第三卷 ④ 比企谷小町专门出一些鬼点子
    星期天。

    持续好几天的梅雨后,阳光终于重新露脸。今天是我跟雪之下外出的日子。

    现在时间接近早上十点,我暗忖自己是不是到得有点早。看来那件破天荒的事情,让我的内心出现动摇。

    雪之下竟然会主动提出要我陪她的要求……

    怎么办?果然还是拒绝她比较好吗……当时的我脑袋一片混乱,都是雪之下那句话害的。我完全没料到雪之下会说出那种话,因此失去正常的判断能力。一定是这样。

    唔喔喔喔喔!我抱着头,压抑大吼的冲动。这时,后面传来说话声。

    「久等了。」

    雪之下雪乃带着一阵凉爽的风,慢慢往这里走来。

    她穿着一件立领的淡蓝色无袖上衣,难得绑成一束的黑发像围巾似地在胸前跳跃,长度不及膝盖的裙子也随她的脚步不断飘动。

    「……我、我也没有等很久。」

    「喔?那就好。我们赶快出发吧。」

    她拿好藤编的提包,张望四周搜寻她要找的对象。

    「小町去便利商店,我们先等一下。」

    「嗯……不过假日还要她陪我们出来,感觉实在有点抱歉……」

    「没办法啊,如果只有我们两个去挑由比滨的生日礼物,八成不会买到什么好东西,反正小町也满高兴的。」

    「那就好……」

    其实,事情是这样子的——这是哪个电视节目吗(注25 此为日本电视台节目「世界まる见え!テレビ特搜部」的固定台词。)?

    雪之下那句话的意思,单纯是要找人陪她去买由比滨的生日礼物,而且她想找的人不是我,而是我的妹妹小町。

    她的判断非常正确。按照过去的经验,碰到这种事情时,雪之下大多会找由比滨帮忙,但这次正是为了由比滨,所以没办法拜托她。于是,交友不甚广阔的雪之下想得到的其他人选,只剩下比企谷小町。

    我们在原地安静地等待,两分钟后,小町终于回来。

    她大概意识到今天是陪雪之下出门,所以服装显得比平常简单,身穿短袖上衣、夏季背心,搭配百褶裙和大腿袜,再加上一双便鞋,整体带有一种淑女气息,不过稍微戴在头上的鸭舌帽又增添一些活力。她正拿着一罐宝特瓶装的茶饮。

    「喔,雪乃姐姐!你好。」

    「不好意思,难得的假日还麻烦你出来。」

    「不会不会,小町也想买礼物送给结衣姐姐,而且很期待跟雪乃姐姐出来玩。」

    她用笑容回应雪之下的道歉。这家伙似乎满喜欢雪之下的,所以这句话应该不是客套。话说回来,雪之下真受呆呆的家伙欢迎。在我认识的人当中,她受女生欢迎的程度仅次于叶山。

    「电车差不多要来了,我们走吧。」

    我提醒雪之下和小町,一行人走向剪票口。

    今天我们的目的地,是传说中千叶高中生的约会胜地——大家最喜爱的LaLa-port TOKYO-BAY。

    那里聚集各式各样的商店,还有电影院和大型活动场地,算是千叶县内最豪华的休闲娱乐场所。简单来说,即为跟我构不着关系的地方。

    电车内算是拥挤,我们手拉着吊环,摇摇晃晃地站了五分钟。

    要是只有我跟雪之下两人,八成不会出现任何交谈,不过今天小町也在场,她问了雪之下很多问题。

    「雪乃姐姐已经决定好要买什么吗?」

    「……还没。虽然物色过很多东西,但是做不出决定。」

    雪之下轻轻叹一口气。她之前在社办翻阅时尚杂志,大概是在挑选由比滨的生日礼物,不过她的品味应该跟由比滨不同。

    「而且,之前从来没有朋友送过我生日礼物……」

    她带点阴郁的神情如此吐露。小町听了,脸上也出现一层阴霾,不知道该说什么而陷入沉默。

    「……呵,真可怜,我可是有收过生日礼物喔。」

    「咦?骗人吧?」

    口气那么惊讶,真失礼。

    「我才没有骗人,而且我有必要现在才拿这种事跟你吹嘘吗?」

    雪之下听我这么说,才佩服地点头。

    「有道理……抱歉,我说话前没有想清楚。我不应该老是怀疑你,从现在开始,我会对你垃圾的一面完全信任。」

    「你如果认为那句话算是称赞,根本是大错特错。」

    「所以,你收到什么礼物?不妨说来提供我们参考看看。」

    「玉米……」

    雪之下闻言,连连眨了好几次眼睛。

    「咦?」

    她似乎没听清楚,又再问一遍。

    「玉、玉米……」

    「什么?」

    「我说!他们家是种田的!告诉你,那些玉米超好吃!是我妈蒸给我吃的!」

    「哥哥不需要流眼泪啦……」

    我才没有哭,绝对没有哭,只不过是眼睛冒汗。

    「没错,那发生在我小学四年级的暑假……」

    「哥哥又突然开始诉说往事……」

    小町露出厌倦的表情,但雪之下好像想听,点头催促我继续说。

    「高津家的妈妈跟我们家的妈妈很要好,所以他那天来到我家。第一次有同学到家里庆生,让我有点兴奋。我一到门口,便看到高津跨在五段变速的登山车上,交给我一个用报纸包着的东西。

    『听说你今天生日?我妈要我把这个拿给你。』

    『啊,谢谢……』

    『…………』

    『……要、要进来吗?』

    『咦?喔,我已经跟小新约好要去他家玩。』

    『这样啊……』

    搞什么?竟然不邀请我……我本来以为自己跟小新很要好,听到的当下实在有点想哭。高津跟我说再见,骑登山车离开后,我拆开手中的报纸,发现里面是还沾着清晨露水的新鲜玉米。当我察觉时,眼泪已经一滴滴地落下……」

    雪之下听完后,轻声叹一口气。

    「所以,你还是没有收过朋友送的生日礼物。」

    「的确!我跟高津根本不是朋友嘛!」

    时隔七年,我终于明白事情的真相。既然这样,我跟小新算不算是朋友,也得重新考虑。

    雪之下大概感受到我灵魂的呐喊,带着望向远方的目光低喃:

    「不过,有些关系的确是因为家长而建立起来……他们聊天时,会把两边的小孩画进同一个圈子里,真希望他们不要这么做。」

    「是啊。不管是孩子会(注26 以孩子健全发展为目标之团体,参加者年龄涵盖学龄前到高中左右。)还是照顾学童之类的,真是麻烦……跟同年级的人都处不好了,何况还有其他年级的人。我就老是看自己的书……也因为如此,我才能够遇到那么多好书。所以从结果来说算是好的。」

    「印象中我也几乎都是在看书……反正我本来就喜欢阅读,所以还满快乐的。」

    「哇~外、外面的天气真好~~」

    小町受不了这里的低气压,开始欣赏窗外的风景。

    无边无际的澄净晴空,让人感受到夏天即将开始。

    今天将是炎热的一天。

    ×  ×  ×

    从南船桥站下车走一小段路后,左手边会看到一间IKEA,这间时髦的家具店也是容易聚集人潮之处。从很久以前开始,这一带即为休闲娱乐胜地。这里在过去曾是一座大型迷宫,后来有一段时间改建为室内滑雪场。我用过去式的口吻说明,便代表那个滑雪场也已经消失。

    我感受得到时间的流动。在不知不觉间,我已逐渐变成大人。

    当时,他们还主打两手空空就能来滑雪,真令人怀念。现在提到这个字眼,浮现脑海的只有手状胸罩(注27 「两手空空」和「手状胸罩」的日文发音相同。)。我感受得到时间的流动。在不知不觉间,我已逐渐变成大人……

    穿越天桥后,便抵达购物中心的大门。

    雪之下看着设施介绍图,盘起双手思考。

    「真惊人……里面很宽广呢。」

    「没错,这里分成好几个区域,所以最好先订出一个目标。」

    我不清楚这里的实际大小,不过它不枉为附近最大的购物中心。光是在里面闲逛,便能消磨一整天的时间。因此来这里游玩时,一定得先规划好路线。

    「既然这样,应该要以效率为主。我去这一块找。」

    我指向介绍图的右侧,于是,雪之下指向左侧说:「那我负责另一边。」

    好,这样便省去一半的力气,接下来再看看该怎么安排小町,让效率更加提升。

    「那么,这里面交给小町——」

    「STOP♪」

    小町拗起我放在介绍图上的手指。

    「怎么啦,很痛耶……」

    她见我如此抱怨,大大发出一声叹息,然后学美国人「唉~~这家伙真是不解风情」般耸耸肩。喂,那种态度让人很火大喔!

    在场并非只有我不解风情,雪之下也疑惑地看着小町。

    「有什么问题吗?」

    「哥哥跟雪乃姐姐不要一副理所当然地分头行动嘛。这是难得的机会,大家一起逛不是比较好吗?这样我们还可以交换意见,好处多多喔!」

    「但是,那样可能逛不完所有地方……」

    「不用担心!根据小町的判断,如果要配合结衣姐姐的喜好,只要逛这个区域就没问题了。」

    小町从介绍图底下抽出一份导览手册,摊开来指向一楼内侧的「JASSIE」、「LISALISA」等专柜,店名听起来像是会教人波纹气功(注28 指漫画《JoJo的奇妙冒险》中的角色「莉莎莉莎」。)。那一带大概都是以年轻女性为主要客群的商店。

    「那么,我们走吧。」

    我这么开口,雪之下也没什么异议地颔首。

    总之,先出发再说。

    小町指的少女区在两、三个区块之后,一路上会经过男性用品、乍看之下不知该如何归类的用品,以及生活百货区,店面和品牌的数量多得令人佩服。

    我走在三个人的最前方,但由于平常几乎不会来这种大型购物中心,自己也不太知道有没有走错路。

    雪之下大概一样很少来购物中心,她忙着东看看、西瞧瞧,一副兴致勃勃的样子。从她脸上漾着惬意微笑的模样看来,至少应该不觉得无聊。她还不时停下脚步,仔细研究展示的商品,不过,一旦察觉店员靠近,便会立刻离开。

    啊~~我明白那种感觉。我也很想告诉那些店员,不要在顾客挑选衣服时过来搭话。在服饰店工作的人都应该学会一项技能,即是看得见独行侠散发的「不要过来跟我说话」之气息,这样会让生意更加兴隆喔。

    我们一路上走走逛逛,抵达分别通往左右两区的岔路口。再继续往前走,便要搭电扶梯上楼。

    我回想先前看的介绍图,指向右手边回头问小町:

    「小町,往右边一直走下去就到了吧?」

    然而,我完全不见小町的人影。

    「咦,奇怪……」

    我四处张望,依然找不到她的踪影,只看见雪之下认真地对眼神凶恶、爪牙锐利、獠牙还在发光的诡异猫熊布偶捏来捏去。

    那是东京得士尼乐园的知名角色「猫熊强尼」。「猫熊强尼猎竹记」是园内极受欢迎的游乐设施,排队等上两、三个小时算是家常便饭。

    东京得士尼乐园无人不知、无人不晓,它是千叶县的骄傲,另一方面也因为明明位在千叶却得挂上东京之名,而让人倍感屈辱。它位于千叶县内的舞滨(maihama),听说这个地方很像迈阿密海滩,所以取了这样的地名。以上是今天的千叶县讲座。

    「雪之下。」

    我一出声,雪之下立刻把手中的布偶放回架上,一派冷静地拨弄头发,只用眼神问我:「什么事?」

    呃,没事,什么事都没有……从前一阵子的猫咪事件中,我学到面对这种情况时,不要吐槽才是最明智的选择。

    「你有看到小町吗?不知道她跑去哪里。」

    「对耶,我也没看到……要不要打她的手机看看?」

    「也好。」

    我立刻拿出手机拨给小町,听筒里传来听不出所以然的音乐。真怪,为什么这家伙的手机会唱歌?

    电话虽然拨通了,小町却迟迟不接听,我整整听完两段旋律后挂断电话。

    「她没接……」

    在我等待小町接听的同时,雪之下的手上多出新的物品。除了原本的藤编提包之外,还冒出一个色彩鲜艳的塑胶袋。你买了那玩意儿喔……

    她发现我一脸呆滞地盯着她手上的袋子,便若无其事地把它放进提包,然后重新对我开口:

    「小町可能是发现什么感兴趣的东西……购物中心里有这么多商品,难免会不小心看入迷。」

    「是啊,跟你一样。」

    我看向雪之下手上的提包,她用几声咳嗽敷衍过去。

    「反正小町也知道最后要去哪里,不如直接过去那里会合吧,继续在这里空等并不是办法。」

    「有道理……」

    我传一封「笨蛋,快回电话,我们先过去了」的简讯给小町,两人继续往前走。

    「……往右转没错吧?」

    我只是想跟雪之下确认一下,她却露出疑惑的表情。

    「不是左转吗?」

    正确答案是右转。

    ×  ×  ×

    周遭的气氛明显变得不同。

    粉彩和鲜艳色调交织的空间中,飘着花朵和肥皂的香气,我们来到少女商品区。

    这里满是衣服、饰品、袜子、厨房用品,另外当然少不了时尚内衣。对我来说,这个异空间简直是一秒也待不下去。

    「应该在这附近。」

    雪之下轻松地说道,但我已经累得不成人形。

    「是啊,竟然有办法迷路四次……你的几何观念一定很差。」

    「我唯一不想听到你批评我的数学……」

    「私立大学的文组科系不看数学成绩,所以我一开始就放弃,即使排名垫底也没有关系。」

    「排名垫底……你到底考几分?」

    「九分,听说是最差的分数。这是来自我自己取得的消息。」

    「……那样不会留级吗?」

    我被老师要求补课后再参加补考,但补考是直接使用补课讲义上的题目,所以背了便有分数。其实,以老师的角度来说,让学生留级也是一件很麻烦的事,因此出席日数以外的部分几乎都会采取权宜措施。

    「那么,我们要买什么?」

    「嗯……实用性高、耐得住长期使用的东西。」

    「所以是办公或文具用品啰?」

    这些东西怎么想都不像买给少女的礼物。

    「我也想过那些东西。」

    「你竟然想过……」

    「但是,我认为由比滨同学可能不喜欢……送钢笔或工具包之类的东西,她应该不会高兴吧。」

    「……明智的判断。」

    我无法想像由比滨高兴地叫着「哇~~我一直很想要这套螺丝起子!还有六角扳手耶!天啊!连铁撬都有!太谢谢你了,小雪乃」。不过,总觉得工科少女应该会流行起来吧。

    「所以你想要挑选合她口味的礼物吗?」

    「对,我希望她能开心地收下。」

    雪之下温柔地笑着说。我想由比滨光是看到这个笑容,就会非常高兴了。

    「那我们赶快去挑吧。」

    「等一下,小町怎么办?」

    啊,对喔,她还没跟我们联络。如果没有她,我们便缺少一位提供专业建议的人士。虽然她已经帮忙过滤出由比滨喜欢的礼物类型,但如果不清楚究竟该选什么东西,我们仍然不敢贸然买下手。我不知道该不该请小町帮忙到那种地步,但是,一想到雪之下竟然将钢笔、工具包列入送给高中女生的生日礼物选项中,我实在没办法放心。

    我拿出手机,依然没有小町的来电记录,于是再拨过去一次。

    电话拨通后,听筒再度传出那首熟悉的音乐。所以她的手机到底为什么会唱歌?

    『喂~~』

    「啊,你现在在哪里?我们已经在目的地等你,快点过来。」

    『咦……啊~~小町看到太多想买的东西,结果忘得一干二净。』

    「你的脑袋怎么退化到这种地步……哥哥真是吓到了。」

    想不到她的记忆力那么差,难怪需要背诵的科目老是考得一场糊涂。

    这时,听筒中传来小町非常看不起我的叹气声。

    『唉,要哥哥的脑袋清楚一点,果然是没办法的事吗……算了,小町这里大概还需要五个小时,到时候可能会自己回去,所以哥哥和雪乃姐姐好好加油啰~』

    「喂,等、等一下!」

    『怎么啦?跟雪乃姐姐独处很紧张吗?不用担心,没事的……应该啦。』

    「那倒是其次,你一个人会不会出事啊?一个国中生单独在这种地方乱晃……」

    每到假日,购物中心便会塞满人潮,发生意外的机率跟着提高,更何况小町还是个国中女生。虽然她的言行举止和瞧不起哥哥的态度,经常让我恨得牙痒痒的,不过身为哥哥的终究喜欢自己的妹妹,所以当然会担心。

    『唉,要是哥哥能把这种关心用在其他人身上就好了……不用担心小町啦。』

    「就因为是你,我才会担心啊。」

    感觉别人用点心或现金引诱,她便会乖乖上钩。

    『哥哥以为小町是什么人?小町可是哥哥的妹妹喔!』

    喔喔!这句话真教人感动!

    『所以小町一个人完全没有问题~单独行动反而更有精神~』

    这个理由真悲哀。

    然而,单独行动反而更有精神这一点,我实在无法反驳。想想看,你打电动时是不是超激动的,还会大叫「天啊,这是哪招」、「喔,要来了吗」、「凛子我爱你」,老妈听到声音,还会问「有朋友来吗」,只好连忙回答「我、我在讲电话」,从此不敢在家里玩LOVE PLUS。

    「我知道了……万一发生什么事,记得立刻跟我联络。不对!即使没有事也要跟我联络。」

    『好好好~那小町挂电话啰。哥哥加油~』

    通话到此结束,听筒里剩下「嘟——嘟——」的机器音。

    只是买个东西,为什么要加油?

    我收起手机,看向雪之下。

    「小町好像想买什么东西,所以把接下来的事情通通丢给我们。」

    「这样啊……不过我都麻烦她在假日出来了,也不好意思再多说什么。」

    雪之下遗憾地说道,接着重新打起精神。

    「既然已经知道由比滨同学可能喜欢的类型,再来就靠我们想办法吧。」

    天啊,感觉真让人担心。

    她无视我的不安,迳自走入附近的服饰店,拿起商品一一仔细比较。

    我跟随她的脚步进入店内。

    然而,我还是难以忍受这种地方。

    首先,当男性走进店内时,便得承受其他女性客人的目光,那种目光仿佛看到什么虫子似的。再者,店员也开始迅速移动,以专门为我设计的守备阵型,监视我的一举一动。

    为、为什么?店里明明还有其他男生啊!这是歧视吗?是歧视没错吧!不过那些男生的确很像现实充,尽管店内的温度不低,他们依然在脖子上围着围巾、身穿像猎人服饰的背心,光是外表便现实充味十足。话说回来,那种黏在长裤上的诡异绳子是做什么的?有什么功用吗?

    「不好意思,这位客人……请问您需要什么吗?」

    女店员用挤出来的笑容掩饰警戒心,对我这么问道。

    「呃,没有……对、对不起。」

    我竟然脱口对她道歉。这句没来由的道歉,更加提高对方的警觉,旁边又多出另一位女店员。糟糕,她呼叫同伴啦!我方已经高高立起全灭的旗帜!

    要是再这样下去,她们可能还会找来更多人。正当我打算逃离现场时,一只手及时伸过来解围。

    「比企谷同学……你在做什么?试穿吗?那种事情请在家里做。」

    「我在家里也不会做!而且我根本没做什么……」

    雪之下露出瞧不起我的眼神靠过来,周围的店员立刻降低戒备。

    不愧是雪之下,驱散人群的行家。

    「啊,是陪女朋友来的吗?请慢慢挑选。」

    店员自己得出满意的结论,留下这句话准备离去。

    「不对,完全不是这样……」

    「不对吗?那果然是可疑人物……」

    她原本蓝色的眼睛变成带有敌意的红色。我选错选项了!照这样下去,我注定要走向被检举的坏结局。

    「唉……我们走吧,比企谷同学。」

    雪之下拉着我,从越众越多的店员群中逃出去。她光是这样做,店员便不再靠近。

    来到店外后,警戒终于解除。

    「……我看起来真的那么可疑吗?」

    此刻的我皱着苦瓜脸,那对死鱼眼肯定比平常严重几百万倍。用英语来说,叫做「MEGA死鱼眼」。

    连雪之下也对我感到同情,丝毫不责备我那些可疑的举动。

    「看来单独的男性客人很容易被怀疑。毕竟这里看到的男生,清一色都是跟女朋友来的。」

    原来如此,所以这个区域跟拍贴区一样,是女性和情侣专属。这样的话,我待在这里也帮不上什么忙。何况,我已经没有勇气挑战下一问店。

    「……不然,我到那里等你。」

    我指向稍远处的长椅。

    即使到了店外,四周也都是女性顾客,不难想像我坐在那种地方,会受到大家奇怪的眼光注视,毕竟我连待在教室,都会遭受奇怪的眼光。

    不过,我坐在比较远的长椅上,至少不会被人检举,只要别做出一些可疑的举动即可……我猜的,应该没有问题吧?反正心里先做好一点觉悟就是了。

    我一面如此心想,一面走向长椅。

    「等一下。」

    「嗯?」

    我转过头,看见雪之下大步走过来。

    「你要我凭感觉自己挑礼物吗?不是我要自夸,我的价值观标准,可是超出一般的高中女生喔。」

    「你真有自觉……」

    再怎么说,她可是最先想到送工具包当礼物的女生。

    「所以……我希望你能帮忙……」

    雪之下难为情地低下头,视线在脚边不停游移。

    可是,找我帮忙只会更加坏事。先讲清楚,我从来没有帮女生买过像样的礼物。把自己当成礼物送出去,招来对方一阵臭骂的经验倒是有。

    「我是很想帮你啦,但我进不了那些店……」

    雪之下听到我的回答,死心地叹一口气。

    「事到如今也没办法了,请你不要离我太远。」

    「什么?」

    我露出讶异的眼神,雪之下有点不悦。

    「非得要我讲清楚吗?如果吸气、吐气是你唯一会的事,连头顶上的空调都比你有用。」

    确实如此。空调在清净空气和节省电力方面都超有用的,期待它们赶快增加读空气的功能(注29 日文「空气を读む(读空气)」,为「看场合、察言观色」之意。)。

    「总之,今天一天之内,我允许你表现得像是我的男朋友。」

    「你以为自己多伟大啊?」

    哇……真不舒服……

    雪之下察觉到我的不快,用力瞪着我说:

    「你有什么不满?」

    「我才没有不满。」

    「是、是吗……」

    我的反应让她呆愣一下,脸上的惊讶之情清晰可见。

    不过,这没有什么好惊讶。如果要跟雪之下交往,我是敬谢不敏没错;但只是假装交往的话,我并不介意。

    雪之下不会说谎,所以她说今天一天就是今天一天,分毫不差;说表现得像一对恋人,就绝对不可能是真的恋人。

    所以,我可以放心接受她的提议。

    一如她百分之百地信赖我有多么垃圾,我也可以百分之百地相信我们之间不会擦出火花。说不定这即为所谓的信赖关系……我在说什么啊?听起来一点都不平和。

    雪之下注意到自己呆愣的表情,便转过身去,朝另一个方向说话。

    「……我还以为你一定会讨厌。」

    「反正我也没有什么理由拒绝。倒是你不会觉得讨厌吗?」

    她换上一本正经的神情转头,回答我抛回去的问题。

    「我不会介意。不可能有认识的人发现我们,而且这里全都是不相关的人,所以不必担心受到误会而引起风波。」

    连我都被彻底视为不相关的人啊……也罢,无妨。

    「那么,我们走吧。」

    雪之下往下一家店走去,我踏出脚步跟在她身边。

    彼此不期待也不受期待的关系满轻松的,我个人颇为欣赏。你想想,潘朵拉的盒子不是装满一切灾厄与希望吗?由此可见,希望也是一种灾厄。

    ×  ×  ×

    我们逛第二间服饰店的过程,出乎意料地平顺。

    看来这个社会比我想像的还要单纯肤浅,只要一对少男少女走在一起,大家便快速认为是情侣。不过真要说的话,我自己看到两个高中男女在一起,也会在心里诅咒他们。因此,事实搞不好就是如此。

    体格比日本选手还好的店员们原本一直紧盯着我,但只要雪之下出现在我身边,大家便立刻解除警戒。

    雪之下把周遭所有人皆视为不相关人士,即使店员上前推销,她也用「不必了」三个字堵住对方的嘴,自己认真地挑选衣服。

    她偶尔会拿起中意的衣服,上下左右到处拉拉看,那种判断标准真是奇特。

    「我们去下一间店。」

    她对衣服的耐穿性没有信心,迅速摺叠好之后放回架上。

    「我说啊,你如果要用耐不耐穿来挑选衣服,恐怕一辈子都挑不到喔。我不认为由比滨会在意衣服的防御力。」

    反正不会出现怪物,布衣已经很足够。

    「……唉,没办法,我只能从材质跟织工判断……我根本不知道由比滨同学喜欢什么,又对什么有兴趣……」

    这是雪之下到目前为止最深沉、最难过的一口叹息。

    她是因为自己从来没想过这一点而感到后悔吗?

    不过,现在才后悔也没有用。

    「不知道也没关系啊,别人对你一知半解就来装熟,反而更教人火大,就好像拿其他地方的花生送给千叶县民。」

    「你举的例子太千叶,我无法理解……」

    雪之下有点不知该说什么。唔,她听不懂吗?

    简单来说,千叶县民对花生很挑剔。千叶县身为全国最大的花生产地,可不是浪得虚名。不过,生产量突破全国的七成以上,未免太厉害了。顺带一提,茨城县的生产量占全国总量的两成。

    「说简单一点,像是半吊子的人送酒给侍酒师。」

    「原来如此,有道理。」

    她点点头,终于理解我想表达的内容

    对啦,老爸送的生日礼物就很常发生这种事。他们分不出Play Station跟Sega Saturn的差别,发现超级任天堂卖完,便心想「哎呀,没差啦,反正Mega Drive跟3DO也可以玩」。大概像这样,一知半解之下送的礼物,通常不会让人满意。

    「……想不到你扭曲的价值观,也有派上用场的时候。」

    雪之下似乎很佩服的样子,但我丝毫不觉得她在夸奖我。

    「挑战对方精通的领域,的确没有什么胜算。如果要获胜,便得反过来针对弱点攻击……」

    连挑选礼物都可以扯上战斗,你是亚马逊的女战士吗?

    「不是攻击弱点,应该说是补足对方的弱点。以这个角度来说,便会合乎你讲求的实用性。」

    「有道理。既然如此……」

    她似乎想到什么,往下一家店走去。

    我独自在服饰店斜对面的时尚内衣店外等待,雪之下走进一旁的厨房用品店。

    跟大胆卖弄性感和可爱的时尚内衣相比,洋华堂(注30 日本一间连锁式的综合商场。)里不怎么起眼的内衣专柜更容易让人想入非非。不过会这么想的,大概只有我一个人。对了,每年到六月,他们还会卖学校泳衣,更增添让人想入非非的要素。

    闲聊完毕,回到正题。

    厨房用品店内,除了平底锅、锅具等一般的烹饪器材,还有酷似某对动物相声角色(注31 指牛与青蛙的相声组合「パペツトマペツト」。)的防烫手套、形状像俄罗斯娃娃的餐具组等等精致的商品。

    「喔喔~~这的确是由比滨的弱点。」

    由比滨不擅长下厨——更正,是她根本不会下厨。我尝过一次她烤的饼干,还以为自己吃到京叶HOME CENTER卖的木炭,不过也可能是jOYFUL本田(注32 「京叶HOME CENTER」和「JOYFUL本田」均为家庭用品连锁量贩店。)卖的。不管怎么样,那味道非常惊人,和其恐怖的外表相符。等等,那与其说是「味道」,用「刺激」来指称可能更为恰当。

    当时雪之下也吃了饼干。尽管在她以燃烧生命的方式指导之后,由比滨的饼干总算提升到正常水准,但如果换成工程更浩大的料理,我想她还是做不出好东西。

    话说回来,这间店还满令人愉悦的。

    喔?这个锅盖真有意思,可以打开握把加入调味料,真是吸引人。讨厌啦,我好像笨蛋似的。

    除了使用起来很方便的器具,这里还有真正的炒菜锅。糟糕,我好想把它拿起来乱挥,同时发出「哈哈哈哈哈」的笑声(注33 指漫画《炒翻天》的主角秋山酱。)。

    不论是在家庭用品店或百圆商店,光是看着这些玩意儿,我便会不自禁地兴奋起来。

    「这边,比企谷同学。」

    我循声走过去,看见雪之下穿着一件围裙。

    黑色的料子反而有一种轻薄感,穿在她身上甚至散发出清凉的气息,胸前还装饰着猫脚印。

    她把绳子系成大大的蝴蝶结,凸显出紧致的小蛮腰。

    接着,她如同跳华尔滋般旋转一圈,检查头部和手腕是否方便活动。绑得不是很紧的蝴蝶结随之扬起,好像一条尾巴。

    「怎么样?」

    「你要问我的意见啊……只能说太合适了。」

    我想不出其他还可以说什么。雪之下留着一头黑发,跟这种简约风格相配得一塌糊涂。我老实地赞美雪之下,不过她没有看我,而是对着穿衣镜检查肩膀、蝴蝶结和裙摆。现在只有镜子知道雪之下露出什么表情。

    「……嗯,谢谢你。不过我问的不是我,而是穿在由比滨同学身上怎么样。」

    「由比滨的话可能不合适。她比较喜欢轻飘飘又花俏的诡异设计吧?」

    「虽然那样说很过分,不过的确是事实,我真不知道该怎么回答你……」

    雪之下一边说,一边脱下围裙仔细摺好。

    「不过,应该可以确定从这里挑选礼物。」

    雪之下还没把摺好的围裙放回去,便发现下一个目标。她这次仔细地确认口袋数量和材质。没错,材质也是很重要的一环,挑选石棉之类不易燃烧的材质比较好,因为让那家伙用火实在很危险。

    雪之下最后选择一件以淡粉红色为底,没有太多装饰的围裙。

    「这一件好了。」

    「嗯,还不错。」

    这件围裙的两边各有一个小口袋,正中间还有一个很大的四次元口袋,很适合感觉会携带大量零食的由比滨。

    雪之下摺起粉红色的围裙走向柜台。此刻,她总共拿着两件围裙,一件是粉红色的,另一件是黑色。

    「从刚才的布偶开始,其实你早就想好要买什么了吧?」

    「……这件围裙并不在我的采购计划内。」

    「所以是冲动购物啰。也是啦,这种事情很常发生。」

    「…………」

    她张开嘴巴要说什么,不过还是把话吞回去,只瞄我一眼,便别开视线独自走去结帐。

    难道不是冲动购物?这家伙真是让人搞不懂。唯一可以确定的是,那只猫熊布偶本来就在她的购物清单中。

    ×  ×  ×

    我在宠物店买完东西结帐时,雪之下不在身边。

    她并非丢下我先行离去,不管怎么说,她还没有无情到那种地步。其实是我要求暂时脱队去买自己的东西,她立刻爽快地答应……嗯,果然还是很无情。

    我本来打算用手机联络雪之下,不过后来想想,她会去的地方大概只有那几个,于是我离开宠物用品区,走向展售宠物的笼子。

    不出我所料,她果然在那里。

    雪之下抱膝坐在地上,嘴角泛起温柔的微笑,轻轻抚摸小猫,不时拨弄它的毛,不过因为周围还有其他顾客,她今天没有发出「喵~」的叫声。

    看她那副沉醉其中的模样,我有点不忍心叫她。

    正当我思考该怎么办时,雪之下抚摸的小猫突然把耳朵转过来,雪之下见状也跟着回头。

    「哎呀,动作真快。」

    (翻译:我还想再多摸一下……)

    「抱歉。」

    我也不清楚自己是因为让她等待而道歉,还是为回来得太早而道歉。不管哪一种,总之先道歉就是了。

    雪之下依依不舍地摸了最后一次,用嘴型发出无声的猫叫,向猫咪道别后站起身。

    「你买什么?虽然我大概想像得到。」

    「嗯,跟你想的一样。」

    「是吗?」

    她回答得很平静,不过脸上出现些许满足,看来猜对答案让她相当高兴。

    「不过,我还挺意外你竟然会帮由比滨同学买礼物。」

    这句话让我有点不知该如何回答。

    「……哪有。这算是比赛的延伸范围,我只是决定这次跟你合作而已。」

    「这也已经很难得……难道你生病了吗?」

    雪之下讶异地睁大双眼,真是失礼。

    话说回来,用庆生的方式让由比滨燃起热忱,这个点子确实不错。不过为了这个目的,我也必须好好清算一下自己跟由比滨的关系。要是一直维持暧昧状态,迟早会再发生同样的事。

    「既然事情办完了,我们回去吧。」

    「好。」

    现在大概是下午两点,想不到我们在里面逛了这么久,本来还打算速战速决的。

    在我们离开出口之前,都是由我走在前头。总觉得即使是回去的路程,若让雪之下带路恐怕会永远都走不出去。大型迷宫只要存在于过去就够了。

    离开的路上,我们经过以全家人和情侣为主要客群的游乐场。

    这里有代币游戏、夹娃娃机、双人合作的射击游戏、把玩家的脸放入角色的赛车游戏,以及拍贴机,基本上净是需要大家同乐的机台,所以跟我没有关系。

    我打算快速通过这一区,但雪之下停住脚步。

    「怎么?你想玩吗?」

    「我对电动没有兴趣。」

    她嘴巴那么说,眼睛倒是牢牢盯着夹娃娃机——不对,根据我的仔细观察,其实并非如此。我随着她的视线看过去,发现她只盯着其中一台夹娃娃机。

    那台机器里堆满眼熟的布偶。

    看透世界黑暗的阴沉眼神、足以撕裂竹子和野兽的爪子、在灯光照射下散发不祥光芒的獠牙……那是猫熊强尼。这个角色魄力十足,难怪名字里有个「强」字。

    「……要试试看吗?」

    「不用,我一点也不想玩游戏。」

    (翻译:我只想要里面的布偶。)

    我一定是吃了某种奇怪的蒟蒻,才能解读雪之下的话中含意,同时跟她进行对话。

    「唉,想要布偶的话就试试看嘛,虽然我不认为你夹得起来。」

    「哎呀,这算是在挑衅吗?难道你看不起我?」

    雪之下散发出寒气,看来她身上的开关打开了。

    「不要误会,我不是在批评你的技术,而是这种游戏在熟练之前本来就很难夹到娃娃。小町每次玩,也从来没成功过。」

    她一直把硬币丢进去,像是喂存钱筒似的,我看着看着都为她感到可怜。

    纵然我搬出小町当例子,也无法浇熄雪之下的好胜心。她掏出一张千圆钞票塞进兑币机。

    「既然这样,让自己熟练不就好吗?」

    语毕,她将一叠百圆硬币放在投币孔旁边,准备霸占这个机台。

    雪之下投入一枚硬币后,机器发出「哇呜呜……」的古怪声。

    她紧紧盯着机器,一动也不动。

    「…………」

    她的表情很认真,非常有气魄。

    这家伙……该不会……不知道怎么操作吧……

    「右边的按钮控制左右,左边的按钮控制前后,你要按住按钮,机械手臂才会移动,放开的话它会立刻停下。」

    「喔……谢谢你。」

    雪之下红着脸开始玩抓娃娃机。她先把机械手臂往右移动……嗯,没错,很简单吧。接下来,再把手臂往里面移动……喔喔,位置不错。

    然后,机械手臂「哇呜呜……」地叫着,准备抓取下方的布偶。这、这只手臂是怎么回事?声音未免太可爱。

    「……夹到了。」

    雪之下细微的声音传入耳中。我转过头,看见她握拳摆出小小的胜利动作。,

    可惜那只手臂「哇呜呜……」地松开布偶,回到原本的地方,再也不吭一声。

    失败。

    「对吧?刚开始是不是很难?」

    我如此安慰雪之下,她则气呼呼地瞪着那只手臂。

    「……等一下,刚才明明有夹到吧?为什么会松开?」

    她用平时对我咄咄逼人的语气质问机械手臂。在她强大的魄力之下,最后是我改变态度。好恐怖好恐怖。

    「哎呀,你看看,你要的布偶不是已经掉到比较好拿的地方吗?我记得夹娃娃的诀窍,在于一次一点地慢慢移动。」

    我把机台上的操作提示念给她听。

    「这样啊……手臂的抓力不够,所以得多夹几次。」

    她了解之后,再度投入一枚百圆硬币。

    哇呜呜……

    「……可恶,又来了。」

    哇呜呜呜呜……哇呜呜呜呜……

    「给我识相一点……」

    哇呜呜……

    「唔!」

    如果只听现场的声音,别人一定以为雪之下在虐待机械手臂。

    尽管她的表情很冷静,手边的硬币却迅速消失。你还不肯放弃吗……

    看她那个样子,不论再试多少次都不会成功。

    「……你太逊了吧。」

    「什么……敢说这种话,代表你很厉害啰?」

    雪之下用力瞪着我,我自信满满地回答:

    「没错,以前小町常常吵着要我夹给她,所以我已经练得很拿手。小町总会央求我……」

    「难怪……」

    老实讲,不知从什么时候开始,我变得完全听任妹妹摆布……这样一来,身为哥哥的尊严岂不是荡然无存吗?

    「先闪一边,我一定会拿到手。」

    听我这么说,雪之下带着狐疑的眼神,老大不甘愿地让出位置。

    「让你看看我的独门绝活。」

    我缓缓抬起右手,高举到半空中。

    雪之下满心期待地看着我的手,等待接下来发生的事。

    还没……再等一下……现在最重要的是掌握时机。

    这事,视线范围出先一道迅速晃过的黑影。

    就是现在!

    「不好意思~~我想要这个布偶。」

    「没问题~请问是这只猫熊强尼没错吧?那么我要夹啰!」

    哇呜呜……机械手臂发出一阵哭泣后,布偶「咚」的一声落入洞口。

    「来,请收下。」

    游乐场的大姐姐带着亲切的微笑,把猫熊强尼递给我。这即为最近经常出现的「代客取物服务」。

    「谢谢你。」

    我道谢后,大姐姐也回以灿烂的笑容,然后离去。

    至于一旁的雪之下,则用比平常更不开心的表情看着我。

    「怎、怎么啦……」

    「没什么……只是好奇,你不觉得这种人生很丢脸吗?」

    「雪之下,你要知道,人生是万物中最有价值的东西。为自己的人生感到丢脸,才是最丢脸的事。所以看着我的行为,嘲笑『哈哈哈,真丢脸』的家伙,才是真正不配活下去的人。」

    「前面说得那么好听,最后却充满恨意……」

    雪之下露出一副受不了的样子,梳起头发叹一口气。

    「真是的……难得看到你那么认真,结果是用这种方法……」

    「我本来就没有说要自己夹,只有说会拿到手。喏,拿去。」

    我把猫熊强尼塞给雪之下,但是她推回来。

    「这是你得到的东西。即使我再怎么不想认同那种手段,但确实是你的功劳。」

    连在这种小地方,雪之下也很讲道理。该说她很执着呢?还是死脑筋呢?哎呀,都不对,这应该叫做别扭。

    要论别扭,我可是不输人的。

    「不行,我不需要这个东西,而且是你投币付出等值的金额,所以自然有义务接下它。」

    听完我这番话,雪之下推却的力道减弱,猫熊强尼的布偶来到她手中。

    「……有、有道理。」

    她看向自己怀里的布偶,接着瞄向我。

    「……我不会还你喔。」

    「都说我不要啦。」

    谁想要那种凶神恶煞般的玩偶?

    而且,她把玩偶抱得那么紧,我怎么狠得下心开口要回来呢?

    其实雪之下也有可爱的地方嘛,本来以为她比我想像的还冷酷。

    她注意到我略带微笑的表情,有点害羞地别过头,脸颊微微染上红晕。

    「……布偶感觉不太适合我,还是跟由比滨同学或户冢同学比较配。」

    「前者不做评论,后者我同意。」

    户冢跟布偶简直是绝配,有如红豆面包配上牛奶。

    「不过,你喜欢布偶这点让我满惊讶的。」

    我率直地说出内心的感想。雪之下并没有生气,只是不停抚摸那只布偶。

    「……我只喜欢猫熊强尼,对其他的布偶没有兴趣。」

    她动动猫熊的双手,那双利爪跟着响起可怕的咯吱声。

    如果不考虑那个声音,造型上的确相当可爱。

    「我一直有搜集布偶这些东西的习惯,不过这类奖品跟市面上的商品不同,只能透过夹娃娃机取得,这点一直让我很头痛。虽然曾想过在网路拍卖上购买,但是网拍商品的状况无法保证良好,卖家提供的图片也可能经过加工,所以始终无法下定决心……」

    这、这些理由一点都不可爱……

    我不禁叹一口气。

    「不过,你真的很喜欢猫熊强尼耶。」

    今天目睹雪之下对猫熊强尼执着的一面,让我脱口说出这句话。雪之下听了,目光忽然望向远方。

    「……没错,那是我小时候的礼物。」

    「布偶吗?」

    「不,是原作的原文书。」

    「咦?这东西有原作啊?」

    我在惊讶之余,忍不住开口问道。不过,这是一个错误的决定。

    下一秒,雪之下仿佛着魔似的,滔滔不绝地说道:

    「猫熊强尼的原作书名为《Hello,Mr.Panda》,改名前叫做《Panda's Garden》。据说这本书的起源,是美国的生物学家兰德·麦金塔先生为了研究猫熊,举家迁去中国后,为不适应新环境的儿子所写的故事。」

    「……雪基百科启动了。」

    我带着半厌烦的语气开玩笑打断她,雪之下仍毫不在意地说下去。

    「得士尼版重新设计的角色个性更加鲜明、名气更响亮,不过原作的设定也很出色。里面不但包含东西洋文化的隐喻,还融合成一个架构完整的故事,技法实在非常高明。最重要的是,故事中随处可见父亲对孩子的爱,以及传达给他的讯息。」

    「咦?是那样的故事吗?我以为它只是一天到晚嚷嚷『我要吃竹子~我要吃好多好多竹子~』,吃完竹子还会打起醉拳的角色。」

    「……得士尼的版本的确很强调那一面,所以我没办法说什么。不过,那个设定在原作中只算是一点皮毛,你只要看过一次便能了解。翻译版本也很不错,但我还是推荐原文版。」

    雪之下好像真的很乐在其中。

    我可以体会这种感觉,聊起自己喜欢的东西便会像这样子。我在国中时代,曾跟同学谈了整整三十分钟自己喜欢的漫画,结果我们本来即将成为朋友,最后却被他疏远。听到对方说「比企谷平常不太说话,只有聊到漫画时才说个不停,感觉有点……」时,我实在有点想去死算了。

    不过,我认为畅谈自己喜欢的东西是一件好事,即使喜欢的东西不流行、不受大众欢迎。

    我从来不会考虑该选择自己喜欢的东西,还是跟对自己没什么好感的人交朋友。

    只是,因为这样便要求我看原文书,我也很伤脑筋。如果是禁书,我可能还愿意看。

    「不过,你从小就会英文啊?」

    「怎么可能?我当然不会。可是,当时因为很想看懂,我还一边查字典一边看,感觉很像在玩拼图游戏,非常快乐。」

    雪之下想起多年前的往事,眼神相当柔和。

    接着,她低喃道:

    「……那是我的生日礼物。说不定正因为这样,我才对它更有感情……所、所以……」

    雪之下难为情地把脸埋入玩偶,藏起表情看向我。

    「所以,得到这个布偶……」

    「咦?是雪乃吗?啊,真的是雪乃!」

    某个人大剌剌地过来,打断雪之下的话。

    这个声音很熟悉,很像某个人。我找出是谁说话时,不禁哑口无言。

    艳丽的黑发,细致透明的白皙肌肤,端正的五官——我很少看到如此耀眼的姿态,即使全身散发出清纯感,亲切的笑容还是增添不少华丽。

    眼前是一位姿色惊人的大美女,她合掌对身后一群男男女女道歉,示意他们先走,大概是和那群朋友一起来玩的。

    我有一种似曾相识的感觉,但是另一种不自然的感受更强烈。

    「姐姐……」

    雪之下原本松懈的表情顿时转为惊恐。我听到这句话立刻回头,看见她把布偶抱得更紧,肩膀也僵硬起来。

    「什么?姐姐……咦?」

    我来回比较雪之下跟眼前的这名女子。

    对方的年纪大约是二十岁上下。

    整体服装以白色为底,轻飘飘的蕾丝给人柔和的印象,伸出的四肢则突显出肌肤之美。虽然露出的部分很多,看来却出奇地高雅。

    她跟雪之下的确很相似,如果雪之下属于固态之美,这位女性则充满液态的魅力。

    「你在这种地方做什么?喔~~约会!你在约会对吧!」

    「…………」

    这位女性不断用手肘顶雪之下,跟她开玩笑,但雪之下只露出冰冷的表情,貌似相当头痛。

    嗯……外表是很像没错,性格却相差很远。

    如果冷静下来仔细观察,会发现她们有不少相异之处。

    首先是胸部,雪之下没什么料,她姐姐则丰满得恰到好处。纤细的身材配上赏心悦目的胸部,简直是最强组合。

    我懂了!先前觉得不自然的地方,原来是胸部的大小!喔,不对,不只这样。

    「我说啊,那位是雪乃的男朋友吗?」

    「……不是,是学校同学。」

    「又来了~~有什么好害羞的?」

    「…………」

    哇,雪之下瞪姐姐的眼神好凶狠……明明那么恐怖,她姐姐却用笑容应付过去。

    「我是雪乃的姐姐,名叫阳乃。你要跟雪乃好好相处喔~」

    「是,我是比企谷。」

    既然对方报上名字,自己也要报上名字回应。这名女性的全名应该是雪之下阳乃,好,记住了。

    「比企谷……喔……」

    阳乃短暂地思考一会儿,从脚底到头顶快速打量我。这一瞬间,我突然觉得身体发寒,像是被绑住似地无法动弹。

    「比企谷对吧?好,请多多指教♪」

    不过随着阳乃对我微笑,那种感觉跟着消失。刚才是怎么回事……被美女盯着看,害我太紧张吗?

    阳乃如同其名,个性像阳光一样开朗。尽管外表跟雪之下很相近,给人的印象却大不相同。雪之下的冰冷形象非常强烈,她姐姐的表情则非常丰富。没想到同样是笑脸,也能有那么多种变化。

    此外,原来随着个性不同,相同的五官会产生如此不同的印象,令我打从心里感到佩服。

    现在我明白她们不像的理由了,但还有一种难以言喻的不自然感,在心头挥之不去。看来真正的原因还在其他地方。

    我疑惑地看向阳乃,她跟我对望一眼后,立刻转向雪之下。

    「啊,这不是猫熊强尼吗?」

    她兴奋地说着,手伸向雪之下抱住的布偶。

    「我很喜欢这个东西喔~真好~软绵绵的~好羡慕雪乃~~」

    「不要碰它。」

    雪之下的语气很强硬,让我感到耳朵内部一阵麻痹。那句话的声音不会特别大,但是强烈的拒绝之意刺得我耳膜发痛。

    阳乃也是一样,始终挂在脸上的笑容瞬间冻结。

    「……哇,吓我一跳。对不起啦,雪乃~所、所以这是男朋友送的礼物吗?姐姐有点不识相呢。」

    「不对,我不是她的男朋友。」

    「喔?你也生气啦?要是你弄哭雪乃,姐姐可不会原谅你喔!」

    阳乃伸出食指训斥我,接着戳上我的脸颊开始转动手指。痛痛痛!会痛啦!而且太近太近太近了,怎么那么香!

    透过与人之间的距离,可以明白一个人的社交能力。阳乃竟然靠得这么近,代表她的社交能力强得惊人。

    「姐姐,够了。你没有什么事的话,我们要回去了。」

    即使雪之下开口制止,阳乃仍是完全当成耳边风,继续玩弄我的脸颊。

    「快点从实招来!你们是什么时候开始交往的?」

    「喂!拜托你赶快停手!」

    阳乃的食指持续对我发动戳脸攻击,待我发现时,我们两人已经紧紧黏在一起。不对,根本已经碰到了!啊,跑掉了!又碰到了!她的胸部不断进行「Hit and Away」攻击,难道是拳王阿里不成……

    「……姐姐,请你适可而止。」

    一阵阴沉的声音传来,雪之下毫不掩饰自己的不耐。她拨起头发,朝阳乃投以蔑视的眼神。

    「啊……对不起,雪乃,姐姐好像有点太兴奋。」

    阳乃这才轻松地笑笑,为自己的行为道歉。感觉这对姐妹一个是天真烂漫,一个是神经质。

    她接着凑过来对我咬耳朵。不是说你靠得太近吗?

    「抱歉啦,雪乃是个神经很纤细的孩子……所以你要好好照顾她喔。」

    这时,一阵最大的不自然感袭来,我吓得整个身体往后仰。

    阳乃似乎对我的反应感到意外,于是把上半身往右偏,闭着眼睛沉吟思考。那个动作太可爱了,如果附近的男生看到,应该会在一瞬间被夺止心神。

    「是不是我做了惹你不高兴的事?是的话,我向你道歉。」

    她吐着粉红色的舌头跟我赔罪,那个举动激起我的保护欲,让我顿时感到一股罪恶感。得赶快想个理由才行!

    「啊,没有啦,因为……嗯,耳朵是我的弱点。」

    「不要对初次见面的女性公开你的癖好,比企谷同学。要是被告了可别哇哇叫。」

    雪之下像是头痛似地轻轻按住额头。

    至于阳乃则恢复之前亲切的笑容。

    「啊哈♪比企谷真是有趣~~」

    我完全不知道自己戳中阳乃的哪一点,令她大笑着用力拍打我的背。就跟你说这样靠太近啦!

    「对了,比企谷,方便的话要不要一起喝杯茶?姐姐得知道你适不适合当雪乃的男朋友。」

    她得意地挺起胸膛,对我眨一下眼睛。

    「……怎么讲不听?我不是说过我们只是学校同学吗?」

    雪之下的声音宛如极北之地吹来的暴风雪,既冷冽又带刺,将阳乃的调侃吹得无影无踪。那是不由分说的拒绝。

    不过,阳乃这次笑着轻松带过。

    「人家第一次看到雪乃跟人出门,当然会以为是男朋友啰!所以才这么高兴。」

    说到这里,她又「呵呵呵~」地笑着,好像觉得很有趣。

    「青春只有一次,一定得好好享受才行。啊,不过也不可以玩得太疯喔!」

    阳乃开玩笑似地左手扠腰,竖起右手食指凑过来提醒我。接着,她维持那个姿势靠近雪之下的耳边,小声对她说:

    「妈妈还在气你一个人搬出去住。」

    雪之下听到「妈妈」这个字的瞬间,身体顿时僵硬。

    现场出现短暂的沉默,我甚至觉得吵杂的游乐场声音,也像退潮似地逐渐变小。

    一秒钟后,她抱好手中的布偶说:

    「……这跟姐姐没有关系。」

    不论什么事情,雪之下总是正面面对,也不屈服于任何人,从来不会低头。但现在的她并没有看着阳乃,而是盯着地面说话。

    这幅景象让我感到一阵冲击。虽然雪之下偶尔也有消沉的时候,但我从来没看过她屈服于人。

    阳乃仅用嘴角微笑一下。

    「这样啊。也对,跟姐姐没有关系。」

    接着,她迅速地跳开。

    「雪乃有在认真思考就够了,看来是我多管闲事,抱歉抱歉。」

    她用「嘿嘿」的笑声掩饰过去,重新看向我。

    「比企谷,等你真的成为雪乃的男朋友,我们再去喝茶吧。再见!」

    最后,她对我灿烂一笑,在胸前轻轻挥手道别,小跑步离去。

    阳乃仿佛真的全身散发出光芒,我的眼睛眨也不眨地看着她离去,直到对方完全消失不见。

    之后,我们重新迈开脚步。

    「你姐姐真厉害……」

    我忍不住说出这句话,雪之下点头同意。

    「见过她的人都这么说。」

    「是啊,可以了解。」

    「嗯,外型亮丽、脑筋一流、文武双全、多才多艺、敦厚笃实……没有人能像她那么完美,大家总是赞不绝口……」

    「啊?你不是也差不多吗?这是变相的吹捧自己吧?」

    听我这么说,雪之下惊讶地抬起头。

    「……咦?」

    「我是说那种……嗯,该怎么形容呢?那种很像包上一层动力服的外表很厉害。」

    要把那种动力服说成Mobile Suit也可以。我之所以觉得雪之下阳乃有种不自然的感觉,即是出自这个原因。说她「把自己包起来」,应该是最为贴切的形容。

    「对不受欢迎的男生而言,你姐姐是非常理想的类型。可以轻松地开口聊天,对人又好,脸上总是挂着笑容,甚至有办法跟我正常说话,还有,嗯……肌肤交流非常密切,感觉很柔软……」

    「你知不知道自己说的话有多下流……」

    「笨、笨蛋!我是说她的手!手的触感!」

    尽管我拚命辩解,雪之下蔑视的眼神并没有因此趋缓。我只好提高音量转移话题。

    「那只是理想状态,现实中不会成真!所以我是说,她感觉不太老实啦!」

    不受欢迎的独行侠,搞不好是世界上最现实的一群人。

    我时时刻刻把不受欢迎者的三大原则铭记在心,亦即「不拥有(希望)、不创造(心灵缝隙)、不要求(甜言蜜语)」。最强的战士日以继夜和名为「现实」的最强敌人战斗,绝不会落入那种肤浅的陷阱中。

    即使世界上有所谓的好女人,也没有呼之即来、挥之即去的女人。

    ——比企谷八幡

    我灵光一闪,想到这么一句名言,赶紧把它记下来。

    雪之下认真地凝视我的眼睛。

    「……虽然你总是一副死鱼眼——不对,正因为是死鱼眼,才有办法看出来呢……」

    「那句话算是称赞吗?」

    「我是在称赞你没错,而且是大大地称赞。」

    我怎么完全感觉不出来……

    雪之下不高兴地盘起双手,视线望向远方。

    「正如同你所说,那只是她表现出来的样子。你知道我家里的事情吧?她是家中的长女,因为工作关系,经常得前往各处拜访和参加宴会,结果让她产生那样的一面……你还满厉害的。」

    「喔,这是老爸教我的,他说如果看到大姐姐在可疑的画廊里卖画,一定要格外留意。对于第一次见面就那么亲昵的人,我一向很小心。以前老爸就被骗过,还因此背了不少债。」

    我妈甚至差一点被气死。

    总之,多亏家里的英才教育,我到目前为止都没被骗过,往后的人生中应该也不会被骗。

    雪之下听完,抚着太阳穴轻叹一口气。

    「唉……真是愚蠢的理由。姐姐大概想不到,自己会因为那样而遭到怀疑。」

    她完全不知该做何反应,但我的理由不仅如此。

    「还有,她跟你长得很像,笑起来却完全不同。」

    我分得出真正的笑容——不谄媚、不欺瞒、不敷衍的笑容。

    听我这么一说,雪之下加快脚步走到我前头。

    「……愚蠢的理由。」

    她转过头,用平常那副有些冰冷的表情看向我。

    「……我们回去吧。」

    她小声说道,我点点头。

    接下来在回家的路上,我们再也没有任何交谈。

    我没问她什么,她也没对我说什么。其实,我们应该都有话要说才是。

    然而,我们选择互不侵犯,保持以往的距离。两人之间的关系,只像是电车上座位相邻的乘客。我们就这么度过一段空白的时间。

    即将抵达下车的车站时,雪之下先起身,我跟在后面。

    通过剪票口后,雪之下稍微停住脚步。

    「我要往这里走。」

    她指向南边的出口。

    「嗯,再见。」

    我转向北边的出口。

    这时,背后传来雪之下细微的声音。

    「我今天很快乐,再见。」

    我不禁怀疑自己是否听错,连忙回过头,但雪之下已经迈开脚步,完全没有要转头的意思。

    最后,我就这么目送她离去,直到再也看不见为止。