第三卷 ⑤ 即使如此,材木座义辉依然独自于荒野恸哭
    星期一,用英文来说是Monday,发音跟日文的「揉我」很相似。然而,星期一并不会因为听起来色色的,便成为值得高兴的一天,只会让人想到「又要再上一周的课……」而大口叹气。我当然想请假不去上课,但不可能有人愿意帮忙抄笔记和拿讲义,这么一想,出席率便自然提高。

    我花钱去学校上课都想请假了,不必花钱便能去公司上班的人想必更想请假。不过请假会造成同事的困扰,所以我一开始就想选择不要工作。

    话说回来,那群现实充嘴上说着「喔~~超不想上学的~~惨了!我放暑假时把课本弄丢啦」,但为什么那么喜欢来学校呢?你们天天都会来报到吧?现实充的特色是心口不一,所以说谎是成为现实充的开端。

    我在早上的班会时间前一刻,进入喧闹不已的教室。

    教室内已经分成好几块殖民地:有男有女的现实充一军、想泡妞的现实充二军、参加社团却不是正式选手的运动员、御宅族集团、女性中坚分子、文静的女生,以及几个独行侠。这些独行侠也可以细分成不同种类……我看这方面还是算了。

    大家都沉浸在各自的聊天中,没有人注意到我走进来。等一下,使用「注意」这个字不太正确,应该说没有人「理会」我比较贴切。

    我在教室内的岛屿间穿梭,来到自己的座位。

    现实充一军和御宅族集团就在旁边。

    那群人只要聚集起来,着实很让人烦躁,但如果其中有人来得太早,则会不耐烦地玩起手机,纳闷「他们怎么还不来……」,或是假装拨头发,偷瞄教室门口,这些行为其实挺可爱的。

    他们拥有很强的同伴意识,几乎不跟圈子之外的人打交道,独自行动时也不会加入其他群体。从这个角度思考,他们其实非常排外,差别待遇也很严重。

    反过来说,独行侠简直是博爱主义者。他们不爱任何人,其实正是爱着所有人的表现。哎呀,看来我被尊为圣人比企谷,只是时间早晚的问题。

    走到座位坐下后,第一件事便是发呆。我会端详自己的手,思考「最近指甲又长长了」、「咦,我的生命线变短啦」这些有的没的事,所以一点也不无聊。如果要论虚度时间的能力,我可是一点都不会输人。

    这是哪门子的无用能力……

    ×  ×  ×

    当我发动自己习得的一大堆无用技能时,课程在不知不觉中结束,一晃眼来到放学时间。我甚至以为自己彻底精通那些技能,因而唤醒替身能力。

    我速速收拾书包站起身。

    今天我也完全没跟隔壁的女生说话。日本的英文教育之所以无法成功,八成是因为要求学生在上课时分组练习。

    来到侍奉社时,早我一步离开教室的由比滨已经出现在那里。不过她没有进入社办,而是站在门口不断深呼吸。

    「……你在做什么?」

    「哇啊!是、是、是自闭男啊。嗯……该怎么说呢,前一阵子的气氛实在有点尴尬……」

    她尴尬地移开视线。

    「………………」

    「………………」

    我们都陷入沉默。

    两个人就这么低着头,避免对上视线。这时,我发现社办的门微微开着,透过门缝一看,雪之下正坐在专属于她的座位,一如往常地看书。

    看来由比滨很犹豫要不要进入社办。

    我可以理解,毕竟她整整一个星期都没有来社团。

    不论是学校还是打工,一旦突然请假,接下来便会不知道该如何面对大家。我自己也一样,曾经三次因为跷班后感到尴尬而再也没有回去工作。不对,如果加上连报到都没去的工作,总共是五次。

    因此,我很了解由比滨此刻的心情。

    「好啦,进去吧。」

    因为如此,我半强迫地把她拉进社办,还故意用力开门昭告天下。

    我发出的噪音引起雪之下不悦,她猛然抬起头。

    「由比滨同学……」

    「哈、哈啰,小雪乃……」

    由比滨稍微举手打招呼,刻意挤出开朗的声音,雪之下则若无其事地又将视线投回书本上。

    「快点进来,不要一直待在那里,社团活动已经开始了。」

    雪之下低下头其实是要掩饰自己的表情吧,但我仍然可以明显看出,她的脸颊泛起一阵红潮。还有她说话的口气,活像见到离家出走的女儿回来的母亲……

    「嗯,好……」

    由比滨如此回应,走向之前的座位,亦即雪之下的隔壁拉开椅子,不过两人的椅子之间保留偌大的间隔,几乎可以再塞进一个人。

    我坐到自己的老位子,也就是雪之下的斜对面。

    平常这种时候,由比滨会开始玩自己的手机,但她今天只是将双手放在膝盖上坐着不动,椅子也只坐一点点。雪之下努力不要太注意她,结果恰恰相反,反而因为太过注意,从刚才开始整个身体便完全僵住不动。

    现场的静默让人悠哉不起来,充斥着紧绷的气氛,连我自己扭动身体发出声响,也会在意个老半天。一点轻微的咳嗽都会产生回音,秒针滴答滴答的声音不断在耳际徘徊。

    我们三人都闭口不语,同时竖起耳朵,仔细聆听任何一个人准备开口说话的征兆。只要有人稍微喘口气,大家便立刻把眼睛瞄过去。

    这阵沉默真漫长……我看看手表,发现时间才经过不到三分钟。怎么回事?这里是精神时光屋吗?我甚至感觉得到,社办的地心引力和大气压力正逐渐对我们施加重量。

    我盯着秒针滴答滴答地走过,刚好绕完一圈时,耳边传来微小的说话声。

    「由比滨同学。」

    雪之下「啪」一声阖起手中的书,深深吸气后耸起肩膀,再缓缓吐气。

    她接着转向由比滨,张开嘴巴准备说话,但声音迟迟没有出来。由比滨的身体朝向雪之下,眼睛却盯着地面,没有看向对方。

    「啊,那个……小雪乃是要说……你跟自闭男的事,对吧?」

    「对,我想跟你谈谈我们往后的发展——」

    雪之下才刚开口,由比滨立刻打断她。

    「啊,不用啦,你们根本不需要在意我。虽然我真的很惊讶没错,还是该说有点意外呢……不过,你们真的完全不用在意。这是一件好事,应该要庆祝一下才对……」

    「想、想不到你真清楚……我的确想好好庆祝一下,而且……我很感谢你。」

    「讨、讨厌啦……人家根本没做什么需要感谢的事……完全没有……」

    「你果然没什么自觉,不过我真的很感谢你……再说,本来就不是因为你做了什么事情而需要庆祝,纯粹是我个人想这么做。」

    「……嗯。」

    总觉得这两人在鸡同鸭讲……

    她们只听进句子里的关键字,其余部分都是靠各自的想像填补。由比滨的态度和用字都很暧昧,雪之下则净是害羞地说些引人遐想的话,造成整段对话很不自然,只靠营造出的气氛勉强沟通。

    雪之下笨拙地表达平时说不出口的感谢,难为情地脸红。另一方面,由比滨越是看到她那副害羞的模样,表情越是黯淡,不时挤出笑容掩饰,忍着眼中的泪水。

    「所、所以……嗯……」

    雪之下关口要说些什么,然后又陷入沉默。

    这是一段相互试探、战战兢兢、提心吊胆的时光,如果换算成时间,可能连十秒钟都不到,但是要再度开口之前,这段寂静已经够沉重。我们三人各自盯着不同的地方,勉强熬过这种气氛。

    「那、那个……」

    由比滨下定决心打破僵局时——砰砰砰!一阵焦急的敲门声响彻社办。雪之下轻轻阖上书本,对门口说:「请进。」

    然而,门外没有任何回应,我们只听到「咻噜噜噜噜……」的嘶声,以及急促的喘息。

    我跟雪之下对看一眼。她点点头,要我出去查看情况。我脑中本来闪过「你自己出去」的想法,不过让女生去调查那种可疑的呼吸声,实在说不过去。

    我一步步走向门口,距离不明的呼吸声越来越近。此时此刻,寂静的侍奉社社办中只容得下两种声音,一种是我的脚步声,另一种是门外的喘息。

    我走到门口时吞了一口口水,一想到这扇斗的对面有个未知生物,不由得紧张起来。

    我握住门把,战战兢兢地开启——下一秒,眼前猛然出现一团大黑影,仿佛要撬开细微的门缝。

    「呜喔喔~~八幡A梦~~」

    「原来是材木座……还有,不要那样叫我。」

    那团黑影其实是材木座义辉。六月已经过一大半,现在天气热得要命,但他仍然裹着黑色大衣,气喘吁吁地抓住我的肩膀。

    「八幡A梦,听我说!他们实在太过分啦!」

    才刚讲过不要乱取名字,他仍无视我的抗议继续说下去。这家伙真是让人火大,于是我用力把他推出门外。

    「抱歉,材木座,这间侍奉社只能给三个人用。对吧,胖虎?」

    「为什么要看我……」

    雪之下不悦地瞪向我,不过我不予理会。

    「八幡,等一下!现在不是开玩笑的时候!如果你不喜欢八幡A梦这个名字,改叫忍者八特利也行,总之请先听我说!」

    「我竟然被最大的笑话说在开玩笑……」

    真让我有点意外。

    「哼,趁现在!」

    材木座看准这一瞬间的破绽,「唰,」地滑进社办内部。他的滑垒动作还满厉害的,不过大衣因此沾上一片灰尘。

    「很好,没有敌人……看来是潜入成功了。」

    他假装提高警觉地观察四周,接着立刻把谍报员的设定抛赌脑后,大剌剌地拉开手边的椅子坐下。既然要演,请演到底好不好……

    「那么,诸君,今天我有事情前来打扰。」

    「虽然我不怎么想听……」

    我们全都面露复杂的表情,雪之下甚至打开书本,完全没有听材木座说话的意愿。你未免转变得太快。

    但材木座只是笑着举起一只手,示意我闭嘴,他的种种行为都让人看了就火大。

    「先听我说完。前几天,我不是说要成为游戏的剧本家吗?」

    嗯,他好像说过类似的话没错。

    「不是轻……什么的那个吗?」

    由比滨有些不解。

    「唔……说来话长。由于轻小说作家的收入不稳定,所以我放弃了,还是进入公司工作比较好。」

    「哪里说来话长,才三句话而已。还有,虽然不是很重要,但请你别一直看着我说话。」

    材木座依然不擅长跟女生说话,从刚刚开始,他说话时始终看着我。

    社办内的气氛缓和不少。更正,应该说是被泼了一桶冷水比较贴切。原本的三个人都觉得精疲力竭,唯有材木座仍然很有精神。

    「唔呵,关于我说的游戏剧本家……」

    「只有设定跟大纲的话,我们不予受理。」

    「唔咳咳!并非如此,而是阻挠我野心的家伙出现了,难道是嫉妒我的才华——」

    「你说什么……」

    我开始觉得愤怒。不对,我是真的生气了。

    这家伙竟然有脸说出「才华」这种大话,我恨不得狠狠揍他几拳。

    「八幡,你知道游戏社吗?」

    「啊?游戏什么?游戏王?」

    我没听过他说的东西,于是脱口反问。正在看书的雪之下这时翻过一页,回答我:「那是今年刚成立的新社团,主要活动是研究各类娱乐游戏。」

    「啊?那不就是游戏同好会吗?」

    「的确。不过这间学校只有社团,没有同好会。虽然就实际活动和规模来说,称为同好会比较好理解。」

    想不到我们学校有这种团体……

    「那个游嬉社怎么了吗?」

    由此滨把「游戏」这个字念得很奇怪。材木座听到她提问,又短暂思考一下。

    「嗯……喔,好。昨天我去游乐场玩,因为我在那里比较有话聊,不会像在学校这样。总之,我跟那里的格斗游戏同好畅谈写游戏剧本的梦想。」

    ……说得那么好听,其实只是一种妄想罢了,对方得听他聊那些东西也真辛苦。

    「在场众人无不折服于我的熊熊野心,我受到满堂喝采:『加油!我们支持你。、『不愧是剑豪先生,能够轻松办到我们办不到的事』、『太感动了!我好崇拜你』。」

    你难道不明白,没有人跟你认真吗?他们已经拿去当作茶余饭后的话题了——这种话我说不出口。看到材木座想起当时的情景立刻变得眉飞色舞,我实在没办法戳破他的美梦。

    「可是!在场竟然有一个人跟我说不不不不可能,少少少少做白日梦!我好歹是个大人,所以当场先回答他『是、是啊~』。」

    材木座,那样太难看了。

    他想起那一幕,立刻燃起怒火,「呼……呼……」地喘气。他从书包里拿出两公升的宝特瓶装水猛灌,解除喉咙的渴后继续说下去。

    「我也不是被人那样讲便退缩的大人!」

    「所以你究竟是不是大人……」

    雪之下不耐烦地低喃,材木座因此受到惊吓,微微露出恐惧之色。

    「所以等他回去后,我在圣灵众的千叶讨论板留下一堆战文。哼,那家伙绝对气得脸红脖子粗。」

    「你真是差劲……本来还以为你会做出多帅气的事……」

    「唔,后来我发现他好像也是这间学校的学生……今天早上打开留言板一看,事情已经演变成要以游戏对决。留言板上的人又在煽风点火……八幡,我该不会是被讨厌了吧?」

    「我哪知道……不过,用游戏对决还满好的,你好好修理他一顿不就得了?」

    「哈哈哈!不可能……对方玩格斗游戏比我强多了。」

    「咦?你不是很厉害吗?」

    「跟一般人比是不会输没错,但是八幡,所谓天外有天、人外有人,你知道一流的格斗游戏玩家,甚至会签职业契约吗?」

    「职业……还有那种东西啊?」

    「没错。格斗游戏博大精深,也有很多是非。虽然那个男的不到职业选手的水准,程度还是远远在我之上。」

    他后悔地说着。雪之下听完,「啪」一声阖上书本。

    「我大概明白了。所以你的要求,是让你在格斗游戏上赢过对方吧?」

    「不对!唔啊!八幡你这个蠢货!瞧不起格斗游戏蛤?那才不是一朝一夕就能精通的玩意儿!倒是汝知道格斗游戏在干嘛的逆?」

    材木座这串话混杂一堆奇怪的字词,我完全听不懂他想表达什么,只知道他非常生气。可是,真希望他也能感受到我更为强烈的愤怒。别跟我讲这种话,去跟雪之下说啊,听到没有!

    雪之下用专门留给垃圾的目光看向材木座,由比滨也发出「天啊……」的呻吟,毫不掩饰恶心的感觉。

    「所以八幡A梦!我想要让这件事情变成没发生过,或是保证稳赢对方!赶快拿出你的道具啦~」

    「我常常在思考,你垃圾的程度远远在我之上……」

    我自己说出很垃圾的言论时并不怎么在意,但听见别人说出那种话,便会忍不住倒退几步。

    「嘿嘿嘿~」

    材木座撒娇般地笑着,我拚命压抑拿椅子砸他的冲动,瞄一眼雪之下,她理所当然地摇头。

    「抱歉,我们拒绝。这件事很明显是你的问题,没有被捅的觉悟就不要随便讨战。」

    侍奉社并非来者不拒,我们既非可以实现任何愿望的万能许愿机,也不是帮手机器人,只是帮助委托者更加努力。因此,对于自作自受的家伙,我们不打算出手帮忙。这句话固然残酷,但还是得好好说清楚。

    下一刻,材木座闭口不再说话,大概也在反省自己的行为。

    「八幡。」

    他用充满感情的声音呼唤我,我只用眼神反问「干嘛」,接着,他「啵」的一声深深叹息。等等,那真的是叹息声吗?未免太奇怪。

    「呼……想不到你变了。过去的你更加热血,侧脸看上去,有如拉满的颤抖弓弦、磨利的美丽刀刃(注34 出自动画「魔法公主」的主题曲歌词。)……」

    「不要用假音说话,而且我哪有像你说的那样……你究竟想说什么?」

    材木座对于我的质问,只是耸耸肩膀,「哈」地嗤笑一声。

    「唉~~没什么。你就继续跟那群女生打情骂俏吧,反正我说了你也不会懂。你大可在虚假的日子中继续打盹,这样对你也比较好。对于忘记该如何战斗的战士,说什么都没有用。」

    「喂,等一下,我可没有跟谁打情骂俏!而且我才没有女朋友!啊,不过倒是曾跟户冢打情骂俏——」

    「你这小鬼,给我闭嘴!」

    一句野狼般的怒喝劈头落下,打断我的话。

    声音在安静的社办回荡过后,一阵沉默笼罩下来。在这段时间中,我依稀听见有人低喃着:「……咦?他没有女朋友……嗯?奇怪……」

    「听好了,八幡,我就输给你看!到时候我再也无颜出入游乐场,你跟户冢氏少了带路的人,一定会大伤脑筋!」

    啊,对喔!那样子的确很伤脑筋,这下非得想办法让材木座获胜——我当然不可能这样想。

    「没差,我们也不需要你带路……虽然这样说有点伤人,但你实在满烦的。」

    「咕呵!」

    材木座发出诡异的笑声,在场的两名少女又偷偷把座位拉得离他更远。这时我才发现,由比滨跟雪之下已经近到几乎黏在一起。

    ……嗯,我一直认为材木座的功用是破坏气氛、让现场陷入混乱,原来真是如此。他不但能破坏良好的气氛,连不好的气氛也能破坏。

    尽管这一切皆出于无心,但对当前的侍奉社而言,还是应该好好感谢他一番。而且,那么无情地拒绝他,内心实在有些过意不去。

    材木座敏锐地察觉到我心生动摇,浮现不安好心的笑容乘胜追击。

    「哼哼,看来侍奉社也不过尔尔。连眼前的人都拯救不了,还谈什么侍奉?其实你们根本办不到吧?别只会说漂亮话,用行动证明给我看!」

    「啊,你这个笨蛋……」

    夏天明明即将正式发威,我现在却感觉到背脊传来一阵恶寒。

    「……好啊,我就证明给你看。」

    「噫!」

    雪之下以酷寒的眼神望向材木座,吓得他发出悲鸣。

    看吧,这家伙那么恐怖,我怎么可能跟她打情骂俏?

    ×  ×  ×

    游戏社跟侍奉社一样,社办都位于特别大楼。

    不同的地方,是我们社团位在四楼,游戏社则在二楼。那层楼里作为办公间的小房间,即是他们的社办。

    那个社团看起来还在刚成立的阶段,门上只贴着一张用麦克笔写上「游戏社」的纸条。

    「好,走吧……」

    不知道为什么,我们一群人全都来了。我回头看向材木座、雪之下和由比滨,材木座得意地「嗯」一声,还把胸膛挺得老高;雪之下的脸上不带任何表情,也没有任何反应;由此滨则有点尴尬地站在稍远处。

    「……你打算怎么办?」

    由比滨似乎是看大家都离开社办,才一起跟上来。为求慎重,我再次确定她的意愿。毕竟她虽然还算是侍奉社的社员,但已经连续好几天没参加社团,之后也不知是否会继续参加。如果她已经决定要淡出,我不会勉强她继续在这里陪我们。

    「我、我要去。」

    由比滨紧抱着手臂回答。

    「不过……自闭男,你真的没有女朋友吗?」

    这个问题未免跳得太远。我说啊,「不过」是用来表示转折关系的连接词,但你的句子前后根本没有关系。

    「没有。」

    「由比滨同学,你的问题真可笑,这个男的根本不可能好好跟异性交往。」

    雪之下轻拍由比滨的肩膀,如此对她开导。

    「要你管。我才不需要什么女朋友,我最痛恨自己的时间被人剥夺。要是晚上睡觉睡到一半,被女朋友打来哭诉的电话吵醒,我绝对会当场跟她分手。」

    为什么现实充那么喜欢抱怨恋爱上的烦恼?那跟老年人吹嘘自己全身有多少病、上班族夸口自己有多忙,根本有异曲同工之妙。没有什么事比假抱怨真炫耀更让人火大。难道是美泽不成(注35 指漫画家「地狱的美泽」,代表作为《可爱大宣言》。)?

    「哇,烂透了……」

    由比滨惊愕地说道,但她的眼神不知为何在笑。

    「啊,可是,你不是跟小雪乃一起出去吗?那又是为什么?」

    「前天的猫狗展吗?那只是刚好遇到。因为小町邀我一同参观,我们才一起行动。我没说过吗?」

    「是啊。不过那些怎样都无所谓,我们快走吧。材木座没有事情好做,已经开始在看窗外了。」

    「啊,等一下等一下!所以你们两个真的没有在交往?」

    「不是说不可能吗……」

    这家伙果然误会了……看看我们平常的相处模式,应该知道那是不可能的事才对,给我多注意一点。

    「由比滨同学,我这个人也是会生气的喔。」

    雪之下毫不保留地表露出厌恶,散发出冰冷的怒气。

    「啊,抱歉抱歉,当我没说!我们赶快走吧!」

    由比滨慌慌张张地跑向前,咚咚咚地敲着游戏社的社办大门,但是相对于不悦的雪之下,她显得心情非常好。

    「有人~」她敲门后,里面小声传来佣懒的回应。

    我猜这是我们可以进去的意思。

    打开社办的门后,一堆叠得高高的箱子、书、包裹映入眼帘。这些东西如同墙壁和屏风,形成一座高耸的迷宫。

    如果要用最接近的场景形容,大概是藏书狂的书斋和以前小镇上的玩具店混合在一起的情景。

    「咦?这里不是游嬉社吗?」

    由比滨惊讶地张大嘴巴,研究堆在身旁的箱子。箱子的包装是以玫瑰和骷髅为设计主题,风格上较偏晦暗,而且通通写着英文,所以八成是国外来的东西。

    「总觉得不太像游戏……」

    由比滨会那样想也不无道理。一般提到游戏时,大多是指电玩游戏这个类别。

    「是吗?我倒觉得很容易联想。由比滨同学想到的,是指会发出哔哔啵啵声的那种东西吧?」

    「你是老奶奶吗?还在用『哔哔啵啵』形容,连我妈都会说『红白机』……」

    「那会哔哔啵啵地叫没有错啊……」

    雪之下发出抗议。不过就我所知,最近的电动早已不会那样叫了。

    「不过,小雪乃看起来就不会玩游戏。」

    「由比滨同学会玩吗?」

    「嗯~~爸爸很喜欢玩,他玩的时候我都会在旁边看。我偶尔也会玩一下马车跟魔法气泡,小台的话则是动物之森或牧场物语。」

    小台……大概是指掌上型游戏机。

    「想不到你玩得也挺多的。」

    由比滨转过来对我点点头。

    「啊,是、是啊……看周围的人都在玩,自己便跟着……」

    最近的游戏开始强化社交功能,所以产生不少由比滨这种类型的玩家。

    「还有新的太空战士,画面超漂亮、超帅的!而且剧情跟电影一样感人,陆行鸟也超可爱——」

    「呸!」

    她一说出这句话,材木座立刻假装吐一口口水。毕竟这里是室内,他只有做做样子……只是做做样子没错吧?

    由比滨见一个闷不吭声的人突然发怒,不知该说是摸不着头绪,还是单纯视他为可疑人士。

    「怎、怎么啦,好恐怖……」

    由比滨畏怯地躲到我背后,材木座继续发动攻势。

    「……懂啥!」

    「什么?我听不懂你在说什么,但是听起来真让人不爽……」

    「材木座,别跟她计较。我能了解你的心情,但你现在应该反向思考,享受『这东西只有我懂,其他垃圾根本不能比』的优越感而沾沾自喜。」

    「喔喔,八幡,这种正向思考真不错。」

    「这种人真差劲……」

    雪之下一脸受不了地说道,接着又说:

    「游戏这种东西,我根本不可能了解。」

    「没这回事,现在也有强尼的游戏。」

    「什么?强尼?为什么突然提到强尼?」

    由比滨呆愣地反问。

    她不知道雪之下喜欢猫熊强尼吗?不对,那不只是喜欢,已经到必须刷「狂热」或「爱好者」称呼的地步。

    「因为——」

    「比企谷同学,我听不懂你在说什么。」

    我正要解释时,雪之下硬是插进来打断。

    「啊?你不是——」

    「比企谷同学的话真难懂……晚一点你再仔细跟我说清楚。」

    她的眼神很认真。

    「喔,好……」

    雪之下似乎不想让她喜欢猫熊强尼的事曝光。

    为什么?不好意思吗?既然喜欢到那种程度,应该要感到骄傲才对吧?不过,又要我晚一点跟她说清楚。明明那么害羞,不想让人发现自己喜欢强尼,却又很想知道强尼的相关情报嘛。

    不行,我完全不懂她害羞的标准在哪里。

    反正这也不是什么天大的消息。再说,如果自己喜欢什么东西被人到处宣扬,我也会觉得不太舒服。为什么小学生有了喜欢的对象,便会马上到处宣传?

    倒是由比滨仍一脸不可思议地喃喃说着:「强尼?」似乎不太明白的样子。

    「话说回来,他们的社员到底在哪里?」

    「啊,对耶,刚才明明有听到声音……」

    由比滨听雪之下这么问,也把心思转移到寻找社员上。雪之下这一招真高明。

    社办的大小即为办公间的大小,所以绝对称不上大,只是因为这里堆满箱子,书架又随意摆放,才让我们没办法看清楚。

    「哼呵,待得越久的地方,堆积的游戏和书籍自然会越堆越高,因此,只要往最高的地方走,自然能找到他们。」

    「喔,材木座真聪明!不过你难得说出一句中用的话,也应该说给其他人听啊。」

    只会跟我一个人说话,未免太悲哀。

    总之,我们听从材木座的建议,朝堆得最高的那座塔前进。

    那里叠起一座阻隔用的书堆和箱子,我们看不到对面,不过确实有听见声音。

    我们绕过去,看见两名男子。

    「不好意思打扰你们,我们有事情想谈一下。」

    我开口后,貌似游戏社成员的两人彼此对望,接着点头同意。他们一直盯着我,不过我敢保证双方是初次见面。如果突然出现一个陌生人,的确会多看对方几眼。

    于是,我也直直盯着他们以示回敬,这时才发现他们的室内鞋是黄色的,代表他们是一年级的学生。

    「唔,你们是一年级的吗?」

    材木座一发现对方的年级比较低,立刻嚣张起来。我并不讨厌这种翻脸如翻书的态度。虽然我很讨厌别人拿上下关系或资历欺压自己,但如果自己变成受惠的一方,则不在此限。

    那么,我也跟材木座一起嚣张一下。这是为了在谈判时占据心理层面的优势,绝不是因为我的个性如此差劲。

    「喂,你们是不是说了什么瞧不起材木座大哥的话啊?干得好!再多说一些!」

    「咦?八幡A梦,你在说什么!」

    材木座朝我投以求救的视线,但一点都不可爱。即使你的年纪比他们大,立场上依旧站不住脚。

    「……你们还在玩什么?请快点进入主题。」

    雪之下冷冷地瞪过来。

    两个一年级学生看到她,立刻开始交头接耳。

    「她不就是二年级的雪、雪之下学姐……」

    「好、好像是……」

    喂,真的假的?雪之下那么有名啊?也对啦,她乍看之下的确很不错,全身上下又充满神秘感,即使受到不同年级的学生欢迎,也没什么好讶异的。我读国中时,也知道几个很可爱的高年级学生,不过仅止于名字。

    「嗯……你们找这个男的有事吧?」

    我连叫都不用叫,材木座就自己站出来。

    「呼哈哈哈哈哈!我等好久啦!昨天你们说出那种大话,现在后悔已经来不及了!身为你们人生的前辈,以及学校里的学长,让我好好教训你们!」

    他刻意把「前辈」和「学长」这两个词念得特别重,藉以帮自己助威。不过,游戏社的两人没什么反应。

    「喂,刚刚说的人就是他吗?天啊~~真难看~~」

    「没错吧?是不是很糟糕?嘻嘻嘻……」

    材木座听到两人嘲笑般的对话,不禁产生动摇。

    「咦?八幡,我刚才是不是哪里很奇怪?」

    「放心,你又不是只有现在才奇怪。」

    见他逐渐回复本性,我拍拍他的肩膀,把他推向后方。

    「我们是侍奉社的成员,简单说就是烦恼谘商中心。听说材木座跟你们有些摩擦,所以要来帮忙解决。所以……跟他产生摩擦的是哪一位?」

    我一派轻松地问道,其中一个社员怯生生地举起手。

    「喔,是我。我是一年级的秦野。这位是……」

    「一年级的相模。」

    名叫秦野的学生体型偏瘦,而且有些驼背。他戴着无框眼镜,镜片呈现略为锐角的梯形,整体带有一种锐利感。看来他的着眼点也很SHARP(注36 出自夏普公司的企业标语。)。

    另一个名叫相模的人皮肤白皙,身材也很瘦,有种国中生的感觉。他戴的眼镜镜片较有弧度,散发出为下个时代带来新意的Inspire the Next风格(注37 出自日立公司的品牌策略。)。

    反正我不打算记住他们的名字,姑且用眼镜区别。

    「听说你们要用游戏跟他对决,不过你们玩格斗游戏很强吧?这样一来,不用比赛胜负便非常明显,要不要比其他项目?」

    我自己都认为这个要求很为难对方,好比对足球选手说「先别管这个了,我们来打棒球吧」。站在对方的立场,他们当然不愿意失去自己的优势。

    不用说也知道他们面露难色,没有点头即代表委婉的拒绝。

    「不然,至少换其他游戏如何?反正这里还有很多游戏。」

    我指向附近的游戏堆。

    「这样的话……」

    「是无所谓啦……」

    他们说得很保守,不过态度充满自信。我可以感受到,他们笃定自己在游戏方面绝不会输人,毕竟「游戏社」可不是喊假的。

    「不过,既然要改比其他游戏,你们是不是也要……」

    秦野如此暗示。

    有道理。既然对方愿意让步,要求相对条件以维持公平也是理所当然的。我点点头,提出这样的建议:

    「那么,材木座对你们下跪道歉可以吗?如果我们输了,我会负起责任,要他为自己做得太过火一事向你们道歉。」

    事情已经越来越复杂,所以直接这么办吧。材木座还天真地问「咦?是我道歉吗」,但他根本没有权利拒绝。

    「嗯,是可以啦……」

    两名游戏社的社员回答得很含蓄,不过还是答应了。

    「那么,由你们决定要玩什么游戏。不要选太困难的,高门槛的游戏对新手玩家不友善,跟玩格斗游戏没什么两样。」

    事实上,格斗游戏不再像过去那样热门的理由,正是在于新玩家不好上手。即使在游乐场找到想玩的游戏机台,大多也被GG众(注38 格斗游戏「圣骑士之战(Guilty Gear)」的英文简称。)或更老的格斗游戏玩家占领,根本没办法加入;若是坐上机台,只有被惨电的份,导致游玩兴致大大降低。因此,我建议游乐场最好另外开辟新手专区。

    「那么……我拿大家都会玩的游戏做点变化。」

    「嗯,说吧,是什么?」

    材木座问道,两名游戏社的成员不约而同地推一下眼镜。

    「我们来比双人版的大富豪。」

    他们的口气很正常,眼镜镜片却闪过异样的光芒。

    ×  ×  ×

    扑克牌发出「唰、唰」的洗牌声。

    「大富豪」也叫做「大贫民」,是一种纸牌游戏(注39 游戏规则类似「大老二」。)。

    「请问一下,各位都会玩大富豪吧?」

    秦野委婉地提问,我们几乎都点头,唯有雪之下歪头表示不解。

    「我会玩扑克牌,但没玩过这种游戏。」

    「那么我说明一下规则。」

    相模简单地介绍游戏规则。

    「第一,把所有牌平分给所有玩家。」

    实际情况是根本不会平均分配。

    「第二,由庄家开始出牌。庄家从自己的牌组出牌后,大家再依序跟牌。」

    实际情况是大家经常忘记轮到我,大剌剌地插队。

    「第三,牌面有分强弱。从小到大是3、4、5、6、7、8、9、10、J、Q、K、A、2。鬼牌是万用牌。」

    现实世界并非只看能力,孰强孰弱是由关系跟财力决定。

    「第四,玩家只能出比上一家更强的牌。如果上一家出两张,玩家必须跟着出两张。」

    现实世界是明明知道赢不了,还拚命把弱者推上场,例如被牺牲掉的棋子或活祭品或公开处刑。

    「第五,无牌可出时可以喊Pass。」

    真实人生可是没办法喊Pass。

    「第六,其他玩家都喊Pass,再度轮回原本出牌的人时,那个人即成为庄家,场上的牌也全部失效。」

    但真实人生无法让过去变得没发生过。

    「第七,重复以上步骤,最先出完手上所有牌的玩家成为大富豪,第二名以下的阶级依序为富豪、平民、贫民、大贫民。」

    只有这一点跟现实世界相同,真令人郁闷。

    「大富豪可以抽走大贫民最好的两张牌,用自己不想要的牌交换。」

    总而言之,获胜的人将更占优势。这个游戏完全反映出现代日本层层压榨的文化……唉,真是讨厌的游戏。

    「原来如此,我大概明白了。」

    雪之下点头,表示已经从这些说明中充分理解游戏规则。她的理解能力还是一样惊人。

    「等一下,地方规则该怎么办?」

    「这个嘛……」秦野轻浮地回答材木座的提问,他被看不起了被看不起了~

    「现场有新手玩家,我看用最具代表性的规则就好。千叶规则怎么样?」

    「不好意思,请问那大概是什么样的规则?」

    相模有点担心地发问。奇怪,大家不懂什么叫做「千叶规则」吗?

    算了,无妨,我大略说明一下。

    若说地方规则乃影响大富豪胜败的最大关键,可是一点也不为过。各个地区从基本规则发展出五花八门的地方规则,互相组合搭配,让这个游戏变得更加讲求策略。

    「嗯……可以革命、8切牌、10丢牌、3最大、11革命,没有失势、锁定、阶梯,鬼牌也不能留到最后出。」

    「啊,我之前的学校也差不多是这样的规则。」

    「嗯……没有5跳过跟7送牌吗……」(注40 「5跳过」为上家出数字5的牌时,下家将跳过一轮无法出牌;「7丢牌」为玩家出几张数字7的牌,即可任意挑出相同数量的牌给其他玩家。)

    这些规则不仅各个地区相异,有时连不同的小学都有不同的玩法。长大后跟人玩大富豪时,经常会因为这些地方规则发生争执,所以在游戏开始前,最好先跟大家讨论清楚。有时甚至会为了游戏名称是「大富豪」还是「大贫民」而吵得不可开交,跟要玩「捉迷藏」还是「躲猫猫」一样。

    「比企谷同学,解释一下。」

    哎呀,差点忘了。从刚才的讨论开始,我一直以大家都听得懂为前提,但雪之下完全没玩过这个游戏,所以我一一解释给她听。

    一次出齐四张不同花色、相同数字的牌时,可以发动「革命」,倒转牌面数字的强弱关系;「8切牌」的意思,是玩家出数字为8的牌时,先前堆叠的牌将全部失效,由该玩家担任新的庄家重新开始;「10丢牌」代表玩家不论出几张数字为10的牌,即可任意丢弃相同数量的牌;实施「3最大」的规则时,黑桃3的强度高于鬼牌;「11革命」则是出数字为11的牌时,该轮内的牌面数字强弱将倒转。

    雪之下听着我的说明不时点头,但如果不实际玩一次,还是很难领会。直接实战终究是最快的学习方式。

    「我们接受你们提出的地方规则。」

    「因此,也请你们接受我们提出的双人版大贫民规则。」

    他们的眼镜再度闪过光芒。

    我感受到一股难以形容的压力,偷偷倒抽一口气,但是下一秒,他们立刻换上爽则的笑容。

    「其实,基本规则都跟一般的大富豪相同。」

    「差别在于要两两一组进行游戏。」

    「分组?所以两个人可以讨论好再出牌吗?」

    听到我的问题,他们很有默契地同时摇头。

    「不是,而是每一轮要由不同的人轮流出牌。」

    「此外,两人间不可以讨论。」

    ……这样一来,不仅得猜测对手的意图,还得猜测同组的人在想什么。这场比赛意外地讲求战略性啊……所以说,如何分组将是影响胜负的一大关键。

    我稍微瞄向旁边。

    「呵、呵、呵,你别以为赢得了我……」

    真不想跟他同一组……

    「最强的牌是鬼牌……我了解了。那么8之后还能不能出鬼牌呢?」

    雪之下复诵游戏规则,以确认自己的理解无误。尽管她的能力很强,但从来没玩过大富豪。话说回来,要想参透她的想法本来就非常困难,而且万一输了,肯定会被骂到体无完肤。

    所以,只剩下由比滨……她玩过大富豪,知道的地方规则也跟我差不多。最重要的是,她的想法意外地单纯,很容易猜测。

    于是我看向由比滨,打算跟她同一组。同一时间,她也跟我对上视线——

    「小、小雪乃,我们两个一组吧!」

    结果她迅速移开视线,紧抓住雪之下的肩膀。

    「咦?喔,好啊。」

    唉,果然会变成这样。

    由我挑选队友这点根本就搞错了。明明是个没有人要的家伙,还妄想自己挑选队友,简直是天大的笑话。

    雪之下和由比滨凑成一组后,我的队友自然跟着决定,两个总是落单的家伙再度同组。材木座也很清楚这一点,他移动到我面前,用背影对我说:

    「八幡,你有办法跟上来吗?」

    ……我反而希望你能把我抛在后头。

    ×  ×  ×

    秦野迅速把桌面清理干净,相模另外搬来三把椅子。

    战斗的舞台于焉成形。

    第一轮由我、相模、由比滨坐在桌前。游戏规则是一个人出牌后立刻离开,换另一个队友上场,所以同组的人直接站在我们身后准备。我不清楚游戏杜两人的策略,不过由比滨那组由她先上场,应该是因为雪之下对这个游戏还不熟悉。

    相模洗好牌后,一张张地把牌发给我们。整组牌是五十四张,所以每人各自拿到十八张牌。

    「那么,现在开始进行游戏社和侍奉社的双人版大贫民对决。比赛共进行五个回合,胜负由最终回合的结果决定。」

    秦野宣布完后,大家拿起面前的十八张牌摊成扇形。

    「严格说来,这是一场二对一的比赛,所以甴我们先出牌。」

    相模说得很含蓄,他的手倒是理所当然地抽好一张牌。没差,反正最后只要我跟材木座这组,或雪之下跟由比滨那组获胜即可。如果两组共同合作,将是最好的策略。既然如此,让对方先出牌也很公平。

    第一轮顺利结束。

    大家一开始仍在观望,想当然耳地皆有出牌。

    「哈哈哈哈哈!永远都是我的回合!抽牌吧!怪兽卡!」

    只有材木座一个人吵得要命。

    「看我召唤梅花10!成功召唤梅花10时,根据卡片效果,可以挑选一张牌送至墓地。我覆盖十五张牌,结束这一回合。」

    一句句熟悉的台词,不停撼动我的往昔记忆。

    「真是怀念……以前我也很常玩残局决斗。」

    「残局决斗?我第一次听到这个词汇。」

    雪之下好奇地问。

    「类似诘将棋,因为我没有朋友。」

    「那不是给没朋友的人玩的将棋……」

    咦?不是吗?我还以为那是给一个人玩的。

    「我也经常准备两副牌组这样玩。虽然身上时常带着MOZ召唤王跟魔法风云会,但从来没有一起玩的对象……」

    材木座突然消沉下来,把扑克牌交给我。TCG(交换卡片游戏)这种游戏,本来便是设计给多人游玩的,如果没有一起玩的朋友,自然享受不到它的乐趣。不过,GAME BOY上也推出这种游戏,所以我跟电脑对战的经验相当丰富。

    吵闹的材木座不再开口后,一阵沉默笼罩下来,现场只剩下抽起扑克牌,然后放到桌上的声音。

    游戏顺畅地持续好几轮,多亏有10丢牌和可以出三张牌的规则,我们手中的牌数顺利地减少。

    目前各组剩余的牌数如下:我们剩两张,由比滨那组剩三张,游戏社则意外地还有五张。

    虽然双人版大贫民是他们提出来的游戏规则,我却感受不出那两人有多厉害。他们的策略很单纯,从弱的牌开始按顺序出,看来我们能轻轻松松获胜。

    由比滨出一张黑桃6,我出保留已久的红心8,接下来只剩最后一张。

    「材木座。」

    「嗯。」

    我盖上最后一张牌,把位子让给材木座。他一屁股坐下,高声宣布「轮到我了」,但不用他说大家也明白。

    「胜负已定!翻开覆盖的陷阱卡——Check Mate。」

    他得意地把最后一张牌放到桌上。

    接着,雪之下选择同样保留已久的黑桃2,游戏社喊Pass之后,她立刻把剩余的两张牌交给由比滨,让由比滨直接放到桌上。

    第一回合结束,侍奉社分别获得第一和第二名。

    「哇!哈!哈!哈!你们根本没什么了不起嘛!怎样?知道我的厉害了吗?」

    材木座叫嚣着,好像获胜都是他自己的功劳。被这种人挑衅想必很不是滋味,我转而观察游戏社的反应,他们却不怎么在意的样子。

    「哎呀~奏野,我们输了呢!真糟糕~」

    「是啊,相模,我们太大意啦~」

    虽然嘴巴这么说,我却看不出他们像是陷入危机的样子,反而很乐在其中。这两人到底在想什么……

    我一边觉得可疑一边继续观察,接着,他们露齿一笑说:

    「真伤脑筋~」

    「伤脑筋啊~」

    「「谁教输的人得脱衣服。」」

    他们说完,立刻像准备变身似地迅速脱掉背心。动作是很帅气没错,但那可是变态的行为。

    「啥?那是什么规则?」

    由比滨拍桌抗议,但游戏社的两人依然挂着不怀好意的笑容。

    「嗯?玩游戏输的人要脱衣服不是常识吗?」

    「没错没错,玩麻将跟猜拳时,输了也会脱衣服。」

    乱讲,谁说猜拳猜输就要脱衣服啊,那明明是野球拳。不过,麻将打输的人是要脱衣服没错。

    「那么,进入第二回合吧……」

    「等、等一下!听我说话!」

    秦野迅速收回纸牌开始洗牌,然后一张张发出去,丝毫不理会由比滨的制止。

    「小雪乃,我们回去,跟他们玩这种游戏真是太愚蠢了!」

    「是吗?我并不介意,反正只要获胜即可。再说,既然是比赛,本来就有一定的风险。」

    「咦咦咦~~人家不要啦!」

    「不用担心。虽然这个游戏的地方规则多到容易令人混淆,但牌面数字的强弱是固定的,所以基本战略不会改变。牢记大家出过的牌,再推测对方可能剩下什么,应该不至于输掉比赛。而且,终盘也有固定几种获胜方式,从剩余张数并不难推测出来。」

    「或、或许吧……唔唔~~」

    由比滨含着眼泪呻吟,但现在她只能依赖雪之下,既然雪之下决定继续参赛,她也没办法多说什么。

    该不该劝退她呢……虽然我不认为雪之下会乖乖听我说话。

    「来吧,快!快点进入下一局!」

    我还没得出结论,材木座便已坐上位子,从秦野那里接过扑克牌。

    「好,我们开始吧。」

    雪之下也拿起散在桌上的牌摊开,由比滨闷闷不乐地站在她身后。

    「那么,首先是交换牌。」

    秦野抽出自己的两张牌交给材木座。

    「大富豪」有一项规则:从第二局起,成为大富豪跟大贫民的人要交换扑克牌。大贫民必须拿出手中最强的牌,让大富豪任意交换。

    秦野拿来鬼牌跟红心2这两张很好的牌。

    「嗯……」

    材木座也满意地抽出两张牌交给他。

    那两张是黑桃K跟梅花Q。

    「啊?等一下,你在想什么!为什么不挑弱的牌!」

    我质问材木座,但他只是静静闭上双眼,用低沉的声音回答:

    「……这是……武士的同情。」

    这家伙……根本只是想看女生的裸体……

    游戏社的两人接过扑克牌,得意地笑着。

    ——原、原来如此,我懂了!

    因为比赛队伍分为男女生,输了要脱衣服的规则会让队友之间出现摩擦,真是高明的心理战!

    ……这些人是傻瓜吗?

    ×  ×  ×

    我本来以为那两人只是傻瓜,但是他们从第二局起,有如变成不同的人,开始采取五花八门的战略。

    秦野不惧风险,大胆地直接出三张牌。

    相模活用特殊牌的效果,快速减少剩余的张数。

    他们每一轮都使出眼花缭乱的战略,有效消耗手中的牌,逐步迈向胜利。我们完全无法预测他们的下一步,不知不觉中,对方只剩下两张牌。

    我跟雪之下她们也努力追赶,一张一张地出牌。雪之下那组总算剩下两张,我们这里则还有四张。

    由比滨举着右手下不了决定。她站在攸关胜败的分歧点上,心里一定正想着该如何取胜。

    「这、这张。」

    最后,她决定打出留到最后作为王牌的梅花2。

    好在两张鬼牌都在我们手中,只要我现在压着不打,让雪之下出最后一张牌,赢得这一局即可。

    很好,这样一来便没问题——谁知道,半路竟然杀出程咬金。

    「哎呀,脚滑了!」

    材木座猛力倒过来,让我手中的一张牌弹飞出去。那张牌正是鬼牌。

    「啥!喂,中二!小心我宰了你喔!」

    由比滨激动地起身恐吓材木座,但他只是在一旁吹口哨。你想要那样装傻蒙混过去吗……

    下一轮材木座得意地出黑桃3,秦野接着出一张8,最后再由相模打出黑桃A,拿下这局的第一名。

    局面发展至此,我跟雪之下、由比滨那组势必有人得脱衣服。

    目前场上的牌是黑桃A,雪之下无奈地选择Pass。

    于是又轮到我出牌。

    「八幡,我的……不,我们的梦想,都寄托在你身上……」

    材木座用力握住我的肩膀,我感受到一股热意。他泛起一抹战士赴死时的沉静笑容。

    等一下,你是不是忘记输了就得下跪道歉啊……

    我背负材木座的殷殷企盼,掀开牌组——黑桃4跟鬼牌。

    秦野举起拳头,仿佛在无声地呐喊:「我们是伙伴吧!」

    相模轻轻垂下视线,握住双手静静祈祷,我依稀听见他小声念着:「神啊……」

    在这之前,我曾经受过这么多人期待吗?从来没有。

    这一瞬间,我确实感觉到羁绊的存在。

    「喔喔!」我的手指触到鬼牌时,站在后方观察的材木座兴奋起来。

    秦野和相模跟着起身,身体往前倾,准备见证分出胜负的一刻。

    不知道是谁轻声发出低呼。

    「八·幡·八·幡·八·幡……」

    原本细微的呼声渐渐热烈起来,我觉得自己好像奥运的马拉松选手,领先在最前头奔回体育场。这幅场景充满热情与感动。

    另一方面,雪之下则用让人冷到骨子里的视线看过来,由比滨也闭紧嘴唇发出呜呜声,含泪瞪向我。

    然而,游戏社的两人和材木座完全不以为意,持续发出热切的呼声。

    狂热、混乱、混沌、热情……等一下。

    某股冲动在我的体内沸腾,再也无法抑制,我忍不住大笑。

    「呵……哈!哈!哈!哈!哈!」

    在场的所有人听了,都屏住气息。

    「Pass……」

    下一秒,我悄声喊道。究竟有多少人听到呢?

    经过一阵短暂的沉默——

    「我啊,最讨厌这种用男女生脱衣服的处罚炒热气氛的活动!甚至恨之入骨!那根本是脑袋有问题的大学生去喝酒时才会做的事!」

    连空气都在我的声音之下产生震动,接着又是一阵静默。这时,雪之下叹一口很深很深的气。

    「笨蛋,真是大笨蛋……」

    在她掺杂着惊讶的叹息之后,换成另一阵激动的咆哮。

    「八幡!你到底在想什么!这可不是什么游戏!」

    材木座用力揪住我的胸口。

    「材木座,先冷静下来。你说的没错,这才不是什么游戏。」

    「唔?那句有点帅气的台词是什么意思?」

    我无视他的疑惑,视线转向一旁。

    「喂喂喂,现在要怎么办?那个学长真不识相……」

    「是啊,一点也不会看场面……」

    秦野跟相模两个人正互相说着悄悄话。

    「非常遗憾,你们的计谋对不识相又不会看场面的我来说是行不通的。」

    「八、八幡,你说什么计谋?」

    「输了必须脱衣服的规则,不是单纯想让对方脱衣服。这是他们的心理战,打算利用分成男女两组这一点让我们起内哄。」

    没错。多了脱衣服这一条规则,我、材木座以及雪之下、由比滨这两组之间会萌生猜疑。如果男生组选择背叛,便是中了游戏社的圈套;即使没有背叛,游戏社也可以破坏我们之间的信任关系,甚至让我们因为压力而出现疏失。这是他们的双重计谋。

    「原、原来是这样……啊!这么说来,我曾经听闻过,用三次元女性当诱饵,巧妙施加幻术招致内乱的倾国秘技,其名之『美人计』!呼~好险好险,三次元果然是个险恶的领域。」

    「嗯……算是吧,大致上都吻合。」

    实际上真的有中了美人计的大人。

    不管怎么样,如果照刚才那样继续下去,雪之下跟由比滨会心生猜疑,我跟材木座也会失去默契。

    到时候她们决定弃权的话,我们必输无疑。

    不只要让同组成员产生内哄,还要让不同组的成员不合……游戏社真是可怕。

    可是,他们的阴谋只能到此为止。

    我不屑地往秦野瞪过去。

    「而且,你还打算运用集团心理煽动我对吧?」

    「唔!被发现了吗?」

    「本来看你是个没什么个性的人,还以为很容易上钩……」

    相模这句话有点伤到我的心。

    我对他们用力一指,如此高声宣言:

    「集团心理对我没有用!因为……我总是被集团排除在外!」

    「…………」

    「…………」

    他们偷偷别开视线,脸上露出复杂的笑容,感觉对我半是可怜半是同情。不论如何,我彻底被他们当成可怜的家伙。

    「咳、咳,总之,你们那一招已经没用了。」

    我干咳几声掩饰尴尬。他们听到后,彼此对看一眼。

    「这样啊……看来我们也得认真起来才行……」

    「游戏到此结束,请做好觉悟吧……」

    他们的话中伴随低沉的笑声,我感觉到一阵战栗。

    ……这里明明是游戏社,却不玩游戏吗?

    ×  ×  ×

    游戏社的人说要认真起来,并不是随口说说而已。

    他们的战术比第二回合更凶狠,攻击毫不手软。在强烈的连续猛攻下,我们面临极大的威胁。他们晋升为大富豪阶级,游戏一开头便占据上风,而且总是在胜负关头用鬼牌和2等强的牌对付我们。

    我们两组在第三、第四回合皆吃败仗,我已经脱掉袜子跟上衣,现在只好不情不愿地把手伸向裤子。这样一来,我只剩下最后一道防线(我最爱的内裤)……

    「唔呼,我终于得脱掉这件大衣吗……」

    至于一旁的材木座,则老大不甘愿地脱起大衣。在这之前,他已经脱掉袜子、半指手套和力量护腕,裤子和上衣依然健在。

    ……怎么觉得好不公平,为什么只有我剩下一条内裤……

    「可恶……」

    我含着泪水,尽可能小心翼翼地脱下裤子。这时,我突然觉得有人看过来,于是把视线转到那个方向,发现由比滨没什么精神,满脸尽是歉疚。

    我们两人对上视线。

    「……怎么啦?不准看,不准对我的肉体好奇。」

    「什、什么?人、人家才没有看!也不可能好奇!你是白痴吗?」

    她拍桌大声怒吼。等一下,你用不着气到整张脸都红起来吧?我只是开玩笑,开玩笑而已。

    由比滨突如其来地对我威吓,但她的语气越来越弱,视线也落到地上。

    「那个……抱歉,谢谢你。」

    「……没什么。我没有理由接受道谢,只是做自己想做的事罢了。」

    「唔,但用那副模样说这种话,只会让人觉得你在公开自己是变态。」

    材木座忍着笑意说道。

    你这家伙,少给我多嘴……

    啊,对了,从我脱掉衣服开始,雪之下小姐便当作我这个人不存在,完全不看这里一眼,彻底无视我。真不简单。

    ×  ×  ×

    现在大家都拿到最终回合的扑克牌。

    我只剩下最后一条内裤,所以这是一场说什么都不能输的战斗。而且,和电视上经常会这么说却不知为何总是输掉的「绝不能输的战斗」可不同。

    「好……这一场绝对要赢……」

    我本能地绷紧神经,全身充满干劲。

    「咻~~只穿一条内裤的人还说得那么帅气!」

    材木座爆笑出声。我看向四周,游戏社的人跟由比滨也拚命忍笑,连雪之下的肩膀都在抖动。

    大家都好过分。

    「喂,材木座……」

    我确实感到怒气上冲,抖动着嘴角叫他的名字。

    材木座察觉到我的怒气,刻意干咳几声。

    「好啦,冷静下来。游戏就是应该好好享受,放轻松一点。」

    「我说你啊……」

    竟然说得头头是道……我正打算回敬他一句,不,是五句时,旁边传来叹气声。

    「原来如此,你是站在那样的立场啊。」

    我花了一些时间,才发现那是秦野的声音。那句话充满攻击性,跟先前平和、有些怯弱的语气明显不同。

    「该怎么说呢?那就是所谓的『使用者观点』吧。虽然不是什么坏事,不过自始至终都抱持那种观点,实在是……」

    相模在一旁帮腔。他说得拐弯抹角,但语气仿佛是瞧不起对方。

    「唔……」

    材木座正打算开口,但一看到他们的表情顿时停住。他们的脸上很明显写着「轻蔑」两个字。

    秦野嗤笑一声。

    「无妨,反正都要结束了。」

    「赶快进入最后一回合吧。」

    「啊,好。」

    我们按照相模的指示,站上各自的战场。

    我们这组由材木座先出牌,首先是跟游戏社交换牌。

    秦野挑选扑克牌时,似乎也在思考要说什么。他抛过来两张牌,趁材木座伸手拿取时开口:

    「……剑豪先生,你为什么想做游戏?」

    听说「剑豪先生」是材木座在游乐场中使用的名字,我怎么听都觉得是「剑豪先生(笑)」。

    材木座抽出手中的两张牌滑出去,忘记拿取对方给的牌。

    「哼,因为我喜欢。想把自己喜欢的事情变成工作,是理所当然的事。而且成为游戏公司的正式员工,生活也可以安定下来。」

    他沉着地回答对方的问题,但最后还是泄漏出真心话。

    「哈!因为喜欢是吧?最近出现很多这种人,以为只要这样便能成功,我看剑豪先生也是其中之一。」

    「你到底想说什么?」

    材木座被那句话激怒,一气之下将最初的两张牌往桌上一拍,粗鲁地站起身,把牌交给我。

    接着,雪之下同样出两张牌。

    「我只是说,你把梦想当成藉口来逃避现实。」

    「有、有什么证据……」

    材木座说到这里突然语塞,相模利用这时候出牌,填补现场的沉默。

    现在大家都两张两张地出牌,正是减少牌数的好机会。我摊开手中的十四张牌仔细研究……咦?十四张?

    我发觉数量有少,低头检查是不是有牌掉到桌下,果然在那里找到两张牌。大概是先前材木座忘记把对方给的牌放进牌组中,刚才粗鲁地起身时又撞到桌子,那两张牌才会掉下去。

    我捡起来放进牌组,其中一张是方块4。

    另一张是第四个6……可以发动革命。

    不过,现阶段最好先留着。

    如果要发动革命,只能等游戏中盘后,轮到我们当庄家时再发动。

    我大致在脑中盘算好后,抽出数字更太的两张牌放到桌上。

    由比滨和秦野继续跟进,目前已来到两张A,很难再出更大的牌。大家喊Pass之后,轮到相模出牌。

    「你真肤浅呢,剑豪先生。我不是要重复刚才的话,但那样叫做『使用者观点』,仅止于一介玩家的想法。你只是看到表面,沉浸在自我的世界中。」

    喔喔,真是锐利的批判,再多说一些!

    我忍不住想支持相模,雪之下似乎也抱持相同的看法,默默地点头。

    「咕唔唔唔……」

    材木座忍住怒火交棒给我。我接过扑克牌后,不多说什么又照顺序出牌。材木座受到相当大的精神伤害,连刚才玩不腻的决斗游戏都停下来。

    接下来换雪之下出牌。

    秦野瞄一眼她放到桌上的牌后,嘴角浮出冷笑。

    「连游戏是什么都搞不清楚便想做游戏,不觉得很可笑吗?最近有一堆年轻的游戏制作者也是如此,只玩过电视游乐器便大肆宣扬要做游戏。他们只有那一千零一种想法,缺乏创新能力,根本没好好培养激发新概念的土壤。只因为喜欢,是没办法做出游戏的。」

    他「碰」的一声把牌拍到桌上,加强自己的气势。

    「咕唔唔唔~~」

    材木座开始呻吟。

    接下来的好几轮,都呈现有利于游戏社的局面。

    现在轮到材木座。他正在头痛该如何出牌时,相模再度开口:

    「剑豪先生,想必你没有什么擅长的事物好炫耀吧?那只是把一切都寄托在游戏上头罢了。」

    材木座拿这句嘲讽完全没辙。他悔恨地把牌交给我,暗示这一轮不出牌。

    轮到我坐到椅子上。

    相模刚才说的那番话,不断在我耳际回荡。

    其实也只是因为他以取笑中二病为乐这点,让我很想鼓掌叫好。那模样宛如疲累的大人喘着气,告诫做梦的少年现实有多严峻。

    大家全都没出牌,所以目前是游戏社当庄家。

    秦野悠哉地拿出一张、两张、三张K。不用说,我们根本没办法跟牌,雪之下也一样喊Pass。

    「对了,剑豪先生,你喜欢什么电影?」

    「我想想……『魔法——」

    「啊,不包括动画。」

    「呜!」

    对方禁止列举动画的瞬间,材木座立刻闭上嘴巴。呵呵,被戳到要害了。不过要是换成我回答这个问题,而且同样不能说动画作品,大概也想不到什么。真要说的话就是「终极追杀令」,因为我想收留一个小女孩。

    相模嘲笑般地把那堆K拨到一旁,重新出牌。

    「你看,果然说不出来吧?那有没有喜欢的小说?」

    「……嗯,最近我喜欢《我女友——」

    「轻小说除外。」

    「呜咕!」

    材木座再度被堵住嘴巴,漂亮地咬到舌头。他大大仰起头盯着天花板,迟迟不转回来,活像吃了一记对手的上钩拳。

    他勉强从座位上站起,身体摇摇晃晃,而且满脸憔悴。你是最近因为一点小事就崩溃的年轻人吗?

    游戏社的两个人轻蔑地看着他。

    「到头来,你只是个冒牌货,连娱乐文化的本质都不了解。我们可是从游戏、娱乐文化的起源开始研究。像你这种半吊子的人还敢说要做游戏,我们看了都觉得丢脸。」

    如同秦野所说,这间社办里堆满各种游戏。

    塞满纸盘游戏的箱子一个个堆叠起来,旁边还散落着貌似桌上型RPG用的骰子。我能够轻易想像,他们面对游戏的态度有多认真。

    相较之下,材木座根本不可能玩那些东西,只会对可爱的角色嘿嘿傻笑……

    他这种人没有半点胜算。输掉游戏、被对方狠狠臭骂一顿,都是理所当然的。

    然而,我还是有点不高兴。

    我不介意他们把材木座当成白痴,也对他们否定材木座的行为没有意见。可是,他们说的那些话,绝对哪里有问题。

    但我现在无法掌握,究竟是哪里让我不高兴。

    游戏即将进入尾声,游戏社剩下五张牌,雪之下那组是六张,我们则是八张。尽管在数量上相差不远,但剩下哪些牌大不相同。游戏社握有跟我们交换的鬼牌,越到最后关头,初期拿到的牌有多强,越会对战术造成影响。

    由比滨认为时机已经成熟,对雪之下使一个眼色后打出三张牌。到了这个节骨眼,自然不会有人跟进。

    雪之下接过剩下的牌,坐上座位。

    「听过双方的谈话后,我认为游戏社比较有道理。比企谷同学,你如果真为材、材……为他着想,应该为他指引正确的道路。」

    她对我露出试探的笑容,然后出牌。游戏社的人跟进。

    雪之下说的没错。如果材木座真心想成为游戏剧本家或轻小说作家,就必须好好努力。

    并非把自己的妄想全部照实写下,再得意地称之为「我想出的最强设定」即可。有许多方式供他精进自己的能力,例如钻研好莱坞的剧本写作法、参考优秀的作品等等。

    我们应该不吝于称赞秦野和相模的努力,也应该谴责材木座的怠惰。

    ——不过,光是那样还不完全正确。

    认为正确的方式很了不起,才是真正的怠惰。

    听从课本教的内容、乖乖跟随课程进度、达成要求的目标……那不过是遵循承袭下来的传统,使用最正统的方法。这是在依赖过去的财产、专家的权威,让未成气候的自己逐渐僵化。

    用其他事物来证明自己是否正确,这件事本身哪里正确?

    「我不认为只有游戏社的方式才算正确。啊,不过材木座的做法,不用想也知道一定不对。」

    「喔?既然身为朋友的你这么说,就当作这样吧。」

    「我们才不是朋友。」

    如果我们是朋友,这时候我应该会帮他说话。

    然而,碰到这种程度的白痴,只能让他为自己指引出一条路,不管我再多说什么都没有用。材木座这种等级的蠢货,可是连放弃的理由都得问人。这家伙最好被一拳打到爬不起来,让他彻彻底底死心。

    「那个……」

    由比滨有些怯懦地开口。

    「虽然我不太常玩游戏,也不是很了解游戏……」

    在场的其他人皆默不作声,渐渐被她认真的神情吸引。

    我静静等待她说下去。这时,原本低头看牌的由比滨,倏地抬起脸来。

    她直直注视着我说:

    「即使开始的方式不正确,或是半途而废,依然不算是欺骗或虚假……因为,『喜欢』的心情是绝对不会错的……这是我的想法。」

    真不晓得这句话到底是对谁说的。

    我思考到一半,听见有人重新站稳脚步。

    「……没错,就是那样……我的确……没有什么东西好自豪……」

    材木座的声音毫不造作,难堪地颤抖着,而且有一句没一句,但他还是没有停下来,仍继续把话说完。

    「所以,我才把自己睹在游戏上头!这样哪里奇怪?你们才弄错了吧!」

    材木座吸着鼻子、抖动着肩膀恸哭。他不断抽泣,含着泪水瞪向对方,那模样怎么看都像战败者。

    他的样子很难堪,秦野和相模的脸上满是厌恶。不,他们看到的或许不是材木座,而是过去那个难堪的自己。

    ——想必他们也很喜欢游戏,而且曾经抱持着梦想。

    然而,一个人要独自背负梦想,实在太过沉重。

    随着年龄增长,我们渐渐看清现实中的未来,不再拥有追求梦想的能力。

    不到二十万日币的薪水、明星大学毕业生惨不忍睹的就业率、一整年的自杀人数、加税、再怎么缴也拿不回来的年金……我们净是面对这样的现实。若是稍微成熟些的高中生,还会提早认清这些事。

    大家半开玩笑地说「工作就输了」这种话,绝对称不上是错误。

    在那种世界一味地追求梦想,只会让人感到痛苦和懊悔,光是想像便不禁叹息。

    单纯因为喜欢是行不通的。

    所以,他们要强化自己。他们累积知识,看着那些只会做梦的人,确定自己和那些人不同以激励自我。

    ——因为他们说什么也不愿意放弃。他们怎么有办法否定那种行为?

    「……你太不了解现实了,现实跟理想是不同的。」

    「那种事情我早就知道!游乐场里有个以作家为目标、不停到处投稿的人,现在公司上班!得意地炫耀自己通过比赛复试的家伙,现在还是尼特族!我当然也很了解现实……」

    材木座紧握拳头,激动得指甲快要刺破皮肤。

    「我说自己要当轻小说作家,九成九的人都会捧腹大笑,说『别做那种无聊的白日梦』,或『死小鬼,看清现实吧』。这些我都知道!可是……」

    ……是啊,我们都很了解现实。

    我们了解恐怖分子不会突然袭击教室;街道上也不会出现满满的僵尸,大家只能关在家庭用品卖场里避难。

    一般听到某人要成为游戏剧本家、轻小说作家的宣言时,大多会认为那是荒诞无稽的白日梦,如同前面提到的那些无聊妄想。

    不会有人真心支持,也不会有人认真阻止。即使对自己的梦想很认真,其他人依旧不会当真。

    所以,总有一天我们会放弃那个梦想,为曾经做着白日梦的自己,以及正在做白日梦的人感到可笑。我们会笑着敷衍这一切。

    即使如此,材木座竟然还有办法一边哭喊一边吸鼻子,用颤抖的声音诉说自己的梦想。

    「现在我终于明白,即使未来当不成作家,我还是会继续写下去。我不是因为想成为作家才喜欢那些东西!而是因为喜欢才想成为作家!」

    老实说,我很羡慕他。

    我羡慕他不会疑惑、不会悲观地看待一切,拥有仅靠一句「因为我喜欢」便决定自己未来的憨直。愚昧也该有个限度,他的直率已经到达眩目的地步。

    能够老实说出「喜欢」这句话,实在是坚强得让人感到耀眼。既非玩笑也非逞强,而是发自内心的这种纯粹,早已被我深深地封存起来。

    因此,如果……如果材木座跟我赢得这场比赛……到时候,我也可以试着相信看看——但如果输了,我还是不会相信。

    「……材木座,换你了。」

    我用握着牌的拳头抵住材木座的胸口。

    他轻抚胸口,感受自己的心跳。接着,他接下我手上的牌,踏出一步准备坐下。

    「……事到如今,不论他们说什么,我都不会放弃。」

    我们擦身而过时,他带着几分沉着对我低语,声音还满悦耳的。不要啊!我好担心自己忘不了那句话!

    他深深地吸气、吐气,让自己不再哽咽。

    「……呼,久等了,我们一决胜负吧……」

    我们总共剩下八张牌:黑桃J、梅花8、红心3、方块4——以及四张6。

    「看招!Infinity Slash!」

    他迅速抽出扑克牌,发出「砰」的一声拍到桌上。我懂了,8横躺下来即为无限的符号;再加上「切」牌,所以是Slash。

    「八幡。」

    我制止他要连同扑克牌一起送给我的话。

    不用全部说出来,我很清楚。

    我坐上座位,摊开手中的牌。

    时机成熟了。正因为我们一路吃败仗、一直居于最弱势,但仍不肯放弃,现在才得以发动这一招。

    这是韧性?耐性?精神论?抑或是有志者事竟成?

    都不是,我们一开始便在等这一刻。

    所以,在这之前的败仗都不算是败仗。前面那些微不足道的败仗,都是为最后的胜利铺路。

    除非自己认输,才是真正输掉比赛。站在我背后的男人,直到最后都不会承认失败和错误,因此,他可以说是最接近胜利的男人。

    即使已经山穷水尽、看不到任何希望,如果还能呐喊出声,不依靠任何事物,只凭自己纯粹的意志坚持下去……

    那么,那便能够称之为「梦想」吧。

    那是其他人难以撼动的无价幻想,也是世上极为稀罕的现实,只有非常少数的人能够拥有。

    一想到这里,我不由得打起哆嗦。这种高潮感真是难以言喻,我忍不住吐露憧憬已久的台词。

    「……不会输的。」

    「没错,不会。」

    两个男人背靠着背,一起说出这句台词:

    「「我们才不会输!」」

    我抓起那四张牌,砸到桌面上。

    「the end of genesis T.M.Revolution type D!」

    材木座你别吵,留下Revolution这个字就好!没事说得那么帅气做什么?我差点就要感受到你的才能了。

    由比滨露出苦笑,雪之下也发出嘲笑似的叹息,耸耸肩表示「Pass」。

    秦野跟相模则仿佛什么东西梗在喉中,愤恨地看向材木座。

    这是当然的。

    他们过去想必也这样玩过游戏,只是不知从哪一天起,他们见识到许许多多的事物,单纯「喜欢」的心情已经无法满足自我,于是开始寻找理由。

    他们出现短暂的犹豫,不知是在思考该如何出牌,或是回顾自己走过的来时路。

    「Pass……」

    「干得好,八幡,接下来交给我吧!」

    材木座藏不住兴奋之情,满脸笑容地抢过我手中的牌。

    「Sword ofjack……THE Reverse。」

    他故意说得很帅气,但如同各位所见,只不过是一张黑桃J。

    「喂!你白痴吗?使出『11革命』的话,我们原本革命不就没意义了!」

    在发动革命的情况下使用「11革命」,结果即为再转回来。如同「反对的反对是赞成」,这一轮的数字强弱将回归正常。现在明明是消耗弱牌的时候……

    「咦…………啊!」

    材木座连眨好几下眼睛,这才注意到自己干的蠢事。这家伙要出什么牌,竟然是先考虑喊技能名称的爽度吗……

    这家伙果然是个白痴。虽然刚刚还说不会输的,但现在已万事休矣,而且材木座没有绝影那种人偶,我也不会超级神拳(注41 动画「超能奇兵」中角色使用的技能名称。)。

    由比滨思考一会儿后,决定放弃出牌,接着相模迅速打出黑桃2。

    鬼牌目前落在游戏社的手中,所以再也没有其他牌可以赢过黑桃2。

    秦野跟相模对看一眼,大大地叹一口气。

    目前轮到他们当庄家,而且革命持续进行中。

    游戏社剩下三张牌,我们两组各剩两张。但是在游戏社当庄家的局面下,等于让他们解出完全胜利的方程式。

    「好吧,我认同剑豪先生的志气。」

    奏野说完,伸手夹住两张牌。

    「可是,现实就是如此。」

    他拿起那两张牌,如同挥舞死神的镰刀。

    还是差一点吗……要不是那个愚蠢的失误,我们早已获胜,可惜现在多说什么也没有用。

    正当我想着「没办法,只能脱了」的时候——

    「我投降……不管怎么算,都不可能获胜……」

    始终保持沉默的雪之下扶额叹道。秦野听到意料之外的人开口,突然停下动作。

    「咦……小雪乃,你为什么知道?」

    「只要留意所有出过的牌,答案不是很明显吗?再扣掉我们自己的牌,便能知道对方剩下什么。而且大富豪跟大贫民会换牌,强的牌已经在游戏社那里,所以要过滤出答案不是什么难事。」

    「你是电脑奶奶(注42 一首日文歌曲名。)吗……」

    虽说把所有出过的牌记下来就好,连小学生也想得到这种方式,但实际上根本不会有人这么做。记牌本身已经很费脑力,更不用说还要同时思考战术。再说,当大家沉迷于游戏时,那些事情早已无所谓,只有2跟鬼牌才是重点。

    ……反过来说,这家伙是傻瓜吗?

    「游戏社出鬼牌跟8的组合,8切牌后再出掉最后的方块7。比企谷同学他们剩下红心3跟方块4。无论怎么想,我们都没有胜算。」

    雪之下不耐烦地解释完后,放下手中的牌站起身。等一下,你真的知道我们拿什么牌啊?你是阿尔达超能力者吗(注43 出自动画「超能奇兵」的设定。)?

    她不甘心地咬紧嘴唇,害羞地脸颊泛红,慢慢把手放到夏季背心的衣摆上。细长的手指因为屈辱而不停颤抖,怎样都抓不牢,连我都快要看不下去。

    「呼……」

    雪之下短吁一口气,咬紧牙根用力抓住衣摆。

    接着,她缓缓撩起背心,露出藏在里头的上衣。从钮扣之间的缝隙,隐约可见白如陶器的丝滑肌肤。

    虽然很不愿意承认,但我的视线被她牢牢吸住,而且我不讨厌这样。

    我吞一口口水,同一时间,旁边传来「啪沙」的声响。

    干什么啦?安静别吵!万一漏看什么该怎么办?

    我往声音发出的方向瞪一眼,原来是秦野手中的鬼牌不小心掉下去。

    「对、对不起。」对方也明白现在不是掉牌的时候,赶忙道歉后连牌都不捡,又将视线转回去……真是的,给我小心一点。

    接着,我也把头转回去继续观赏……不过,有个东西硬是遮住我的视线。

    「停!好,到此为止。」

    眼睛周围的皮肤,感受到女生特有的柔软双手。

    我轻轻拨开那双手,看见由比滨用对待垃圾的眼神盯着我。

    「做什么……」

    由比滨气得鼓起脸颊,并未回答我的问题。她把头往旁边一撇,头上那颗丸子跟着晃动,一副很不高兴的模样。

    「小雪乃,你不需要脱衣服。」

    由比滨握住雪之下的双手,止住她的动作。于是雪之下逐渐放松僵硬的身体,无力地回握由比滨的手。

    「……不过,比赛就是比赛。虽然把你卷进来,实在让我有些过意不去。」

    「啊~~我不是这个意思。你看,我们还是可以赢。」

    由比滨说完,从桌上拿起自己的牌。

    「嘿,3最大。」

    先前秦野松开的那张鬼牌,正面朝上地落在出牌区。

    「咦!」

    相模的惊叫声,有如出自横山光辉笔下《三国志》的角色。

    「啊!」

    秦野也露出金肉人般的惊愕神情。

    在一般情况中,黑桃3是最弱的一张牌,但在特殊规则下,它将成为对抗万能鬼牌的唯一手段。而且在革命时,3也会跃上最强牌面的宝座。

    在如同现代社会写照的「大贫民」游戏中,它是既脆弱却又闪耀着希望的存在。

    「来,小雪乃。」

    由比滨兴奋地把最后一张牌交给愣住的雪之下。

    雪之下不好意思地接过那张牌以及由比滨的微笑。

    于是,胜利女神对女王展露笑容。

    夕阳照进游戏社的社办,在一片逆光中,某人轻轻摆出胜利姿势。

    这场胜利来得令人措手不及,我品尝着称不上余韵的余韵,对游戏社的社员开口:「喜欢还是讨厌,跟有没有知识无关……人生是很讲求运气的游戏。」

    梦想能不能实现、比赛能不能胜利,都是由运气决定。这是《幸运超人》教会我的事。不过,这种游戏未免太莫名其妙。所以说,材木座的梦想能不能实现,也得问问他的运气。

    我稍微吁一口气,面带笑容对材木座和侍奉社说:

    「现在便放弃或否定梦想,还太早一点。」

    「比企谷同学,请你快点穿上衣服。」

    ×  ×  ×

    走出游戏社的社办时,开放的走廊上吹来一阵微热的风。由于刚才长时间处于紧绷状态,现在我的肩膀还酸得要命。

    我把手放到肩上,脖子一扭,听到一阵清脆的声响。身旁的由比滨尽情地伸懒腰,雪之下也努力忍住小小的呵欠。

    「那个……非常对不起。」

    「我们还嘲笑你……」

    秦野跟相模自责地低下头。他们能够坦率地道歉,即为心地正直的证明。

    正是因为如此,他们听到材木座的妄想时,才会忍不住说那么多。

    以某方面来说,只有他们认真聆听材木座的梦想。如果不是这样,他们根本不会否定。

    ——不过,我可不一样。我打从心底否定他,认定他是一个人渣。

    「唔喔?哇哈哈哈哈!知道就好!你们再等几年吧,我材木座义辉,一定会推出高水准的游戏!」

    嚣张的材木座实在让人厌恶,不过游戏社的两人只是笑着带过。

    「好的,我们很期待剑豪先生的游戏。」

    「话是这么说,但版权归公司所有,所以游戏不会单纯属于剑豪先生。」

    听到这句话,材木座立刻停止笑声。

    「唔?嗯?什么意思?」

    秦野和相模对望一眼,然后仔细地为他一一说明。

    「基本上,在公司制作的东西,都算是公司的财产。」

    「这叫做共同著作权,权利归公司所有。」

    「虽然依照契约内容可能会有所不同,但如果是游戏的剧本,大部分是由公司买断。」

    「公司买断的话,不论之后游戏多畅销,作家都只拿得到一开始的那笔钱。」

    「真、真的假的!」

    材木座震惊得把书包掉到地上。

    「那、那还是算了……嗯,我放弃。」

    这个家伙……竟然马上露出本性……真想痛扁他一顿……

    我拚命克制一拳打爆他太阳穴的冲动,游戏社的两人也不知该说什么,甚至露出半是同情的苦笑。

    「哼,不管游戏卖得再好,如果我只拿得到一点钱,一样没有意义。果然还是当轻小说作家最好!啊,既然已经下定决心,不能在这里浪费时间,得赶快开始构思剧情……」

    材木座迅速拎起书包,盘着手臂迈开大步离去。

    「那么再见啦,八幡!」

    我没有多说什么,只是挥着一只手要他滚蛋,他则满脸喜悦地挥手回应我。

    ……总觉得,这是我参加侍奉社后第一次做白工。

    「该怎么说呢……真是个怪人。」

    秦野如此低喃。

    「没错吧?跟他在一起,从来不会有好事发生。」

    「不过,你们也是一群怪人……」

    相模有些冷淡地回道。

    「啥?喂,你们对一个超级正常的人说什么——」

    「你那样要到哪个文化圈才算正常啊?跟你这种怪人在一起真是辛苦。」

    「可是,小雪乃也很奇怪耶……啊哈哈……」

    由比滨见雪之下冷静地说出那种话,尴尬地笑着说道。

    但雪之下没生气,嘴角浮现温柔的笑容。

    「有道理,我跟比企谷同学都有些地方不太正常……因此,如果有像由比滨同学一样正常的人陪伴,会给我很大的帮助……」

    在夕阳的余晖下,雪之下的脸颊淡淡地泛红。由比滨望着这一幕,逐渐流露出欣喜之情。她的眼眶略微泛泪,用力抱住雪之下的右手。

    「……好!」

    「好闷热……」

    虽然雪之下如此抱怨,但仍维持那个姿势,没有抽开手臂的意思。

    「总之,我们先回去社办吧。」

    我对她们开口,率先踏出脚步。走了几步后,她们也跟上来。

    不论如何,雪之下和由比滨再度回到之前的关系,算得上是好事吧。