第五卷 ④非常遗憾,无人知晓平冢静的红线去向
    什么食物才是最强的?

    咖哩?涮涮锅?寿司?荞麦面?

    寿喜烧?天妇罗?烤肉?还是甜点?

    通通都不是。

    拉面才是最强的。

    没错,拉面。

    对孤独的高中男生来说,那是再熟悉不过的味道。

    不知道要吃什么的时候,脑中总会第一个想到拉面。

    放学后绕去经常光顾的拉面店,善。

    出外买东西时顺便发掘新的拉面店,善。

    夜深人静时,感觉胃部有些空虚,咕嘟咕嘟地烧一壶水,再嘶嘶嘶地大口吸面,善。

    然而,约会时跟恋人来到拉面店——

    你们别闹了!那是禁止事项!

    别窝在吧台前你侬我侬!

    后面还有人在排队!

    要放闪光,给我去你们最喜欢的星巴克,拉面店的吧台才不是给你们谈情说爱的地方!

    多少为排在你们后面快被闪瞎的客人想一下行不行?

    拉面这种食物,本来就应该一个人享用。

    一直跟人聊天,不但汤头会冷掉,面条也会泡软。

    正因为如此,吧台前才会设置单一座位,甚至挂上使厨房内看不到外场的布帘。一兰拉面设计的「味集中吧台」堪称拉面界一大发明。之前曾看他们写说已经提出专利申请,不知道申请通过了没有。

    话题扯远了。

    总而言之,最适合我的食物正是拉面。

    一碗绝顶的拉面,足以治愈我贯彻孤傲的高尚灵魂。

    没错,拉面。

    ×  ×  ×

    我在很尴尬的时间点醒来而错过吃饭时间,这在暑假里俨然已成为例行公事。

    一定会有人告诉我,既然要以家庭主夫为目标,这种时候更应该自己下厨。

    这样想的家伙太天真了。

    真正的家庭主妇只会给丈夫五百圆的饭钱,然后自己花丈夫的钱好好吃一顿豪华午餐。这或许是我的偏见,但我想成为那样的家庭主夫,并且在离婚时索讨赡养费。

    我立志成为家庭主夫,所以决定效法主妇们,去吃一顿豪华午餐。多亏补习班奖学金的炼金术,现在我可是个有钱人。请叫我钱之炼金术师。

    今天中午就吃拉面吧——做出这个决定的当下,我的胃再也无法接受其他食物。

    千叶属于拉面的一级战区。在松户打头阵之下,千叶、津田沼、本八幡等车站周边的竞争相当激烈;最近连竹冈式拉面和胜浦担担面这些小吃级的拉面,店面也扩展到全国。

    那些大家叫得出名字的店固然让人放心,不过吃了一阵子后,还是希望靠自己发掘新店家。

    如果和其他人同行,便得配合对方的口味,或是忍不住炫耀「喔呵呵呵~我知道一家很不错的店喔~羡慕吧」,根本没办法来一场像样的冒险。

    但如果只有自己一个人,便不用顾虑那么多麻烦事,可以大摇大摆地进入店内。这种机动性正是让我们发现新事物,让饮食文化持续进化的关键。

    总之,独行侠时时刻刻愿意担任先锋,是充满尝试精神的现代冒险家。

    既然如此,今天去试试看住家附近没什么开发过的拉面店吧。「丈八灯塔,照远不照近」这句话说得很对,我们应该突破眼前的盲点。真是漂亮的计划,如同反将「东京人反而不会去东京铁塔」一军的脑力激荡。

    我搭乘公车摇晃一段路,在目的地附近的幕张海滨下车走路。

    因为我放学后很有可能到这附近闲晃,心想最好开发一家新的拉面店,所以在好一阵子之前便看上其中某间店。

    我在夏日艳阳下不断前行。

    叮~~当~~叮~~当~~

    湿黏的空气让我闷热难耐,不过清脆悦耳的教堂钟声把它们通通吹散。

    这附近高级旅馆林立,也有许多婚宴会场,想必是某个会场正在举行结婚典礼。

    我感受到华丽的气息,众人的祝福声也隔着墙壁传出来。

    这是我第一次遇到婚礼,所以稍微看一下。

    映入我眼帘的是美如画的幸福场面,但不知道为什么,视线角落好像出现一块黑色的东西……

    我揉揉眼睛仔细观察。别把心留在任何地方,在不知不觉间……就会看到全部——在泽庵和尚(注33 出自《浪人剑客》中泽庵和尚说的话。)的指导下,我双眼紧盯那块黑影。

    那块影子身穿黑色衣服,独自散发出邪恶的气息。周围的光线被吸收殆尽,连阳光都产生曲折。在洋溢着幸福的会场中,只有那里聚集了近似怨恨的执念,而且还发出「通通给我去死吧,阿门」的低喃声……

    嗯,我绝对认识那个人。

    「如果你也赶快结婚就好啰~」

    「下一个应该轮到小静了吧?」

    「小静,阿姨又帮你找到好男人!这次一定不会有问题,要不要见面看看?」

    「静,爸爸已经开始为将来的孙子存钱……」

    大家每对那团黑影开口,她便抽搐般地颤抖一下。灵压……消失了?

    我似乎看见什么不该看的景象,于是迅速移开视线,假装没事般地继续往前走。

    然而,我无法忘记。

    ——当你望进深渊时,深渊同时也望着你(注34 出自德国哲学家尼采的名言。)……

    「比、比企谷!」

    黑色的身影突然大叫。

    黑影身旁一对步入老年的夫妻听她那么一喊,转过来直直盯着我。我下意识地向对方点头示意,结果对方竟然也对我回礼……现在是什么情况?我这样算不算是见过对方家长?既然如此,只好请她负起责任跟我结婚,好好养我。

    黑影回过头,忙不迭向那对夫妻说:

    「那、那是我班上的问题学生!我、我得去工作了!那、那么,先这样啦!」

    接着,她脚踩高跟鞋,发出「喀喀喀」的脚步声往这里冲过来。

    「比企谷!你来得正好!真是得救了!」

    那团黑影——更正,近看其实是身着黑色礼服的美女大姐姐——抓住我的手,高高兴兴地离开现场。

    「啊,那个,等……」

    被一个美女大姐姐拉着手,除了乖乖听她的话,岂还有其他选择的道理?

    我们走了好一会儿,弯过转角进入公园后,才终于停下脚步。

    「呼……总算逃出来了……」

    这位姐姐轻抚自己的大胸部。

    她身上的黑色宴会服顺着身体画出优雅的曲线,雪白的后颈上披着一条毛皮作为装饰;往上梳起的漆黑艳丽秀发,跟礼服相互呼应;和礼服相同颜色的手套下,那只抓着我的手出乎意料地柔软。

    「请问……」

    「嗯?喔,抱歉,突然把你拉来这里。」

    气质出众的美女对我一笑,拉着我走向公园内的长椅,然后从皮包内拿出香烟,敲敲烟塞好烟草。

    这举动跟她的外表完全不搭,像极了中年大叔。

    喀嚓一声,百圆打火机点燃香烟后,淡淡的烟雾冉冉上升。

    虽然先前看到的景象跟平常落差太大,我差一点被搞混,不过,看到她现在的样子,我百分之百可以确定——她是平冢静,我们侍奉社的指导老师。

    喔~原来只要她肯好好打扮,也会变成一个大美女啊……

    「请问,您直接跑掉真的没问题吗?那是结婚典礼没错吧?」

    「不用担心,我有留下礼金。」

    「不过,通常不是还有派对吗?」

    「怎么?想不到你满担心我的嘛。」

    「没有啦,那可是认识异性的难得机会……」

    「……呵,那是我表妹的结婚典礼,我根本不是重点。」

    平冢老师哀伤地移开视线,叼着香烟口齿不清地说道。

    「其实我本来就不太想去。我比那些表亲年长,他们会对我有所顾忌;其他阿姨只会跟我讲一些有关结婚的话题,父母又那么唠叨……付了礼金还得听那么多人说教,怎么想都不值得……」

    她说完,连同叹息吐出一口好长好长的烟雾,并且捏烂手中的香烟。

    听到这些话,我也没办法说些什么……

    经过一段短暂的空白,她重新振作起精神对我问道:

    「你跑来这里又是要做什么?」

    「我原本是打算去吃拉面。」

    「拉面!原来还可以这样(注35 模仿《孤独的美食家》的台词:「外带!原来还可以这样。」)。」

    平冢老师突然想到似地说道,原本心死般的眼神也一扫而空,再度恢复光彩。

    「这么说来,我刚刚一直在接待处帮忙,根本没有时间好好吃东西……正好,我也一起去吧。」

    「喔,我无所谓。」

    于是,这次换我在前面带路,平冢老师踩着高跟鞋跟在后面。话说回来,她的打扮真是华丽,一堆人都往这里看呢。

    我们来到交通比较繁忙的马路上,路上的行人更是不时往这里瞥过来。没办法,老师的打扮那么华丽,长得又漂亮,大家当然会忍不住多看一眼。

    至于老师本人却不怎么在意,仍像往常一样对我搭话。

    「对了,我听说有未来的学弟找你讨论升学的事情。即使是放假期间也不忘侍奉社的活动,真是值得嘉许。」

    「事情并不是那样。不过,老师您怎么会知道……」

    我觉得你做的事情有点恐怖……

    「从你妹妹那里听来的。」

    「您什么时候跟我妹妹那么要好……」

    小町的包围网已经涵盖我所有认识的人,真是太厉害了。

    这样一来,ABCD包围网岂不是已经成形?这样真的没问题吗?A,笨蛋由比滨;B,暴力平冢老师;C,可爱的小町;D,那个叫川什么的,到底是谁啊?(注36 原为第二次世界大战期间,对日本进行经济封锁的国家。A为美国,B为英国,C为中国,D为荷兰,各为每个国家名的首字字母。这里的ABCD则分别取自笨蛋、暴力、可爱、谁之日文罗马拼音的第一个字。)。看来就算不采取经济封锁,我也得用封锁主义跟她们对抗才行。

    「你有一个好妹妹呢。连我都有点觉得自己有那样一个妹妹的话,应该会很不错。啊,我当然没有什么特别的意思。」

    「老师跟小町要当姐妹?以年龄差搞不好都可以当母女,哇哈哈……」

    「比企谷……」

    糟糕,要挨揍了……我反射性地闭上眼睛准备接受冲击。

    然而,老师的拳头迟迟没有挥过来。我惊讶地睁开眼,看见平冢老师再度陷入消沉。

    「现在听到这种笑话,会觉得有点伤人……」

    「非、非常对不起!」

    拜托谁快来把她娶走!再没有人的话,只好由我接收了。不管怎么样,快点来人啊!

    ×  ×  ×

    八月已经要进入尾声,不过在户外走动时,依然觉得暑气逼人,阳光把我的皮肤晒得灼热刺痛。

    好在这一带面向沿海道路,在海风的吹拂下,多少还能感到凉爽。

    也多亏有海风,我们在店门口排队时并不觉得燠热难耐。

    看来我们得再等一阵子才进得了店,幸好我很擅长打发时间,所以没什么问题。我其他擅长的项目还包括让人丢脸、捏泡泡纸,如果再进一步来说,我进公司工作后,说不定也很擅长欺负菜鸟,不过那样菜鸟实在太可怜了,所以我绝对不会去工作。

    排在前面的男生从刚刚便一直大声讲话,不知是在激动什么;后面两个像是大学生的男生,感觉像交往中的情侣……我先是观察周围排队的客人,观察腻了之后,开始幻想:「如果我开一间拉面店而且变得非常有名,到时候面对媒体的采访,应该怎么回答呢?」

    总之……甩面的时候要上下左右用力甩,这一招叫做「飞燕还巢」,是我们家的祖传绝技——到时候干脆这样子回答好了。要是那家店又更出名,我还可以开设拉面培训班,从立志摆脱上班族生活、想自己开店的家伙身上榨取学费。

    正当我想着这些有的没的事情,耳边忽然传来类似笑声的轻微叹息。

    「……怎么?」

    我瞄向发出声音的人,亦即平冢老师。

    平冢老师半是苦笑地对我说:

    「我只是觉得意外,本来以为你很讨厌跟一堆人在一起或是大排长龙。」

    「我当然讨厌跟一群乱哄哄的人挤在一起。至于排队嘛,您看大家不是都很守秩序吗?虽然还是有几个白痴插队。」

    事实上,我并不讨厌排队这档事。大家之所以不喜欢排队,理由不外乎是认为排队浪费时间,或是讨厌没有事情可做的感觉,此外,如果跟其他人一起排队,这段空档还会因为冷场而显得尴尬。若我们重新思考一下「去得士尼乐园约会的情侣会分手」这则都市传说,不难发现原因正出在排队时,双方的心情都处于焦躁状态,并且会突显出双方的价值观不同。

    就这些理由来说,反正我的时间多得要命,又有高到满出来的思考能力,所以不会觉得无聊。更何况我平常即是独来独往,因此光是排个队,根本不会让我钢铁般的意志有所动摇。

    但是,如果换成跟一群乱哄哄的人挤在一起,我可就没办法。那里总是充斥不守规矩又不懂礼仪的家伙,我根本无法忍受看他们一眼,更遑论任他们凑近身边。

    「想不到你有洁癖呢。」

    平冢老师听完我的解释后这么说。

    「那才不算什么洁癖,何况我也不擅长把环境整理干净。」

    老实说,我的房间很脏乱,乱到在我死后冠上「都市化」、「地球末路」之类的标题送去美术馆展览的话,一定会得到很高的评价。

    「我不是指清洁或卫生方面,而是你对事物的想法。不过说穿了,那也只是以你为中心的想法。」

    「您是在拐弯抹角地说我很任性又自我中心吗?」

    「我是在称赞你。培养出一套属于自己又严谨的判断标准是一件好事。」

    平冢老师微笑着看向我,让我不知该做何反应,因为我根本没有那种意思。于是我把头转向一旁,低喃道:

    「我只是不喜欢吵吵闹闹的家伙……」

    那些人嘴巴上说什么「好快乐」、「现在正是我们最闪耀的时刻」,究竟是要说给谁听?

    从一个喜欢独自默默看书或是待在家里打电动,并且明白这些事情的乐趣在哪里的人看来,他们不断强调的那种「快乐」总觉得有些空洞。

    衡量快乐程度的标准,根本不在于能发出多大的声音或有多少人聚在一起,我厌恶搞错这个观念的人。不仅如此,他们在人多或有什么活动的地方,会显得更有活力,仿佛让他们找到了绝佳的表现时机。我无法忍受那些装模作样、欺骗自己的人。

    为什么我们不能靠自己证明感受到的快乐,以及属于自己的真理?

    一个人没有办法挺起胸膛,是因为对自己缺乏信心。想必在那些人的心里,有个冷静的声音在问「你真的觉得快乐吗」,为了打消这个疑问,他们才要用话语强调「好快乐」、「玩得超开心」、「现在是最美妙的一刻」、「超HIGH的」,拚命扯开嗓门嘶吼。

    我不想跟那种家伙为伍,不想成为只会欺骗的伪善者。

    「不过照这样看来,你应该不会去参加烟火晚会吧?」

    平冢老师这句话打断我的思绪。

    「烟火晚会?」

    「嗯,展望塔办的烟火晚会。你应该知道吧?打算去吗?」

    经老师这么一说我才想起来,港口展望塔的烟火晚会可是代表千叶夏天的风情画,我小时候也曾去过。不过,烟火怎么样其实无所谓,当时的我只把心思放在道路两旁的摊位上。

    话说回来,住在这一带的人既能看体育场夜间比赛施放的烟火,旁边还有一个几乎天天放烟火、全年无休的得士尼乐园,因此不会觉得烟火晚会有什么稀奇。

    「我没有打算要去。老师会去吗?」

    听我这么问,老师发出一阵深长的叹息。

    「这是我暑假的工作。与其说是去看烟火,不如说是去找人。」

    我不懂老师的话,用眼神请她说明得仔细一点。

    「其实就是去确认学生的安全,大概是节庆期间怕大家出意外吧。每次碰到这种得在外面奔波的工作,都是年轻的被叫去。哎呀~真是败给他们了,谁叫我还年轻呢?哈哈哈哈~」

    「您为什么那么高兴……」

    平冢老师的心情大好,压根儿没听见我偷偷说什么,又迳自说下去。

    「要是有学生玩得太疯,我会很头痛的。而且烟火晚会是由地方自治团体所举办,还会有大人物到场。」

    「喔?大人物?」

    「嗯,雪之下一家应该会去。」

    有道理。雪之下一家可算是这个地方的名流,在县议会占有一席之地,又拥有地方企业,所以应该会参与协办烟火晚会。这样一来,他们受邀参加晚会也不奇怪。

    「对了,阳乃是老师教过的学生吧?」

    「嗯?喔,她啊。你们进来的那一年,她刚好从总武高中毕业。我对她的印象很深刻。」

    我们进入总武高中时,阳乃刚好毕业,所以她跟我相差三岁,目前大约是十九或二十岁。原来她已经毕业两年啦……

    「她总是维持第一名的成绩,交代给她的工作也都做得很好,再加上那样的外表,当时全校男生几乎都把她奉为女神。」

    我觉得这段描述很像另外一个人,不过那家伙才不是什么女神,用魔女来形容还比较恰当。不过,说不定女神跟魔女最初是指同一个人,只是因为不同的宗教观才被分成正邪两种性格。这两种形象套用在她们身上,简直完全吻合。

    「可是……」

    平冢老师这时停顿一会儿,换上苦涩的表情。

    「她不算是资优生。」

    「她不是表现得很优秀吗?」

    「是很优秀没错,但仅止于成绩方面。她上课时很聒噪,永远不肯把制服穿好,而且每次有什么烟火晚会或庆典活动,一定会看到她的身影,说是游手好闲也不为过。大概因为这样,她才会交到一大堆朋友。」

    嗯,从她的行为举止看来,的确不难想像这一点。她既开朗又随兴,奔放的性格肯定能吸引一大群人。

    「不过,那些都是……」

    老师一时语塞,于是我帮她接下去。

    「都是表面工夫吗?」

    「喔?你也注意到了?」

    老师的嘴角泛起说不上佩服,比较像跟人一起打什么坏主意的笑容。

    「一看就明白了。」

    「你的眼光真不简单。」

    没有啦,这要归功于老爸那套培育人渣专用的英才教育。

    「不过,阳乃的表面工夫也是她的魅力所在。察觉到这一点的人,会开始爱上她坏心眼又强硬的态度。」

    「所谓的『群众魅力』,对吧?」

    平冢老师点点头。

    「由她担任执行委员会会长的那次校庆,可是创下历年最高的参与人数记录。而且不只是学生,连老师都被拉去帮忙,当时我也被抓去弹贝斯。」

    她谈起这件事时,整张脸皱成一团,看来那不是一段美好的回忆。不过经老师这么一说,她的发型的确很像某个弹贝斯的人,让我想到○音部……

    「照这样看来,那对姐妹真是天差地远。」

    如果说雪之下属于埋首研究的研究生,阳乃便是自我意识强烈(笑)的大学生。

    顺带一提,「自我意识强烈」、「接受刺激」、「把大家拉下水」都是我厌恶的词汇,但现实充(笑)喜欢的正是这些。不过,说话时用字不要太强烈喔,小心反而显得很弱。

    平冢老师点头,盘手稍微思考一会儿。

    「嗯……但我不会说变得像阳乃那样是好事,那孩子其实可以努力发展出自己的优点。」

    「优点……」

    「我不是说过吗?她既温柔又通情达理。」

    我想起来了,平冢老师曾这么评论过雪之下,好像还说过因为这个缘故,她可能在这个既不温柔又不通情达理的世界过得很辛苦。

    在十之八九的情况下,雪之下都很通情达理,但她到底温不温柔,我至今仍抱持疑惑。虽然她是不怎么讨人喜欢没错,但也不代表她不温柔。

    她不用表现得温柔没关系,但至少对别人好一点可以吗?如果要说「严格也是一种温柔」,我可是敬谢不敏。

    等等,所以她是这么想的吗……

    我突然想到这一点,瞄一眼平冢老师,发现老师正温柔地看着我。

    「然后,你也一样。」

    她对我轻轻一笑,但我不明白这句话的意思。

    「我跟什么一样?」

    「你也是既温柔又通情达理,只不过跟雪之下互不相容。」

    这是我第一次听别人这么说我,我却高兴不起来。不论什么时候,我始终坚信自己的温柔与通情达理。所、所以人、人家一点也不觉得高兴喔!

    「互不相容的通情达理,不会很矛盾吗?柯南不也说过,真相永远只有一个!」

    「真不巧,我不是名侦探派,是未来少年派(注37 指宫崎骏的作品「未来少年柯南」。)。」

    平冢老师见我想掩饰自己的难为情,便用虚无的笑容带过。

    我是认真的,老师的年纪到底多大啊?

    ×  ×  ×

    在队伍里等上好一阵子后,终于轮到我们进入店内,在餐券贩卖机点餐。

    基于女士优先的原则,我让平冢老师先点餐。初次来到危险或不熟悉的场所时,当然得由女性走在前面确定安不安全,没错吧!

    平冢老师连想也不想,直接按下「豚骨拉面」的按钮,举手投足间充满男子气概,害我差点要迷上她了。老师买好餐券后,没有收起手中的钱包,而是转头看向我。好啦好啦,买好了可以赶快闪一边吗?

    「你要点什么?」

    原来老师打算请客……我开始想喊她一声「大哥」了。老师的心意让我很高兴,然而接受她招待绝对不是最佳解。

    「不,不用,我自己买就好。」

    「用不着客气。」

    「不不不,这不是客不客气的问题,是我没有理由接受老师请客。」

    平冢老师闻言,困惑地把头偏向一旁。

    「嗯?我一直以为你的观念跟腐坏的垃圾一样,会把让女性付钱当成理所当然的事……」

    这句话说得好过分。

    「那是小白脸……我的志向可是成为家庭主夫,才不是小白脸!」

    「我、我分不出差别在哪里……」

    老师满脸错愕。

    老实说,我自己也不是很清楚差别在哪里。反正,家庭主夫听起来比小白脸顺耳多了。更何况老师只请特定某个学生,感觉不是什么好事,因此在这里还是婉拒为上策。

    我点了跟平冢老师一样的豚骨拉面后,两人坐到吧台前的相邻座位。接着,老师拿出点餐券要求面条的软硬程度,我也跟进。

    「我只要过水。」

    「啊,那我要『铁丝』(注38 博多拉面的硬度分为六种,从最硬到最软依序为「过水」、「铁丝」、「极硬」、「硬」、「软」、「极软」。)。」

    等一下……一般女性来到拉面店,会这么帅气地点餐吗?

    楚楚动人的美女来到拉面店用餐,实在是一幅饶富趣味的画面。

    尽管店内有些客人投来好奇的视线,不过老师不以为意,开开心心地套上抛弃式纸围裙,检查胡椒、白芝麻、腌芥菜、红姜等的摆放位置。喂,这个女人未免太认真了……

    我们点的面不需要煮多久,所以很快便送上来。

    「我开动了。」

    「我开动了。」

    先尝一口汤头看看。结在表面的油膜如白瓷般滑润,而且带有奶油的口感。香辛料的气味除得很干净,喝起来很浓郁。这正是用大骨熬出来的汤头滋味。

    接下来是面条。在浓郁的汤头中,面条既细且直,再加上硬度相当够,交织出美妙的嚼劲。

    「嗯,好吃。」

    我如实说出自己的感想。接下来,两人默默埋首于各自的汤碗,大口享受美味的汤头。木耳和青葱仿佛在舌尖上跳舞,更增添几分色彩。

    吃到剩下四分之一左右时,我们跟店家要求加面,平冢老师利用这个空档开口。

    「回到刚才的话题……」

    「嗯?」

    「关于你的洁癖。」

    新的面送上来后,我们先加腌芥菜。平冢老师满脸笑容,大概是在享受自己控制口味的乐趣。

    「我想你总有一天还是能接纳的。」

    「喔……」

    我一边在自己的面里放入生大蒜,一边用含糊的语气回应。

    「好比这碗拉面。」

    老师得意洋洋地展示她调配而成的平冢特制拉面。

    「我年轻时觉得豚骨才是最棒的,汤头的油脂要够厚才美味。汤头不够浓郁的话,我根本喝不下去。不过随着我逐渐长大,也渐渐能够接受清淡的盐味和酱油汤头。」

    「那、那是老师您上了年纪……」

    「你说什么?」

    「没有……」

    老师狠狠瞪我一眼,维持好一会儿不悦的表情,突然又换上笑容。

    「无妨,你现在没办法接纳也没关系。如果未来有一天能够接纳的话……」

    她大概很清楚我心中的纠葛和疑问,但是此刻并不为我指点明确的答案,虽然现在的我也没办法回答什么。

    「我们当然不可能接纳一切,像我个人很讨厌番茄,直到现在都还不敢碰番茄口味的拉面。」

    「老师讨厌番茄啊……」

    「嗯,我拿那种不软不硬的口感跟独特的涩味没辙。」

    她还是小孩子吗?不过我明白她的意思。番茄果肉跟种子部分咬起来软糊糊的,对讨厌的人来说,吃那种东西简直跟接受拷问一样痛苦,而且感觉有点血腥。

    「基于类似的理由,我也很讨厌小黄瓜。」

    「啊,小黄瓜我也不太行……」

    我倒是很喜欢万难地天纪柳(注39 漫画《守护月天》的角色。「纪柳」的日文发音跟小黄瓜相似。),以及黄瓜口味的百事可乐。

    「说到小黄瓜这东西,不管是拌在马铃薯沙拉还是夹在三明治里,咬起来老是沙沙的,还会把其他东西通通染上那种味道……」

    如果单纯只是一条小黄瓜,还有办法避开那种味道,例如不去碰它或沾着味噌吃。可是,一旦切成片后,它便化身为恶魔,把所有食物都染上小黄瓜的味道。而且它的营养价值也没有多高,难道那家伙是蔬菜界的终极战士?

    「酱菜类我倒是满喜欢的……」

    平冢老师说了一句酒鬼才会说的话,不过我赞成她的意见。

    「我也喜欢。」

    没错,酱菜的确是好东西,口感清爽得没得比。最重要的是,一碟酱菜即可配上好几碗白饭,那种感觉真是幸福得不得了。

    「……」

    我们的对话戛然而止,一阵沉默笼罩下来。我纳闷地看向平冢老师,发现她已经进入发呆状态。她和我对上视线才猛然回过神,连忙把水杯里的水一饮而尽。

    「啊,刚刚是、是说酱菜对吧?嗯,没错,我……我也很、很喜欢。」

    「……老师,说话不要那么结结巴巴的好吗?听得我都要害羞起来了。」

    「你、你在说什么啊!话说回来……我原本是要说什么呢……」

    这个人真的没问题吗?是不是该赶快开始做百格板算数(注40 在十行十列的表格中随机填上不同数字,组成一百题算数练习。),锻炼一下脑力?大家一起来抗老化吧——话是这么说,但我自己也只记得刚才聊过番茄跟小黄瓜。

    平冢老师心情大好地动起筷子。

    「这块叉烧给你。」

    「谢谢。那么,我的笋干送给老师。」

    「呵呵,谢啦。」

    「您到了这个年纪,应该多摄取食物纤维。」

    「这句话是多余的。」

    「好痛!」

    老师捶了我的头一拳,我只能抚着发痛的地方吃拉面。老师似乎很喜欢这家店的口味,露出满足的微笑。

    「这次让你介绍这么好吃的拉面店,看来我也得找一家店带你去才行。」

    「老师有推荐的店家吗?」

    「嗯。我还是学生的时候,几乎踏遍千叶一带的拉面店。不过老师经常带学生在外用餐可能会落人口实,所以等你毕业再一起去。」

    「啊,老师不用去没关系啦,只要告诉我在哪里——」

    啪!

    喧闹的店内传出一阵特别响亮的断裂声。

    「哎呀,筷子断掉了。」

    「请务必带我一同前往……」

    若是用一般的握法,筷子应该不至于断掉才对……

    「嗯,你好好期待吧。」

    平冢老师显得非常高兴。

    跟别人一起去吃拉面其实也不错。

    不论一人享用还是多人同享都很美味,拉面无疑是最强的食物。我不接受其他意见。

    FROM 平冢静 22:43

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    今天非常谢谢你。听到你说喜欢吃拉面时,我还有一点讶异。我自己也征服过不少店家,可以算是个拉面通喔,啊,虽然说是征服,但我并没有把他们吃垮(笑)。关于你毕业后一起去吃拉面的约定,我想学校附近的店家你自己一个人就会去了,所以要两个人一起去的话,可以找比较远的店家,那么,我先在这里分享学校跟你家附近的拉面店。首先,说到学校附近的知名店家,当然是「虎之穴」,他们汤头的浓郁程度在千叶家系内堪称翘楚。至于面条,尽管使用酒泉制面已经成为常态,但依然不能小觎。从这家店的店名没冠上「家」字,即可明白他们已经脱离以往的模式,走出自己衍生而出的全新道路,而且,这家的拉面跟附酱菜的白饭也很搭;若跟浸过汤头的海苔一起吃,简直是人间美味,另外,我也推荐他们的鯱沾面。说到千叶另一个具代表性的拉面店,便是「增田家」吧。我对千叶店比较熟悉,不过他们在海滨幕张也有据点。虽然他们的拉面以豚骨酱油为底,不过滋味不同于其他家,吃得出他们的用心。特别是温泉蛋和叉烧,在这一带不是第一便是第二。他们跟其他拉面店还有一点不同,在于菜单上有炒饭这个选顼。对身为男生的比企谷来说,听刭有拉面炒饭套餐应该会非常高兴吧(笑)?再说,看到沾面旁边还附上红豆馅,不觉得整个人都兴奋起来吗?我再介绍一家店,如果你往东京

    FROM 八幡 22:51

    TITLE Re

    那个……

    FROM 平冢静 23:20

    TITLE Re2

    抱歉,刚才打到一半就不小心发出去了。如果你往东京的方向走,当然不能不提「成田家」,你应该也知道这家店吧。肥厚的背部脂肪、极宽的面条再配上浓郁的汤头,三者结合成奇迹般的平衡,宛如千叶拉面的圣杯。他们的本店位于津田沼,千叶、本八幡则有分店,最近几年更是扩展到锦糸町,成功进军东京,关于汤头,我个人推荐高油脂量,不然大胆地要求超高油脂量也可以。印象中有句名言说:「左月(肉)右旨是为脂。*」至于其他附近的店家,我也推荐「KAIZAN」。他们以豚骨为基底,汤头熬得很入味,味道跟油脂的平衡拿捏得相当出色,跟中宽直面条简直是绝配。再加上厚片叉烧也把味道吸收进去,吃起来一定教人大呼过瘾。然后,最重要的是他们的青葱!不但口感爽脆,还吃得出青葱原有的鲜甜和辛辣,真是最棒的调味品,不论配饭或配面都很合适。

    FROM 八幡 23:25

    TITLE Re3

    不好意思,看到老师如此认真,我反而有点害怕……

    FROM 平冢静 23:29

    TITLE Re4

    (ˊ;ω;ˋ)

    *「旨い」为好吃的意思。