第四卷 ③叶山隼人对谁都毫不马虎
    山脉棱线映入我的眼帘。

    「哇,是山,好漂亮。」

    「的确,是山呢。」

    「喔,山啊。」

    我独自低声赞叹,雪之下与平冢老师跟着点头复诵。

    千叶人每天都生活于广大的关东平原,因此对他们而言,山是难得一见的景观。

    虽然在非常晴朗的日子,可以从海岸线一带看见富士山,不过除此之外看不到其他山,更别提这种苍郁的山脉。正因为如此,就算只是稍微瞥见山脉一隅,也会让我兴奋好一阵子,甚至连感情几乎没有起伏的雪之下都发出感叹。

    接着,车内再度恢复寂静。

    我跟雪之下都在欣赏窗外风景。

    由比滨把头靠在雪之下肩上,「呼……呼……」地熟睡;我扭动脖子看向最后排,发现小町跟户冢也在睡觉。刚出发时,他们还很高兴地玩扑克牌和UNO牌,现在大概已失去兴致。当时,我可是被老师抓着当聊天对象不放……为什么非得跟她互相介绍最喜欢的十部动画?

    不过,这光景满教人怀念的,有种毕业旅行或校外教学结束后,坐在回程巴士上的感觉。班上同学玩到没有力气,整车陷入一片沉静,只有我因为没耗费什么精神,因而独自清醒地欣赏窗外风景。

    高耸的群山挤压着高速公路上高高立起的护栏,张开幽暗大口的隧道内点满亮晃晃的橙色灯光。

    我看着窗外不断流动的风景,忽然干到一股强烈的似曾相识。

    ……我想起来了。

    「对喔……我国中时参加的自然科校外教学活动,就是在千叶村举办的……」

    「群马县的千叶市的确有个休闲胜地。」

    后座的雪之下补充道。

    「你也去过千叶村?」

    「我国三才回来这里,所以没参加过国中的教学活动,后来才从毕业纪念册上知道有这种活动。」

    「回来这里?你去了什么地方吗?那还回来这里做什么?」

    「那种问法真失礼……算了,无所谓。」

    我回过头,看见雪之下正望着窗外。风从打开的一条窗缝灌进来,吹动她的黑发,所以我没办法得知她的表情。

    「我没说过自己曾经出国留学吗?难道你的脑容量只有软碟大小?」

    「太小了吧……别拿磁铁靠近我,记忆会被消除的。」

    「你们那个年龄的人,通常都没听过软碟才对……」

    平冢老师一脸惊讶,但事实上,直到前一阵子推出的个人电脑,都还有配备软碟机。

    「不,我出生的那时候还有喔。」

    「你记得真清楚,脑容量大概有MO(注23 Magneto-optical disc,磁光碟,有128MB至2.3GB的规格。)的大小。」

    老师顺应我们的话题,讲出一句自认很有梗的话,还得意地「嗯哼」笑一下。可是,当她把MO作为大容量储存装置的代名词时,便代表年龄已经……

    「等等,大家通常不会知道MO吧?」

    「我倒是听过MD……」

    雪之下也感到疑惑。

    「唔!竟然没听过MO……这就是所谓的『年轻』吗……」

    平冢老师大声哀号,教人有些不忍,于是我开始思考让老师振作的安慰。我真是温柔。

    「没关系,毕竟MO在公司行号之间比较普及,一般家庭不太使用这个东西,所以这不代表老师已经上了年纪。」

    「原来你知道!」

    老师举起手准备朝找挥拳——

    「哇!方向盘、方向盘啊!」

    「下车后最好给我记住……」

    「请老师不要期待MO大小的脑容量。」

    虽然MO的容量已经比软碟大很多。

    车子继续驶向千叶村。

    今天明明是平日,车流量却满大的,路上有时甚至会出现一公里的小塞车。

    「想不到今天有这么多人来这里。」

    「因为这一带有很多营地跟温泉,只要是千叶市的国中生,一定曾来过猿京温泉这一带。」

    「不,我不太记得地名……」

    「对喔,这里对比企谷来说是个伤心地吧……难怪你会忘记。」

    「请不要把别人的回忆都当作黑历史。别看我这样,对于毕业旅行这类活动,我可是很在行的。」

    「像庆典中的男生那样?每次到了那种活动,总有一些学生突然变得很外向。」

    「不……我的意思是很擅长在那段期间放空自己。」

    重新翻开毕业纪念册,我都会被自己宛如死人般的表情吓到。说不定其他同学的惊吓指数会更高,因为他们完全不知道班上有我这号人物。

    「这次跟自然科的校外教学活动一样是三天两夜,没问题吧?」

    「三天两夜?所以要住在这里?可是我什么都没准备耶!」

    「不用担心,小町应该都准备好了。」

    听雪之下这么一说,我才想到出门时的两个背包。想必其中一个是我的,另一个是小町的。

    「你妹妹优秀得超乎我的想像。」

    平冢老师也感到佩服。

    「没错吧,她可是我引以为傲的妹妹,外貌、容貌、美貌三貌兼具。」

    「那三个不是都一样……」

    雪之下露出「败给你了」的表情说道。

    车子下高速公路后,沿着一般道路继续开往山里,在有点蜿蜒的山路上灵活穿梭。

    ×  ×  ×

    一下车,浓郁的青草气息扑鼻而来。四周皆是翠绿的森林,让人有种这里氧气特别丰富的感觉。

    千叶村的停车场设在一个空旷处,那里已经停放好几辆巴士,平冢老师也把车子停在那里。

    「嗯~~真舒服~~」

    由比滨下车后,立刻大大伸一个懒腰。

    「……你把别人的肩膀当枕头,还睡得那么安稳,当然舒服。」

    「唔……对、对不超嘛!」

    雪之下的话中带刺,由比滨立刻双手合十对她道歉。

    「哇,我们真的来到山里耶!」

    随后,户冢同样沉浸在身处山间的感动中。他果然也是千叶人,早已适应平地的生活,所以才会对山抱持懂憬。

    「不过小町去年才来过这里啦。」

    尽管小町嘴上这么说,她还是深呼吸几口气,似乎也很乐在其中。

    我不是要重复由比滨的话,但从树叶间撒落的阳光,以及高原上吹拂的凉风,的确很舒服。我希望以后能来这种地方避世隐居,如果要买什么东西,在网路上解决即可。

    「嗯,空气真新鲜。」

    平冢老师说完后开始抽烟,你是用那种方式在享受空气吗……

    「接下来要用走的,你们先把行李拿下车。」

    她大口呼出烟,像是在说这里的空气真的很新鲜。

    我们依照指示,搬下车上的行李。同一时间,又有一辆厢型车开进来。奇怪,附近明明还有很多营地,原来一般游客也会来这种地方吗?不过,这里是公共设施,使用费很低廉,说不定意外是个不错的私房营地。

    那辆厢型车把乘客放下来后,又循原路开回去,大概是单纯的接送服务。

    四名年轻男女从车上下来。

    不论我怎么看,那四人都像极了爱情故事的主角,仿佛会咬下盛夏的果实。如果他们去河中沙洲烤肉,八成会被困在那里等待救援;或是抱着野餐的心情,穿着轻便服装去登山,结果遇到山难。

    我正想着这些有的没的时,他们当中有一人向我举手示意。

    「嗨,比企鹅。」

    「……叶山?」

    想不到叶山竟然出现在这里。不,不只有叶山,仔细一看,还有三浦、得意忘形的金发户部、超积极腐女海老名,叶山集团的人通通到齐……咦,见风转舵的处男大冈呢?

    「你怎么会在这里……来烤肉吗?要烤肉的话,我比较建议去河中沙洲。」

    「我们不是来烤肉的。如果只是想烤肉,我不需要特地请家人开车载我们过来。」叶山苦笑道。

    所以不是要烤肉吗?那么,我是不是该建议他们穿着轻便服装登山?

    这时,平冢老师捻熄香烟说:

    「嗯,看来大家都到齐了。」

    大家?这么说来,叶山他们也是一开始就在参加名单内?

    「那么,各位知道我找你们来的原因吗?」

    听到这个问题,我们面面相觑。

    「我听说是要举办志工活动。」

    「嗯,所以我们要来帮忙。」

    雪之下率先回答,户冢跟着点头附和。一旁的由比滨则疑惑地问道:

    「咦?不是社团集训吗?」

    「小町听到的是露营。」

    「我完完全全不知情……」

    喂,到底谁听到的才是正确答案?你们太不会玩传话游戏啦!

    「我听说申请大学时,曾参加志工活动可以加分……」

    叶山再度露出苦笑。

    「我听说有免费的露营活动就来了。」

    「对吧,免费活动超棒的!」

    三浦拨弄她的鬈发,户部则撩起脖子上的发际。

    「我听说叶山跟户部要来露营,所以就哈~~嘶~~哈~~嘶~~」

    只有海老名的理由特别诡异,而且她最后是发出什么声音啊?

    平冢老师无奈地叹一口气。

    「唉,好吧,至少基本上都没有错。接下来的这几天,我要请你们协助一项志工活动。」

    「请问,活动内容是……」

    「校长莫名其妙把这个地区的侍奉活动的监督工作塞给我,所以我才把你们都找来,担任小学生露营活动的工作人员,帮助千叶村的职员,以及教师和儿童。说简单一点即为打杂,说穿了则是奴隶。」

    好想回家……即使是黑心企业,刚开始也会给员工一些甜头耶……虽然正是因为这样,才说是黑心企业。

    「这同样算是侍奉社的集训。另外,诚如叶山所说,根据你们的表现,我将不吝惜在升学用的审查资料中加分;而且自由时间里,你们当然可以到处游玩。」

    喔~~原来如此。其实大家都很清楚内容,只是各自撷取有兴趣的内容罢了。

    「那么,我们赶快出发吧。把行李放到本馆后,立刻开始工作。」

    平冢老师走在队伍前头,我们跟在后面。

    话虽如此,我们并不像一个完整的团体。老师的后面是我和雪之下,我们后面是小町和户冢,接下来是由比滨,叶山那群人则落在更后方。由比滨刚好位于队伍中央,才让大家勉强看起来像一个团体。

    我们走在通往本馆的柏油路上。这时,雪之下略带郁闷地开口问:

    「请问……为什么叶山他们也来了?」

    「嗯?喔,你在问我问题啊。」

    平冢老师回头。

    「她用敬语说话,当然是在问老师。」

    在场所有人当中,只有老师会让雪之下使用敬语。我说出自己的想法后,雪之下露出笑容,心情似乎好转一些。

    「哎呀,不尽然喔。除了面对地位比自己高的人之外,如果想跟对方保持距离,也可以使用敬语。不知您有没有什么高见,比企谷先生?」

    「您所言甚是,雪之下小姐。」

    我跟雪之下客套地「呵呵呵」干笑,随即被平冢老师打断。

    「你们真是一点也没变。我找叶山他们的理由,是因为我先在校内公布栏张贴征人讯息,补充不够的人手。你们大概没看到那则讯息,不过,我也没想到真的会有人报名……」

    「既然那样,为什么还要特地张贴讯息?」

    「这只是形式而已。如果别人觉得我只关心你们几个人,那不是什么好事,所以才要在表面上做做样子。我也不擅长应付外表光鲜亮丽的现实充学生,光是看着便觉得心痛。」

    老师的这番话才让我更心痛。拜托谁快点把她娶回家吧!

    「但我毕竟是一名教师,必须尽可能公平对待所有学生。」

    「嗯,当教师也很辛苦呢。」

    特别偏袒谁或给予特别待遇的话,可是会被批评的。

    「与其说『教师』,说是『大人』更正确。这社会动不动便出现这种情形。」

    她说这句话时,表情显得有些阴沉。

    身处一个组织中,意味着也得承担组织的黑暗面;如果要长期处于这个组织,更是不在话下。我们得为自己的将来着想,即使不愿意也要学会低头、跟大家一起去喝酒、强迫自己听一点也不想听的话。不只是每天跟讨厌的人见面,还得跟他们一起工作。

    如果不想落入这种处境,唯有成为家庭主夫或尼特族两种方法。

    既得工作,还要好好经营人际关系,这是哪门子的处罚游戏?做这种事可以领人际关系津贴吗?如果没有任何加给,未免太不合理。我再次体认到,自己果然不适合进入职场。

    平冢老师看着我和雪之下,露出温柔的微笑。

    「这次也是很好的机会,你们可以学习如何跟其他群体好好相处。」

    「要跟那群人成为好朋友吗?我看是不可能的。」

    「比企谷,你搞错了。你不需要跟他们成为好朋友,我是要你们跟他们『好好相处』,学习如何不跟对方为敌、不忽视对方,抱持公事公办的心态彼此相安无事。这是适应社会的方法。」

    「虽然老师这样说……」

    忽视之术一旦遭到封印,我便束手无策。

    「…………」

    雪之下同样沉默不语,既不回应也不反驳,但未做出承诺。

    平冢老师苦笑以对。

    「我不要求你们立刻想通,只要这几天里时时刻刻放在心上就好。」

    老师说完,我们继续默默地往前走。

    跟对方好好相处的方法……

    这应该不是什么难事。能不能成为好朋友,还涉及感情方面的因素;单纯跟对方好好相处,则是技术方面的问题。

    抛出话题,配合对方的喜好说话,再表现出自己认同对方的话,然后在这个过程中找出对方的好球带,并且有意无意地透露自己的守备范围,双方即可好好相处。

    刚开始或许不会很顺利,对话会有一搭没一搭的,甚至说出不合对方喜好的话。

    不过,如同学习任何一种技术,只要反覆练习便会越来越熟练。

    再怎么说,和对方好好相处本来就是欺骗自己也欺骗对方,是双方都很清楚自己被骗的一连串过程。

    到头来,这正是那些男男女女在学校所学、所实践的事物。

    这是加入组织或集团时的必备技能,大人和学生都一样,差异只在于规模大小。

    所以,这不过是虚伪、猜疑、欺骗罢了。

    ×  ×  ×

    我们在本馆放好行李后被带往集会场,近百名小学生已经在那里等待我们。

    他们看上去都是六年级学生,不过体格差异相当大。如果他们是一大群穿制服的高中生,或穿西装的上班族,至少还保有一致性而不觉得混乱;但是在场的小朋友皆穿着各自的衣服,所有颜色聚集在一起,更显得眼花撩乱。

    最重要的是大家都在讲话,使现场吵到极点。

    哗~~好棒~~闭嘴~~

    我们全都被孩童的喧闹声震慑住。

    升上高中之后,我不曾在这么近的距离接触一大群小学生。他们充沛的活力(这是好听的说法)着实让我吓一大跳。难道这里是动物园吗?

    我往旁边看去,由比滨显得不知所措,雪之下的脸色也有些苍白。

    一名教师站在这群学生面前,但他只是一直盯着手表,完全没有活动即将开始的迹象。

    经过几分钟后,学生们终于察觉状况有异而安静下来。叽叽呱呱、叽叽呱呱……叽叽呱呱……静悄悄……

    「好,大家总共花三分钟才安静下来。」

    出、出、出、出现啦!全校集合或开班会时,老师开始训话前一定会出现这句台词!想不到我长这么大了,居然还能再次听到……

    接下来便如我所料,老师开始对学生训话。为了管好这些兴奋的小朋友,老师总会在露营的一开头先下马威。我还是小学生时,也经历过这个阶段。

    老师训完话后,接着宣布这几天的行程。

    第一天的第一项活动是野外定向,好像也可以叫做定向越野(注24 在野外利用地图和指南针,以不同形式完成一段路程,并且在检查点为记录卡打上印记的运动。)。

    大家一起翻开「露营活动手册」听老师讲解。

    这本手册的封面很有动画风格,从画风看来,我猜是由女生绘制。想必是筹备小组里的哪个人擅长画图,跟大家说「要、要我来画也可以……」之后交出的作品。但愿这张画不会成为她将来的黑历史。

    「最后,老师要介绍这几天陪伴大家的大哥哥大姐姐。先跟他们打招呼,请多多指教。」

    「请~~多~~多~~指~~教~~」

    小朋友们拉长音,用中午吃饭时间大家一起喊「开~~动~~」的方式发出多部合声,很像毕业典礼上大家一同朗诵的「刻骨铭心」、「毕业旅行」等句子。当时我也跟着一起朗诵,反正那些不愉快的回忆的确让我刻骨铭心没错。

    小学生们一起投来好奇的眼神。

    于是,叶山往前踏出一步。

    「接下来的三天时间中,我们会提供各位协助。如果有什么事情,欢迎随时告诉我们。希望大家都能在这次的露营活动中,留下许多美好回忆。那么,也请大家多多指教。」

    叶山说完后,台下响起一片掌声,小女生们还兴奋地尖叫。老师们同样报以热烈的掌声。

    喔喔,叶山真厉害,他好像很习惯这种场面。现在没有什么人能够不预先练习,便直接对一大群人说话,何况还要配合小孩子的程度。

    单就这一点,雪之下应该也办得到……

    「你好歹是侍奉杜的社长,要不要先打个招呼?」

    「我不太喜欢站在这么多人面前。」

    雪之下会这么说,其实不怎么意外。毕竟她不用做什么事便很显眼,也因比吃过不少苦头。我猜她不喜欢站在第一线直接面对人群。

    「不过,我喜欢踩在别人的头顶。」

    ……喔。

    「好,现在野外定向活动正式开始!」

    随着老师下达信号,学生们迅速分成五到六人的小组,大概是早已决定好分组,现在才能这么迅速。这几天的露营中,大家可能都要以小组为单位活动。

    小学生分组应该还不会有什么黑暗面,每个人的表情都很开朗。

    看来校园阶级的概念在此阶段尚未成形,不过,等他们升上国中、高中,将体验到分组活动残酷血腥的一面。小学时代简直如同幸福的箱庭(注25 在小型容器内盛入砂土,建造出庭园盆景。)生活。真是的,小学生太棒了!

    我们几个暂时无事可做,索性聚在一起。户部看着那群小学生,拨着头发说:

    「哎呀~小学生好年轻啊!感觉我们高中生都变成大叔了~」

    「喂,不要那样说好吗?那人家岂不是变成老太婆?」

    「没有啦,我才没有那个意思,你误会了!」

    他在三浦的威吓之下连忙改口。有一瞬间,我好像感觉到平冢老师的视线,大概是错觉吧?嗯,希望只是错觉。

    「不过,我还是小学生的时候,也觉得高中生好像大人。」

    户冢延续户部的话题,满是怀念地说道。小町听了,食指抵着下颚,把头偏向一边说:

    「从小町的眼中看来,高中生的确很像大人喔,但是哥哥除外。」

    「喂,我经常发牢骚、爱说谎,还会做肮脏龌龊的事,不是更像个大人吗?」

    「哥哥,大人才没有那种『十五岁的夜晚』(注26 尾崎丰的歌曲,歌词以年轻时跟朋友离家出走的经验为主轴。)一般的思考模式……」

    「自闭男,你到底把大人想像得多悲哀?」

    小町和由比滨完全不买帐,唯独户冢轻笑起来,往我的背敲一下。

    「虽然我没看过八幡在家的样子,不过,你在学校里总是表现得冷静沉着,很像大人喔!」

    「户、户冢……」

    我差点要感动地发出哽咽声,偏偏旁边传来一阵冰冷的嘲笑。

    「那是因为没有人跟他说话,才营造出那种假象。说正确一点,是孤独又阴沉。」

    我转过头,看见雪之下的嘴角浮现寒冰般的微笑,于是我也回敬她类似的冷笑。

    「……为什么你知道我平常在教室的样子?难道是偷窥狂不成?你懂不懂社会秩序维护法?不想在这个社会上立足了吗?」

    「模仿得比上次更像……」

    由比滨傻笑着说。接着,她身旁冒出枯树枝被踩断的劈啪声。

    「……你是在模仿谁?」

    现在明明是夏天,雪之下的背后却仿佛出现暴风雪。

    那生硬的笑容实在太恐怖了!对不起啦!

    另一边的叶山看着我们几个人,理解似地点点头。

    「喔,原来那个女生是比企鹅的妹妹。我想说如果是户冢的妹妹,似乎怎么看都不太像。」

    叶山一边说,一边走到小町面前。喂,不准靠近她!

    「小町妹妹你好,我是比企鹅的同班同学叶山隼人,请多多指教。」

    「啊,哥哥平时承蒙照顾,请多多指教。」

    小町有点吓到而后退一步,稍微躲到由比滨身后观察着叶山。

    「她不可能是小彩的妹妹啦,隼人同学。说是小雪乃的妹妹可能还像一点。」

    那也只是发色相同的关系吧……

    但叶山摇摇头。

    「不可能,因为雪之下同学没有妹妹。」

    「喔,这样啊……咦,你为什么知道?」

    「这个嘛……」

    叶山瞄一眼雪之下,但是雪之下仍然看着小学生,并没有理会他。

    「我们现在应该做什么呢……」

    「啊,对喔,我去问一下平冢老师。」

    叶山察觉气氛不太对劲,立刻离开现场。

    雪之下肯定跟叶山有什么过节。虽然她对我也从来没有好脸色,不过那属于「攻击」,跟对叶山抱持的「排斥」不同。会不会是对现实充过敏?不对,我自己也对现实充过敏。服用抗组织胺的药物有效吗?

    叶山离开后,小町悄悄凑到我身边。

    「哥哥,大事不妙!」

    「什么事?」

    「跟那个帅哥当对手的话,哥哥完全没有胜算!这下子危险了!」

    「吵死了,少管我。」

    笨蛋妹妹,竟然特地来报告这种事。我打从一开始便不打算跟叶山竞争。只要他别轻举妄动,我不会有什么意见。

    然而,有个意想不到的角色出来补刀。

    「事情可能真的很严重……比企鹅同学全身发出受的光芒,而且是很弱的受,叶山主动硬上的话,你可能一下子便会被攻陷。」

    「这、这样啊……我会多加注意。」

    回想起来,这是我第一次跟海老名对话,但我打从心底希望不要再有第二次。什么叫做我全身发出受的光芒?才不是那样!

    这时,叶山跟平冢老师一同出现,老师开始说明接下来的工作。

    「野外定向的活动中,你们要帮忙准备午餐,在终点发放给小朋友。我会先开车把便当跟饮料送过去。」

    「我们也可以坐车过去吗?」

    「车子没那么大的空间,你们自己走过去。还有,记得要比小朋友早到达。」

    既然要准备小朋友们的午餐,的确得比他们先一步到达才行。现在他们已经出发,所以我们最好加快动作。

    ×  ×  ×

    野外定向是一种运动,大家要依照规定的顺序通过检查站,比赛谁使用的时间最短。没错,这是一种运动。

    这本来是相当热血的比赛,参加者皆携带地图和指南针全速冲剌。

    不过,这些小学生要体验的并非激烈竞争,而是较休闲的野外定向活动。他们分成小组进入山中,在地图上标示的各个检查站回答问题,以答对题数多寡和使用时间的长短竞赛。

    仔细一想,其实我也参加过这种游戏,不过当时跟我同组的净是一群蠢蛋,一路上根本没答对多少题目。虽然我知道正确答案,也挤出声音告诉他们,但那些人都不相信,结果就是一直答错,弄得整个小组陷入低气压。

    即使在夏天最热的时期,高原上仍很凉爽。每当一阵风吹过,树叶便沙沙作响。

    我们不用参加比赛,所以直接往终点移动。路上不时看见小朋友四处寻找看板,或是聚在一起思考纸张上的谜题。

    大家看起来都玩得很高兴,这是最重要的。

    「加油!」

    「大姐姐在终点等你们喔!」

    叶山和三浦一发现小朋友,便会对他们大声打气,认真扮演营队大哥哥大姐姐的角色。叶山的表现相当自然,我比较讶异三浦竟然也有这样的一面。

    「隼人!隼人~~想不到我超喜欢小朋友的~~不觉得他们超可爱吗?」

    ……原来她只是把「可爱」挂在嘴上,藉以凸显自己有多可爱。

    我也产生装一下可爱的念头,不过男生说这种话只会变成萝莉控宣言,所以最后还是作罢。

    见到叶山和三浦对小朋友打气,户部、海老名、户冢、由比滨也加入行列,渐渐和大家热络起来。

    如果扮成亲切的大哥哥大姐姐,再展现出自己最好的一面,这些孩子很快会跟我们打成一片。

    我们不时看见成群的小学生,有些小队好像还出现两、二次。我没有一一仔细认他们的脸,也没有主动搭话,所以记得不是很清楚。老实说,我分不出那些小学生有什么差别,大家都一样聒噪、静不下来、到处蹦蹦跳跳。

    我们在弯路上遇到五个女生组成的小队。

    她们也是活泼有精神,而且开始懂得打扮,聊起天来还会让我的耳朵产生刺痛感。我感觉得出她们进入国中后,将成为全学年的中心人物。说简单一点,就是未来的现实充。

    对这些小朋友而言,高中生是她们仰慕的对象,特别是叶山和三浦那种光鲜亮丽的人。

    这几个小学生相当主动,几乎是用一对一的方式跟我们这群人聊天。当然,没有一个小朋友靠近我跟雪之下。没错。

    她们一开始先打招呼,接着进入流行、运动、国中等等话题,聊着聊着,后来还说好一起寻找这附近的检查站。

    「好吧,我们只在这里帮一点忙,要对其他同学保密喔!」

    叶山这么一说,小学生们马上很有精神地答应。

    拥有共通秘密是跟别人好好相处的技巧之一,我不禁佩服起叶山。

    这群小学生个个开朗又活泼,唯有一个地方让我颇在意。

    大部分小队都是五个人聚在一起行动,或是拆成两个小团体、以较松散的方式互相连结,总之整体上看来还算是完整的群体。但是,这个小队非常不平衡。

    在这五个小学生当中,只有一个人落后大家两步。

    她的四肢健康修长,黑色的直发略带紫色,跟其他小孩相较之下,多出几分大人的气息。身上的服装也很有女人味,在众人之中显得特别雅致。老实说,她真的非常可爱,很容易吸引目光。

    虽然如此,其他人却都不在意这名脱队的队员。

    ——不对,她们其实都知道。另外四个人不时回头看她,用只有彼此听得到的声音偷偷嘲笑那名女孩。

    她们和落单的队员相距不到一公尺,从旁人的角度看来,说是同一队的队员也不奇怪。

    然而,那些人之间明显被一层看不见的膜隔开,形成一堵无形的高墙。

    那名小女孩的脖子上挂着数位相机,偶尔用闲着没事的小手拨弄一下,但她丝毫没有拿起相机拍照的打算。

    照相机啊……我念小学时,数位相机并不普及,大家用的都是抛弃式或富士即可拍相机。尽管我每次出游时都会买一台,但因为没有什么朋友,又不会跟大家合照,连二十四张底片都用不完,回去后为了消耗多余的底片,只好拍小町和当时家里养的狗,结果这两种照片比出游的照片还多。

    反过来想,数位相机不受底片数量限制,真是不错的发明。

    落在队伍最后方的小女孩,眼睛看的地方也跟其他队员不同。

    正如替身使者(注27 《JOJO的奇妙冒险》第三部登场,拥有某种特殊能力的角色。)会互相吸引,独行侠能敏锐察觉到其他独行侠的存在。

    「…………」

    雪之下轻轻叹一口气。

    她大概也注意到那个格格不入的小女孩。

    不过,这不是什么坏事。每个人在一生当中,总要面对一、两次孤独的时刻——更正确说来,是非得忍受孤独不可。永远跟他人在一起、身旁总是有人才有问题,看了便觉得不舒服。我认为一定有些事物,只能从孤独之中学到、感受到。

    如果跟朋友在一起时可以学到些什么,没有朋友时亦可学到些什么。这两者互为表里,拥有相同的价值。

    因此,这一刻对那个女孩想必是有意义的。

    我抱持这个信念,决定装作没发现她。无视无视~

    然而,世界上还有许多人不这么认为。

    「你找到检查站了吗?」

    叶山主动对那名女孩开口。

    「……还没。」

    小女孩伤脑筋似地笑着,叶山也回以笑容。

    「这样啊,那我们一起找吧。你叫什么名字?」

    「鹤见……留美。」

    「我是叶山隼人,请多指教啰。我们去看看是不是藏在那里吧?」

    叶山一边说一边轻推留美的背,带她走去正确方向。

    ……叶山太强啦~~~~

    「看到了吗?那家伙就那样引导小女孩,还自然而然问出对方的名字!」

    「我看到了。那种绝活你大概一辈子都学不会。」

    雪之下的语气非常瞧不起我。

    不过,她立刻换上严肃的表情。

    「不过,那种做法不是很好。」

    留美在叶山的带领下回到小队中,但她依然不怎么开心,跟先前一样不看任何人,只是盯着附近的树林和路上的小石头。

    而且,不是只有她感到不开心。

    留美一回到小队,本来还吵吵闹闹的女孩们脸上瞬间闪过一阵紧绷。虽然不到厌恶的地步,但还是很不寻常。

    她们没有特别回避,没有咂舌或不悦地跺脚,也未发出任何抱怨。

    但是,现场的气氛还是说明一切。

    即使无人发难,我们仍然嗅得到责难。

    那是一种非语言、非肢体、非行为的暴力,同时是一种压力。

    雪之下一脸「我就知道」地叹一口气。

    「果然……」

    「小学生也有这种问题呢。」

    我开口后,她的视线瞥向我。

    「小学生跟高中生同样是人,并没有什么两样。」

    留美才刚回到队伍里,结果不知何时又被其他队员排斥在外。

    如果不主动跟人说话,也没有人来跟自己说话,自然会被团体排挤。

    我远远看见留美又拨弄起脖子上的相机。

    根据地图上的标示,检查站的立牌在这附近。

    在场有这么多人一起找,想必很快即可找到。果不其然,还没经过多少时间,大家便在树荫下发现略带脏污的看板。

    这块看板原本是白色才对,不过经过长年的风吹雨打,现在已经变成棕色。

    看板上钉着一张白纸,接下来只要解答纸上的谜题就好。

    「谢谢大哥哥大姐姐!」小女孩们大声对我们道谢,双方在此分别。

    她们又出发去寻找下一个检查站,我们则先前往终点。

    我最后回过头,刚好看见落在队伍后方一步的留美消失在树荫中。

    ×  ×  ×

    离开树林后是一片开阔的地方,这个半山腰处即为野外定向的终点。

    我们要在这片广场迎接抵达终点的学生。

    「啊,你们真慢。赶快把这些东西卸下来,帮忙准备午餐。」

    平冢老师步下厢型车。看来在野外定向的路线之外,还有另一条车用道路可以通到这里。

    我们打开后车厢,看见装满便当和饮料的塑胶篮堆积成山。车内飘出的沁凉空气接触到微微出汗的身体,感觉非常舒服。

    男生们吆喝着搬出塑胶篮后,平冢老师用拇指指向后方。

    「另外还有当作点心的冰梨子。」

    我听到潺潺流水声,老师大概是把那些梨子泡在小溪中。

    「这里有刀子,麻烦你们削皮跟切水果。」

    老师拍拍手边的篮子,里面有不少水果刀、迷你砧板,以及纸盘、牙签等切水果的用具。

    不过,削完一整个年级学生分量的梨子是件大工程,我们还得帮忙发便当。

    「我们分工合作吧。」

    叶山望向成堆的工作如此提议后,盯着自己指甲的三浦首先开口:

    「料理我跳过。」

    「我也没办法~」

    「我都可以。」

    户部和海老名跟进。这时,叶山稍微思考一会儿又说:

    「嗯,该怎么分工呢……发便当应该不用太多人……这样吧,我们四个人负责发便当。」

    「那我们去削梨子。」

    由比滨跟着回答,于是两组人手大致底定。

    「……你去发便当比较好吧?」

    我走向河边拿梨子时向她问道。

    「咦,为什么……啊,我知道了,你想说我不擅长料理对吧!削梨子这种事,人家还办得到啦!」

    「不,我不是那个意思。」

    由比滨跟三浦那群人也很要好,我是问她不过去有没有关系。算了,无所谓。

    我们把梨子拿回来,准备好水果刀后,立刻开始工作。雪之下和由比滨负责削皮,我、户冢、小町负责摆盘及插牙签。

    雪之下的动作十分俐落,由比滨也信心满满地卷起袖子要大显身手。不过她本来就是穿短袖。

    「哼哼,我的技术已经进步不少啰。」

    「是吗?真是令人期待。让我见识一下你的技术吧。」

    雪之下原本带着笑意观察由比滨……但是,脸上逐渐笼罩着阴霾。

    由比滨削的梨子前凸后翘,宛如性感尤物。那是什么技术?根本是一刀雕(注28 只使用凿子的简单雕刻。)的佛像。

    为什么可以凹凹凸凸成那样……她的料理才能简直欠缺到吓死人的地步。

    「为、为什么?我明明看妈妈削过那么多次……」

    「你只是用看的喔……」

    现场顿时陷入绝望,但雪之下叹气之后仍然强打起精神,拿起水果刀和梨子,唰唰唰地示范削皮。

    「由比滨同学,你要把刀子固定住,再用另一只手转动梨子。」

    「像、像这样?」

    「错了,切口要跟梨子保持水平。如果切进去的角度太深,会削到果肉……太慢了,你的动作要快一点,否则手掌的温度会让梨子退冰。」

    「你是我的岳母吗?小雪乃,你拿起菜刀后变得好恐怖!」

    「不好意思,现在已经没时间了,要上料理课还是留到下次吧。」

    我拿起一个梨子丢给小町。

    「小町。」

    「嘿咻!」

    小町接下梨子后,用多出来的水果刀迅速削起果皮。

    「你跟我们交换,去插牙签。」

    「呜……」

    由比滨非常不能接受,但还是心不甘情不愿地交出水果刀。

    既然是我提议要交换工作,当然不可以漏气,所以我削得比平常更谨慎。

    唰!唰!唰!梨子逐渐露出新鲜的成熟果肉,仿佛纯真少女一件一件脱掉衣服。非常好,非常好——我不断在脑中欢呼。

    很好很好,技术没有退步。我可是立志成为家庭主夫的男人,为了不要工作,付出再多努力我都愿意。

    户冢看着我的双手,眼睛发出光芒。

    「八幡,你好厉害!」

    「呜!真的!自闭男怎么那么熟练……好不舒服。」

    「你是在『呜』什么……咦?不舒服?」

    我暗自感到震惊。

    「……以男生来说,你的动作的确很熟练。」

    雪之下难得夸奖我……不,这说不定是她头一次夸奖我。

    我忍不住看向雪之下——

    「不过……」

    ——她面前出现一堆兔子造型的梨子。

    「还差得远呢。」

    那仿佛在炫耀「我赢了」的灿烂笑容真是耀眼。这个女人,竟然只为了展现技术上的差异,在这么短的时间内量产造型梨子,未免太不服输……

    「梨子的皮很硬,所以削掉后肯定比较好入口……好啦好啦,是我输了。」

    「哎呀,我可没有在跟你比赛喔。」

    雪之下在我认输后这么说道,不过她的声音掩不住喜悦。

    虽然我不怎么痛快,但也因为雪之下心情大好,使整体工作效率提升,姑且当作一件好事吧。

    她正在兴头上,对一旁的小町开口:

    「小町快要考高中了对吧?那我考考你,哪一个县的梨子生产量最大?」

    「山梨县!」

    「喂,你这个笨蛋不要连想都不想便立刻回答,好歹动一下脑筋。」

    小町的答案让我感到一阵悲哀。她这样子参加考试真的没问题吗?看来回去之后,我得在她旁边督促她念书才行。

    雪之下略带苦笑地看看小町,然后转而询问由比滨。

    「没关系,到考试之前还有时间,现在赶快学起来就好……那么,由比滨同学知道答案吗?」

    可能早已想到雪之下接着会询问自己,由比滨自信满满地回答:

    「哼哼……鸟取县!」

    「不对,请你回国中重读一遍。」

    「为什么你对我的态度比对小町冷淡!」

    因为你是高中生,小町是国中生,不要怪雪之下对你大小眼。

    不过,回答鸟取县还满可惜的,如果回到十几年前便是正确答案。现在鸟取县的梨子产量大约在第三名附近。

    小町听了由比滨的回答,立刻得意地笑着说:

    「呵、呵、呵~小町知道正确答案了。既然不是鸟取县,代表是……岛根县!」

    「不对,而且我无法理解你的推论过程。」

    「大概是因为『鸟取』跟『岛根』的感觉很像吧……」

    千叶县民对关东以外的地理观念相当薄弱。说到地理,他们只对自己在关东的排名有兴趣。东京、神奈川稳坐前两强的宝座,所以光是为了跟埼玉县争夺第三名,便已忙得不可开交。

    「那么雪之下同学,答案到底是哪一个县?」

    户冢向她询问正确答案。

    「千叶县。」

    「不愧是雪基百科,你已经可以改名为『千叶百科』了。」

    「那我岂不是连原型都没有……」

    雪之下并不满意这个名字。奇怪,这对我来说可是最高级的赞美呢。

    「咦~~第一名是千叶啊?千叶的梨子这么有名吗?」

    户冢的语气中满是赞叹。看来同样住在千叶,对千叶的了解程度却是参差不齐。

    「千叶市内还看不出来,到了市外便很有名。有些高中还规定偷摘梨子要被停学,偷吃的话会直接退学喔。」

    「你的千叶知识绝不会出现在考试题目中……」

    千叶百科好像也不知道这一点。

    所以,这场「千叶知识王」的比赛由我拿下胜利!

    我们一边聊天一边卖力工作,不消多久即完成老师交办的任务。这时,小学生们也陆陆续续到达终点。

    接下来我们沦为工作人员,专门发放便当和梨子给饿坏的小朋友。