以为这家伙平常都穿奇装异服,睡觉时的打扮一定也很奇特呢。

    「啊,色狼。从刚才就一直在看哪里啊?」

    樱井用双手遮住自己的胸口。

    「……你这女人真是自我感觉良好。」

    「……小京?『从刚才就一直』是怎么回事?」

    「你……你别误会唷!我可没做什么!」

    如果要说明目前的状况,就是我把樱井叫起来之后……

    「来,跟我到学校去。不过你的房间也太脏了吧。」

    「呣……不好意思,我的房间就是这么脏。啊~对了,我今天正好要振作精神打扫房间,高坂你不用理我先到学校去吧!」

    樱井又讲出这种一听就知道在骗人的谎言。

    如果只有我一个人来的话,接下来可能又得陷入苦战了。

    因为她一定又会找些在打扫好之前不能去上学,或者是待在脏乱的房间里完全不想振作的藉口来搪塞我。但目前我方阵营里有值得期待的新战力——麻奈实大小姐在。于是我马上就把麻奈实带过来跟樱井见面。

    「你好啊~樱井同学。我是同班的田村麻奈实。」

    「啊,你好。」

    经过这样的招呼之后……

    「麻奈实啊,樱井说在打扫好房间之前没办法到学校上课。」

    「如果是这样的话,那我也来帮忙吧~」

    喜欢照顾人的青梅竹马,在看见这间脏乱的房间后,体内的主妇魂似乎已经燃烧起来了。

    「嗯嗯!请务必让我打扫这间房间!」

    看来她的确是干劲十足。

    「呃……那……那……那就拜托了。」

    在情势所逼之下不得不这么说的樱井,脸上已经出现「糟糕……跟想像中不一样」的表情。活该啦你。

    「嗯,交给我吧~啊,小京要先离开房间唷。」

    「为什么?」

    「你想看女孩子换衣服吗……?」

    啊啊,原来是这样。

    「那我到外面去啰。」

    就这样,过了几分钟之后——

    在麻奈实的呼唤下回到房间,就看到了刚才樱井所说的状况。

    房间里已经是闪闪发亮。甚至还弥漫着一股神圣的空气。

    垃圾全被放在房间角落,而且经过了完美的分类。

    真不愧是麻奈实。樱井似乎也感到相当佩服。

    「田村真是太厉害了~要不要来当我们家的佣人?」

    「啊哈哈,这没什么啦~」

    麻奈实虽然这么谦虚地说道,但我很能了解樱井的心情。因为我也经常有如果麻奈实是我老妈就好了的想法。倒是……我在外面的几分钟里,这两个人的感情似乎已经变得很好了。不过樱井在第一次见到我时,也是摆出相当熟稔的态度啦。

    「打扫应该已经结束了吧。那樱井怎么还是穿睡衣。」

    「因为樱井同学她不肯换衣服啊~」

    「耶嘿~☆」

    你这翘课的家伙,没什么好害羞的啦。我可没称赞你唷。

    「怎么?樱井你打算穿这样到学校去吗?」

    「咦?你在说什么?既然我的房间变得这么舒适了,我当然要准备睡回笼觉啦。」

    「喂!这和刚才说的不一样!」

    「我改变心意了。就这样了,晚安~」

    她说完便碰一声跳到床上,接着钻进棉被里面。

    这家伙只有在这种时候行动特别迅速。于是我狠狠地拉下她的棉被——

    「给我起来!你这家伙听不懂人话吗!我都说来接你去上学了!」

    「不~要~!我~要~睡~觉!」

    这笨蛋紧紧抓住棉被的边缘,开始和我对抗起来。

    「高……高坂才听不懂人话呢!我不知道都说过几次不想去学校了!」

    「你之前跟我约好『要去学校』了吧?」

    「我是说『明天会去学校』吧?当时的明天已经过去啦!」

    哇!我说一句这家伙就回一句!为了不去学校,真的很会找些狗屁倒灶的理由耶!

    「说起来就是因为你没有遵守那个约定,我才会来这里接你的啊!」

    我接着便用力把棉被整个从她身上扯下来。结果抓住棉被的樱井也一起被我拖过来,随着「喵哇哇!」的愚蠢叫声——咚一声从床上跌落!

    「好痛……撞到屁股了……」

    坐在地板上的樱井用一只手摸着自己的臀部。

    「……高坂这个人真的很固执耶。」

    但她不是向我,而是对着麻奈实这么抱怨。似乎是在问「他一直是这样吗?」

    结果麻奈实马上深深点了点头。

    「管别人闲事时的小京,就像抓住猎物时的海葵一样缠人唷。」

    「别用那种恶心的比喻!」

    「啊啊……我有很深的同感。」

    樱井这么表示。这家伙真的很没礼貌耶。

    「总之,我今天是抱持着自己也翘课的最坏打算而来到这里。所以你最好也有所觉悟。」

    「老实说我从一开始就有这种想法了。高坂你似乎也不是担心我,只是想让事情顺着自己的意思发展而已吧。」

    「没错。那又怎么样?」

    我也豁出去了。什么多管闲事、鸡婆、只会造成人家困扰的批评我早就已经习惯了,而且也早就发现「为了你好也为了大家好」这种冠冕堂皇的说词根本一点说服力都没有。

    结果我一直都是以「想做就去做」为最高指导原则。

    当然也一直认为这样的自己相当帅气。

    「呜哇,好恶心的表情。」

    「别忽然就说这么伤人的话好吗!」

    「你在想什么?」

    应该先跟我道歉才对吧……我先低声说出心中的不满,然后才得意地回答:

    「当然是怎么让你到学校上课啰。」

    「哦哦……那你应该是有什么腹案啰?对吧?」

    樱井以调侃的口气这么问道。

    「虽然每次都让你跟我约好『明天到学校去』,但最后你都还是找些杂七杂八的理由来搪塞我。」

    「找藉口这种讲法听起来很刺耳。那是因为少女身边总是有许多事情发生啊。」

    「所以我今天才会直接到这里来接你。就算有再多的事情发生,我也不会让你丧失到学校去的念头。」

    「哼……已经太迟了。我今天已经不想到学校去啰!」

    这是能充满自信说出来的话吗!

    「看也知道。那——我能听听理由吗?」

    告诉我「不想到学校去的理由」吧。当然看见她的模样就知道是「因为想睡觉」。正确来说,我现在问的是她「熬夜的理由」。

    「哼……哼哼哼……哼哼哼哼……这是个好问题。」

    樱井缓缓站起来并且露出带有深意的笑容。

    「我之所以会熬夜,都是因为——」

    「因为在玩这款游戏吗?」

    被一道佣懒声音插话的樱井差点就摔倒。

    「——是……是没错啦……节奏都被你打乱了。」

    我能理解她的心情。麻奈实总是用这种缓慢的语调说话,所以和她说话时总是不知不觉间就会被影响,造成自己讲话的节奏产生混乱。只不过……认识她已久的我早已习惯这种情形,现在麻奈实的缓慢语调反而让我觉得比较舒服。

    这时我便看向接着游戏机且电源没有关上的电视画面。

    正如麻奈实所说——樱井应该是一直玩着这款游戏,直到早上才筋疲力竭地睡着了吧。

    「这游戏有那么好玩吗?」

    「其实还好耶。」

    原来只是还好吗?

    「刚开始玩五分钟就因为太无聊而睡着了。」

    原来这才是理由吗?我看这家伙应该很容易喜新厌旧吧。从那天之后也没看过她玩《铁肌4》了。而且和她一起待在游乐场时,也总是看见她不断玩新游戏。

    明明说自己是什么杀时间的专家,现在这到底是什么情形?不过话又说回来……虽然很快就厌烦,但也算是杀掉不少时间了吧?

    「也就是说这不是让你熬夜的理由啰?」

    「没错。这之前我是在玩别款游戏。」

    樱井移动到电脑桌前并且启动电脑。

    画面立刻啪一声亮了起来。

    「哇,好厉害。这就是传说中的『桌上型电脑』吗……」

    目击文明利器的麻奈实似乎受到相当大的冲击。看见一台电脑就这样大惊小怪……真是拿这个女国中生没办法。

    田村家明明在经营商店,而且她老妈应该会有一台这种机器才对啊……

    ——我想现在大家应该能够理解,我之后从麻奈实口中听见「网路」以及「SNS」这两个名词时,为什么会那么惊讶了吧。

    「哼哼~很棒吧~这是最新型的唷。」

    似乎认为「麻奈实是因为新型电脑而惊讶」的樱井,马上一脸得意地操纵着滑鼠。结果浏览器(应该是叫这个名字吧?)上随即出现了画面。

    「这应该就是什么网路的首页吧?」

    虽然完全不清楚,但我还是努力装出了解一切的模样。

    「没错。我现在迷上了《Sis Game》啦。」

    「『希思给』?」

    麻奈实用相当奇怪的发音重新问了一遍。

    「没错,Sis Game。是Sis Game Town的简称。」

    「????」

    麻奈实脑袋上方已经出现一堆问号了。

    「咦?没听过吗?嗯~……」

    樱井考虑了一下之后才说:

    「我想不出比较好的说明……高坂,你帮我解释一下吧?」

    「我也不知道什么《Sis Game》啊。」

    「真的假的?你们跟不上时代啰!嗯——该怎么说才好呢《Sis Game》啊,就是能够玩许多游戏的网页啦。」

    「这样啊~」

    这不就很容易懂吗?

    「坊间不是正笼罩在一片妹系热潮当中吗?而《Sis Game》呢,就是乘着这股潮流出现的新型SNS唷。」

    「原来如此。」

    我完全不懂,也不想去了解。

    「这样啊,樱井同学真是电脑大师耶~」

    麻奈实,我看你一定不了解吧。别随便就称赞人好吗?

    「……田……田村?你……你你……你刚才一定在内心嘲笑我吧~?」

    看吧,电脑大师的脸都抽筋了。

    「没这回事唷~」

    虽然是真话,但对已经进入被害妄想状态的人来说,这根本一点说服力都没有吧。

    我为了把事情带过而赶紧让话题进行下去。

    「那这个叫做什么《Sis Game》的就是……?」

    「对。就是我不想去学校的理由之一!我是从前天开始迷上它的,游戏的内容其实相当单纯,但却会让人一头栽进去而忘了时间~」

    「我还是先问一下,你所谓的理由总共有几个?」

    「哼,超过一百之后我就记不得了。」

    「比想像中还多出两位数!」

    这家伙还故意讲些耍帅的台词。这下子该怎么办才好呢。感觉把她「不想去学校理由」一个一个解决的方法似乎很没有效率。

    「………………」

    「嗯?怎么了高坂,为什么不说话?终于放弃了吗?」

    「嗯,是放弃了。」

    「咦……」

    其实樱井表示「有一百个以上的理由让她不想去上学」,说起来也有她的道理。

    老实说,我也认为学校里经常有很多无聊且讨厌的事情发生。

    不但要被强迫学些将来不知道能不能派上用场的知识,每天还有一半的时间要被关在学校里面。

    有时得被令人火大的老师骂,然后每天都要跟自己合不来的同学见面,何况学校里还一直有霸凌的问题存在。

    这几乎就跟大人的社会一样了。说起来学校这地方根本就不是人待的。而且我们还领不到薪水。

    我看是人都不想到学校去吧。

    但大家虽然不断抱怨,也还是会到学校去上课。

    这到底是为什么呢?是因为不去的话父母会生气?还是因为惯性?因为一直都过着这样的生活,所以就这样延续下去了?

    又或者是为了上好学校、将来进入大公司,所以才努力用功读书?我想……每个人的答案都不尽相同,至于我自己嘛,也没办法完全否认不是因为习惯而到学校上课。说起来呢,我根本没考虑过「去学校上课」的理由。

    当我考虑起这些事情时——才发现学校是个比想像中还要糟糕的地方。

    「如果不用去学校也能够一辈子轻松地游戏人间,那不去应该也没关系吧。」樱井的这种说法似乎是再正确也不过了。

    喂喂,来这里跟她说「一起去学校吧」的我,怎么反而被她说服了呢。

    虽然这简直是作茧自缚,但我还是没办法对自己说谎。

    所以——

    「我放弃消除你那些『不想到学校去的理由』了。」

    我脸上浮现笑容并且接着说:

    「但是相对的,我决定要创造『让你想去学校的理由』!」

    就是这个。

    只有这个方法了。

    因为我每天去学校的理由,除了惯性之外,还包括了学校里总是有令人高兴的事情发生。至少不是因为——不去会被老爸揍这种消极的理由。

    虽然也有不少讨人厌的事,但除了有能够聊天打屁的死党之外,还有需要自己去解决的问题,更有谈人生更加充实的试炼。想到这里,就会觉得学校对我来说简直就像是天国一样。

    哼哼……我刚才讲了一段很帅的话吧。

    这时我瞄了一眼樱井的反应……

    「呼啊啊~……」

    根本没在听!算……算了!看来我只能重新振作,开始自己的作战。

    「事情就是这样,『想去上学大作战』其之一发动!麻奈实,把东西拿出来!」

    「?东西是什么?」

    我差点跌倒。可恶——你这家伙太不机伶了。

    「就是那个啊!昨天午休时间制作的——」

    「喔喔,那个啊~嗯,我带来啰~」

    唔……这家伙在旁边总是没有什么紧张感,这真是让人有点伤脑筋。

    樱井睡眼惺忪地看着我们之间的对话,接着便重重坐到床上……

    「呼啊……啊……好困~……怎么了?高坂,那个是什么?」

    「哼……是你一看就会想要去学校的『秘密武器』。」

    「秘密武器~?」

    「别骗人了~」皱着眉头的樱井以带着这种意思的眼神看着我。

    哼,你等着看吧。

    我持续凝视着樱井,接着把手掌伸向麻奈实,摆出快把「那东西」交出来的手势。

    「好的,小京。」

    「嗯。」

    接过物品的我,露出牙齿笑了一下——

    「来吧,樱井!快收下我们的礼物吧!」

    接着便把东西递了过去。

    「这是什么?签名板?」

    「班上所有人的留言。为了不来上课的你,大家写下了充满温情的鼓励讯息——怎么样?感动了吧?」

    「干嘛这样搞我!」

    樱井以厉鬼般的表情怒吼着。

    啪!

    喂,你这臭女人,竟然用签名板赏我巴掌!

    「你在做什么!」

    「我才想问你哩,混蛋!你……你傻了吗!这是最不能交给拒绝上学者的东西吧!」

    樱井指着签名板大发脾气地说道。

    「搞不好我可能会就此一蹶不振唷!」

    「为什么?」

    「咕呣呣,这家伙果然完全不懂……!这些温暖的留言,每一句对我来说都像是诅咒一样!稍微瞄一眼就会被砍掉一大堆生命值!越来越不想去学校啦!应该说我死都不去了!」

    「是……是这样吗?」

    「就是这样!」

    这名拒绝上学的学生拚命表达「你是想杀了我吗!」的意思。接着又双手抱胸并且噘起嘴唇说:

    「简直是把圣水洒在僵尸身上的行为。啊~真是够了……为什么连这种事都不懂呢。高坂啊,像我们这种不愿去上学的人,内心是相当纤细的唷。」

    谁理你啊。还装出这种高高在上的模样。

    「『想去上学大作战』其之一失败了吗……」

    「你刚才说其之一,那也就表示还有恶搞大作战其之二啰?」

    别说恶搞好吗?是想去学校大作战啦。

    「那是当然啰!我认为——校园趣事的大部分都和『朋友』有关。像是社团活动、下课时间、放学等等都是这样吧。」

    「嗯嗯,或许吧。」

    哦,感觉不错唷。太好了,看我继续努力!

    「虽然翘课尽情玩乐是很爽,但在学校里交朋友也很有趣唷。所以呢『想去上学大作战』其之二就是,邀你参加社团活动!」

    回想起三年前的事情——就会发现我解决问题的方法还真是贫乏。

    我也曾经对黑猫说过同样的话。

    「社团活动吗……」

    樱井似乎兴趣缺缺。

    「老实说有种事到如今的感觉,三年级的第二学期都已经差不多要引退了吧。」

    「兴趣方面的社团就没有这种限制啰。」

    我用手指着麻奈实,然后一脸骄傲地说道:

    「不瞒你说,其实我的青梅竹马麻奈实正是家政社的社长大人。大部分是受到这个家伙的影响,现在全校都认为家政社是校内最轻松、最快乐的社团。」

    「这……这样啊……轻松又快乐吗……」

    有效了有效了。

    轻松、快乐这几个关键字果然对这个懒惰虫很有效。

    「耶嘿嘿……因为我家经营和果子店,所以喜欢和同学一起做菜和制作衣服,除了是兴趣之外也可以当成练习~另外二年级的学妹还有人是『模特儿』,她会教我许多最新的流行唷。」

    那你怎么还是跟时髦扯不上边呢。

    「怎么样啊,樱井?要不要加入家政社?能够轻松地交到朋友,也有免费的果子吃,说不定还能改善你那逊毙了的服装品味唷。」

    「最后一句话是多余的!我的私用服一点都不逊!」

    「好啦好啦,一点都不逊(语气平板)。所以——你觉得怎样?」

    「我不要!」

    「为什么?很有趣不是吗?反正你这个人也很喜新厌旧,不论玩什么游戏或者到游乐场,应该一下就会腻了吧。如果不安的话,我也一起入社吧。」

    「……你真的……真的……很烦人耶。」

    樱井叹了口气。看来作战其之二也是以失败作收。

    「我说高坂啊……」

    「干嘛?」

    「让你摸我的胸部,麻烦你回去好吗?」

    「你宁愿做这么大的牺牲也不愿去学校吗!」

    「嗯。」

    回答得太快了吧。樱井噘起嘴唇,有些害羞地说:

    「那……你觉得我的提案怎么样?」

    「呜……嗯……」

    怎么办呢?这可真让人困扰。

    「小……小京!你在犹豫什么啊!」

    「……我没有犹豫唷。」

    啧,对喔,还有麻奈实在旁边。

    我以凛然的表情与声音这么回答樱井的提案:

    「哼……樱井,你以为本大爷会被败给这种诱惑吗?」

    「你刚才明明就快答应了。」

    「才……才没有哩!」

    你那种假胸部,就算摸了也不会有任何感动啦。我是说真的。

    「…………」

    樱井脸露难色并且沉默不语。

    可能是在考虑——究竟该怎么做才能让我放弃吧。

    樱井,如果是这样的话就太可惜了,因为我的字典里没有「放弃」两个字。

    沉默了一会儿的樱井,这时再度缓缓开口表示:

    「那个……刚才的留言。不是你强迫大家写的吧……?」

    这个笨蛋说这是什么蠢话。

    「什么叫我强迫大家写的。写留言板是我提议的没错,但大家都很愿意这么做唷!哼,当然这也是因为身为班长的我颇有人望啦。」

    「是喔。那我再问个问题。你们两个……知道学校的地下网站吗?」

    「不知道。」「不知道耶。」

    我和麻奈实立刻这么回答。我思考了一下「地下网站」这个词给我的感觉……

    「是色情网站吗?」

    「那可不是什么地下流出版本的色情影片唷!」

    「高坂这个大色狼!」樱井随着吐嘈给了我一记手刀。

    「学校地下网站呢,简单来说,就是由某个学生设置的全会员制网路留言板。通常都是手机上的网站——到这里你们了解吗?」

    「嗯。」「应该吧。」

    大概就像是只有学生才能使用的「2ch」吧。

    樱井点了点头后又继续说:

    「当然我们国中也有地下网站。因为可以匿名发表留言,所以大家都在上面乱写些老师的坏话以及真伪不明的谣言。」

    「这似乎不是很好的兴趣。不过,你为什么突然提起这件事?」

    「刚才地下网站上刚好有人写了关于高坂的留言。」

    「真的吗!写……写了什么?」

    「等一下喔~」

    樱井从电脑桌上拿起手机操作了一阵子,不过她并没有把手机递给我,而是交到了麻奈实手上。

    「请看吧,田村。顺便把板上的留言念给高坂听听。」

    「呜……嗯……我看看。」

    对操纵机械一向不太拿手的麻奈实,开始以畏畏缩缩的手势拿起手机并看向画面。

    ——一班的高坂好像又在做什么事了唷?(二班女生)

    ——高坂班长又来了吗!我去年也跟那家伙同班唷~(三班男生)

    ——我是一班的,高坂同学他在昨天的午休时间对着我们大声疾呼「哈啰!为了一直没有来上学的樱井同学,我们一起来写签名板吧——!」(一班女生)

    ——高坂也太烦人了吧ww(三班女生)

    「上面是这么写的……」

    「那些家伙————————————————————!」

    我因为被信赖的同班同学背叛而感到异常愤怒。

    而樱井也用不输给我的激昂情绪表示:

    「看吧!大家都觉得你很烦人!」

    「唔……」

    「看到这里……就觉得大家都是被你强迫才会写下给我的讯息。反正这些人只是因为高坂太缠人了才会心不甘情不愿地听从这种要求,他们根本没有担心过我啦。」

    「喂——」

    我发出相当低沉的声音。因为樱井说的话实在让我听不下去了。

    「怎……怎么?生气啦?」

    「那还用说吗?别再说班上的同学不担心你这种话了,绝对没有这种事。」

    「…………」

    樱井惊讶地瞪大了眼睛。糟……糟糕……不小心真的发脾气了。

    我在麻奈实的耳边低声说道:

    「——我是不是搞砸了?」

    「没那回事唷。」

    摇着头的麻奈实看着樱井,并且对她露出微笑。

    「樱井同学……希望你能相信小京所说的话。」

    「嗯……好啦,我信就是了。」

    即使是同样一句话,从我和麻奈实嘴里说出来的说服力就是不一样。

    到底是为什么呢……我明明就是相当有人望的班长大人啊。

    「但……但是……就算大家真的很担心我好了,这样我也很难到学校去上课啊!」

    「有什么困难的?」

    「因为——」

    「因为?」

    「那多不好意思啊!」

    满脸通红且握紧拳头的樱井说出了心声。

    「这样啊…………」

    我忍住不让自己发出「嘿嘿」的笑声。

    「你在笑什么?那你现在打算怎么办?」

    「嗯~这个嘛……下一个作战……」

    内心雀跃不已的我用手指摸了一下下巴,考虑了一阵子后——

    便「啪!」一声用力拍了一下樱井的背。

    「我们大家一起想吧!樱井啊,你要怎么样才会想去学校上课呢?」

    「喂,直接就问我本人吗!」

    「这是最快的方法吧?」

    「是没错啦……」

    樱井唉的一声叹了口气……

    「高坂你啊,各方面部和之前的刺客完全不同耶。」

    ……所谓的刺客,指的应该是那些想要让樱井去上学的人们吧。

    这种别称倒是满帅气的嘛。

    「……呣~」

    樱井说完便再度陷入沉思。而我则是以轻松的口气询问:

    「想到了吗?」

    「喂,完全是一副事不关己的模样!这可是你的提议耶!」

    竟然瞬间就能发出那么大的声音,樱井你真是太猛了。

    瞪大眼睛发怒的樱井这时恢复情绪并且接着说:

    「嗯~啊~……『创造让我想去上学的理由』吗……只要说出愿望,高坂就会帮我实现吗?」

    「嗯,交给我吧。」

    双手环抱胸前的我露出笑容。

    「小京。」

    麻奈实用叱责我时的声音这么说道:

    「你答应得太随便了。」

    「会吗?但是不这样做的话,就没办法改变这家伙的坚定意志了吧。」

    这家伙既然嚷着不想上学,就算硬拖着她到学校也没什么意义。

    我无论如何都要让樱井产生「高坂班长……我想到学校去」的想法。

    「而且我也不是随便答应的唷。和这家伙说话后就发现她其实满有趣的。所以如果她能来学校的话,应该会很好玩才对。」

    这样我的辛苦也就值得了。不是吗?

    「就是这样啦,樱井。你就把自己当成辉夜姬,说出想让我帮你达成的愿望吧。」

    「现在的我」就算是死也不会说出口的话,「那时候的我」很简单便脱口而出了。

    「…………」

    「怎么了吗?」

    别那样笔直地盯着我看,我会害羞耶。

    这时因为麻奈实说了一句「樱井同学」,樱井这才把视线完全从我身上移开。

    「没有啦……嗯,这个嘛……」

    她接着又发出意义不明的呢喃声。

    但不久后脸上便浮现出恶作剧般的笑容,然后一只手比出OK的手势。

    「OK。我知道了。我就接受你的交换条件吧——」

    她正对着椅背坐下,把手臂交叉在椅背上并且说:

    「只要高坂把我接下来指定的东西买来,我就去学校上课。」

    「这愿望太简单了,交给我吧。」

    我毫不考虑地这么回答。而麻奈实则是用(ˊ˙ω˙ˋ)←这种微妙的表情凝视着我。于是樱井便指着我说了句「那我就不客气了」,然后又表示:

    「到表参道Hills那里,帮我把店内限定的吉祥物商品买过来。」

    「抱歉,我好像只听见一连串的暗号。」

    店内限定?吉祥物?你是在说什么啊?

    「麻奈实,你知道樱井在说什么吗?」

    「嗯……只知道她要你帮忙买东西。」

    和我一样嘛。看见我们的模样,樱井便以无奈的表情说:

    「表参道Hills呢,是位于原宿的一间大楼,里面有许多时髦的商店……」

    「哦哦。」

    我&麻奈实点了点头。

    「而店内限定呢,就是指限定在那间店面才有贩售。」

    「哦哦。」

    「而吉祥物呢,就是我最近很喜欢的可爱卡通人物——『小京』啦。」

    「小京?」

    麻奈实看了我一眼。

    「我想应该不是指我吧。」

    「没错~别把Lovely my angel『小京』和这种家伙混为一谈。」

    「你这句话也是多余的!」

    「直接给你们看画面比较快。」

    樱井把椅子转了一圈并开始操纵电脑。让画面出现某个网页之后,随即要我们往那边看。

    「锵锵~这就是我喜欢的吉祥物『小京』了!」

    那是一只圆滚滚的兔子布偶。

    「嘿嘿~这是在动画『hwhw虎兔s』里登场的角色,只有真正了解这部动画的人才会喜欢它!而且呢,它也变成我现在迷上的『Sis Game』啰!」

    「好……好可爱。」

    一起看着画面的麻奈实发出了着迷的声音。

    「这会可爱吗?」

    一副闹别扭的模样,看起来就让人觉得不舒服。

    「樱井啊,为什么这只兔子看起来一副想睡觉的样子……应该说眼睛就像死鱼一样。」

    「因为被人类抛弃了,所以在闹别扭。不觉得用那种佣懒眼神瞪人的模样很可爱吗?」

    「哪里可爱了?」

    「咦~?」

    「明明很可爱……」

    看来我和女生的感性完全合不来。

    「小京如果也常出现这种眼神的话,可爱度应该也会大增唷。」

    「不可爱也没关系啦!」

    别把我当成玩偶。这种佣懒的眼神绝对不会出现在我身上。

    「好啦,回归正题。我现在知道什么是吉祥物了。也就是说——你要我去买这个玩偶?」

    「才不是哩。我要你帮忙买的,是这间店里面的『小京』商品。」

    「哪个?」

    「这个。」

    喀叽喀叽。樱井按了一下滑鼠的按键,将「想要我帮她买的东西」显示在荧幕上。

    ——结果那是一件内裤。

    「喂……」

    「高坂队员!我要你到这间内衣店里帮我把这件『Hills限定小京内裤』买过来!」

    「你这家伙在说什么蠢话!」

    「是你要我把自己当成辉夜姬的啊。」

    「咕……咕喝……唔……」

    我的确这么说了。是说了没错……但没想到她会提出这种要求……

    「咦咦~?对国中男生来说~进入内衣店里买女孩子的内裤这种任务果然还是太过困难了吗~?」

    这……这家伙!这根本是提出无法达成的难题好让我放弃的作战嘛!

    简直就跟辉夜姬的作法完全一样。

    「顺带一提,钱当然是由高坂来出!」

    顺便补上致命一击吗?我这个国中三年级的男生光是要进入内衣店买内裤就已经够困难了,现在竟还要我承受金钱的负担。

    「这件恶心的『兔子内裤』要多少钱?」

    「三千圆。」

    「太贵了吧—————————————!」

    我听见昂贵的金额而忍不住大叫了起来。

    「小京,也要把千叶到表参道的电车费算进去唷。来回的话可能要超出一千圆唷。」

    「呜咕!」

    ……完全超出我手头上的资金。就算把妹妹的扑满打破也还不够。

    国中生是经常得在资金面上受到相当大限制的一种生物啊。

    话说回来,日本的电车费也太贵了吧。我个人感觉一站二十圆左右应该刚刚好。

    「嗯呵呵呵……这是秋美姬的心·愿·唷♥帮忙实现的话我就去学校♪但以你的零用钱来看~这可能有点困难唷~有点困难唷~♪」

    「呜嘎嘎嘎嘎……」

    得知进行任务必须付出的费用与精神负担后,我随即因为痛苦而蠕动着身体。

    不行了……这我绝对办不到……

    「哼哼哼哼——你打算怎么办呢,热血班长?办不到的话就说声『我没办法』然后放弃就好了唷。不过真是太可惜了~亏我本来还想去上学的呢~如果高坂实现我的愿望,我绝对会乖乖地到学校去~我甚至还做好心理准备,在跟班上同学打招呼时要说出『高坂大人,谢谢您送给我这么棒的内裤』这种令人羞耻的发言了呢~」

    「太可惜了~真是太可惜了~」樱井以非常高兴的表情这么重复说着。

    完全获胜了……我的回笼觉保住了……这家伙应该是这么想的吧。

    这时我只能恨恨地咬紧牙根,看着开始得意忘形的樱井——但我怎么可能让事情就这么结束呢!

    「…………对吧?」

    「咦?什么?呜嘻嘻嘻,听不清楚唷~?」

    「你刚才说了——『绝对会乖乖到学校去』对吧?」

    我露出充满自信的笑容。而麻奈实则是用(ˊ˙ω˙ˋ)←这种表情看着这样的我。

    我用力吸了口气……

    「这个世界上,没有什么事情是说句『没有办法』就能解决的!」

    然后做出这样的宣言。

    「樱井!交给我吧!」

    这曾经是我最喜欢的一句耍帅台词。

    场景再度回到现在——也就是田村家的二楼。

    「——以前……好像就听你说过这件事了。」

    「真的吗?」

    我倒是不记得了。

    「嗯,三年前你一脸臭屁地跟我炫耀过了。当时你说了『桐乃,你伟大的哥哥接下来要去拯救同班同学的命运了』这种不知所谓的话,然后随即在平日的早上骑着脚踏车冲出去了。」

    「我有说过那种丢脸的话吗……」

    「以前的小京的确很可能说出这种话。」

    胸口好痛啊。

    虽然国中时期每个人都会罹患一定程度的中二病。

    但我现在正好处于回顾往事时会受到最大伤害的年纪。

    因为这些事情还没有久远到能用「不过是陈年往事」这种藉口来带过的程度,而且身边的人也都还记得当时的自己。

    「没想到说出那么帅的台词后才出门的『可靠哥哥』,其实是为了去买内裤。」

    桐乃面无表情地低声说了句「完全不想听到这种事」。

    我也不想告诉你啊。为什么我得接受这种拷问。我的过往真的能帮助你们两个人和好吗?

    「……话又说回来,刚才在Sis Game里狠狠打败我的对手,牌组里就有『hwhw虎兔s』的『小京』耶。」

    看来可以不用跟她说明那个角色究竟是长什么模样了。

    「去年夏天,小京送给我当礼物的就是『小京』抱枕啊。」

    「咦?真的吗?」

    是这样吗?

    「咦?你不是知道才选那个送我的吗?」

    「没有,我根本没注意到。」

    「……这样啊。呵呵……但我还是很高兴。那个时候——真是谢谢你了,小京。」

    「别客气啦。」

    我在心里暗暗说了句「很高兴你能喜欢」。

    这时桐乃故意干咳了几声。

    「那——之后究竟怎么样了?」

    「嗯。之后就是——」

    「锵~!怎么样!我帮你把内裤买来啰!」

    「什……什么——!」

    接到「秋美姬的指令」之后又过了两天的早晨。

    穿着邋遢睡衣而脸露畏惧之意的樱井&拿内裤给她看的我。

    「——来,快点收下吧。你很想要不是吗?很想穿穿看不是吗?」

    「不……不会吧……你真的到原宿去了?给……给我看看。」

    樱井把我手上的东西扯了过去……

    「呜哇,怎么有种温热的感觉……」

    因为我握着它来到这里啊。

    「来,快点穿上。然后和我们一起到学校去吧。」

    「……小京真的很敢讲些让旁边的人都听不下去的话耶。」

    「是我很帅的意思吗?」

    对身边的麻奈实问完后,她便冷静地回答我「不是唷」。啧,这家伙真是的。

    当我把视线移回樱井脸上时,她正一边把内裤摊开加以检查一边发出呻吟。

    「咕……呜咕咕咕……这的确是真正的『小京内裤』……但……但是!」

    「但是?」

    「不一定是你亲自去买来的!不会是请伯母去帮你买的吧~?如果是这样的话,就不能算完成交换条件了!」

    不愧是找藉口女王。原本就认为她不会轻易承认失败——应该说,我早料到她会这么问了。于是我便拿出手机,把能当成证据的相片拿给樱井看。

    「你看这个!」

    「你这变态————————!」

    樱井用极为夸张的动作这么大叫着。

    「喂喂,别一大早就这样大声嚷嚷好吗?会造成邻居的困扰耶。」

    「还不都是你害的!」

    樱井凝视着手机画面……

    「呜哇真的假的……明明发动了国中男生绝不可能完成的任务了……!这个笨蛋竟然还自己提高难度,跟卖场的店员姊姊拍下这种变态照片……」

    樱井已经被我吓了个半死。

    另一方面,早已习惯我各种奇言异行的麻奈实则是跟平常一样露出苦笑。

    「小京,你看起来很高兴耶。」

    「是啊。」

    一开始虽然觉得很丢脸,但豁出去后就觉得满有趣的。

    「为什么把内裤套在头上?」

    「一时兴起。」

    我用正气凛然的声音这么回答。满脸通红且发着抖的樱井这时忽然抬起头来,眼眶含泪地大叫着:

    「竟然要美少女穿自己罩在头上的内裤,有这么低级的性骚扰吗!」

    「喂,你也要遵守约定。跟我到学校去。」

    「吵死了!说起来呢,我今天打从一开始就准备要去了!」

    「啥?少骗人了。」

    想一下刚才自己说过的话吧,笨蛋。

    「我没有骗人!因……因为你……你……」

    「好啦好啦,算你没骗人。那快点去换衣服吧。」

    「我是说真的……」

    就这样——

    靠着我舍弃自己的羞耻心,终于顺利完成让樱井来学校上课的S级任务了。

    另外——

    樱井「打从一开始就准备要去学校」的谎言马上就被我抛在脑后。

    其实这也不能怪我啊。因为我怎么样也想不到,在这么短的期间,就已经有了「让樱井想去学校」的「超级理由」了。

    ——樱井同学真的会来学校吗?(一班男生)

    ——咦?这是什么意思?(二班女生)

    ——高坂同学昨天自信满满的说「后天一定会把她带来!」然后他今天翘课了对吧?一定是在做些什么吧?w(一班女生)

    ——被热血笨蛋盯上的樱井好可怜喔~(三班女生)

    ——那家伙真的很烦人www在班会时间跟大家下跪,然后拜托每个人帮忙让樱井觉得来学校上课是件很有趣的事w(一班男生)

    ——拚成这样真的有点恶心。有必要做到这样吗?难道他爱上樱井同学了?(三班女生)

    ——不会吧,那家伙就算对象是男的也是一样啦(一班男生)

    ——等等,那是同性恋啰?w(三班女生)

    ——那家伙真的热血到有点夸张了。虽然不是什么坏人,但真的很烦(一班男生)

    ——但是~如果能够看见久违了的樱井同学,我还真有点高兴耶(一班女生)

    ——我也是我也是!我之前和她同班,所以一直很担心她唷(二班女生)

    ——樱井同学很可爱啊~www超期待的ww(一班男生)

    ——结果还是外貌协会吗↑男生真的很蠢耶~(二班女生)

    ——说不定又能和她一起翘掉体育课然后在保健室睡午觉了。高坂GJ(一班女生)

    举行班会当中的教室。班导师以开朗的声音这么说道:

    「樱井今天来学校上课了。」

    教室里马上出现「咦咦——!」的惊讶叫声。

    ……喂喂,你们这些家伙,我不是说过「一定会带她来了」吗?

    当我觉得火大时,坐在后面的女孩子忽然用只有我能听见的音量对我说:

    「高坂啊~你前天说的话真的实现了耶。」

    「你不相信我吗——我可是言出必行的男人唷。」

    依然看向前方的我小声地回答。结果对方又轻轻拍了一下我的背并且表示:

    「哦~好帅唷~」

    「嘿嘿,爱上我了吗?」

    「咦~怎么可能。」

    当我快乐地和同学对话时,班导宏亮的声音已经盖过我们两个人的闲聊。

    「好吧。樱井,进来吧。」

    「好的。」

    前方的门喀啦一声打了开来,身穿制服的樱井立刻出现在大家面前。她挺直了背杆走到讲台前面。那种凛然的模样看起来就像个优等生,让人完全无法相信跟那个穿睡衣的邋遢女是同一个人。

    ——简直就像另一个人一样。不过她确实满适合穿制服的……常常保持这种模样不是很好吗……

    当我用莫名害臊的心情看着樱井时,她忽然就在讲台前停了下来——

    「……那个……」

    她整个人僵住了。

    「……呃……那个……」

    完全不知道该说些什么。

    ——喂……喂,你在搞什么啊!刚刚明明还一副自信满满的样子,也太快就现出原形了吧!话说回来……我至今为止一直没去考虑过这件事。

    「一直没来上学的家伙忽然来学校的时候」应该会承受很大的压力吧。

    因为她在游乐场很容易就交到朋友,而且面对麻奈实和我时也都是用相当轻松的态度——所以我根本没考虑到这一点。我一直乐观地认为,只要把樱井带来学校,她就会跟平常一样发挥开朗且善于交际的性格和大家打成一片了。

    结果并不是这样。

    「…………呜呜……那个…………」

    站在讲台前的她,已经完全被「久违的学校」所带来的压力所击溃,根本不知道该说些什么才好。

    ……不行,在这里失败的话……她会不会再也不到学校来了……?

    ……这就是我的疏忽了。得想个办法——我得想个办法才行啊!

    「樱井!」

    教室里所有的视线都集中在忍不住站起来的我身上。

    「……咦?」

    樱并发出惊讶的声音。

    我像是要告诉她「好好学学我吧!」一样,一开口就表示:

    「来!快跟大家说说本大爷是如何帅气地把你带到学校来的!」

    「————」

    如果紧张到说不出话来,那我就陪你一起丢脸吧!虽然这是基于这种想法所采取的行动,但现在回想起来,还是会觉得当时真是太过冲动了。

    瞪大眼睛的樱井这时「噗」一声笑了出来。

    「喂,你在笑什么!」

    「因为……你这家伙……实在太蠢啦!」

    用手遮住嘴巴的她嘻嘻地笑着。虽然反应挺让人火大……但她的紧张似乎已经消失了。樱井这时像是要重新打起精神般深呼吸了一下——

    「我是樱井秋美。那个——请……请大家多多指教!啊~还有好久不见了!」

    实在是很符合她个性的打招呼方式。

    接着便是「哇——!」的欢呼声响起。

    没有任何人带头,班上就充斥着掌声与口哨声。

    「……哇……哇……」

    同学的欢迎让樱并不知如何是好。

    可能是因为紧张——以及害羞吧,只见她已经是满脸通红。

    我笑着表示「看吧,我不是说过了……大家都很担心你啊。」

    班上同学都满心期待你能够来学校上课。

    我接着又在内心低声说了一句「任务完成」。

    这时樱井的表情逐渐放松……

    「嘿嘿……谢谢大家的欢迎……」

    脸颊也露出了颇为高兴的笑容。

    「啊,对了对了。已经约好要这么说了——」

    「嗯?」

    这家伙在说什么?跟谁约好啦?

    樱井笔直地凝视着感到疑惑的我,然后很害羞般叹了口气——

    「高坂大人,谢谢您送给我这么棒的内裤!」

    随即开口对全班爆料我是用多么丢脸的方式让她来上学的。

    当天放学之后——在附近的公园里。

    我和麻奈实并肩坐在休息处的板凳上。

    「受不了……樱井那个家伙……竟然真的说出来了……」

    「啊哈哈……明明还在开班会,但班上的男同学全都围到小京的桌子旁,整间教室都快吵翻了呢~」

    「一点都不好笑。我正想解释,声音就被笨蛋女生们尖锐的叫声给盖过去了,然后又有好几个男孩子用摔角技攻击我。而且老师也太慢阻止他们了吧……光要向他们解开误会就已经快累死我了!」

    「咦?但那并不是误会吧。」

    嗯。这倒是啦。

    「不跟他们说是误会的话,我一直到毕业为止都会被人叫做内裤超人吧。」

    「大……大家好像已经这样叫啰。」

    「真的吗!」

    糟糕,真希望没听见这件事……

    「樱井同学看起来很高兴唷。」

    「是啊。」

    她马上就被班上同学围起来,根本就是超人气女王。看见她和大家打成一片的亲昵模样后,甚至有种根本不用我特别拜托班上同学的感觉。

    「所以说——任务完成了。」

    「辛苦了,小京。这次也很努力完成任务了唷。」

    「嘿嘿,还好啦。」

    本大爷明明是受到大家尊敬的班长,但只有麻奈实会像这样当面慰劳我的辛苦。虽然是从以前就听过好几次的话,但完全不觉得腻……应该说每次听见都感到很高兴。

    接下来的话我可能不会再说第二次了——说不定……

    或许我就是为了让麻奈实这么称赞,才会如此努力帮助别人的唷。

    「不过……小京你最近会不会太勉强自己了?」

    「没这回事,我还是跟平常一样啊。」

    因此自己的所作所为要是被麻奈实否定的话,就会感到特别生气。

    麻奈实露出担心的表情摇了摇头。

    「小京你一直都是个烂好人……」

    「喂!」

    别把人说得像个傻子一样好吗?

    「但最近好像跟以前有点不一样了。」

    「哦,怎么不一样呢?」

    「我也说不上来……但就觉得你好像在急些什么。」

    「————」

    我没办法马上反驳她的说法。但这不是因为麻奈实说中我心事的缘故。

    是因为这句话让我惊觉自己没有注意到的部分。

    正因为是麻奈实,所以才能看透我内心深处吧。

    「咦?我在着急……?为什么?」

    麻奈实瞬间吓了一跳——但马上就又露出温柔的微笑。

    「自己都没注意到吗?真符合小京的个性。」

    「喂喂,别扯开话题啊。这样会让人很不安耶。」

    其实这是骗人的。只要和麻奈实说话,我就能够保持安心状态。老实说,就算我下一刻就要死了,应该也会是这样吧。我想这一定不只是因为我和麻奈实认识很久的缘故。

    应该说正因为是麻奈实,所以我才能感到安心。面对其他人时,我可能会因为越欣赏他而越不愿意露出弱点,硬是要打肿脸充胖子。

    「……在你面前我才敢老实说出来,其实从很久之前开始……我心里就有种莫名的焦躁感。让我觉得自己一定要更拚命一点才行。」

    到底是从什么时候开始的呢。我记得小学的时候没有这种情形啊。

    「……这样啊。」

    即使听见我这不知所谓的告白,麻奈实依然没有露出任何不耐烦的表情。

    「我觉得小京已经很努力了。」

    「是啊,我很努力了对吧。」

    正因为是国中三年级的高坂京介,才会在这个时候同意麻奈实的看法。

    「……那我究竟是在急什么呢?」

    「可能是下意识地……没办法接受努力的结果吧。」

    「嗯……是这样吗?」

    「别……别想得太严重唷。刚才说的只不过是我自己的猜测而已……」

    「别这么说,这对我来说很重要。因为……你比我自己还要了解我啊。这真的帮了我很大的忙。」

    「……真……真的吗?」

    「是啊,今后也得拜托你了。」

    「嗯,那是当然啰。」

    今天也跟平常一样,两个人一起度过平稳的夏日放学时间。

    其实在这个时候,我应该就注意到了。

    小学毕业,帮助了Rock后已经过了两年半的时间。

    ——得更努力才行——

    我内心的热情到现在依然相当炽烈,但已经开始有些空转。

    之后又过了一阵子……第一学期一直没有来学校的樱井,目前虽然也不是每天都到校,但三天里至少有两天会到学校来上课。

    受到大家欢迎而颇为高兴的樱井,似乎没办法马上改掉坏习惯而每天都来上学。不过,这样也算很不错了。

    ——今后得让她了解更多来学校的乐趣才行。

    就这样,我在完成让不来上课的学生到校这个任务之后,又找到了下一个更加困难的目标。某一天里,班上的女同学刚好这么对我说道:

    「班长,樱井同学应该会来参加林间学校吧。」

    「啥?干嘛不去问她本人?」

    「因为樱井同学似乎不喜欢参加这种麻烦的活动啊。」

    「你倒是很了解她嘛。」

    其实不用问也知道,她一定会做出「林间学校~?不去不去!」这样的反应。

    「所以我才会问曾经顺利把樱井同学带来学校的班长啊。」

    「你是要我去说服樱井?」

    「拜托啦~大家都很期待能和樱井同学一起去旅行。」

    「这样啊。你都这么拜托我了……我怎么好意思拒绝呢。」

    我拍了一下胸脯——

    「交给我吧!」

    接着说出熟悉的耍帅台词。

    太刚好了。这个任务出现得太及时了。我正在思考该怎么让樱井了解上学的乐趣,而且我身为班长,本来就应该让这次的林间学校变成最棒的活动!哼哼……同学们,你们要做好心理准备啊!

    「不愧是班长,那就拜托你了。」

    「嗯!啊,对了对了,还有我目前正在制作超棒的『林间学校活动简介』,你们就擦亮眼睛等着看我的成果吧!」

    「班……班长!我衷心建议你还是不要在简介的封面印上自己的相片比较好唷!」

    「咦?为什么?」

    「你不知道吗!大家对去年临海学校的活动简介评价都很差耶!因为——简介可不是你个人的泳装写真集啊!」

    「但我的家人都认为很不错啊。」

    「谁理你!」

    就这样,放学之后,我来到车站前的游乐场。当然是为了寻找没来学校,而且也不在家的樱井。预测她应该又跑到这里来的我随即来此碰碰运气……

    「宾果!」

    结果我马上就找到樱井。这时她没有在玩游戏,而是整个人瘫在休息处的桌子上。

    「喂~樱井。你在睡觉吗?」

    一这么搭话,樱井就维持趴在桌上的姿势低声说道:

    「……这是『不想去学校的姿势最终型态』……本人拒绝上学的最后奥义……就是让自己变成吉祥物。」

    这个笨蛋在说什么啊。

    「只要使用这个技巧就会丧失所有干劲……所以才叫做『最后』奥义。」

    「马上给我爬起来!」

    用较为强劲的力道给了她后脑勺一记手刀之后,笨女人随即发出「唔嘎!」的愚蠢悲鸣。

    「干……干什么啦!」

    「我才想问你哩。为什么翘课还在这里闹脾气啊。」

    「因为……听见要去林间学校就觉得很累人嘛。」

    「咦?你知道啦。」

    「昨天从导师那里听说了,老师还问我能不能去。」

    「原来如此,」

    「反正我也不会去。」

    「为什么嘛!一起去啊!一定很好玩的!」

    「就是这个。」

    「咦?」

    「就是你们这些家伙老是这样跟我说,我才会不想去学校的。」

    「为什么嘛。大家就是想跟你一起去旅行才会这么说啊。」

    「这……我当然也知道。」

    「对吧?那就参加嘛。」

    「我基本上是不参加班上旅行等活动的。」

    「那就从这次开始参加。」

    「我的身体很虚弱,所以没办法去~」

    「咳咳咳咳!」樱井开始做出咳嗽的动作。

    「你这样子已经假到我都懒得吐嘈了!」

    「我是真的没办法去。学校的旅行……不是都有家长同意书吗?我妈妈现在出差……所以没办法帮我签名!啊~真是可惜!」

    「那自己拿印章来盖就好了,老师不会知道的啦!」

    老是找一堆藉口。这也就是说,「有趣」但是「麻烦」的林间学校对这家伙来说,目前还是「麻烦」的感觉略胜一筹啰。

    这样的话——

    「好,我知道了。」

    我用力点了点头。而樱井则是半眯着眼睛——

    「只要高坂一说『我知道了』,我就有不祥的预感。我看你根本不知道对吧?你说『我知道了』的时候绝对什么都不知道!」

    「——接下来就让我跟你好好讲解一下林间学校,直到你能够了解它的乐趣为止!」

    「看吧,果然是这样!」

    「来,看看这个吧!这可是高坂班长特制的『林间学校活动简介』唷!」

    「等等,封面是班长本人的半裸照片,这到底是要做给谁看……?原来这就是本校七大不可思议之一的『一班临海学校的活动简介实在很恐怖的八卦www』吗?」

    「我去年做的活动简介变成七大不可思议了吗!」

    「当时地下网站的留言数量都快爆了呢。」

    「真不想知道这种事!」

    「顺带一提我当时也笑了老半天,还写了一大堆消遗你的留言。」

    「给我坐好!看我给你事隔一年之后的天诛!」

    「我现在的状况就好像受到天诛啦!」

    这种事如果是发生在其他班级,我一定会笑死……樱井接着又说出这种令人火大的呢喃。

    她稍微瞄了我一眼,接着又说:

    「——所以呢?这次你也会想办法让这场无聊的活动变得极为有趣啰?」

    照这个样子看起来……难道说……她对我有所期待吗……?

    「……」

    我毫不掩饰地表现出由胸中涌出来的欢喜之情。

    「呼哈哈哈哈!那还用说吗!交给我吧!」

    我「啪!」一声把得意力作的活动简介在桌子上摊开。

    「那让我们马上开始吧!林间学校的有趣之处呢,除了去程以及回程的巴士之外,还有到达目的地之后的露营、烤肉以及隔天的登山啊——!」

    「呜嗯……」

    樱井随即露出毫无兴趣的表情,而我则是持续对她洗脑,直到她愿意参加林间学校为止。

    马上就来到举行林间学校的日子。大型巴士的车内——(虽然还有毕业典礼尚未举行)应该就是国中时期最后一个能够创造共同回忆的场所,所以大家当然也就特别地兴奋。

    「呵呵……喝呵呵……真是的!真受不了,那几个家伙真的还是小鬼耶!」

    「啊哈哈,小京自己是最兴奋的人~」

    以标准姿势坐在座位上的麻奈实温柔地吐嘈了我一下。

    「嘿嘿嘿,我才没有哩!」

    先跟大家说明一下巴士内的座位关系图,我目前坐在最后一排位子的正中央,旁边坐着麻奈实,而麻奈实旁边则是坐在靠窗位子上的樱井。

    没错,在那之后,我又成功地说服樱井来参加林间学校了。

    「啊~我甜蜜温暖的家逐渐离我远去了~」

    该名家里蹲美少女目前正贴在窗户上,眼眶含泪地这么说道。

    真是的,这家伙怎么到现在还在说这种话。

    「哼哼哼……既然已经坐上巴士,你就没有退路了。」

    「坏蛋!这是大坏蛋的台词啊~!」

    「别这样嘛……樱井同学要不要吃零食?」

    「要!」

    麻奈实和樱井给人的感觉就好像是饲主和吉娃娃一样。看来她们的感情真的变得很好了。

    懒惰虫和管家婆刚好是天生一对。

    「话说回来,你们两个好像是同一小队的吧。」

    「嗯,是啊~」

    「我、田村还有阳子一队。」

    「吃饭的时候是和小京的小队一起对吧~」

    这时刚才提到的女学生(阳子)从前面的座位露出脸来。

    「叫我吗?对了,要不要玩扑克牌?」

    「啊~不错的提议喔~」「零食看起来也很好吃~和我们的交换一下吧~」

    「啊!高坂你这家伙,竟然趁机一直跟女孩子讲话!」「太狡猾了!也让我加入嘛!」

    接着我们小队的其他男生以及其他女孩子们也都加入对话——

    「露营很令人期待耶!」「可以尝到女孩子做的料理吗~太好了~嘿嘿!」「等一下,是你们要煮饭吧?」「现在的男孩子都得要会煮饭才行了啦~」

    车内已经变成了七嘴八舌的混乱状态。

    哎唷,差点忘了说。这次的林间学校是三天两夜的活动,我们第一天将在营地搭帐篷渡过一晚。这时将由三个人组成一个小队并且睡在同一顶帐篷内。

    第一天的午、晚餐将由男女小队合作来共同准备。由于我们的共同小队里有家事万能的麻奈实小姐在,所以算是相当幸运。

    「呼哈哈哈,话先说在前面,麻奈实的料理可是比我老妈做的美味好几倍!你们几个就好好期待吧!」

    「哦哦~~」男生们立刻拍手并且发出欢呼声。

    「小……小京真是的……我没有那么厉害啦~」

    我才想说你干嘛那么害羞呢。厉害就是厉害,可以尽量跟人家炫耀没有关系。不知道该说你这家伙是太有涵养还是……算了。

    这时在旁边看着我们对话的樱并,像是再也受不了般丢出了一句:

    「真受不了你们这对老夫老妻……」

    「啥?你说什么?」

    「没有啦~田村在打扫时也相当俐落,我很期待你的料理唷。应该说这就是我参加林间学校最大的乐趣了。」

    樱井说完便不再参加班上其他同学的对话,拿出手机开始操纵了起来。由于最近的手机也可以连上网路,所以她可能又在玩那个什么Sis(已经快忘记叫什么)……的游戏了吧。

    「你这家伙真的是室内派的耶。」

    不过班上总是会有一两个这种完全没有协调性的家伙就是了。

    「我都说我不适合出门旅行了。话说回来,Sis Game越玩就越觉得自己正在被压榨。仔细一想之后才发现,『基本上免费』原本就有拐弯抹角榨取血汗钱的感觉。」

    「事到如今才说这种话有什么用。」

    这种事情连只听到些皮毛的我都老早就注意到了。

    「秋美小姐预言,这东西将来一定会遭受法律限制!不过我现在还没觉得腻,所以还是会继续玩下去就是了。」

    这家伙虽然抱怨了一堆,好像还是觉得很有趣。

    我「呼~」一声吐出一口气。然后对一直看着手机画面的樱井说道:

    「你这个人或许并不适合和大家一起参加林间学校。但我之前也说过好几次了——和大家一起在巴士里谈笑、一起煮饭并用餐、一起睡在帐篷里——接着努力爬山、呼吸清新的空气、见识美丽的景色——这些事情也很有趣啊。不对,应该说我一定会让它们变得比你的狗屁游戏还要有趣!」

    从「现在的我」嘴里,一定说不出「狗屁游戏」这样的话来——但「当时的我」明明不了解御宅族的兴趣,就擅自认为它绝对不是什么好东西。其实这有一半是受到电视等媒体的影响,而另一半——可能就是樱井害的。

    和沙织、桐乃以及黑猫比起来,樱井只能算是个轻度御宅族,但对当时的我来说,她依然是个沉迷于「狗屁游戏」的废材。所以我当然对御宅族兴趣没什么好印象了。

    「好好好,你的热血快烫死我了。我也期待你的表现啦。不会抱太大的希望就是了♪」

    樱井虽然说出这种冷淡的话,但她的脸上却带着笑容,看起来心情应该还不错才对。

    「这可是国中最后的大活动——让我们共同创造难忘的回忆吧。」

    巴士最后来到长野县的某露营会场。

    在来到这里之前,我们已经先绕到一座湖边,然后所有人在那边享受悠闲散步与钓鱼之乐了——

    「太猛了~好像进入奇幻电影的世界一样!好漂亮啊!不过好臭喔~!奇怪了~空气应该很清新才对,为什么我快不能呼吸了!我……我的肉体已经无法接受过于清净的大气了吗~」

    「……真是个安静的地方~呵呵呵……如果能在这种地方过着优闲的生活,那么人生就没什么遗憾了……」

    这两个家伙对于那样的环境似乎有着完全不同的享受方式。

    那么让我们把场景拉回今天最重要的露营地点吧,不过老实说,这里就只是一片广大的草原而已。

    放眼望去全都是草、草、草!还有蔚蓝的天空!小木屋!波斯菊花田!

    这里就是这样一个地方。

    虽然时至夏季的尾声,但天气依然相当炎热。不过对年轻气盛的我们来说,气温根本算不了什么!只见所有同学都高兴地又叫又跳。随后所有人虽然都换上了运动服并且列队来听取当地的大叔告诉我们露营场地的各种注意事项以及煮炊事宜,但途中有好几次都因为窃窃私语而挨了班导师的骂。

    「高坂还有田村啊,你们不觉得很不妙吗?我终于知道从刚才就出现的味道从何而来了!这是草的味道啊!真的好臭~又好热~」

    主要是↑这个笨蛋所害,让待在她旁边的我从刚才就一直挨骂。

    老实说这真的很让人困扰,不过她嘴里虽然抱怨了一堆,看起来倒还满高兴的,所以就原谅她吧。

    今天的午饭是咖哩,晚餐是烤肉。而麻奈实在这两段时间里都大为活跃,为小队员们烹煮了非常美味的食物。结束用餐之后,就是第一天活动的高潮——营火晚会了。这时大家都聚集在火焰旁玩着各式各样的游戏。

    这个时候——我和麻奈实在离大家稍远的地方说着话。

    「哎呀~林间学校果然很有趣!真的太好玩了!林间学校!」

    「真是的,小京从刚才开始就不断重复同样的话~还这么年轻就痴呆了吗?老爷爷。」

    「你倒是变得牙尖嘴利了嘛,老婆婆。」

    我因为青梅竹马的可爱吐嘈而发出了笑声。

    「说到老婆婆呢,我就想到重阳节时得回去乡下外婆家一趟才行。」

    「啊哈哈,小京最喜欢外婆了。」

    因为我们兄妹从小就是被外婆照顾长大的啊。

    「听说她在农忙时受伤了,然后今年夏天我们又没回乡下。所以可以的话我想在秋天时去一趟。」

    「是……是这样啊?我还是第一次听说……」

    「啊,没有啦,不是太严重的伤。在跟我讲电话的时候还是一样很有精神,或许应该说还是很吵。就跟机关枪一样跟我抱怨了一堆。」

    这一点就跟同样是老婆婆的麻奈实完全不同。我们家的外婆基本上很疼孙子,对我和桐乃都很温柔,但是却很容易发飙而且也很不讲理。

    我常常对外公为什么和这种不讲理的女人结婚感到很不可思议。难道他是超级被虐狂吗?

    但外公却对我说出「有一天你就会了解」——这种不吉的宣言。

    「所以呢,我这个做孙子的,得跟那对老夫妇说说这次旅游的超有趣话题。然后趁机跟他们要些零用钱。」

    「小京真是不老实,自己明明也很期待见到他们。」

    「才……才没有哩。」

    「但是……你们的关系真的很让人羡慕。我也好久没见到小京的外公外婆了,有机会真想和他们见面。」

    「嗯,那就跟我一起去吧。」

    「咦……?可……可以吗?」

    「当然,而且我早就决定每年的重阳节都要好好孝敬你了。」

    「什……什么意思嘛!我要生气啰!」

    青梅竹马开始捶着我的肩膀。

    眼前营火的火焰正炽烈地摇晃着。

    由于夜晚相当凉爽,所以就算待在火焰旁边也不觉得炎热。

    我反而觉得颇为暖和。啪叽啪叽的燃烧声听起来也很悦耳。

    它让人联想到外婆家的石油暖炉。虽然没什么情调,但那对我来说可是安稳的象征。就算我这么急性子的人,只要待在外婆家的暖炉旁边,就会觉得什么事都不做也相当幸福。

    「和你说话总是会让我想起外婆。这是为什么呢……个性明明完全不同啊。」

    当我露出苦笑的时候,麻奈实也以困惑的表情轻笑了起来。

    「听你这么说,我也不知道该不该高兴,这样实在有点困扰耶。」

    「哈哈,随便你怎么想。不过,外婆她生起气来真的很恐怖,但是又超宠我的。可能是因为这样才会联想到你吧。」

    「这样啊。呵呵,那我应该觉得高兴啰。」

    麻奈实就跟平常一样沉稳。她就像营火的火焰般,让看见的人都能够觉得安心。我到现在,都还没看过这个温柔的青梅竹马真正生气的模样。

    「————好温暖喔。」

    「————是啊。」

    我们两个人坐在一起,一直凝视着火焰。

    ——林间学校真是超有趣的。

    由于实在太温暖,我开始有点想睡了。

    这个时候,麻奈实忽然对我这么说道:

    「小京啊……」

    「嗯~?」

    我将带着睡意的眼睛移往麻奈实的方向,结果马上就看见她稍微低着头。可能是一直待在火焰旁边的缘故吧,只见她的脸颊已经变红了。

    「升上高中后,也要像这样一直在一起唷。」

    「说得也是。再怎么说我们这样也持续了快十年了——我甚至觉得这种关系可能会维持一辈子呢。」

    「你真的这么想?」

    「嗯。」

    「这样啊……」

    麻奈实轻轻笑了起来。

    「那样的话也不错啊。」

    「对吧?」

    我也发出「嘻嘻」的笑声。

    「嗯。」

    她的心情好像很不错。如果这家伙有尾巴的话,现在一定拚命地在摇吧。

    不过我大概能知道麻奈实高兴的理由是什么。因为我也跟她一样。

    虽然目前是在跟平常不一样的地点,但我们两个人还是跟往常一样。

    该怎么说呢……只要待在麻奈实的身边,就会有这种让人觉得相当舒服与安定的感觉。

    真是太不可思议了。

    这个青梅竹马自称是普通的女孩子,实际上简直像个老婆婆。

    乍看之下似乎有些矛盾,但……

    「说不定,普通是相当了不起的一件事呢。」

    我忽然冒出这么一句话。不过对方应该听不懂这句呢喃才对。

    原本以为她一定会感到疑惑,结果并非如此。

    「那——小京要不要也跟我一样?」

    「哈哈。」

    只有「现在这个时候」才会觉得那样其实也不错吧。

    还是说……

    「过一阵子吧,我还想再努力一下。」

    其实我自己也不知道要努力什么。虽然不知道——但总觉得必须解决从小学毕业后就一直存在于心中的焦躁感才行。

    我心中的这个想法比以前更强烈,因为我已经有自觉了。

    「这样啊。但是……别太勉强喔。」

    「嗯。」

    「我无论什么时候都是站在小京这边的唷。」

    这还用说吗?

    「——我知道啊。从以前就一直是这样了。」

    第一天的活动全部结束后,我们便钻进事先搭好的帐篷,然后马上进入梦乡。如果这是漫画,现在应该要发生「夜袭女生们的帐篷!」这种青春的活动才对。但是很可惜的,这里是现实世界。

    我们没有潜入女孩子的帐篷,当然女孩子们也没到我们这边。

    所有人都陷入昏睡状态。

    所以隔天早上也因此而能够神清气爽地醒过来。目前时刻是平常还在沉睡当中的凌晨五点之前。

    当我偷偷摸摸地爬出帐蓬,马上就感觉到闪亮朝阳所带来的温暖。这时的阳光确实让人觉得颇为舒服。

    「嗯~呼啊……空气好清新啊——!」

    昨天已经是晴天了,但今天的天气似乎还要更好。虽然第二天晚上是住在旅馆里,但如果是这种天气的话,就算继续在帐篷里睡一晚也无所谓。

    虽然这是我有生以来首次体验真正的露营,但我和樱并不同,似乎颇为适合这种户外活动。下次和家人一起来倒也是个不错的选择。

    不过妹妹最近不太合群就是了。

    不知道是从什么时候开始的,就连我邀她来参加文化祭都被拒绝了——

    「……抱歉,我真的没办法去。」

    「这样啊,你有什么事吗?」

    「有点事……要到运动中心去。」

    「运动中心?你吗?」

    一直是运动白痴的妹妹竟然会说出运动中心这个名词,这着实让我吓了一跳。

    「我……我只是去参观一下田径赛——当然自己没有出场啦。」

    「这样啊。」

    当时完全没把妹妹放在眼里的我,根本没太注意这件事。

    现在回想起来——那一定是桐乃正在努力成长的时候吧。

    「啊……对……对了对了。虽然跟现在的话题无关……但我在之前的运动会里……拿下了徒步竞走的第一名唷!」

    「这样啊,但我从小学开始就一直是第一名啦。」

    如果有时光机的话,我真想回去用力往↑这个死小孩的后脑勺用力敲下去。

    「这……这我当然知道。哥哥你本来就很厉害了。」

    「知道就好,尽量称赞我没关系。」

    「那哥哥为什么没加入田径社呢?」

    「………………」

    「好痛!为……为什么要打我!」

    「吵死了!再见啦!」

    ——曾经发生过这种事啊。

    至于为什么没有加入田径社——那是因为升上国中后,我的脚程其实没有很快的缘故啊。

    脚程上得了台面的时间——只到小学为止。

    没有多努力用功就轻松拿到一大堆一百分——也只有到小学为止。

    不过就算是现在,我在成绩方面应该也还算得上是优等生。

    「一般人都是这样吧。」

    过去无法在妹妹面前坦承的事,今天的我很自然就能够承认了。

    「这可能都是托麻奈实的福……不过……还是得再努力一点才行。」

    「你怎么啦?小京。」

    「呜哇!」

    忽然有张脸从旁边探出来,着实让我吓了一大跳。

    「是麻奈实吗?别一声不响地靠近人好吗?」

    「咦、咦~?」

    「算了,你在这里做什么?」

    「晨间散步啊。」

    「你也太早起了吧!」

    你是老人家吗?我自认为已经很早起了,结果根本比不上这家伙。

    「气候很凉爽又很舒服啊。要不要跟我一起走走?」

    「嗯。那去看看波斯菊吧。」

    「嗯。」

    真是的……和樱井完全不同,麻奈实找我玩的「游戏」总是那么地老套。

    虽然其他人可能会认为这样很老土或是无趣。

    但我倒是还满喜欢这样的麻奈实。

    第二天的行程是先移动到旅馆里吃早餐,然后把行李放到房间,接着再乘坐巴士到登山区的入口。

    「我不想爬山啦。坚持拒绝运动!」

    这时坐在巴士最后一排窗户旁座位的樱井,马上就说出这种消极发言。

    「樱井同学,好像也可以申请搭缆车直接到山顶唷~」

    「真的吗!那我一定要搭缆车!」

    「喂,麻奈实,别给这个懒惰虫多余的情报。我事先已经调查过了,接下来要去的是很适合登山初学者的路线吧。」

    好像一个小时左右就能到达山顶。只不过比小学生的远足还要累一点而已。

    但听说山顶的风景相当不错,所以我还满期待这次的活动.

    不久后我们便来到山麓的停车场。登山道入口附近有许多贩卖土产的商店,让人马上就感受到观光地的气氛。集合之后,我们便分成各个小队,然后聆听老师发表注意事项。

    「嗯,我想路程并不是太辛苦——但现在身体有点不适的同学请先报上姓名。」

    我在樱井要举手大喊「我我我!」之前就阻止了她。

    「喂,呼嘎嘎嘎!(翻译:『别塞住我的嘴』)」

    「你不好的不是身体而是脑袋吧?」

    「这吐嘈太伤人了吧!」

    「好啦好啦,我们走吧!出发前往山顶!一起眺望雄壮的风景!」

    我指着看板上的说明文字。

    「咦——那缆车呢~?既然可以轻松地到达山顶,那就坐缆车去看什么雄壮的风景不就得了吗?」

    「你这笨蛋。只有用自己的脚爬上山顶才能看见雄壮的风景啦。现在网路上早就有一堆山顶景色的动画能看了。说起来啊,你现在这个时间点就说身体不舒服的话,可能会独自一个人被留在巴士上唷。」

    「呜……那就太无聊了……」

    「对吧?」

    「……小京已经很清楚怎么说服樱井同学了耶。」

    麻奈实露出佩服的表情。

    「还好啦。呵,大概就跟带小狗散步一样。」

    「喂喂!我听见啰!」

    虽然一直这样吵吵闹闹,但我和麻奈实所带领的六人小队还是走进了登山步道。山麓附近充满许多绿地,给人自然公园般的感觉,但走了一阵子之后就再也看不见树木,变成只有岩石的单调景观。等间隔排列在路旁的木桩指示着我们前进的方向。抬头一看就能发现山顶仍在遥远的彼方,而我的冒险心也因此而蠢蠢欲动。看来我果然很喜欢这种活动。虽然没有这种规定,但我不知不觉间就默默走在小队最前头。而且眼睛还闪耀着光芒。

    「啊。」

    身为队长的我,应该时时注意队员的状况才对!我停下脚步回头一看,随即看见所有人都跟了上来——错了,有人脱队。我叫了一声「糟糕」,马上停下脚步等待那「两个人」。

    「稍微走慢一点吧~」

    我向队员做出指示。听见「好~」的回答之后,除了「两个人」之外的队员便慢慢地走过我身边。迟了十几秒后,好不容易追上来的是——

    「呼——呼——……快死了……」

    「樱井同学,你不要紧吧~?」

    气喘吁吁的樱井,以及担心她的麻奈实这对搭档。我立刻说出内心的感想。

    「太逊了吧。才走不到三十分钟的路耶。」

    「呼——呼——……我都说……我身体很虚弱了啊。」

    「好像听你说过,还以为那只是你不想到学校上课的藉口呢。」

    与其说是身体虚弱,倒不如说是体力不足。

    「如果真的不行了,那我背你到山顶吧?」

    「咦?咦~?我……我才不要呢……」

    这家伙果然也觉得这样很丢脸吗?

    「不过……实在走不下去的话可能就要拜托了。」

    但从她最后又加上这么一句话来看,就能知道她的体力似乎真的没剩下多少了。

    「好啊。那再努力一下吧——既然费了那么大的劲才能到达终点,我想山顶的景色一定相当壮观才对。」

    「……呼……呼……如果不是期待山顶的景色,我早就爬不下去了。」

    「樱井同学,如果身体真的不舒服的话,还是报告老师然后回山麓去比较好……」

    这时候樱井摇头拒绝了麻奈实消极的提案。

    「……都来到这里了,我撑也要撑到最后。现在回去的话不是更无聊吗?」

    「说得没错。」

    我随即露出笑容。

    樱井确实是个懒惰虫,但她同时也是个愿意为「有趣的事」尽所有努力的家伙。

    那么陪她一起享受这段过程就是我应该做的事。

    「喂~我到最后面去,前面就拜托你们了。」

    我对走在前方的队员这么叫道,接着便放慢脚步。

    我、麻奈实和樱井——三个人就这样走在一起。

    当我们来到山顶时,已经是距离出发时间一个小时半之后的事情了。我们三个人整整迟了先头集团三十分钟左右才到达终点。

    终点到处都是凹凸不平的岩石地,先到达的学生们已经在这里聊起天来了。现场笼罩着远足自由时间的气氛。那么,说到没有体力的樱井最后究竟如何嘛——

    「终……终于到了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊~~~~~~~~~~~~~~!」

    结果她真的靠自己的力量走到最后了。

    虽然途中出现几次快要吐出来的危险情况,但我每次提议要背她都遭到拒绝,可以说真的是靠着意志力撑到最后。

    这时衷心感到佩服的我拍了拍这名朋友的背。

    「太好了,樱井!你这家伙很不错嘛!」

    「很痛耶!别一直用力拍啦!啊~累死了!我陷入濒死状态啦!」

    樱井当场丢下行李并随便坐了下去。这时的她不但满身大汗,而且还气喘如牛,看起来就是随时要昏倒的模样。而麻奈实则是为她递上了冰凉的开水。

    「来,樱井同学,喝口水吧。」

    「哦,谢啦……田村。」

    「咕嘟、咕嘟、咕嘟……噗哈!」只见她随即将水一饮而尽。

    「樱井,稍微轻松一点了吧。」

    「我一步都走不动了~」

    「哈哈——这样啊。」

    「你在高兴个什么劲?我回去的时候一定要搭缆车了。我应该已经很努力了吧?」

    「嗯嗯,你的确很努力了。但还需要再走一小段路唷。」

    「啥~~?」

    至今为此,我从没有听过带有如此浓烈厌恶感的一句「啥~?」。

    我一边苦笑,一边对她伸出一只手。

    「别这样嘛,来。」

    「这只手是什么意思……」

    「抓住我,让我拉你起来啊。」

    「哼,耍什么帅啊。」

    樱井嘴里虽然这么吐槽着,但还是乖乖地抓住我的手。

    「嘿咻……」

    我握住她的手,把她拉了起来。

    「来,我们走吧。」

    「……你想带我去哪里?」

    「这个嘛——」

    我看了一下四周围,开始寻找目标物。但不知道该不该说是不凑巧——还是迟了三十分钟的我们不好,比较棒的地点已经都被其他小队抢走了。

    不过这不成问题。高坂京介在这种时候眼睛总是特别锐利。

    「哦——」

    就像找到没有上锁的窗户时一样,我的眼睛准确地停在「那个地点」。

    「那里很不错。」

    那是四周围最高且最引人注意的一块岩石。

    我想那一定是这座山上能够看见最美景色的地点。

    「我们走吧!」

    「啊,等等!」

    我就像看见饲料的狗儿一样,眼睛闪闪发亮地冲了过去。我的运动神经虽然不像小学生时代那么突出,但也还算过得去。

    我轻快地跳过围起来的绳索,接着——

    「唷、呵、哈!」

    一下子就爬到岩石的最高处。然后用一只手挡住阳光并且往下看去。

    「哇——!果然不出我所料!」

    除了绝景之外就想不出其他形容词了。除了尽是岩石与土砂的山路之外,还有许多残留着夏季之绿的树木、雄伟的群山与地平线。人家说傻瓜与烟喜欢往高处爬。不过如果能看到这种风景的话,就算要我当傻瓜也没关系。

    依然相当兴奋的我,直接对来到岩石正下方的樱井这么说道:

    「樱井!你也爬上来吧!这里超棒的唷~!」

    「谁爬得上去啊,笨蛋!跟你这只猴子不一样,本小姐可是人类啊!而且现在已经累到头晕目眩了!」

    「喂,你这女人嘴巴怎么还是这么坏啊。」

    我忍不住就笑了起来。即使一听就知道她在损人,这时我也已经完全不在意了。

    这时麻奈实也站到樱井身边,只见她抬起头来看着我说:

    「小……小京,这样很危险唷~」

    「别担心,这根本没什么。」

    不过让笨手笨脚的青梅竹马跑到这里来确实有点危险。

    这家伙以前曾经有从方格攀爬游戏组上摔下来,然后把眼镜给弄破的经验。要是从这里掉下去的话一定比当时要痛,而且这里能站的空间又这么小……但是——

    我无论如何都想让樱井看见眼前的景色。

    ——我想让樱井体验到超有趣的林间学校。

    因为这就是我这次的任务。

    我一定得让任务成功才行,因为这是我自己拍胸脯保证会做到的。

    「樱井!快来!」

    于是我便从岩石顶端下来到樱井等人身边,然后朝下方伸出手。如果一个人爬不上来,那我把她拉上来就可以了。难得历经千辛万苦才走到山顶,不看看这种景色实在太可惜了——我是这么想的。

    樱井惊讶地瞪着我的手看了几秒钟的时间……

    「真受不了你~都说我快要累死了……」

    接下来她便带着苦笑握住了我的手。我马上感觉到柔软的触感。

    「你这家伙真的很喜欢强人所难耶,到时田村生气我可不管唷。」

    「为什么这时候要扯到麻奈实啊。」

    那家伙就算生气也不恐怖啦。

    「嘿咻……」「唷……」

    我就这样把她拉到岩石上。由于只有一小块平坦的地方能站得住脚,所以我和樱井的距离也跟着拉进。

    「呼——真是重劳动。」

    「喂!别说得好像我很重一样!」

    「应该是五十二公斤左右吧。」

    「才没那么重呢!只有四十一公斤啦!」

    樱井毫不害羞地报上了假体重。

    「好啦好啦。那么——」

    我为了冲淡开玩笑的气氛而往下方看去。

    ——看吧,樱井。你也看看这超棒的景色啊!

    「嘿,怎么样啊?」

    我说话的口气就好像这一切景色都归我所有一样。

    为了让她了解学校是个有趣且还不错的地方。

    我才会把樱井带来这里。

    所以这是个简单但却相当重要的问题。因为她的回答将决定我所做的一切是不是只是多管闲事。

    虽然就算只是多管闲事我也会不在意。

    但还是希望能得到好的答案。

    我稍微瞄了一下樱井的侧脸。

    她就像根本没听见我的问题一般,笔直地往前——凝视着我想让她看见的景色。

    「嗯……这里的话,下面应该听不见吧……那个,高坂啊……」

    「嗯,怎么样?」

    「——你这家伙真的很烦人。」

    「啥?」

    由于听见与期待完全相反的话,我不由得吓了一大跳。

    樱井带着笑容对我说:

    「嗯~嘻嘻嘻,怎么?你是希望听见我说『超棒的景色!我好感动喔!』吗?」

    「那……那……」

    那还用说吗!

    但我到最后还是没办法这么表示。

    「我承认你的确很有热诚。但别以为你帮忙的所有人都会感谢你的所作所为,或者因此而感动不已唷。这是秋美小姐给你的忠告。」

    樱井的口气听起来像是在开玩笑,但我知道这是她的真心话。

    虽然早已做好心理准备……不过还是有点……不对,是相当难过。

    「……我对你所做的一切,全都是多管闲事,全都是我鸡婆吗……?」

    「!」

    樱井听见我的问题后吓了一跳,接着又像是彻底看不起我这个人般眯起眼睛说:

    「笨蛋~」

    「啥?」

    为什么我这个时候还得被痛骂一顿呢?

    当我因为搞不清楚状况而瞠目结舌时,她忽然又转过脸去说:

    「笨蛋~笨蛋~笨蛋~笨蛋~你不只烦人,还是个大笨蛋。」

    「……呜……!真……真是搞不懂你!我告诉你,一个人如果没办法向笨蛋说明他笨的原因,那么他自己也是笨蛋啦!」

    我严厉地用手指着她然后继续表示:

    「——用我也能懂的说法解释一遍!」

    国中三年级的我真的是自以为了不起。

    「呜~~~~~~~~~~~~」

    樱井紧咬住嘴唇露出焦躁的模样。

    「我的意思是!」

    她迅速转向我这边,似乎准备开口说些什么。

    这个时候。可能是一只脚踩得太过于用力了吧。

    她脚下的石块「喀啦」一声崩坏了。

    「咦……呀……」

    「!樱……樱井……」

    我到现在依然不知道她当时想说些什么。

    虽然朝身体失去平衡的樱井伸出手,但最后还是没能抓住她。

    我只说明结果吧。

    原本很高兴的林间学校,就这样在最糟糕的情况下中止了。

    正如我当初的目标,这次的活动留下了无法忘怀的记忆。

    ——樱井好像被高坂害得骨折了?

    ——……嗯,听说高坂硬要她爬山。而且也是高坂带她越过禁止进入的绳索到危险的地方去才会受伤的。

    ——真的假的?太差劲了吧。

    ——樱井同学真可怜,如果是高坂受伤就好了。

    ——话说回来,都是一班害得全三年级的林间学校在第二天就结束了,我没办法接受这种结果。

    ——别怪到一班头上好吗?我们也很火大啊。

    ——那家伙最近太得意忘形了。我早就觉得总有一天一定会出事了。

    ——樱井同学的父母好像都不在家喔?

    ——我听到老师在说,樱井的母亲好像冲到学校来大发雷霆了。好像家长根本没有同意她参加旅行唷。就是根本没有签同意书的样子。

    ——据说也是高坂怂恿她自己盖章的。

    ——啊啊……那家伙的确很有可能这么做。

    ——因为他拍胸脯保证一定会把樱井同学带去参加林间学校啊!

    ——那高坂有受到什么处分吗?

    ——我看见他被叫到教职员室去,但好像没受到什么处罚。应该会照常来学校吧?

    ——啥?捅出这么大的篓子还没事?怎么可能?

    ——就是说啊。之前都是看在他是班长的份上不跟他计较。

    ——这次就真的……没办法原谅他了。

    林间学校在第二天中午就中止,我们也随即坐巴士回到千叶。而我则是因为脑袋一片混乱,根本记不得在车内发生了什么事。等我回过神来时,才因为发现自己没好好向同班同学道歉而觉得很想死。

    「我回来了……」

    「——京介,我有事情要告诉你,过来这里一下。」

    我就是在这个时候,从老妈口中得知外婆过世的消息。

    「咦……」

    我想能像我这样亲身体验祸不单行这句话的人已经不多了。其实每个人总有一天会尝到亲人去世的痛苦,但我就是在这一天直接面临这样的命运。

    「……不会吧……?」

    就跟其他人一样,我对于这个经验也有许多的感想……但那已经是在事情告一段落之后,此时我根本没有时间顾及这件事情。

    因此我想藉由说实话来表达自己的忏悔之意。

    明明自己非常喜欢的人已经过世,以后再也见不到她了。明明受到相当大的打击——

    但是我却因为樱井与林间学校的事情而无法继续想这件事情。

    「说到老婆婆呢,我就想到重阳节时得回去乡下外婆家一趟才行。」

    「啊哈哈,小京最喜欢外婆了。」

    真是太悲惨了。

    ——去林间学校之前明明一切都很顺利……从那个时间点开始,一切就变得不对劲了。

    「可恶!为什么会变成这样……!」

    我用拳头捶着自己的床铺。

    隔天——本来应该是林间学校第三天的日子还是没办法休息,而且还因为我的缘故而变成到校自习这种超无聊行程。

    老妈早已经回乡下的老家去,而老爸今天晚上也要跟着过去。

    过了一夜之后,好不容易才取回正常思考能力的我,早就在内心决定「今天应该做的事情」,甚至可以说是靠着要完成这件事的使命感,才能让我振作精神到学校去。

    我为了独自一个人到校而故意改变上学的路线,这样才能不碰见麻奈实。

    ——今天一定得向大家道歉。

    在完成这件任务前,我实在不想与麻奈实见面。麻奈实应该已经从老妈那里听到外婆去世的消息,但我这时真的不愿意听见青梅竹马的温柔安慰。

    「……」

    当我打开教室的门时,里面的气氛可以说糟到了极点。一看就能发现有许多缺席的位子。我一走进教室的瞬间,所有人的视线都集中在我身上,而且变得异常安静。

    紧张的空气持续了几秒钟——接着就变成了窃窃私语。

    只有麻奈实用快哭出来的表情望着我。

    我一边感受愤怒与批判的视线一边走到位子上。这时忽然有人从后面对着我叫:

    「喂,你应该有话要对我们说吧。」

    是在林间学校和我同一小队的家伙。

    「……嗯。」

    我放下自己的书包,快步走到讲台前面。

    然后迅速对班上所有人低下头。

    「各位,真的很抱歉!因为我的缘故,害得林间学校就这么结束,是我对不起大家!」

    「啥?」「别开玩笑了!」「负起责任啦!」

    「那樱井同学的事怎么办?」「她又不来上学的话看你怎么负责!」

    到处都能听见对我的责难。而且每一句话都深深刺入我的心里。

    不过这也是理所当然的事。我早就知道大家会有这样的反应。

    因为这个世界上,没有什么事情是说句没有办法就能解决的。

    我一定要想办法解决这件事。无论如何都得想出办法来才行。但我却完全不知道该怎么做才好——这真的很痛苦。即使思考了一整夜,也想不出怎么把我所管的「闲事」给消除。没办法马上治好樱井的伤,让她再次笑着到学校来上课。当然也没办法说服学校再办一次林间学校。凭我的力量根本做不到任何事情。

    我甚至不知道该如何负起责任,只能带着满腔的歉意与懊悔。

    所以我只能尽最大的努力去补偿自己的罪过。

    「今天放学之后,我会去见樱井并且向她道歉。然后请她伤好了之后也继续到学校来。」

    「那不就跟之前一样了吗?」「你这家伙完全没有反省耶!」

    「这样樱井同学会很困扰吧?」「看见害自己女儿受伤的家伙来道歉,樱井同学的父母一定会把你赶回去啦。为什么连这种事都想不到呢?」「你什么都别做啦!」

    我压抑住自己想大叫「那到底要我怎么办!」的心情。

    因为这是我得自己考虑并且加以实行的事。

    「对我火大的家伙要怎么揍我都没关系!只不过,我要拜托大家,等樱井再次来上学,大家也再次恢复笑容时,让我们所有人再办些快乐的活动吧!虽然很难取代林间学校。但应该能够成为国中的最后回忆才对。我想大家也不愿意国中最后的活动就那样子结束吧!」

    「你没资格说这种话!」「都是你害的吧!」「你要怎么负责啦!」

    「揍你根本没有意义!只是减轻你的罪恶感吧!」

    「这种时候了还想出风头吗!太差劲了吧!」

    我的提案只是造成火上加油的结果,只见大家越来越愤怒。

    三年一班的教室充斥着叫嚣声。当鼓噪来到最高潮,开始弥漫一股一触即发的气氛时——

    「咚!」一声强烈的撞击音让在场所有人都静了下来。

    教室里的视线全集中到发出声音的方向……

    「——————————」

    然后所有人都僵住了。

    「——大家可以安静一下吗?」

    这是因为拍桌子的人竟然是麻奈实。

    「……麻奈……实?」

    「小京也回到自己的位子上。」

    麻奈实说话的语气和平常没有什么不同,脸上也依然带着温柔的微笑。

    但却有种令人无法抗拒的威严。

    我是第一次看见真正生气的麻奈实。

    「阳子。」

    「什……什么事?」

    「拜托小京『说服樱井同学来参加林间学校』的人就是你吧?另外樱井同学说要搭缆车时你也反对了吧?那现在为什么把责任都推到小京头上,还和大家一起责骂他呢?」

    「咦……因……因为……」

    「嗯?因为?因为什么?」

    「…………」

    女学生顿时说不出话来。而麻奈实也不等她回答,直接就继续说:

    「因为地下网站里——出现了应该要这样做的气氛吗?」

    「!」

    「我也学会看手机网站的方法了。」

    她讲话的口气还是一样,但却散发出完全不同的气息。

    「那样真的很不好。我觉得这样下去不行。阳子——那个网站的管理人是你对吧?」

    「咦……你怎么知道……」

    「可以把它删掉吗?」

    她说完又笑了一下。

    「可以用管理人的权限……把留言板完全删除对吧?」

    「咦?现……现在吗?」

    「嗯,现在立刻。」

    「…………」

    「来,快点删掉吧。」

    完全被麻奈实震摄住的女学生急忙拿出手机操作了起来。

    「删……删除了,这样可以了吧?」

    「嗯,谢谢你。不要再开这种留言板啰。」

    虽然口气像是在讲「明天不要迟到啰」一样,但真的很让人害怕。

    麻奈实以缓慢的语调说出「我想请大家听我说一下」。

    「……说起来呢,是我们当中有人担心『樱井同学都没来上学』,然后在班级联络簿写上这个问题,小京才会又犯了平常的坏习惯。如果没有这件事,樱井同学现在应该还是没来上学,也不会参加林间学校,更不会像现在这样受伤了。当然林间学校也就不会落得现在这种下场。」

    「喂——麻奈实。你这么说好像……」

    「光从结果来看的话,樱井同学不来学校上课还比较好。」

    「我会把你揍飞唷!」

    我实在听不下去。就算对方是麻奈实也一样。

    麻奈实像是很伤心般地伏下视线……

    「从刚才开始……小京和大家所说的,不就是这个意思吗?」

    「!」

    「不论是担心樱井同学才在班级联络簿反应问题,还是把樱井同学带到学校来、希望所有人一起参加林间学校、达成愿望后鼓励她一起爬山,以及想让她看看山顶的景色等等。这一切的一切……都是为了她好才做的吧。现在虽然得到不好的结果,但我还是不想否定大家为了她好而做过的努力。」

    「麻奈实……」

    「这次的事件,罪魁祸首应该算受伤的樱井同学本人。再来就是造成她受伤的小京。最后就是没有阻止小京做出这种事,甚至还鼓励他这么做的大家。所以说大家虽然有指责小京的理由——」

    麻奈实带着些许微笑,环视班上的众人。

    「但刚才那样已经够了吧?」

    这时没有任何人提出异议。

    麻奈实确认过结果之后便看着我的眼睛做出这样的结论。

    「这次真的很令人惋惜,但这也是没办法的事。」

    在学校里「首次看见真正生气的麻奈实」之后,我便在放学后和老爸一起到樱井入住的医院去。

    然后向樱井的母亲——听说为了女儿从出差地赶回来——低头道歉,并且请她给我一个和樱井说话的机会,但……

    「我不会再让女儿到那所学校去了。」「好像是你勉强她去上学和旅行的对吧。」

    「全都是你害的。」「别让我再看到你了。」

    ——却只得到这样残酷的批评。

    这时连我这个热血傻瓜也受到相当大的打击。

    「三年前的我」所遇见的拒绝到校的同学——

    「樱井秋美」正是造成「现今的我」的重要因素。

    不过我还是希望大家不要误会。

    并不是因为「樱井事件」或者「外婆事件」这两个超痛苦体验直接造成心理创伤——才让我的性格有所改变。

    在这个前提之下,希望大家听我继续说下去。

    和得赶到妈妈的娘家去的爸爸分开之后,我一回到家里就见到妹妹待在微暗的客厅当中。蹲坐在沙发上的她紧抱着自己的腿。我想她应该是哭累了吧。因为这家伙也很喜欢外婆。

    所以桐乃出现这样的反应可以说相当正常,于是我便帮这个妹妹泡了杯即溶咖啡。

    「要喝吗?」

    「…………」

    蹲在沙发上的桐乃稍微抬起头来,接着默默点了点头。

    「放在这里唷。」

    「……嗯。」

    把咖啡放在桌上后,桐乃便缓缓拿起杯子并喝了一口。

    「…………老哥真的很了不起。」

    「哪里了不起了?」

    「呜呜…………因为你都没有哭。」

    「还好啦。」

    那是因为我没办法随便在你眼前掉泪啊。

    而且刚才已经说过,我现在根本没有空考虑这件事情。

    最喜欢的外婆过世,而妹妹又因此在哭。

    现在明明正是我得想个办法帮助她的时候。

    ——交给我吧!

    但是我却没办法对妹妹这么说。

    ——怎么会这样呢。

    「这个世界上,没有什么事情是说句没有办法就能解决的!」

    竟然会发生这种事。我长期以来一直引以为傲的信念——不对,应该说自认为是信念的东西,在这种重要时刻竟然完全派不上用场。

    甚至还在扯我的后腿。

    这个时候明明只能想起这句安慰妹妹的话,但我却说不出口。

    「……好喝吗?」

    「……嗯……有点苦。」

    「哈哈,这样啊。可能有点太浓了吧。」

    「到了明天……我们也会到那边去吧?」

    「听说等事情告一段落就会来接我们。」

    「……那……在爸妈来接我们之前……我不能再流眼泪了。我得像哥哥一样坚强……一样努力才行……」

    「…………」

    我稍微能够了解麻奈实的心情了……这种故作坚强的模样确实会让人不忍卒睹……

    但是最后——只是普通国中生的高坂京介,在妹妹哭累而沉沉睡去前只能默默陪在她身边而已。

    当我将毯子盖到在沙发上睡着的妹妹身上时,门铃忽然响了起来。开门一看之下,原来是麻奈实。

    「喔,怎么了?」

    「昨天伯母拜托我帮忙照顾小京……」

    「我想那应该是下次遇见时要稍微安慰我一下的意思吧?」

    「我当然知道。但我就是忍不住会想有没有什么能帮忙的地方。结果就想到——你应该还没吃晚饭吧?」

    麻奈实举起自己带来的篮子给我看。

    「……谢谢你,在学校和私底下都给你添了麻烦。」

    「别说这种话嘛,老爷爷。」

    由于她似乎是想要缓和现场的气氛,所以我便顺着她说:

    「喂喂,麻奈实,这是年轻女孩说的台词唷。」(※注:日本搞笑短剧里,生病的老爷爷感谢辛苦的孙女时,年轻女孩总是会这么回答。)

    「我本来就是年轻女孩,还是细皮嫩肉的国中生呢!」

    「哈哈,你不说我都忘了。」

    心情似乎轻松一点了。

    告诉麻奈实我没什么食欲后,似乎早已猜到这一点的她便帮我做了杂烩粥。由于妹妹正在客厅里睡觉,所以我们便到我房间去用餐。

    心情沮丧时,吃点热腾腾的食物的确能提振精神。

    「我吃饱了。真的很好吃唷。」

    「别客气。来……再喝杯茶吧。」

    「嗯。」

    「不介意的话,要不要跟桐乃一起来我家睡呢?」

    啊啊……这的确是个很诱人的提案。田村家的人一定会温柔地欢迎我们兄妹,而我沮丧的心情也多少会获得平复吧。

    「不了……谢谢你的好意。」

    首先我实在不太想吵醒已经沉沉睡去的妹妹。再来就是桐乃那家伙最近似乎都避着麻奈实。虽然这时的我不知道是不是已经意识到这第二个理由,但现在回想起来,我应该就是为了这个原因而拒绝了麻奈实的提议。

    麻奈实先是一直凝视着我的眼睛……

    「那好吧。」

    然后才放弃继续邀约。

    「嗯……茶很好喝唷。」

    「啊哈哈,这样啊,谢谢你的夸奖。」

    这时麻奈实只是待在我身边……但光是这样,就让我感到相当安心。

    我们两个人就这样沉默了好一段时间……只是面对面喝着自己杯子里的茶。

    我「呼……」一声吐出重新打起精神的气息——

    「麻奈实……」

    然后开口这么说道。

    「什么事?」

    「我想找你做人生谘询——」

    「好啊。」

    老实说,我也没期待她能给我什么有用的建议。

    只是很天真地认为,跟能认真听我说话的对象诉说心事,说不定就会有什么好点子出现。只不过我这个人实在不太会说话,所以很难把樱井、外婆、我自己还有妹妹——这些混杂在心中的事情一次说出来——

    不对,其实这全部都是藉口。

    「为什么呢——」

    其实我只是想对某个人发泄无法对人坦白的任性怨气而已。

    我低着头,继续从嘴里挤出话来:

    「为什么会变成这样呢?我明明没有那种意思。我当然知道自己可能是多管闲事……但我只是去做自己认为正确的事情啊!」

    「小京……你冷静一点。」

    我「磅!」一声用力敲了一下桌子。麻奈实立刻被我吓了一跳。看见她这种样子,我随即感觉拳头和胸口隐隐作痛。

    「为什么全都变成我的错!为什么全都事与愿违!樱井……还有外婆都……为什么……会这样……」

    我紧咬住嘴唇,当再次开口时,声音里已经带着丢脸的鼻音。

    「为什么妹妹在哭泣,我却什么都办不到!我明明是那家伙的哥哥……!应该要拍胸脯保证一定会想办法的啊……!结果根本派不上用场!这不是我啊!不是我想成为的人!可恶!可恶可恶可恶!」

    我说的话实在是乱无章法。连我都不知道自己在说些什么——

    但现在从我嘴里说出来的,全都是自己的真心话。

    这些话就代表着我内心的想法。

    这就是国中三年级——小学毕业后又过了两年的高坂京介。

    我的内心一片混乱,充满想把房内一切东西捣毁的怒气,同时也沮丧地想去死——但我还是没有流下眼泪。

    如果是「理想中的我」,这个时候是不会丢脸地流眼泪的。

    现在回头过来看,就能发现这个时候,我的内心应该还很相信自己。

    但也就是这样,才会被「明明没办法却硬要想办法」的使命感所逼,让我只能够不断咒骂自己。

    「小京。」

    「可恶!」

    「磅!」我再度用力敲了一下桌子。坚硬的钢铁立刻无情地让我的拳头感到一阵疼痛。

    「磅!」我又敲了一次。然后不断重复「磅、磅!」地敲着桌子。

    这时阻止我的是……

    「小京——」

    青梅竹马温柔的拥抱。

    「冷静一下。」

    「呜————」

    我觉得自己真的很幸福。

    人的一生当中,总有一天会遇上「没有办法的事情」。

    但是我却有在这种时候会温柔抱住我的人。

    即使在这种情况下,我还是觉得很高兴。一个忍不住就快要流下眼泪。

    「麻奈实……」

    被她抱住的我,很自然地……

    用丢脸的鼻音说出想找她做「人生谘询」的真正问题。

    「……和樱井的妈妈谈过后,知道那家伙……不会再来学校了……」

    「嗯。」

    「全部……都是我害的……」

    「没这回事。」

    「和你一起回乡下的约定,也没办法实现了……外婆她已经过世……妹妹又哭成这样……但我却什么都没办法跟她说……」

    「……」

    「我得负起在林间学校做出那种事情的责任……得说服樱井再次来学校上课。得告诉她学校是个相当棒的地方。因为我是班长。然后也得解决让妹妹哭泣的原因。因为我是那家伙的哥哥。这一切一切……都是我一定得去完成的事情……但是……」

    这时我几乎要把嘴唇皎出血来。

    「——却全都无计可施。不论我怎么想都找不出办法。明明很想跟平常一样说出『交给我吧』……但我却什么都办不到……」

    我感到又懊悔又丢脸,而且还异常地害怕。因为这样下去,我好像将不再是我了。于是我便以恳求的态度询问:

    「麻奈实……你觉得我该怎么办?」

    「什么都不用做也没关系唷。」

    麻奈实把我抱在怀里,温柔地低声说道:

    「小京每次只要看到困扰的人——就一定不会推说『没办法』,接着还会表示『包在我身上』并且全力解决各种麻烦的事对吧?而且在妹妹面前也一直维持『万能哥哥』的形象对吧?但是呢,在面对小京的能力无法负荷或者是没办法解决的事情时,不用勉强自己维持之前的做法也没关系唷。」

    「——因为小京是个相当平凡的男孩子啊。」

    如果我真的有心理创伤,那应该就是这句话所造成的吧。

    ——虽然自己这么说实在有点丢脸,但我就是个极为平凡的男高中生——

    即使过了三年,我还是一直给自己这样的评价。

    因为这实在是太贴切了嘛。

    「这样啊……我很平凡吗?」

    「嗯,跟我一样。」

    其实我不是现在才注意到。我老早就已经发现自己不是什么特别的人,甚至是稍微比其他人还差一点的平凡家伙。

    但是却把「没办法」三个字封印住,凡事都打肿脸充胖子地表示「交给我吧」。

    「我干嘛这么拚呢……」

    「应该是想展现自己帅气的一面吧。」

    「展现给谁看?」

    「给我————还有你妹妹啊。」

    「我想表现帅气的一面给桐乃看?」

    「嗯。难道不是吗?」

    如果只有麻奈实的话,我可能就会点头同意了。因为我也有所自觉。

    但是——桐乃的话……

    「小京总是在跟我说『向妹妹炫耀过的事』唷。」

    「是这样吗……」

    有点不太记得了。不过麻奈实这么说的话,那可能真的是这样吧……?

    「我说——小京啊……」

    抱着我的手臂加强了力道。

    「我喜欢原本的你唷。你根本不用那么拚命,就算你不完美、不可靠、脚程不快、功课不好,甚至不是什么特别的人,我也不会因此而讨厌你。因为我很清楚一路以来你究竟有多么努力。」

    「但……但是……那没办法的时候……我该怎么做呢?」

    不知不觉间,我又重提了刚才问过的问题。

    结果很久没批评过我的麻奈实竟然就说了句——「小京真的很笨耶」。

    「真的没办法的时候,只要老实说,没办法。就可以了。再痛苦都不愿放弃且不示弱的人的确很帅也很厉害,但那一点都不幸福唷。而且我认为只有特别的人才能过那样的生活。不过小京不是那种人。」

    这是再温柔也不过的坏话了。

    「我的确不是那种人……」

    差点笑出来的我勉强挤出这么一句话来。

    「对吧?」

    「嗯嗯。」

    「所以不用为了别人打肿脸充胖子唷。」

    「嗯嗯。」

    「也不用为了要展现帅气的一面给我和桐乃看而硬撑唷。」

    「嗯嗯。」

    「觉得难过的时候,就为了自己而哭泣吧。」

    「……呜……呜……呜……呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    这时在青梅竹马温柔臂膀里的我……

    好不容易能流出眼泪了。

    真是的……唉——还真是拿我自己没办法啊。

    Character file.20

    Akimi Sakurai

    ◆樱井秋美

    京介的国中同学。

    当时是个不去学校上课的懒惰虫。

    发育期已经结束。