短篇集1 雪乃side 曾几何时,雪之下雪乃的头发随着那一天的风摇曳。
    作者:水泽梦/插画:春日步

    曾几何时,雪之下雪乃说过「说不定,没有人来委托,就这样平静地度过,反而比较好」。

    现在我重新感受到这句话的重量。

    理由很简单……有委托就会忙起来。

    闻名世界的狙击手迪克・东乡(注16),藉由同时处理好几件委托,一年完成了一百件以上的任务。

    也就是趁委托A的待命时间及移动时间,处理另一件工作B。不,还得同时为C和D做事前准备,才能勉强达到这个数字吧。

    连黑社会的大人物和各国总统都另眼相看的超人,才做得到如此完美的多工处理……区区一介平凡无奇的高中生,自然没那个能耐。

    不能要求高中生多工处理。希望没有工作可以做反而才是正常的。

    我——比企谷八幡加入的侍奉社,最近几天异常忙碌。平常明明几乎不会有人来,总是悠悠哉哉,现在却像那位狙击手一样,沦落到非得同时处理好几件委托的地步。

    主要原因是顾问平冢老师突然加入的烦恼咨询信箱服务。

    至于她是在哪里征求来信的,依然是个谜,不过多亏这个用不着直接到侍奉社社办就能轻松倾诉烦恼的系统,之前偶尔会接到的委托,现在从未间断过。

    运气不好的是,这几天的委托叠得跟松饼一样高。

    导致我们得四处奔波,行程整个被打乱。

    我看差不多有可能形成平行世界了。那些诸多委托,另一个世界的比企谷八幡应该会想办法解决……

    撑过如此的苦行,今天终于成功迎来风平浪静的放学后。

    我和雪之下在安静的侍奉社社办看书,由比滨在滑手机。最近频繁出入社办的一色,今天似乎没来。

    今天死都不开电脑。就算有人写信来咨询,只要没看见就等于不存在。

    「呼……」

    雪之下吁出一大口气,将文库本放到桌上。然后用手摩挲肩膀,确认肩膀有多僵硬。

    「累的话要不要今天就到此解散了?」

    「谢谢你的关心。不过我没事,比目鱼同学。」

    「只剩下『比』这个字一样了……」

    只要对一个字就行的话,我到最后是不是有可能被叫成Twitter同学?

    我、我可不是在担心雪之下。我只是真的累到不行,想早点回去而已。别误会了!

    ……这种傲娇的固定台词在近代日本逐渐褪流行了,好哀伤。很哀伤对吧?

    「辛苦了~小雪乃!我帮你按摩肩膀!」

    由比滨精力十足地绕到雪之下的座位后面。

    「没关系的,由比滨同学……我不累。」

    雪之下明显在逞强。因为我知道她这几天也忙到不行。

    我不会虚张声势,因为我真的很累。昨天我还一个人用电脑回了多达十五封咨询信。虽说侍奉社的回信平均只有两行,没得肌腱炎真是不可思议。

    由比滨没有理她,把手放在雪之下肩上,夸张地做出惊讶的反应。

    「喔——这个!你肩膀很硬喔~!」

    她将身体向前倾,大概是为了施加重量。

    雪之下好像放弃挣扎了,任凭由比滨帮自己按摩。

    我偷瞄了一下,雪之下全身一动也不动。应该是因为就算加上身体的重量,由比滨的力气还是太小。那样看来一点按摩功效都没用。

    「怎么样,小雪乃?有用吗~?」

    「嗯,很舒服。谢谢你。」

    尽管如此,朋友愿意帮自己按摩应该还是挺令人高兴的,雪之下微笑着道谢。

    「咦?」

    由比滨忽然停下按摩肩膀的手。

    她将脸凑近雪之下的后脑勺沉吟。本以为是在闻她头发,结果好像不是。

    「啊,果然。小雪乃有白头发。」

    由比滨似乎找到了白头发,灵活地捏起一根头发。

    雪之下的头发长及腰部,要将捏起来的头发拿到本人面前给她看毫无难度。雪之下看了——

    「……真的。」

    显得不知道该做何反应。也是啦,总不可能说「哇,谢谢你帮我找到白头发!小雪乃好开心喔~!」。

    由比滨「嘿嘿嘿」笑着询问雪之下:

    「欸欸,可以拔掉吗?」

    「……随便你。」

    掌握白头发命运的由比滨,慎重又大胆地一口气把它拔掉。

    「嘿!」

    「嗯……」

    雪之下肩膀一颤,轻轻叫了声。

    她的声音害我觉得有点色,尴尬得望向其他地方。

    由比滨一副砍下敌方首级的态度,高高举起白发。

    「小雪乃连白头发都好漂亮~」

    的确。一根白发在社办的白色灯光照耀下,闪烁如同绢丝的光芒。

    「谢谢你,由比滨同学。我的肩膀舒服多了。」

    雪之下呼出一口气,又开始看书。

    由比滨在雪之下道谢后依然站在她背后,用更严肃的声音说:

    「啊,还有一根白头发。」

    「咦……?」

    雪之下手中的文库本差点掉下来,在千钧一发之际接住它。

    「这根我也拔掉啰。」

    由比滨立刻拔掉第二根白发。

    然而,俗话说有一就有二,有二就有三。

    「……咦,又一根。」

    由比滨的神之手找到第三根白头发,迅速拔掉的瞬间,雪之下终于惊讶地转过身。

    「——可、可以等一下吗?由比滨同学。那真的是白头发?有可能只是光线造成的。」

    雪之下努力维持冷静的态度说明,却掩饰不住内心的动摇。

    「没错喔,你看,是白头发。我小时候常帮爸爸拔白头发,所以很会找。」

    说句「真的耶是我误会了,嘿嘿☆」然后闭上嘴巴不就得了。由比滨平常很懂得察言观色,是因为曾经身为白头发猎人的习性,导致她失去冷静的判断力吗?

    不过,连雪之下看起来都受不了了。

    「谢谢你,但已经够了。虽然白头发拔了会变多这个说法,在现代遭到否认,一次拔太多白头发会对头皮造成负担吧?」

    「会吗?……这样啊,所以爸爸才会……」

    由比滨缓缓抬起视线凝视空中,哀伤地眯起眼睛。

    咦,等等,你爸怎么了?一次拔太多白头发,对头皮造成负担的结果是?

    「小雪乃感觉还有白头发……」

    由比滨好像觉醒了奇怪的使命感,想继续搜索白头发。

    我不禁觉得雪之下太可怜,若无其事地插嘴。

    「适可而止吧。你想拿雪之下的头发做小提琴吗?这样没完没了。」

    我自己都觉得这句话满有梗的。拿雪之下的头发当弦做小提琴啊,想必会演奏出恶魔般的美丽音色吧咿嘻嘻嘻。

    「……!说、说得也是,对不起小雪乃。以前我和爸爸最常靠拔白头发交流……所以我不小心想起来了……」

    「没关系,别放在心上。很温馨的孩童时期呀。」

    雪之下乍看之下并不介意,可是……

    过没多久,告知离校时间的钟声响起。

    不知为何,好不容易从忙碌的生活下得到解放,今天感觉却异常疲惫。

    「我的白头发……什么时候变那么多了……」

    雪之下用微弱的声音咕哝道。

    听起来像丧气话的那句自言自语,残留在耳中。她果然有点受到打击吧。

    白头发啊……我也得注意才行。

    「嗨啰——」

    隔天放学后。由比滨接在雪之下和我后面走进侍奉社社办。

    「嗨啰——」虽然是很神秘的招呼语,每天都在听的话就能藉由嗨啰的嗨啰程度,掌握嗨啰由比滨的精神状态及身体状态。

    今天的嗨啰粗估有8.5嗨啰……不,差不多8.7嗨啰吧。

    跟基本值10嗨啰比起来有点低,不至于沮丧,但情绪有点低落的数字。

    以上全是我现在随便想出来的设定。八幡,你累了……

    简单地说,我只是想表达由比滨似乎有点在意昨天的事。

    当事人雪之下在看书,看起来并没有特别放在心上。可是考虑到昨天回去前发生的事,这个态度也挺微妙的。

    这时,社办的门突然打开。平冢老师飒爽地走进来。

    「平冢老师,请记得敲门……」

    雪之下这句话讲到一半就没了气势。由于讲了好几次依然没用,她几乎放弃了。

    平冢老师坐在空着的椅子上,双臂环胸,翘起脚来。

    我们等待着她开口,她却沉默不语,只是坐在那边。没办法,我们只好继续做自己的事。

    过了十分钟左右,平冢老师仍然一句话也没说。

    反而在盯着我……

    「………………」

    咦?干么?她甚至在对我抛媚眼。好可怕。

    由于目光交流并未成立,我决定代为陈述平冢老师的用意。

    「嗨,挖喜平冢静。今年三十岁左右的资深女教师。因为一直没对象的关系,结婚的希望愈来愈渺茫,超着急的啦。」

    「哈哈哈我也是因为有苦衷才结不了婚的喔,小心我杀了你。」

    面对在这个时代还敢满不在乎地放话说要杀掉学生的战斗民族,我只能「啊、啊啊啊……」吓得瑟瑟发抖。

    不过,请看。拜其所赐,平冢老师终于愿意开口。

    偶尔也好,希望各位想起来。仅仅是个平凡地球人的比企谷八幡这个男人,勇敢对抗过凶恶的外星人。

    「老师,怎么了吗?你一直默默坐在那里,就算不是自闭男也会好奇耶。」

    头部右方装备了斤斗云的Z女子由比滨,向我伸出援手。虽然希望她在平冢老师对我释放杀气前就这么做,有总比没有好。得救了。

    「我可是侍奉社的顾问,待在社办也没什么好奇怪的吧。」

    那还真不可思议。除了塞问题——更正,塞委托给我们的时候,你根本不会出现耶。

    阖上文库本的雪之下也面露疑惑。

    平冢老师夸张地叹气,像在谴责我似的往我身上瞪。

    「比企谷,今天的咨询信是不是还没看?」

    有股强烈的不祥预感。我用眼神制止立刻准备从抽屉拿出笔电的雪之下。这次的目光交流成功了。

    「最近电脑怪怪的……今天也开不了机。所以咨询信下次再看。」

    平冢老师塞给我们的笔电,是开机要花好一段时间的旧机种。某一天突然坏掉都不奇怪,隔几天突然恢复正常,也一点都不会不自然。

    「是吗?」

    平冢老师却以手抵着下巴,「呣」了一声点点头,讲出惊人的发言。

    「放心,咨询信不是只能用那台电脑看。帐号和密码我都记得,趁这机会加进你手机的邮件APP里吧。」

    「咿!」

    我忍不住紧张地哀叫了一声。

    开什么玩笑。要是咨询信会寄到我的私人手机,我绝对会变神经病。那个想当轻小说家的常客,会用连明信片职人都望尘莫及的频率寄信过来喔。

    「…………不过,差不多修好了吧。雪之下,麻烦你开一下电脑。」

    我灵机一动,为这台电脑加上连黄金圣衣都没有的自我修复能力。没有引人怀疑,成功化解危机。

    照理说是这样的……重新从抽屉拿出笔电的雪之下,却对我投以冰冷至极的目光。

    「是吗?嗯,能用电脑看最好。」

    平冢老师也露出怀疑的表情。希望没被发现……

    「平冢老师,咨询信姑且算是私人情报,我认为设定成能随便用学生的手机看不太好。」

    雪之下叹着气说出超中肯的意见。

    「咨询信是匿名的,看不出个人情报。」

    平冢老师信心十足地回道。

    问题是,那些匿名信之中,九成都可以轻易猜出是谁寄的。

    「话说回来,这台电脑是真的很旧。光是想上网速度都会变慢,再说,它装的是已经停止更新的作业系统耶……安全性没问题吗?」

    「应该没有不能流出去的情报。比企谷,如果里面留着你在网路上买色色的书的纪录,就另当别论了。」

    「并并并并并并并并没有!」

    我是有多惊慌啦,这样显得更可疑了。

    雪之下和由比滨眯起眼睛看着我,欲言又止。我没买A书啦!哪个时代的学生会这样啊!

    ………………平冢老师那个时代的学生吗……我哀伤地下达结论。

    可是像平冢老师这种觉得自己的电脑里面没有不能流出去的情报,所以用旧机种就行的人很多,作业系统才会一直无法全面更新吗?盖兹家的比尔弟弟应该也很头痛。

    我将笔电拿到自己的位子,雪之下和由比滨也把椅子拉到我旁边。由比滨将脸凑近萤幕。

    「……那我来念啰。第一封是……笔名:阿腐同学的来信……啊哈哈,又是姬菜呢。」

    看,个人情报立刻外泄!

    〈笔名:阿腐同学的来信〉

    我得了腐治之症。看到班上某两位男同学(H山同学×H企谷同学),我的心就悸动不已。

    H人同学×H幡同学,简称Heart to Heart的这两位,以为大家都没发现吗?他们有时会偷偷热情地互相凝视。

    感觉都听得见我的心跳声了,好难为情。为什么呢?不符合我的个性对不对……?

    这样下去我的左胸可能会变得特别大!我该怎么办?

    呃,这已经不是「某两位男同学」了吧。根本没简称到。打码毫无意义。

    我们并没有互相凝视。更重要的是,超符合你的个性。

    不行,吐槽不完。

    E老名同学虽然偶尔才会寄一封信,破坏力却非常高。

    「在说你喔,H企谷同学。」

    「姬菜观察你们观察得很仔细呢。」

    如果她真的有睁大眼睛看,就不会寄这种信来了。那个人的眼镜八成有附带外星人制造的特殊滤镜。

    「所以海老名同学是想咨询什么?治好这个病吗?」

    「她自己也知道这病没药医,别管她了吧。」

    H菜同学的来信,导致我精神上的疲劳在侍奉社里面是最为突出的,各位现在知道了吗?

    「呣……呣……」

    由比滨咕哝着沉思。你要呣多久啊,你是牛吗?

    最后,她似乎终于得出一个答案。

    「对了!是不是在担心两边的胸部大小会变得不一样⁉」

    「最后一句八成是这封信的重点」的着眼点没错。不如说就当成是这样吧,咨询时间结束。

    「那不是病吧。跟心跳剧烈与否和速度无关,胸部本来就是左右两边大小会不一样的东西。因为惯用手之类的要素,会导致身体两侧肌肉的发达程度不同。」

    平冢老师认真地反驳。

    接着把手掌放在左右胸下方,轻轻让胸部上下弹跳。

    「哦~我都没注意过……」

    由比滨听了也一样碰触自己的胸部确认。

    喂……这两个人干么突然玩起胸部。

    大小差距没严重到随便摸一下就摸得出来吧……

    「…………」

    我感觉到一阵刺骨的寒意,回过头,雪之下面无表情地在看书。明明她刚才手上还没书。

    平冢老师和由比滨没发现雪之下的变化,仍在检查左右胸的大小差异。

    阿助阿格(注17),够了吧。

    胸部跟GAGAGA文库的封面一样平的小雪乃会难过。

    不对,GAGAGA文库封面以外的部分也都是平的,硬要说的话GAGAGA文库之外的轻小说也都是这样。意即雪之下是轻小说。

    「咨询信只有那一封吗?」

    雪之下承受着大宇宙的不合理,声音微微颤抖,催促我继续说。

    「喔、喔……总之我先回一下这封信。」

    我轻快地敲打键盘,采纳由比滨的意见写好回信。

    〈侍奉社的回答〉

    试着让阿腐同学的心脏再增加一颗如何?这样胸部大小也会平均,还能跟您信中提到的一样,Heart的数量×二,一举两得喔。

    「要让心脏变多吗⁉」

    由比滨大吃一惊。

    呃,虽然这样讲像在自夸,我觉得这回答不错啊。左右各一个比较平衡吧。虽然心脏其实好像几乎位在正中央。

    「第一封就把体力耗光了……」

    由比滨把疲惫不堪的我晾在一旁,从旁窥探萤幕。

    「我看看……接下来是第二封。笔名:猫咪同……」

    讲到一半,由比滨不禁歪过头。

    可是,过没多久她脸上就绽放笑容,语调上升了两个等级。

    《笔名:猫咪同学的烦恼》

    最近我的发质好像变差了,请问有推荐的处理方式和护发方式吗?

    刚念完,由比滨就冲向雪之下。

    「小雪乃好可爱——‼」

    然后整个人扑上去抱住她。

    「呃……这是匿名咨询信吧⁉」

    看到被由比滨黏住,困惑不已的雪之下,平冢老师满意地点头。

    是雪之下的咨询信。她希望我发现,才一直热情地注视我。

    「喂,猫乃。叔叔觉得这笔名太装可爱了喔。」

    「那名字又不是猫乃……!」

    雪之下被由比滨抱着,看起来很不自在,依然开口反驳。

    由比滨则不满地鼓起脸颊。

    「真是——干么写信,直接讲不就行了——!早知道昨天去小雪乃家住一晚!」

    看见她们感情这么好,平冢老师露出苦笑。

    「其实昨天,雪之下有来找我商量。我试着说服她最好也问一下你们两个的意见……结果决定采用这个方式。」

    原来如此。尽管很迂回,她是考虑到用咨询信这个方式,会比较方便以侍奉社的身分应对吧。

    「你们基于侍奉社的理念,陪许多学生商量烦恼。当你们有烦恼的时候,身为顾问的我提供协助很正常吧?」

    话虽如此,平冢老师常常都会提供建议给我们。

    「尤其是雪之下这次的烦恼,我相信我也能帮上忙。」

    平冢老师把手放在额头上,彷佛在唤起年轻时期的记忆。

    「这是之前——我照顾亲戚的女儿时发生的事。那孩子很黏我,挺可爱的……但她特别喜欢摸我头发。」

    讲到这里,平冢老师用手捞起光泽亮丽的黑发,低头看着它。

    「啊……我懂!小时候我超向往大姊姊有一头漂亮的长发!」

    「嗯,我一开始也怀着这样的期待……结果那孩子带着灿烂的笑容说,『你有白头发,我帮你拔掉啰』……」

    由比滨「唔!」了一声,大概是想到昨天自己的所作所为。

    「她把一根长长的白头发放到我手上,我当场愣住,接着头部又传来轻微的刺痛感。两根……三根……她告诉我『还有很多喔~』……」

    哪来这么惹人厌的番町皿屋敷(注18)啦。

    「之后那个女孩叫我的方式就从『静姊姊』变成『静阿姨』……!呜呜……明年起休想要我给你红包……」

    雪之下神情悲痛地听着她的亲身经历。

    真的好可怜——那个女孩子。红包的供给来源少一个很伤的喔。

    「从那天开始,我就憎恨起白头发,开始一场消灭自己的白头发的战争。」

    平冢老师是因为这样才成了千叶的复仇者吗?等她PU的时候抽一下好了。(注19)

    「雪之下,你的烦恼很正常。不能因为自己还年轻就大意。身体的异状早期发现,早期治疗是基本。尤其是我们这种长头发的人,千万不可以放着白头发不管。」

    「……嗯。昨天洗完澡,我非常仔细地检查过了……」

    哎,这举动很正常。问题是白头发很难自己找到。如果能靠自己的力量找到一堆,到时说不定已经没救了。

    「呜呜~小雪乃对不起!都是因为我多管闲事……」

    「不是由比滨同学的错。我想我迟早会自己发现。」

    不过,减少白头发的手段……护发啊。不好意思,没我出场的份。今天赶快闪人吧。

    我从制服口袋里拿出手机,看了萤幕一眼,先演出用手指滑过萤幕的小动作后才将它拿到耳边。

    「喂,小町吗?什么?小雪要生了?好,我马上回去。」

    我将手机拿在耳边,用视线告诉平冢老师「那我先走了」,行了一礼。飒爽起身。

    「比企谷,把你那半通电话都没接到的手机收好,坐下。」

    她毫不留情地宣言。

    啧……为什么会被发现。

    「自闭男也帮忙想啦——!」

    「我哪可能帮得上忙。平常我就没什么在护发。」

    我搞不好会不小心碰触到敏感话题,你们小女生就自己聊自己的吧。各位有发现吗?我刚才把平冢老师也归类在小女生之中喔,出血大放送。

    「是说,要聊这种话题的话,身为男性的我在场,本来能讲的也会变得不方便说吧。」

    「我不会觉得你碍事。如果你也愿意帮忙……我会很感谢你。」

    她难得用这么诚恳的态度拜托我,我搔着后颈以掩饰害羞。

    「比企谷,问题不只在于护发。」

    平冢老师严肃地告诫我。

    「白头发和压力有密切关联,这是可以肯定的。雪之下忽然开始长白头发,我这个顾问也会觉得自己该负责。」

    那就废除咨询信制度啊……刚才那封信确实让我的头发有几根变白了喔。

    「我不认为原因是社团的压力。」

    这应该是她无法退让的大前提。雪之下斩钉截铁地反驳。平冢老师似乎读懂了她的心,用力点头。

    这时由比滨突然站起来,困惑地面向我。

    「呃!小雪是公的吧⁉哪可能要生了‼」

    「这是几分钟前的话题⁉」

    我忍不住大声吐槽。

    在连聊天机器人都能几乎即时回应的这个时代,你的演算法执行速度到底有多慢?

    同学,这样人类的工作会统统被AI抢走喔。

    但我反而希望AI能多多取代人类。

    真心希望可以把悠哉地逛购物网的时候,不停从萤幕角落弹出来的「向客服询问」视窗删掉。害我每次都在担心万一不小心点到,跟客服人员接上线怎么办。

    可是如果上面注明「客服人员由AI担任」,就能放心了。

    结论是,咨询信服务也导入AI系统吧。

    那么,该怎么办呢?关于头发的烦恼啊……女生自然是愈多愈好。在场三人中,雪之下和平冢老师偏有烦恼的那一方。

    一色偏偏就是在这种时候没来。

    我都想请户冢来担任特别讲师了。

    户冢的头发,简称户冢发实在太过柔顺,会有点吓到。他只是微微歪头,头发都会轻盈摇晃。同班同学随随便便就能重现出天女的羽衣,害我头好痛,不,并不痛。

    「……这样讲跟我刚才说的有矛盾……不过虽说有个人差距,白头发每个人都会有。尤其是雪之下,你还只是十万根头发里面有两、三根而已。本来根本用不着在意。」

    平冢老师先讲了句开场白安慰她。或许是她觉得自己刚才用「早期发现早期治疗」这个严肃的说法并不恰当。

    虽然我觉得这句话有点像在对自己说。

    「我当然也明白……」

    「放心啦小雪乃!担心也没用,一起解决这个问题吧!」

    雪之下温驯地低下头,由比滨拼命鼓励她。

    这种事往往是愈担心就愈会有压力的恶性循环。

    然而说实话,这次我也不是不能理解雪之下的烦恼。

    十万根之中的三根……○・○○三%。以数字来说等同于零,但异质的存在再怎么低调都会引人注目。

    数十万画素的液晶萤幕中少了一、两个点,会在意的人还是会在意。就算说明书上写着「这是制造时会有的正常现象,并非产品缺陷」这条注意事项,听说触碰式的掌上型游戏机刚出的时候,店员也费了好一番工夫处理客诉……

    异物混进和谐之中,就叫瑕疵品。

    被抓到的异物会恼羞成怒地跟周围的人说「我就是瑕疵品啊,有意见?」。

    而避免落得如此下场,也是一种处世术。

    「呣……整理心情很重要啊。」

    平冢老师抱着胳膊,视线沿着雪之下的头移动。

    「白头发的原因首先是不规律的生活、饮食不均……头发没洗乾净、洗完头发没吹乾——这些基本的部分,我……当然,雪之下应该也有顾虑到才对。虽然饮食不均这一点,我有点没自信。」

    毕竟平冢老师晚餐固定吃拉面。但我希望这点小事就别算在饮食不均的范围内了。

    「剩下就是广为人知的……压力……」

    平冢老师似乎还是挺担心社团活动对雪之下造成的负担。

    「果然……是因为压力吗?」

    由比滨的手握在胸前,不安地凝视雪之下。

    从昨天开始,这家伙就有过度内疚的迹象。八成是觉得自己让雪之下发现白头发,带给她更大的压力。

    我下意识大叹一口气。

    「不一定只有精神上的压力吧,也很有可能是身体上的压力。」

    我自然地插嘴,雪之下点头。

    「你说得没错。光是留长头发,就不免对头皮造成负担……造成压力。」

    「是啊,头发的重量……」

    听见平冢老师的附和,雪之下对我使了个意味深长的眼色。

    「也就是自作自受。」

    「我没说到那个地步……」

    由比滨拍了下手,大概是听懂了。

    「对了,沙希之前也说过她觉得自己的头发很长很烦。头发长果然很辛苦……」

    「沙希……噢,是那个人啊。川……川……川西同学。」

    「?川七?」

    由比滨以绝妙的准确度,展现出如同现代影片网的自动字幕功能的听力。你疑惑地看着我也没用,叫沙希的人我只认识虹野同学(注20)……

    有啦,我脑中有浮现她的脸。可是名字……她叫川什么同学?算了,记得川和沙希就够了吧。

    「那个人头发也挺长的。」

    「嗯,她绑高马尾头发还跟小雪乃差不多长。放下来说不定会到平冢老师的长度。」

    是说那家伙既然觉得烦,干么特地留长发?家规吗?

    「我为白头发烦恼的时候,也不是没考虑过剪短头发,减轻负担。想说乾脆剪成超短发,这样就不会有留恋……」

    原因会不会就是长发本身——讨论到这里时,平冢老师也烦恼地叹气。

    「超短发⁉太可惜了啦,老师,你头发那么漂亮~!」

    由比滨紧张地阻止她。

    「我自己当然最舍不得。因为以转换心情来说,剪成那个长度需要勇气啊……」

    「您有自觉的话……把剪头发当成像修剪树木一样,是不是会比较轻松?」

    我尊重平冢老师的意见,雪之下和由比滨却同时眯眼瞪过来。

    「平冢老师的头发长及膝下。也就是说,有一公尺左右长。光是把头发留到那么长要花多少时间……你能想像吗?」

    一时之间无法想像。我自不用说,小町也没把头发留得像雪之下那么长过。

    「虽然有明显的个人差距——头发平均一个月只会长一公分喔。从我开始留长到现在……也花了五年以上。」

    雪之下用手心捞起自己的黑发,彷佛在感受岁月的重量。

    认为自己的价值观跟一般的女高中生有出入,为此感到自卑的雪之下,对于头发却有着与年龄相应的审美观及感情。

    仅仅五年,但也称不上短。

    打个比方。如果有个小时候希望头发快点变长的少女……应该会觉得五年十分漫长。

    「……我没打算剪短。因为我不讨厌自己的头发。」

    也许光泽亮丽的黑色长发,同时也是她的矜持。

    那么,只要以此为前提想办法即可。

    「虽然你一直都留长发,总有最近才产生的变化吧。」

    三人的视线都集中在我身上。

    「一直绑头发的人突然不绑头发的话,白头发好像容易变多…………小町说的。」

    「哦,不愧是小町。」

    雪之下没有怀疑,称赞小町。

    其实这是我昨天自己在网路上搜到的知识,但还是别说好了。

    死都不说是因为她们开始讲白头发的话题,害我也担心起来。

    顺带一提,关于这点众说纷纭。这句补充很重要。非常重要。

    「也就是说,你前阵子不是还一天到晚把头发绑成双马尾吗?会不会是你现在不绑头发造成的?」

    「双马尾……?」

    雪之下微微歪头。

    你不知道这发型叫什么,还绑成那样啊。虽然这绝对不是一般的叫法。

    雪之下最近都没有绑双马尾。

    不久前我还会心想「雪之下的双马尾在晃」……不晓得从什么时候开始,这个想法就消失了。

    直到现在特别去注意前,我都没发现。

    平冢老师得意地竖起食指,对雪之下解释:

    「那个啦。用最近的动画说明就是……对了,星野琉璃(注21)的发型,这样你就知道了吧?」

    不,我觉得她不会知道。NADESICO已经迎接二十周年了喔,不是最近的动画。虽然我会等它的续篇等一辈子。

    「是初音未来的发型喔,小雪乃!」

    由比滨口中迸出出人意料的名字。初音未来的知名度真的好高。连派对咖JK都知道。

    可是,雪之下并没有被未来未来掉(注22),而是更加困惑。

    「呣……」

    平冢老师手放在下巴处点了下头,缓缓起身,从两侧拨起长发。

    「像这样,这种发型。比企谷说得没错……虽然扎头发的位置不同,你之前也满常把头发扎成两束的啊,雪之下。」

    接着拿捏成圆圈的手指扎头发,当场绑了个双马尾。

    「呃啊!」

    无法抑制的反射动作害我发出痛苦的声音,平冢老师人如其名,静静回头。

    「比企谷,你那是什么反应?」

    啊哇哇哇视我的回答而定她可能会拿双马尾当双节棍对我发动攻击。

    「没、没有,我只是觉得您绑马尾的速度很快,很熟练……」

    我惊慌失措地想出一个理由。好像有用,平冢老师信心十足地挺起胸膛。

    「嗯,因为我到国三为止都是绑双马尾。现在身体也还记得绑法。」

    请您不要后来才帮自己加上这种不负责任的设定。这样谁要负责啊。

    「……的确,我绑头发的频率可能有下降……虽然我没有刻意不绑……」

    她话讲得吞吞吐吐。这是雪之下的真心话吗?

    「顺带一提,不只是少了绑马尾时对头皮的适度刺激,精神上的影响也包含在内。本来该有的东西不在,害人感到不安,造成严重压力——的样子。」

    我说的只是在网路上搜寻就能查到的简单小知识,由比滨却露出表情符号般的表情,表示这超出她的理解范围。

    没办法,改编一下让她比较好懂吧。

    「例如,这是我听材木座说的……」

    「光听见这句话就不想听下去……」

    雪之下用手按住额头,彷佛头很痛。

    别这样说嘛虽然我也有同样的心情。

    「看书的时候,不是会有特别注意的地方吗?」

    雪之下稍微用力地点头,回答我的提问。

    「看轻小说的时候,特别注意有没有双马尾角色出现的人,似乎也不稀奇。」

    「我听到这边就已经听不懂了……真的不稀奇吗?」

    不懂得怀疑他人的比滨同学,竟然对我投以如此怀疑的目光……

    体谅一下啦,世上也会有只追求双马尾的阅读体验吧。

    「尤其是系列作,那个倾向会特别明显。第一集在二九四页,第二集在二十八页,第三集在九十八页——之类的感觉,会只在有出现『双马尾』一词的页数贴便条纸标记。」

    「……对不起,我完全无法理解。不如说……」

    「总觉得好恶心……」

    由比滨接在雪之下后面说道,「啊哈哈」露出僵硬的笑容。

    只用「好恶」两字形容还不够吗?你这是真心觉得恶心耶……

    「特地在书上贴便条纸太娘了。喜欢的页数会回翻好几次,所以自然而然就会翘起来,无意间做了记号……那就是读者的矜持,不是吗?」

    平冢老师带着得意的笑容提出自己的主张。亲身经历过少年漫画黄金期的世代,也会对原则异常执着。

    「我倒觉得有好好珍惜书的话,看多少次都不会翘起来……」

    爱看书的雪之下回以现实的意见。不过小说和漫画比起来,回头翻喜欢的部分的频率截然不同啦。

    我在心中投给雪之下的意见一票,将话题拉回来。

    「总之如果那部作品从某一集开始突然不再出现『双马尾』一词,那类型的读者会很错愕吧。第四集应该是巧合?咦,第五集也没有。第六集、第七集……还是没有。超过第十集的时候,那名读者会像故障的收音机一样重复同一句话。『没有双马尾……没有双马尾……』。」

    「变成怪谈了⁉」

    由比滨吓得瑟瑟发抖。这行为的确是彻头彻尾的妖怪。

    喂,材木座,这个故事真的不稀奇吗?

    「唉,那又不是绑头发的当事人的经历……总之,理解成光是换发型都有可能造成压力就行了吧。」

    最后她下达这个结论,我也无话可说。我发自内心后悔讲到一半要举这个例子。

    「……嗯,你举的例子虽然很极端,我绑头发的频率减少是事实。既然如此,或许可以假设远因是那个。」

    雪之下神情严肃地沉思。由比滨展开双臂,从背后靠到她身上。

    「意思是偶尔把头发绑起来比较健康对吧?那小雪乃,赶快来绑头发吧!」

    对喔,她有时会帮雪之下绑头发。

    才刚宣言完,由比滨就冲出社办。

    过了几分钟,她喘着气抱着一个纸箱回来。

    「这是我自己的……还有跟别人借来的‼」

    她打开纸箱,将道具放在桌上,除了疑似私人物品的发圈、发夹、梳子外,还有定型喷雾、发卷等等,甚至连离子夹都有,不晓得从哪弄来的。

    还有洗发精和润发乳,推测是跟社团活动结束后会冲个澡的运动社团借来的,她该不会打算在这洗头吧。

    「那先从双马尾开始……」

    看到由比滨十指动来动去逼近自己,雪之下倒抽一口气。

    「…………等一下。那个发型……可以先不要吗?」

    「……?这、这样呀。那我来找适合每天绑的发型‼」

    或许是因为雪之下强烈制止她的关系,由比滨没有继续坚持,开始找其他发型。

    雪之下那家伙,都解释得那么详细了,还是讨厌双马尾吗?

    不,听见材木座分享的案例,会产生排斥反应也不奇怪……所以是我害的啰?

    由比滨以流畅的动作将雪之下的头发整理成一束,插进叼在口中的数根发夹。

    「嗯嗯,小雪乃果然也很适合绑马尾——体育课以外的时间也可以绑呀。」

    她将高马尾的根部绑成一颗丸子。由比滨帮忙绑头发的时候,有高机率会附赠丸子,而不是月亮。

    「乾脆把浏海也往上梳吧。」

    「我、我觉得……不适合我……」

    雪之下不知所措,大概是在想像露额头小雪乃的完成图。然而因为她拒绝得不够坚定,浏海被人梳起来,用那个不知道叫什么的东西喀嚓一声固定住。

    她直盯着我,大概是发现我在看她。

    我、我没兴趣好不好。你叫我别看我就不会看啊?

    …………实际上,我国中时期只是瞄了换发型的女生一眼,就被人家用超认真的语气说「你可不可以不要一直看」喔?

    「顺便帮你按摩头皮~!」

    由比滨说着「打起精神吧」,用手指在友人的头皮上跳舞。

    雪之下苦笑着接受她的身体接触。

    这样是很好,不过——

    「比企谷,有空的话帮我也按摩一下。顺便帮我按肩膀。」

    女教师见状,对我提出强人所难的要求。她将身上的白袍往下拉了些,露出肩膀。

    我打着用「我现在指甲很长」这种随便的理由拒绝的如意算盘。

    「!等、等一下,帮小雪乃按摩完之后我来帮平冢老师按摩!自闭男不用动‼」

    但在那之前,由比滨先自告奋勇了。看来这么着急,果然是因为担心让我来按摩,会对头发带来不好的影响吗?

    「嗯,由比滨同学的按摩诚意十足,非常温暖。平冢老师要的话,我认为请由比滨同学帮忙比较好。」

    正在接受她诚意十足的温暖按摩的雪之下,对我投以极度冰冷的眼神。我做错了什么?你和由比滨组成了热循环器吗?

    不管怎样,感谢她的救援。

    虽说称不上答谢,我用还没收好的笔电搜寻发型,来支援很快就没灵感的由比滨。

    「由比滨,这个如何?」

    「咦,你要指定吗?」

    她用雀跃的语气回问,小跑步跑向我。看到她的视线移到电脑萤幕上,我加以补充:

    「升天天马MIX头——是在发型界中追求冲击性的顶点之一。」

    简单地说,就是头上有个大钻头的发型。

    雪之下瞄了萤幕一眼,用带有谴责意味的眼神问「你认真的吗」。

    这可是曾经风靡一世的发型耶,虽然我从来没在千叶看过有人顶着这颗头……

    「呃——可是这种发型,刚开始要先用一堆发卷把头发弄卷,还得喷一堆强效定型喷雾……里面是不是还有用钢线固定呀……?」

    由比滨设计师看着萤幕沉吟。

    凭这张解析度低的照片就能分析出施术难度,了不起。

    「可以不要认真考虑吗……⁉」

    某种程度上任人摆布的雪之下,也对这个发型再度产生强烈的排斥感。

    「给头发造成过大的负担,不就本末倒置了?」

    当事人都这么说了,由比滨只能闭上嘴巴。

    不过,我还以为这个发型是想呈现出独角,为什么名字不是叫升天独角兽,而是升天天马?

    我望向旁边,平冢老师拎起自己的头发,做成尖尖的钻头状,稍微重现了一下。你要剪那颗头的话,我会为你加油……

    雪之下看了,客客气气地说:

    「那个,由比滨同学,你已经帮我按很久了,也去帮平冢老师按摩吧……」

    「还不够!是我害小雪乃不安的。我要好好补偿你!」

    「就说不用放在心上了……」

    「由比滨说得没错,雪之下。收下她的好意吧。」

    平冢老师好像也在尝试各种发型,秀了其中一种给我看。

    「比企谷,你看你看,怎么样?挺清纯的吧?」

    她把头发编成麻花辫,垂在胸前,确实满有味道的。

    不错喔。有股人妻感。讲得更仔细一点,有股寡妇感。

    我开不了口,她似乎把我的沉默误会成其他意思。

    「这样啊,很奇怪吗……」

    平冢老师陷入消沉,我急忙安慰她。

    总觉得这人明显愈来愈脆弱。

    常听人说坚强地活着的人,遇到能让他展现出脆弱一面的对象就会变脆弱……平冢老师也遇见了这样的人吗?

    既然如此,对方就该负起责任娶她回家。真是,那人在拖拖拉拉什么啊!

    过了一段时间。雪之下头上闪过各种发型。

    现在告一段落了,由比滨轻轻用手梳理雪之下放下来的头发。

    「小雪乃的头发果然很漂亮。」

    接着忽然从背后温柔地诉说。

    「完全没有受损,保养得很好喔。」

    那是给雪之下的咨询信的答覆。

    「不过,偶尔也像这样换个发型转换心情吧。我随时奉陪‼」

    平冢老师也满意地点头。

    「……嗯。」

    雪之下露出柔和微笑。

    昨天给由比滨按摩肩膀的时候也是……由比滨的存在,对雪之下来说不仅不是压力,还能让她心情平静。

    这样的话,果然还有一件事悬在心上……

    平冢老师最后留给雪之下一句「别输给高压社会,加油吧」,不知道适不适合由老师给学生的忠告,离开社办。

    由比滨似乎是去还不知道从哪借来的理发道具。

    社办里只剩我和雪之下,迎接不需要降噪的清澈静寂。

    雪之下默默坐着,没在做事。短时间内变幻出各种模样的头发,现在梳理得整整齐齐,披散在背后。

    看她那透出一丝安心的表情,可见由比滨的造型服务,对雪之下的身心都带来了正面影响。

    可是,她到最后都没绑双马尾。看得出由比滨也在想办法引诱她绑。

    刚才虽然几句话就把那个话题带过去了,我重新思考起来。雪之下雪乃绑双马尾的频率明确下降,是从何时开始的——

    印象最深刻的,是跟小町一起去幕张展览馆看动物,偶遇这家伙,最后变成去帮由比滨买生日礼物的时候。

    雪之下的头发在比平常高的位置绑成两束,大概是假日模式。说到双马尾就是那种发型,平冢老师重现的那个。

    美丽女帝突然展现的放松状态,甚至散发一股稚气……不过那样也异常适合她。

    然而,愈是回忆就愈觉得,雪之下绑双马尾的频率以那一天为分界点锐减。说不定可以假设那一天就是转捩点。

    当时这家伙发生了什么事吗?

    是把在「东京猫狗展」上看见的鹫、鹰、隼威猛的翅膀,跟自己的双马尾重叠在一起了吗?

    不对,如果她因此深受感动,反而会平常就在绑双马尾吧。

    ——对喔,我和阳乃第一次见面就是在那一天。

    虽然这是个无聊愚蠢的推测,假如她留长头发的部分原因就在阳乃身上……被姊姊看见自己在同学面前绑成这么放松的发型,或许有那么一点影响。

    她因此不敢绑本来心情好就能绑一下的双马尾,无自觉地造成压力……不是不可能。

    经过漫长的沉思,我看了雪之下一眼,她好像刚好在同一时间看过来,我们不小心四目相交。

    雪之下尴尬地开口。

    「为这种事沮丧,真不符合我的个性——你在这样想吗?」

    「哪会。再说,没人有办法定义为什么事沮丧符合当事人的个性吧。那种东西会视情况变来变去,不负责任的。」

    海老名的咨询信里也提到「这样不符合我的个性」,不过符合自己个性的做法,连当事人都未必明白。

    更何况,不难过才像自己?连难过这个行为都去在意,硬是压抑住的话,才会引发压力吧。

    像我这种人,光是看到光之美少女撞在墙上哭泣都会超难过。

    「可是,我还给由比滨同学添了许多麻烦……」

    雪之下用微弱的声音说道。

    这家伙为了解决众多学生的烦恼奉献了自己的时间,换成自己需要帮助时,却连这点小事都觉得麻烦到人家,为此感到愧疚。

    真是容易吃亏的个性。

    「发质受损、头发变长、聊了天……对由比滨而言,仅仅是下课时间跟其他女生聊天的话题之一吧。在社团活动的闲暇时间跟社员闲聊——哪会添麻烦。」

    似乎是平冢老师叫她写信的,所以我不会直接跟她说「像你这样特地写信咨询,太小题大作了啦」。那个人自己应该也想咨询同样的问题。

    「……是吗……不过,和我闲聊占用了她的时间是事实,所以我想要一个结论。不然太对不起她了。」

    雪之下面色凝重地思考着。

    呃,谁会为闲聊下结论……虽然讲这种话有性别歧视的疑虑,通常那是男生的想法吧?

    我搔着头……咦,这样是不是会伤到头皮?总之搔完头后,我掰出一个她想要的结论。

    「如果你下次又觉得白头发变多,就当成是身体发出求救讯号,像今天一样放松一下不就得了?」

    出乎意料的是,雪之下点头表示同意。

    「……以你来说,这意见非常有建设性。我会参考的。」

    这么随便的意见被说有建设性,我还真不知道该做何反应。我平常可是在身体发出求救讯号前就先行放松。

    甚至可以说我一直维持在放松状态。

    总之,姑且算解决了。

    那么,尽管是多此一举,咨询信那边也给予同样的回覆吧。

    隔天放学后。

    我跟平常一样来到侍奉社社办,发现不起眼的异状。

    宛如数十万根黑发里面,只有数根的白头发。

    没注意到就没差,一旦发现便会立刻被夺去目光。

    那细微的异状——是雪之下雪乃的双马尾。

    从走廊吹进的风,轻轻吹起两束黑发。轻盈到感觉不出绑起来的头发的重量,彷佛从重力的束缚下得到解放。

    窜入鼻尖的洗发精香味,将我的双腿钉在原地。

    雪之下只是坐在平常的座位,跟平常一样低头看书,这幅画面却美得像一幅画。

    「可以快点关门吗?」

    她冷冷斥责我,我努力保持冷静,关上门。死都不能被她发现我不小心看呆了。

    「……昨天,由比滨同学不是说想看我绑这个发型?她特地陪我商量,我觉得一直无视她的要求有失礼节。」

    雪之下在我开口前先发制人,如此说明。

    「是吗?」

    我简短回答,坐到位子上。

    我不是对此漠不关心,而是好不容易才挤得出这句话。

    这家伙把头发绑成两束,其实应该一点都不罕见才对。是物以稀为贵效果吗?

    「……而且,比起一直放在心上,换个心情对头发也会比较好。」

    雪之下的头发随着她耸肩的动作摇晃。

    「其实你偶尔还是会想绑这个发型对吧。」

    因为意气用事的关系封印住的发型,需要「让头发喘口气」这种夸张的藉口才能解除封印吗?

    所以白头发才告诉她「嘿嘿嘿,雪乃妹妹,忍耐对身体不好喔——」。

    干得好,人体。

    雪之下将书签夹进文库本阖上书,用手捧起右边的马尾。

    「由比滨同学看见不知道会说什么。」

    她露出淘气的微笑。

    的确,昨天雪之下那么不甘愿,肯定会是出人意料的小小恶作剧。

    不过,由比滨会说的话猜都不用猜。

    「很适合你——吧?」

    「那我会回她『谢谢称赞』。」

    嗯,说吧。在本人面前。

    雪之下的双马尾再次静静摇曳。大概是有风从缝隙间吹进来。

    或者,吹动她头发的……说不定是我用来掩饰害羞的叹息。

    16注  漫画《骷髅13》的主角。

    17注  指《水户黄门》中的佐佐木助三郎和渥美格之进,两人同为侍奉水户光圀的家臣。

    18注  名为阿菊的亡灵「一个盘子……两个盘子……」数着盘子的日本怪谈。

    19注  梗出自手机游戏《Fate/Grand Order》。PU为Pick up之意,指抽到特定角色的机率提升。

    20注  游戏《纯爱手札》中的女角。

    21注  《机动战舰NADESICO》中的女角。

    22注  梗出自初音未来的歌曲〈让你未来未来〉。