第八卷 ⑦ 不用说也知道,这正是比企谷小町的温柔所在
    随着十一月进入尾声,夜晚变得冷得要命。

    说是这么说,由于我一路拚命踩着脚踏车回家,抵达家门时已是汗流浃背。

    我气喘吁吁地进入屋内。

    首要任务是直接进浴室,脱掉身上的制服,好好冲个热水澡。

    在高温洗澡水的刺激下,冰冷的身体发出阵阵刺痛。

    但是不论冲洗再久,仍旧觉得提不起精神。我最后索性放弃,关掉水龙头。

    我瞅着镜中不断滴水的自己——你还是老样子,挂着一对死鱼眼。

    走出浴室,擦干身体后,我回房间穿衣服。

    步上二楼的客厅,只见家猫小雪蜷卧在沙发的垫子上打盹。

    缓解疲惫的最好方式,莫过于寻求小动物的治愈。先前踩脚踏车踩得太激烈,

    腿部累积过多乳酸,整个人累到快瘫掉。

    于是我坐上沙发,抓起小雪把它翻面、拉长、弹弹耳朵、捏捏肉球,再把脸埋进它的肚子。天啊,潮快乐der~

    小雪饱受我的玩弄,满脸不爽地看过来,像是在说「你在搞什么……」哇,我家的猫超讨厌我,太有趣了。

    「哈哈哈……唉……」

    不知不觉中,我的笑声变成叹息。

    「抱歉啦。」

    我摸一把小雪以示歉意,它还是把脸甩开,跳下沙发,走到客厅门口,跳起来灵巧地抓住门把打开门,离开客厅。喂,记得把门关好!你是想冷死我吗?

    小雪把我一个人丢在客厅。

    对平时的我而言,这是一段能悠闲度过的宝贵时间。

    然而,在此刻的无声空间中,我的脑袋不断想着相同的事。

    学生会长选举的问题,早已在脑内重复不知多少次。

    如果雪之下或由比滨其中一人当选学生会长,可能发生什么问题?侍奉社将从此消失。其实我个人并不介意,毕竟这是无可避免的结果。侍奉社一定会消失,只是时间早晚的问题。即使现在我们相安无事,什么都没发生,大家毕业之后,侍奉社一样得画下句点。

    那么,还有什么问题?既然侍奉社一开始便注定要消失,还有什么好担心的?

    不,等等。为什么我这么执着于找出问题?

    执着于找出问题这个问题本身便是一个问题……我又不是在写《太空战士13》的剧本,为什么要自找麻烦把单纯的事弄得这么复杂?

    不论我认真思考或者不认真思考,都得不到答案。

    我仰头看向天花板,深深叹一口气。

    既然连问题在哪里都不知道,怎么可能得出答案?

    也就是说,目前缺乏构成前提条件的「理由」。

    我没有驱使自己采取行动的理由,没有把问题视为问题的理由。

    没有充当起因的理由,问题自然不成问题。

    关于一色的委托,几乎已经底定由雪之下跟由比滨参选学生会长解决。她们的做法的确比较可行。

    所以,再来没有我出场的份。

    所以,我再也不需跟一色站在同一边,跟她们对立。

    话虽如此,心中的焦躁并未退去,仿佛在问我「这样下去真的没问题吗?是不是该做些什么?」每当这个时候,我总会被自己驳倒,面临新的问题,然后再被驳倒,如此反覆循环。

    自己的这种性格真麻烦。脑筋动得很快,却只做得了半套,这种行为实在不可取。

    但是一直以来,我都是用这种方式勉强解决问题。毕竟我没有可以商讨问题的对象,即使有,我恐怕也不会真的找对方讨论。

    人只能从伸手可及,可以支撑的范围寻求依靠。

    一旦超出这个范围,依靠的人也会跟着倒下。我举一个简单的例子:你不可能为交情不深的朋友成为他的借款连带保证人。

    依此思考,我可以求助的人相当有限。

    我没办法成为别人的支柱,自然没办法请别人提供依靠。

    要是连对方都倒下,我便糟蹋了对方愿意协助的善意,以及愿意依靠的信任。

    独行侠的人生守则是「绝对不造成麻烦」,坚持不成为别人的负担。我可以自豪地说,我可以靠自己的力量克服十之八九的障碍。

    因此,我从来不依靠任何人,也不受任何人的依靠。

    唯一的例外是家人。

    唯有家人容许我百般依赖,我也不吝于接受他们的依赖。

    面对家人的时候,我可以把善意、信任、可能或不可能等问题抛到一边,大方地对他们伸出手,毫无顾忌地靠到他们身上。

    虽然老爸真的有点杂碎,老妈喜欢大呼小叫外加碎碎念,我这个人游手好闲,只知道当个米虫,还有老妹可爱归可爱,却喜欢打鬼主意,但是又思虑不周——

    在「家人」这层关系内,不需任何理由。

    「因为我们是一家人」即为最大的理由。

    当然了,这也可能成为无法原谅或憎恨的埋由。

    现在能够让我依靠的人——

    想必就是家里的某个人。

    老爸或老妈吗?不,我不认为跟他们谈这件事有什么帮助。这两老真没用,除了养我、爱我,偶尔骂我之外便没有其他用处。与其担心我这个儿子,不如先担心自己的身体,还有老了以后要怎么办行不行?一定要给我长命百岁啊!

    说到父母亲,他们今天八成也要很晚才回来。社畜真命苦……这时,客厅门「叽」的一声开启。

    又是家里的那只猫吗?我转过头,发现不是小雪,是身着尺寸略大运动衫的小町。

    小町大概是念书念到一个段落,下楼找喝的东西。她无视我的存在,自顾自地打开冰箱,看了一会儿,找不到什么想喝的饮料,又把冰箱关上。

    她下楼似乎只是为了找饮料,于是转身准备离开。这时,我对她的背影喊道:

    「小町。」

    「……嗯?」

    小町把头转过来,侧眼看着我。她还在生气……或许我不应该挑现在跟她说话。但自己都已经开口,又告诉小町「没事」的话,她一定会更生气……

    「嗯……要不要喝咖啡?」

    我张口思索一番,好不容易想到解套的方式。小町听了,微微点头。

    「……好。」

    「……知道了。」

    我爬起身,走进厨房取来热水壶装水,开始加热。等待水烧开的期间,我准备好两人用马克杯以及即溶咖啡。

    小町站在厨房台面前,托着脸颊静静等待。

    没有人开口说话。

    水烧开后,我把水注入马克杯,香气立刻伴随白色烟雾窜升。我将握把朝向小町,把杯子递给她。

    「喏。」

    「嗯。」

    小町接过杯子,便走出厨房。看来她打算拿回房间喝。

    那般行为很明显是在说「在我气消之前别跟我说话」,但我还是厚着脸皮对她出声。

    「我说,小町……」

    「……」

    小町在门口停下,维持看着前方的视线,默默等我说下去。

    拖到现在才说出这件事,不知道小町听了会做何反应——我怀着不安开口。

    「……有件事,想跟你谈。」

    「嗯,说吧。」

    想不到小町当场应允,把身体靠上墙壁。

    时隔一个星期再度看到彼此的面容,我们不约而同露出久违的笑容。

    接着,小町收起笑容,轻咳一声。

    「可是在那之前,是不是该先说什么?」

    有道理。我跟小町直到前一刻都还在冷战,现在突然提出这种要求,脸皮未免也太厚。我搔搔头,思索自己该说的话。

    「……前几天,是我的表达方式不好。」

    小町听了,不悦地鼓起脸颊。

    「不是只有表达方式不好吧?哥哥的态度也有问题。还有个性,跟眼睛。」

    「你说的对……」

    我完全无法反驳。小町接着又说:

    「反正一定又是哥哥闯了什么祸。」

    「完全正确。」

    我毫无招架之力,但小町不就此罢休。

    「而且还没向小町道歉。」

    「嗯……的确。」

    仔细想想,刚才的那句话还真的算不上道歉。

    我正要开口再次好好道歉时,小町轻叹一口气,嘴角浮现「真受不了你」的微笑。

    「不过,哥哥就是这个样子,对小町来说已经够了。作妹妹的决定原谅哥哥。」

    「谢谢你啊……」

    一开始惹你生气是我不好,但你的姿态是否太高了点?是否?我的不满明显表现在脸上,倒不如说我就是要让小町知道自己的不满。

    小町不可能不知道这一点,她稍微撇开视线,用力清清喉咙。

    「还有……小町也要说对不起。」

    她夸张地把腰弯成九十度,对我低头道歉。我忍不住苦笑起来。

    「哎~别放在心上。作哥哥的当然会原谅妹妹。」

    「哇~~姿态也太高了吧~~」

    我们不约而同地笑起来,慢慢喝起各自的咖啡。虽然这杯咖啡没加牛奶、没加砂糖、也没加炼乳,滋味仍然很美妙。

    小町把杯子放到桌上,开口:

    「那么,哥哥有什么事要谈?」

    「说来话长喔。」

    「……没关系。」

    她一口答应,走向沙发,坐到我的身旁。

    ×  ×  ×

    我从毕业旅行的始末,到最近的学生会选举,一五一十地交代清楚。

    小町去厨房泡好第二杯咖啡,端到沙发前的桌上。

    「喔……的确很像哥哥会做的事。」

    这是她听完后,发出的第一个感想。

    「不过,小町是因为跟哥哥相处这么长的时间,才有办法理解。」

    我也拿起自己的杯子。小町在咖啡里加入较多牛奶跟砂糖,味道调得刚刚好。

    她轻轻坐回我旁边,喝一口咖啡,把头抬起。

    「小町可以笑过哥哥是笨蛋就算了,可以认为这个人真的没有救,所以……又觉得有点难过。」

    小町把脚放到沙发上,双手环抱大腿。

    「可是,其他人不会这么想。她们完全不懂为什么,只觉得很痛苦。」

    我不求其他人的理解。或许正是因为这样,才会被说自我满足吧。事实上,我那么做不是为了任何人,自然不可能得到谅解或同感。

    小町是唯一的例外。可是,她也露出些许悲伤的笑容。

    「哥哥对小町很好,但这是因为小町是妹妹对吧。如果小町不是哥哥的妹妹,哥哥恐怕根本不会接近小町。」

    「这个嘛……」

    我试着思考一下。

    如果小町不是妹妹……天啊,这是哪来的超高性能无敌美少女!我只看得到自己当场冲去求婚然后被拒绝之后难过得自行了断的未来,所以千万不能接近她……

    够了,这只是我想太多。光是小町不是自己的妹妹,我便无法想像。不过,我还是不认为那样的我们有机会认识。这并非小町怎样或妹妹怎样的问题,而是我根本没有足够的社交能力。

    小町就是小町,现在假设她不是自己的妹妹没有任何意义。

    「不管那个假设怎么样,我很高兴有你这个妹妹。这句话是帮我自己加分用。」

    「哥,哥哥……」

    小町捂住脸颊掩饰快夺眶而出的泪水,还特别哽咽几声做为大放送。可惜大放送的时间太短暂,下一刻,她已经恢复什么也没发生的表情,无情地说道:

    「嗯——如果哥哥不是小町的哥哥,小町才不会放在眼里,也不可能接近吧。」

    ……等一下,难道你的气还没消?不要对自己的家人使用言语暴力可以吗?

    「等等,先别那么说。虽然我这个样子,其实也有不为人知的优点吧?」

    「才没有~哥哥这种人最讨厌了,而且难搞得要命。」

    有必要说到这个地步吗?看你说得那么认真,哥哥的心都碎了……

    这个家伙真是一点也不可爱……

    心中的酸楚让我忍不住想咂舌。这时,小町又倏地转为笑容,把身体凑过来。

    「不过,都相处了十五年,小町早已对哥哥产生感情,知道哥哥就是这样的人——啊,这句话是帮自己加分用。」

    是吗……我怎么觉得前半段的话好像在大大扣分?

    但说也奇怪,我意外地认同这句话。

    「……也是啦。如果能一起相处十五年。」

    从过去累积到现在的时间,确实有其分量。我是指为了让自己对不可爱的妹妹产生觉得可爱的念头。

    肩膀忽然变得沉重。我转过头,看见小町整个身体挨过来,把头靠在我的肩上。

    「从现在开始的十五年……不,也可能花上更长的时间。」

    她说的是一种可能。我跟小町花了十五年,将彼此的关系建立至此。如果我用这个方式同样花一段漫长的时间跟某人建立关系,说不定也能发展得如此顺利。

    只不过,对现在的我而言,这种可能缺乏现实感。

    「少说那种没营养的话。」

    「小町听了这么多年没营养的话,可不是白听喔。」

    我要小町别再幻想,结果她也不甘示弱地回敬,还伸出手指戳一下我的脸颊。

    「现在才开始也还是有机会!知不知道!」

    「喔,是……」

    小町听到我乖乖回答,才满意地颔首,移开戳着我脸颊的手指。接着,她用有点落寞的表情开口:

    「……不只是哥哥,这也关系到小町的将来。小町很喜欢雪乃姐姐跟结衣姐姐,所以不希望那个社团消失。要是社团消失了,总觉得大家的感情会越来越淡。」

    每天见得到面,不一定代表感情好;但是要好的同伴不再时常见面的话,感情一定会逐渐淡化。人类的情感无法用比例或反比例简单解释清楚。

    小町继续靠着我的肩膀,用撒娇的声音要求:

    「所以,为了小町跟小町的朋友,能不能做些什么?」

    「……既然是妹妹的请求,也没办法啰。」

    只要是为了妹妹,即使上山下海也在所不辞。我这个哥哥真是太出色了。

    这是小町为我找到的答案。

    若不是她今天说的这句话,我八成无法产生动力。

    其实,我一直寻找着理由。

    说服自己守护那个场所,那段时间的理由。

    我嘟哝着承诺小町。她发出「嘿嘿~」的笑声,用平板的语调说:

    「对啊~都是为了小町~真没办法~谁教小町这么任性~」

    「真的啦。」

    我胡乱地摸几把小町的头,小町跟着尖叫,配合我的手把头晃来晃去。

    「谢啦。」

    「不用客气~」

    小町一脸得意地接受我的道谢。我这时放开她的头,看一眼时钟。

    「已经这么晚,差不多该睡觉啦。」

    「嗯。那么,晚安。」

    「晚安。」

    小町站起身,回去自己的房间。

    我看着她离去,之后又靠回沙发上。

    现在已经有明确的问题跟理由。

    但我仍不了解雪之下的真意,所以现在无法说什么。

    此外,虽然理解由比滨的做法,我还是不能接受。因为那跟我的做法太相似。

    我过去的做法绝对不是牺牲,也绝对没有错。

    用最少的牌追求最高的效率,发挥最大的价值,并且确实得到结果——

    从我的主观角度来看,这可以说是完美的做法。

    然而,一旦出现客观角度,这种完美的做法将瞬间崩毁。

    在怜悯或同情自己的人们眼中,我的做法宛如陈腐的自我陶醉。怜悯和同情等于贬低对方,自我怜悯等于瞧不起自己。两者皆为丑陋的行为,必须受到唾弃。

    不过,在怜悯和同情之外,可能存在其他的客观性。

    直到亲眼目睹,我才初次意识到这一点。

    她纯粹不希望我再受伤——

    这种感情不同于怜悯或同情。

    因此,我绝对不会说她的做法是牺牲,也容不得任何人这么说。

    为了不让雪之下雪乃和由比滨结衣成为学生会长——

    比企谷八幡能够怎么做?

    ×  ×  ×

    与小町和好的隔天。

    我一早便开始思考自己做得到的事。

    想了老半天,总觉得好像没有一件能做的事。我真的吓到了。咦,奇怪~~昨天晚上明明觉得自己什么都做得到啊……

    仔细想想,以现在的处境而言,我本来就没有多少选择。

    假设我为了跟她们抗衡,决定也参选学生会长。然后呢?我根本凑不到连署人数的门槛,连登记的资格都没有。

    再假设我去干扰她们的竞选活动,一个人难道产生得了什么影响?何况散发黑函跟发表仇恨言论都不是正确的方式。我的目的并非抹黑或贬损她们。

    我只想得到两种做法,而且其中一个还是干扰对手……自己能做的事实在少得吓死人。

    学生会选举比的是人数,占多数的一方可获得绝对的胜利。这种活动未免跟我的调性太不合。

    不过,这也是我自找的。我没有可以请求帮忙的对象,过去又疏于建立让对方容许自己找麻烦的关系。

    过去的自己使现在的自己受苦,让未来的自己受苦的,恐怕正是现在的自己。

    来到学校后,我不断动脑思考。但无论怎么想,就是想不到可行的方法。亏我好不容易有了行动的目的……

    午休过后,仍然没有好消息。今天是星期二,投票日是下个星期四,时间已经所剩无几。

    虽然说还有一个星期以上,但是可用战力只有我自己。而且不要忘记,我还没想到任何足以跟雪之下她们抗衡的方式。

    既要避免一色真的当选,又不能让雪之下跟由比滨当选学生会长,即使拥有通天本领,我也不觉得能达成这个任务。

    唯一可能的办法是另外找一个人参选。不过,光是我自己便先打回票。

    还是说,让选举再次延期,或干脆废掉学生会选举这个机制?

    但我根本想不到该怎么做,完全束手无策。

    然而,我也不能因此而什么也不做。

    我决定前往图书馆,寻找一个人可以做的事。

    午休时间的图书馆很清闲。

    这里禁止饮食,又跟教室有一段距离,所以大家不太会在中午过来。只有到了段考前夕,这里才会涌现人潮。

    我扫视一个个的书架,寻找可能记载公民、总武高中的历史,以及学生会选举概要等资料的书籍。

    想在选举中赢过雪之下和由比滨的话,我方势必也得端出能相抗衡的政见和演说。如果能在找资料的过程灵光一闪,想到什么好点子,是我的运气够好;要是被我发现什么漏洞,更是可遇不可求。

    然而,我在不同的书架间来来回回,抽出任何发现可能有用的书籍,最后通通希望落空。

    我伸长手臂构住最上层的书架时,一本书滑了下来。

    「哇!」

    我反射性地把头闪开,但沉甸甸的书还是直击胸部。我不禁发出一声闷哼,使口水不慎流入气管,呛得我连连咳嗽。

    事情尚未结束。那本厚实的书掉下来后,隔壁的书失去支撑,跟着「啪」地倾倒,撞到再隔壁的书。一整排轻薄的书像骨牌般接连倒下,掉到地面。

    原本安静的图书馆内,顿时充满我的咳嗽声,与一堆书掉落的声音,为数不多的学生纷纷投来白眼。好好好,我了解你们的心情。毕竟我自己在图书馆内遇到这种制造噪音的白痴时,也会投以相同眼神。

    我只能勉强抑制咳嗽,尽快把书排回去。

    脚边凌乱地躺着好几本书,架上的书也倒了下来。

    哎~~哎~~受不了,这是要我怎么办啊~~

    我用鼻子大大地吐一口气,蹲下去捡起书本。这时,背后响起某人刺耳的笑声。

    「哇哈哈!你看看你,真是凄惨啊!」

    我根本不用回头,便知道站在后面的人是材木座义辉。

    「说什么傻话?我平常就是这么凄惨。找我有什么事?」

    「蠢问题。我午休时间大多会在这里。今天在这里遇见你,便打算来找你玩玩!」

    可恶,真是快被这个人烦死气死。才跟他讲两句话,便觉得身体快虚脱。我不只蜷曲着身体,连肩膀都无力地垂下。

    材木座注意到我的反应,忽然蹲下来看着我。

    「……嗯?八幡,你怎么了……该不会有什么烦恼?」

    「……没有,只是一点小事。」

    这种事没什么好跟外人说。但材木座不死心,扶正眼镜说道:

    「说说看吧。」

    「不用了。这不是什么好说出去的事。」

    「拜托~你想想自己听我说过多少废话,现在换我听你说些废话,过分吗?呵。对弱者伸出援手的我,真是超级帅气。」

    他又陶醉在自己的世界。还说什么弱者……你该不会是毕生愿望为照顾生病的虚弱女孩那种类型吧?我多少有点理解。

    好吧,先不管材木座打什么主意,我着实没料到他会说这种话。想到这里,我的嘴角便忍不住上扬。

    「……帅气的只有前半部。说吧,那句话是抄谁的?」

    材木座得意地笑起来。

    「我自己。」

    「白痴。别再说那种话了,乱帅气一把的。」

    我对他感到既佩服又无奈。

    话说回来,材木座吗……虽然直到前一分钟,我完全忘记他的存在,这个人说不定值得倚赖。

    的确有希望……

    没错。再怎么带给材木座麻烦都不会心痛,我也无需担心他会不会受到伤害,因为他本身即为最大的致命伤。他是一个无可救药的活生生案例。就某方面而言,材木座是最接近我的人类。

    这个人一点也不可靠,但我可以信任他不论气氛是好是坏,通通都能搞砸的存在感。而且不要忘记,他是我永远的体育课搭档。虽然我们两人凑在一起,也是无可救药的组合。

    「……材木座,我有事要拜托你。」

    「咳嗯,好啊。你要我做什么?」

    材木座想也不想便答应,让我吃了一惊。老实说,我还没想到要他做什么。

    「嗯……首先,帮我把这里收干净。」

    「喔,喔……早知道就不要答应你了……」

    材木座八成期待什么超帅气的发展,却听到这种要求。他马上恢复原样,一边嘀咕一边乖乖地开始整理书架。

    抱歉啦,实在不忍心告诉你,事情绝不可能往你喜欢的方向发展。结果恐怕只会惨不忍睹。其实不用想便很明显,我注定要跟材木座一起行动。

    ×  ×  ×

    我先跟材木座简略地说明学生会选举一事,关于具体行动,则留待放学之后。

    整个下午的课堂时间,我都用来思考如何妥善运用现状,以及材木座这颗棋子。可是,不知该说遗憾还是不意外,这颗棋子似乎发挥不了多大的用处。我跟他究竟能够怎么做……

    到了放学时间,我依然没想出任何办法。但我已经跟材木座讲好要见面,总不能自己爽约。我的个性也真差劲,明明是自己拜托对方,后来又开始嫌麻烦。

    班会课结束后,同学纷纷离开教室,准备参加社团活动、回家,或出去游玩。大家前往的地方各不相同。

    其中一群人留在座位上不动,她们有的是金色头发,有的是棕色头发,有的是黑色头发。五颜六色的组合自然引人注意。

    由比滨搔着略带粉红色的棕色头发发出沉吟,一副伤脑筋的模样。

    「唔唔唔唔唔~~」

    她手上的自动铅笔完全没动过。

    坐在隔壁,拉着金色长卷发把玩的三浦突然发声:

    「啊!开放穿便服上学怎么样?」

    「好主意!」

    由比滨兴奋地朝三浦一指,急忙将这个点子写到纸上。但是很快地,她的手又停了下来,继续沉吟。

    对面的海老名用手梳着黑色短发,提议:

    「嗯……还有取消个人物品检查如何?学校动不动便检查我们带什么东西,真的很讨厌耶~有时候我会忘记把跟朋友借的同人志拿出来。」

    「只有你有那个问题吧?」

    三浦一吐槽,海老名立刻「嘿嘿~」地笑起来。

    「嗯~~总之,先写上去吧。」

    「不用写啦。对了,我还想要到屋顶上吃午餐。」

    「这个我也收下了!」

    她们聚在一起脑力激荡,构思参选学生会长的政见。叶山集团大概去社团活动,所以不在场。不过,他已经答应接下雪之下的助选演说,也不可能再帮助由比滨。

    三浦在前几天目睹叶山跟折本等人出游后,内心很明显出现动摇,她最近老是陷入恍神状态。但是当叶山不在时,她倒也跟平常一样生龙活虎,没有特别放在心上的样子。

    「还有公车太挤,超烦。」

    三浦用手指缠绕头发,换盘起另一只脚……我错了,她似乎变得比平常霸道。

    「那算学生会的工作吗……算了,先写再说。」

    由比滨用笔搔搔脑袋犹豫一会儿,还是决定写下提议。接着,海老名又想到什么,拍一下手。

    「啊,希望美术教室可以添购绘图板。」

    「『绘图板』……虽然不知道是什么,先写上去!」

    我在远处观望一阵子,随后也站起身。

    ……看来由比滨真的打算参选。那的确是她的作风。

    ×  ×  ×

    我来到车站附近的萨莉亚,看见材木座已先抵达。这种时候便觉得选他真是选对了,不需特地在店内东张西望,即可立刻找到他。我走到材木座的桌前,拉开椅子入座。

    「抱歉,让你久等了。」

    材木座挥挥手,告诉我别放在心上。我这才发现他的嘴巴在动,餐桌上又有空盘子,看来他已经先自己点餐来吃。从盘子的大小跟残留的粉末推测,材木座点的应该是佛卡夏。咦,旁边还有一颗开封的糖浆球。淋上糖浆的佛卡夏吗……好像很好吃的样子。

    我想起自己今天没吃午餐,于是取来菜单,决定也点些什么。这时我又想到,即使跟材木座商量,也不太可能立刻产生什么好想法,我们很可能在这里耗上很久。既然如此,干脆连晚餐也一并解决。

    我拿出手机,拨电话给小町。听筒内传来的不是传统响铃,而是没听过的歌曲。为什么每次打电话给她,都会听到这首歌……在我纳闷之时,小町接起电话。

    『喂喂~』

    「今天我不回家吃饭。」

    『为什么?』

    「有点事情找材木座……跟他讨论一下。」

    『喔……你们在哪里吃?』

    「学校附近的萨莉亚。」

    『知道了!』

    「嗯。」

    我们的通话不到三十秒便结束。用最少的话便能交换这么多讯息,真是方便。

    在一旁看着的材木座饮尽杯中可乐,干劲十足地说道:

    「好,八幡,我们开始吧!虽然不知道要开始什么。」

    不知道要做什么还那么有干劲……我完全感觉不到可靠,只觉得满满的不安。

    「先让我吃点东西吧。我肚子饿了。」

    「唔嗯。有句话说饿着肚子不能怎么样的。你尽管吃吧。」

    「谢谢啦。」

    我随即按下服务铃。身为一个专业的萨莉亚爱好者,点餐这种小事根本不需犹豫。菜单上的固定班底早已深深记在脑海,只要看看有没有新菜色或季节限定的商品,然后利用店员来之前的时间排列组合,做出决定即可。

    店员来的时候,我早已想好今天要点什么。

    「米兰风焗饭跟烧烤拼盘,外加饮料吧。」

    店员熟练地按着掌上点餐机,材木座不太好意思地举起手。

    「啊,还要辣味鸡翅……跟牛肉姜黄饭。」

    你还有点饿是吗……好吧,我没有意见。反正这里的辣味鸡翅很好吃。

    ×  ×  ×

    经过一个小时左右的用餐时间,我们吃饱喝足,接下来总算要进入正题。我喝一口咖啡,对材木座说:

    「先前已经说明过选举的事了吧。」

    「嗯。你的目的是不让那两个人当选,没有错吧?」

    材木座装模作样地点头,接着陷入沉思。

    「嗯……可是啊……」

    「怎么样?」

    「为什么不能让她们当选?」

    他不解地问道。这是理所当然的问题,任谁听完我的说明都会想问。事实上,反对雪之下或由比滨当学生会长的人应该不多——倒不如说大部分的人觉得谁当会长都无所谓。

    我是基于个人的理由,不希望她们成为学生会长。但我不想老实说出这个理由,也不认为自己能解释清楚。

    于是,我反问材木座:

    「如果她们当选,你觉得学校会变得如何?」

    「唔嗯,恐怕会变成对我不友善的世界……」

    他的额头上冒出汗水。

    「就是这样。」

    坦白说,我不认为雪之下或由比滨当选学生会长,将带给学校什么重大变化。高中学生会的权力不足以从根本改变学校。我不过是用诡辩唬弄材木座。尽管他不太可能真的接受这个说法,现在我也只能这么做。

    「那么,关于具体行动——」

    正要进入主题时,我的手机忽然发出震动,搞什么,又是亚马逊寄信过来吗?不对,是小町来电。我稍微举手,用眼神对材木座说抱歉,接起电话。

    「喂?」

    「喔,找到了找到了。」

    这一次,小町的声音不是来自听筒,而是我的后方。

    我转过头,发现穿着制服的小町。

    「……你怎么来了?」

    「小町听说哥哥有事情要谈……就决定来凑热闹了!」

    来凑什么热闹?我又没有约你——我正要开口抱怨时,小町的背后冒出意想不到的人物。

    「啊,是不是打扰到你们了?」

    对方穿着熟悉的运动衫,背着网球拍袋,局促不安地杵在原处。他有些不知如何是好,泛起娇羞的笑容。这一幕简直比墙上的天使图画更像天使。

    「户、户户户……」

    户户户……是户冢!糟糕,我竟然震惊到连话都说不出来!

    竟然在这种地方遇到户冢,我简直快被吓傻。难道命中注定的恋情即将展开?可是看到小町在场,便觉得八成是她的安排。看来这只是一场伪恋,所以大可放心。我还可以放心地创造自己的钢弹战斗吧!

    户冢见我半天没有反应,担心地看过来。我赶紧开口,消除他的不安。

    「不会不会,这哪里打扰了!不管怎么样,快点坐下来吧!」

    我迅速清空放在隔壁座位上的东西,为户冢拉开椅子。这样一来,便能名正言顺地让户冢坐到旁边。难道我是天才不成?

    「还有,你要不要吃些什么?」

    我展现最佳的绅士风度,对墙上的天使图画问道。哎呀,糟糕糟糕!两边都是天使,害我不小心搞错了!话说回来,为什么萨莉亚里面要挂天使的图画?

    「啊,那么……」

    户冢没起疑心,自然地坐上我腾出的座位。接着,材木座发出「唔嗯」的声音送上菜单。看来他也紧张到无法好好说话。想不到我跟材木座的默契挺好的。

    「这道义大利面吗……啊,可是里面有蒜。嗯……」

    户冢开始研究菜单。这种时候我绝对不会抢着帮他按服务铃。别急别急,慢慢挑慢慢选~想要义大利面还是一大把枪尽管吩咐~

    我利用这段时间溜到小町身旁,在她的耳边低声询问:

    「喂,这到底是怎么回事?」

    「哥哥正为了小町努力,小町当然也要好好加油啰。」

    喔喔,你的确干得很好!我准备摸小町的头,她却轻巧地退到后面,得意地挺起胸脯。

    「所以,小町找了很多愿意帮忙的人!锵锵——」

    小町伸手比向她口中的豪华阵容。

    那个人是川……穿衣服?还是穿鞋子?算了,总之叫做川什么的就是。想不到小町知道她的联络方式,我连她的名字都记不起来呢。

    那位叫川什么的人手插口袋,一脸不悦地噘嘴盯着我。

    「我为什么也得来……」

    她低声抱怨,但是一跟我对上视线,立刻咬住舌头把脸撇开。哎呀!真是抱歉啊,你那么讨厌我,还被我的妹妹硬拉过来:

    这位叫川什么的人出现在此并不会太奇怪。她跟我念同一所学校,同样拥有投票权,所以不能说跟这次的选举全无关系。

    可是,另一个人总完全无关了吧?

    「那么,为什么连那玩意儿也来了?」

    我询问小町,跟这场众会无关的那玩意儿便自动大声回答:

    「我不是那玩意儿!我是川崎大志!」

    所以问你来这里做什么……喔,我懂了。你是来告诉我那位川什么的人叫做川崎对吧?真是谢谢你啊~

    小町笑着搔搔头,否定我的猜测。

    「哎呀~毕竟连小町都不知道沙希姐姐的联络方式——」

    「喔,原来如此。」

    这样我就明白了。

    「好啦,现在既然找到人,那玩意儿应该没用了吧。」

    「我不是那玩意儿!我是川崎大志!」

    大志不气馁,再次提醒我自己的名字。如果你的姐姐也愿意勤快地提醒,我便不会忘记她的名字吧——想到这里,川崎恶狠狠地瞪过来。

    「你说他没有用?」

    「啊,嗯,有用有用……」

    主要是协助思考、谈判、稳定你的感情……所以不要再用那么锐利的眼神看我好吗?

    「总之,大家先坐下吧。」

    小町帮忙打圆场,从隔壁的餐桌搬来椅子,请川崎跟大志坐到内侧座位,自己则坐在我的隔壁。小町真不简单,能自然而然地成为现场的跑腿小妹。

    她汇整所有人要吃的东西,跟店员点好餐,再为大家送上饮料后,清清喉咙宣布:

    「那么,阻止雪乃姐姐跟结衣姐姐跳槽大作战,现在正式开始——」

    户冢跟大志拍手附和,材木座也「嗯」地颔首。

    户冢跟川崎似乎已经知道事情始末,没特别提出什么问题。不愧是小町,办事果然周到。不过川崎还是托着脸颊,别着头提出另一个问题。

    「把我找来这里有什么意义?」

    「这也是属于总武高中的事,希望沙希姐姐务必成为我们的助力——」

    小町露出可爱的笑容抬举川崎,但是不要再搓手好吗?而且很可惜,川崎的态度并未就此改变。这招似乎对她无效。

    「是吗……可我不觉得自已帮得到什么忙。」

    「不。只要能提供一些意见,就算是帮了我们大忙。」

    川崎听到我开口,稍微瞥过来一眼,接着又很快看回去。

    「……我的意见又没有用。」

    以这次的情况而言,她的意见确实有参考价值。

    我在校园内长期位于最边陲地带,早已习惯用最底层的眼光看待事物。我看待雪之下跟由比滨时,也难免自己先设下立场。这种时候,由跟她们保持一定距离的人提供意见,较能维持公正。所以我们需要她做为判断标准。

    我要这么说明时,店员正好送上料理。

    我原本打算等店员离去再说明,可是经过这段空白时间,便觉得错过开口的机会。于是,我决定直接告诉她结论。

    「对我来说很有用。」

    川崎听了,眨眨眼睛。

    「是,是吗……那我,无所谓……」

    她把喝光的冰红茶杯子拉到面前,别过脸开始用吸管吸,不断发出「嘶嘶嘶」的声音。看来她很疲惫。

    勉强川崎帮忙解决这档麻烦事,我也感到过意不去。

    「抱歉。」

    川崎放开杯子,再度托起脸颊。

    她看着我思考半晌,才开口:

    「没关系。你还是……适合在那个社团。」

    「啥?为什么?」

    我丝毫不觉得自己适合在那个社团。我厌恶侍奉,厌恶工作,厌恶劳动,厌恶一切的相关字眼和概念。

    「没,没为什么。只是觉得最近的你有点反常。」

    不愧是同为独行侠的人,果然具备一双慧眼。观察人类正是独行侠的嗜好。

    最近有点反常,是吗……

    但真要说反常的话,我现在做的事情才叫反常。我竟然没死心,打算让侍奉社维持下去。不管怎么想,都不像自己的作风。

    然而,其他人似乎不这么认为。小町「呵呵呵」地对我笑道:

    「哥哥果然得做无谓的挣扎才行。」

    啊啊,这句话真中肯。

    即使耗尽行动能力,用尽所有招式,依然不肯放弃,不顾自己受的伤害。既然扭转不了败北的命运,多少要还以对方一点颜色,让他心生厌恶。

    这正是我的作风。

    那么,就用符合我作风的方式一决胜负吧。

    首先,要从身边人物的成功事迹吸收经验。

    我把头转向小町。她担任国中学生会的干部,代表有投入选举和当选的经验。

    「小町,你当初是怎么选上的?」

    小町稍微思考,不太有把握地说:

    「嗯——小町那次是信任投票,可能对这次的选举没有帮助。」

    「没关系,提供一些选举的策略也好。」

    「知道了。小町想想看……对了,在选举开始之前,平时便宣传自己要参选。这样的话,便不容易产生其他对手。」

    「有道理……」

    虽然这跟「先下手为强」的道理不太相同,率先发出宣言后,其他有意愿的人自然会被牵制而开始犹豫。不愧是我的妹妹,真会耍小聪明。

    我用眼神示意小町继续说。小町盘起双手沉吟。

    「另外……男生在这种时候比较有利。但仅限于受欢迎跟有人望的男生。」

    「我了解。毕竟男生不太可能把票投给女生。到国中阶段为止,校园内可能存在这股风气。」

    「嗯……这也是原因之一。」

    小町说得有点模糊,还露出暧昧的笑容。

    「不然还有什么原因?」

    经我一问,她竖起食指说道:

    「在女生群里面,有一半的人可能是自己的敌人。」

    喔、喔喔……小町竟然在不知不觉间跻身堂堂女性的社会。哥哥虽然很高兴看到妹妹的成长,但又觉得有点难过……

    坐在对面的大志也有点吓到,低下头喃喃自语。

    「好黑暗……比企谷同学好黑暗……」

    「不准那样说别人的妹妹。」

    真要说的话,你的姐姐更黑。例如内裤。

    不论如何,小町的确提供了可以参考的部分。

    「善加利用女生间的对立是吧……」

    「二虎竞食之计!」

    材木座忽然有所反应。户冢听了,疑惑地询问:

    「可是那样的话,雪之下同学跟由比滨同学会吵起来吧?」

    「有道理……而且周围的人可能被卷进去,扩大战争范围,甚至冷战好一段时间……」

    小町幽幽地补充。等一下,你只是举例对不对?应该不是亲身经验吧?我不禁为她担心起来。

    不过,小町的担忧不无道理。三浦便很可能加入战局,然后被雪之下加倍奉还,哭得一把鼻涕一把眼泪……即使不提三浦,最好还是避免留下火种。让她们受到无谓伤害的方式,没有一谈的价值。

    众人继续集思广益。材木座跟大志先后举手。

    「不然,空城计!」

    「能不能找到其他愿意参选的人?」

    大志真不简单,完全无视材木座,而且即使自己无关学生会选举,也不吝提出意见。他说不定是个人才。只不过,雪之下她们也考虑过这个方案,而且被我反对。

    「我们已经想过这个办法。但学校里找不到其他赢得过她们的人。」

    能够赢过她们的人恐怕只有叶山。但叶山已经投入雪之下的阵营,叶山集团内的女生则投入由比滨的阵营,其他再有谁参选,也只有沦为炮灰的命运。

    大志继续提议。

    「啊,一个人的话或许赢不了,但如果有很多人参选呢?」

    「喔喔!参选人大军!」

    小町兴奋地拍一下大腿。

    广立参选人吗……那样的确可以瓜分雪之下跟由比滨的得票。但如果问可不可行,我想还是否定的。既然规则是最高票者当选,最后恐怕还是形成两人相争的局面。

    让两人对立跟人海战术都不可行的话,只能改从其他方向思考。

    「赢过雪之下跟由比滨的方法……」

    我喃喃低语,一直静静听到现在的川崎首次开口:

    「你们爱用什么方法都好。但如果雪之下跟由比滨不当会长,谁要接那个位子?」

    「……啊。」

    天啊,我竟然把一色忘得一干二净。

    「你喔……」

    川崎受不了地叹一口气,连我也不知该说什么。

    不让雪之下跟由比滨当选,意味着要让一色成为学生会长。不妙,只有她们参选的情况下,会长一定会从这三人之中产生。这下真的将军了。

    我搔搔头,把一色列入考虑,重新构思方案。这时,耳边传来某人聒噪的声音。

    「唔嗯,事到如今只剩背水之阵……」

    我抬起头,跟那个人对上视线。

    「材木座……」

    「唔嗯。」

    见材木座满意地颔首,我不禁失笑。你这个人喔……

    「多谢你的诸多提议,我很感谢你的心意。不过很抱歉,虽然很不想这么说,你从刚刚开始就烦得要命。」

    「呜咳!」

    材木座惊讶地整个人快翻过去。没办法,看你一直模仿《三国志》真的很烦……但是,材木座是再怎么被践踏依然会爬起的男人。他如同被父亲耳提面命「要像麦子一样」的中冈元(注29 出自漫画《赤足小子》。故事中的主角中冈元从小被父亲教育「要像麦子一样,在酷寒的冬天抽出绿芽,即使不断被踩踏也要挺直背杆,结出果实。」),迅速挺直背脊。

    「咳嗯咳嗯!正是因为你要求献策,我才发挥军略、计谋、兵法的长才!」

    他轻推眼镜看过来。

    「也是啦,虽然你想的东西完全不一样。」

    「给我住口——别忘了你赢过她们的机会几乎是零喔!使用战略已经没有胜算,所以必须升高到战术层级。」

    总觉得他说得一副理所当然……

    户冢听了,也疑惑地歪起头。

    「嗯……战略跟战术不同吗?」

    「咦?嗯……嗯,差别在哪里,你们自己去查字典!」

    材木座用气势蒙混过去,重新看向我,

    「跟她们正面对决的做法,本身就是错误。」

    「是,是没错……」

    尽管不甘心,我无法否定这句话。雪之下跟由比滨不是我赢得了的对象。这是一场赢不了的战斗——说得更正确些,我根本没有战斗的能力。双方战力落差太悬殊,我甚至没资格踏上战场。

    糟糕,情况比我所想像更不乐观。

    我搔一下头,一旁的小町对我说:

    「哥哥。」

    「嗯?」

    「中二哥哥说的没错。」

    「是啊,妹妹。这点哥哥也明白……」

    我用哄小孩的方式骗小町「好好好,让哥哥想一下喔~不好意思喔~」把她打发掉。

    孙子留给后世「不战而胜」的极致典范。如果我也成为孙子,说不定真的能领略什么道理。赶快催眠自己看看。我是孙子,我是孙子,我是孙子,我孙子……我孙子市?这难道在告诉我,当千叶县内存在这个市的时候,便已不战而胜?果然千叶是最强的!

    我很明显是用脑过度而开始错乱。这时,小町拉拉我的袖子。

    「小町并不是希望哥哥赢得选举喔。」

    「啊?可是不赢得选举的话——」

    不赢得选举的话,便得由雪之下或由比滨当学生会长。

    「得了吧。他又还没登记参选,是要怎么赢?」

    川崎叹一口气,宛如在说「怎么这么笨」。完全正确……没错,我根本没登记参选。

    「啊哈哈,因为八幡是不受规则束缚的人嘛……」

    户冢尴尬地笑着帮我缓颊。这个人真是太善良了。既然他都这么说,我是不是也可以不受民法第四篇第二章(注30 日本民法之本章为对婚姻之规范。)规定的束缚?

    我自行疗愈到一半,身体忽然被小町一把拉过去。

    「小町希望的是雪乃姐姐跟结衣姐姐都留在侍奉社。说得简单些,学生会选举其实怎样都没关系。」

    「喔,喔……但那样的话,一色就……」

    现在我已经接下委托,当然没有反悔不干的道理。更何况雪之下、由比滨、平冢老师,到巡学姐都不可能同意。

    小町见我犹疑不定,笔直地看过来。

    「哥哥认为最重要的人,是那位叫一色的学姐吗?」

    「怎么可能。」

    「那么,哥哥还犹豫什么?」

    「但委托就是委托……」

    语毕,小町用双手夹住我的脸。

    「工作跟小町,哪一个比较重要?」

    「当然是你啊,我一点也不想工作。」

    我挥开她的手,倾注对妹妹的爱意堂堂正正地回答。

    「用消去法啊……」

    户冢对我们的对话大开眼界,泛起复杂的笑容。啊,如果换成户冢,我一定无条件回答户冢。

    小町尚未完全解除盯我的眼神,但至少她的嘴角浮现笑意。

    「虽然完全不值得高兴……好吧,算了。所以哥哥打算怎么做?」

    「我知道你想说什么。可是,我也不会勉强一色当学生会长。」

    这才是真正的牺牲。我不允许这种行为发生。即便有什么理由,也只是我自己的理由,跟一色毫无关联。任何人都没有权力勉强别人,强迫对方牺牲。

    「……嗯,小町知道了。谁教哥哥就是这样呢。」

    小町有点落寞地垂下视线,接着无奈地笑笑。

    「嗯,八幡果然是八幡。」

    户冢跟着露出笑容。

    「喔——」

    川崎略显惊讶,随即饶富兴致地微笑。但是我一看过去,她马上别开视线,咬起杯中的吸管。后来,她瞥回来一眼问道:

    「你爱怎么样都无所谓……所以,要怎么做?」

    「让我思考一下。」

    我静静闭上双眼。

    这次的最优先事项是完成小町的愿望,亦即让雪之下跟由比滨留在侍奉社。因此,一色伊吕波成为学生会长的唯一人选。觅得其他候选人的机率微乎其微,故直接不予考虑。

    接着,这次还附带一项条件——不让任何人受到伤害。

    那么,剩下什么问题没解决?

    唯一的问题——一色本人的意思。

    既然如此,只能从扭转一色的意思着手。

    换句话说,将一色不想当学生会长的理由一一击破即可。

    得出这个结论,我睁开眼睛。

    「简单说来,我们从第一步便搞错方向……」

    不只是我,雪之下跟由比滨也搞错。

    「所以,只能想办法跟一色沟通啰。」

    「对方愿意沟通的话当然最好……但她可是女生喔,真的可能好好听你说话吗?」

    材木座兀自低语。虽然理由有点奇怪,但他的担心大致上很有道理,让我无法反驳。坐在他隔壁的大志也点点头,好奇地询问:

    「那位一色学姐是什么样的人?」

    「这个嘛……」

    一色伊吕波给人温温和和的印象,但那是她刻意营造出来的。她面对叶山时的态度,跟面对我或户部这些不屑一顾的人的态度截然不同。

    这种感觉很难用言语表达。硬要说的话,大概像这样:

    「想像一下既不可爱又不讨人喜欢的小町,便八九不离十。」

    「啊,那很糟糕呢。」

    大志忍不住说道。

    「哥哥,请问这是什么意思?」

    小町的笑容好可怕。

    「当然是说你很可爱啰。」

    我随便哄一下小町,摸摸她的头。

    「嗯,她应该会听吧。不会有问题的。」

    我敢这么肯定。如果一色伊吕波是经过算计,刻意装出那种个性,正是她愿意沟通的最佳佐证。只要她明白其中的风险与利益,我方提出的条件又够诱人,她很有机会改变心意。

    因此,现在要做的是搜集跟她交涉用的筹码。

    不。正确说来,应该是「制造」交涉用的筹码才对。

    不管是搜集还是制造,至少我们已经有了大方向,接下来套用至具体方式即可。为此,我还需要更多资讯。

    「川崎,举几个你觉得适合当学生会长的人看看。」

    「咦?」

    川崎没料到会被点名,指着自己连眨好几下眼,支支吾吾地开口:

    「突、突然这样问,我也答不出来……」

    「慢慢想没关系。」

    我自己也需要时间整理思绪。

    「既然你这么说。嗯……」

    她开始动脑筋,将想到的人名说出口。

    「雪之下跟由比滨没什么问题,还有叶山。每次看他闪闪发亮的样子就觉得很烦。」

    嗯,这几个人选都合情合理。雪之下跟由比滨大概已经展开连署,所以不列入我构思的计画内。话说回来,叶山在川崎的心目中是那种人啊……

    她继续思考。

    「海老名……工作能力是很好没错,但总觉得不太适合。」

    这一点我也同意。海老名要处在不受束缚的位置,才能发挥真正的价值。不过,川崎这么快就提到海老名,看来她们现在满要好的嘛。怎么忽然感慨了起来……

    接着,川崎发出「啊」的一声。

    「然后,三浦绝对不行。」

    你跟三浦还是水火不容啊……不过,特地提起三浦的名字,不就代表其实很在意她?

    到目前为止,川崎提的几个人在二年级内部特别突出,具有相当的知名度,可以说是很标准的答案。

    但是,她下一个说出的人名,便出乎我的意料。

    「还有相模吧……」

    「啊?相模?」

    我不禁皱起眉头,确认自己是否听错。川崎见我的反应,不悦地说:

    「那个表情是什么意思?问的人可是你耶。」

    「抱歉,我不是说你怎么样……只是,为什么想到相模?」

    「她担任过校庆跟运动会的主任委员,接下来再当学生会长也没什么好奇怪。」

    「原来如此……」

    我早已认定相模完全没有能力,所以压根儿没想到她。但是就不知情的人看来,那个人的确经验丰富。即使把二年级学生摆在一边,不太清楚实情的一年级跟二年级学生或许很吃这套。

    相模搞不好是意想不到的黑马,而且单纯利用她一下,我也不会有罪恶感。说到可以无所顾忌大方利用的人选,还包括户部。也先把他列入口袋名单好了。哎呀~户部真是大好人~

    川崎应该列举得差不多,接下来便是思考如何运用。不过在这之前,当然不能忘记向川崎道谢。我把脸转向她,却见她忽然盯着这里看,噘着嘴想说什么。我用眼神问川崎是不是还有没提到的人,她用蚊子般的声音补充:

    「还有……你吧。」

    「嗯,满有趣的。但我连找到三十个人连署都有问题。」

    「我当然知道,只是说说看。」

    川崎说罢,又把脸别开。既然你知道不可能,为什么还要说?把我的怦然心动还来好吗?

    总而言之,拼图已经逐渐成形。我逐一检视目前拥有的碎片。

    「叶山、海老名、三浦、相模,顺便加上户部,还有一色……让这些人参选吧。」

    小町听了,讶异地问道:

    「咦?现在不就是要让一色学姐参选?」

    「以结果来说是这样。所以这些人只是虚设来试探一色用,也可以说是道具。」

    其实我的目的不只如此。但是看小町一脸不解的模样,现在还是依序说明比较好。

    「单纯虚设……真的有人愿意做那种事吗……而且哥哥有办法拜托他们?」

    「哈哈哈,怎么可能。我当然是直接借用他们的名字,然后到处搜集连署人名单。」

    为此,我还需要借助一个人的力量。

    「户冢,可以借用你的名字吗?」

    户冢没想到我会叫他,愣了一下。

    「咦……我的名字?可是,我不知道你要做什么……」

    他不安地扭动身体,低头看向地面,默默思考一会儿,然后抬起眼睛看过来。

    「……不会做,奇怪的事吧?」

    「保证不会。」

    我保证不会出现任何奇怪的事,但不保证不会出现一段恋情。等等,这段恋情说不定已经是现在进行式。

    经我保证,户冢露出笑容回答:

    「……那么,没问题。我的名字也拿去用吧。」

    「谢谢你。」

    好,就借我一用吧……户冢八幡应该不错!听起来有点像神社(注31 横滨市户冢区有不少以八幡为名之神社。)。

    回到正题。这样一来,拼图的碎片便搜集完整。拜户冢之赐,我心中缺少的那个角落也终于被填满。我感觉整个世界仿佛就是LOVE&PEACE。

    正当我沉浸在喜悦中,小町发出「嗯——」的沉吟。

    「但是现在借他们的名字,到时候一样不会被认可,所以还是没办法参选吧?」

    小町说的没错。只要对方不点头同意,他的参选登记便不可能成立。由于有一色的前例在先,接下来谁想冒用别人的名字参选,恐怕都很难得逞。

    「他们不用真的参选。不对,应该说根本没必要。我只需要他们的连署人。」

    「?」

    包括小町在内,所有人的头上都冒出问号。

    「假设我搜集到全校同学的连署,你们觉得会怎么样?」

    「当然会赢啰。」

    小町明快地回答,我点点头。

    「没错。而且因为每个人只会连署一次,其他参选人将没办法参选。」

    「喔……原来有这道规定。这正是所谓的法律死角吗……」

    材木座佩服地说道,但我其实不清楚规定究竟如何。顺带一提,这也跟史蒂芬·席格的电影没有关联(注32 史蒂芬·席格的出道作《热血高手》在日本译为《法律死角》。)。

    「选举规章内有没有这一条我不知道。反正一般学生根本没听过有选举规章。不过按照常理思考,大家帮一个人连署后,就不会再帮另一个人连署吧。」

    正因为不知道选举规章的存在,大家倾向直接用常识判断。

    每个人只能连署一次的话,「连署」这个步骤便产生新的意义。

    除了做为最初步的筛选门槛,这也将成为正式选举的前哨战。从「连署人数需达到三十人」的条件也能理解,只要达成至少三十人的门槛,要搜集多少人的连署都没关系。

    「所以我们要广立参选人,尽可能拉到更多人连署。」

    「抢在对手之前搜集到所有人连署,她们就没办法参选对吧!」

    大志的双眼闪闪发光,对我佩服得不得了。不过很抱歉,事情并没有那么单纯。

    「简单来想是这样没错,但恐怕办不到。这只是拖时间的手段。参选的人一多,大家会开始犹豫要为谁连署,而不贸然签名。」

    这种方式很消极,但应该能多少牵制雪之下跟由比滨。可是,这充其量也仅能达到牵制效果,无法产生决定性的影响。

    我还得构思第二个策略。

    「……我问你。」

    这时,川崎出声叫我。我抬起头,看见她一脸严肃地瞪过来。仔细想想,她好像平常便是这个调调。

    「先不管能不能顺利进行,你不怕被发现冒用别人的名字,惹出什么麻烦?」

    姐姐开口后,作弟弟的也点点头同意。

    「没错,哥哥会被教训一顿喔。」

    「不准叫我哥哥。」

    我倒是很想教训你一顿。可是坐在你旁边的川崎太可怕了,实在不敢说出口。

    接着,坐在隔壁的小町也拉拉我的袖子。

    「哥哥——」

    她的嘴角下沉,发出不满的声音。好好好,我知道我知道!你要告诉我别再做同样的事对不对?

    「我知道,我不会轻举妄动。」

    否则,一切的心血将成为枉然。

    雪之下说的很对。以为全校学生会因为讨厌我而照我的意思行动,只是自己太抬举自己。我必须采取既融入客观性,又确实有效的方法。

    「那么,这件事要谁来做?」

    我对户冢的提问耸耸肩膀。

    「我们也不可能推给其他人做。」

    我不愿意有谁站上最前线当挡箭牌,也不愿意有谁取代自己的位置。待在这个地方可是很舒服的,我并不打算让别人抢走。

    「所以,要交给人类以外的东西。」

    在场的人听了,无不露出「啥」的表情。果然还是得依序说明清楚。

    「材木座。」

    「喂,喂,我也是人类耶?」

    材木座连忙挥手强调「我是人,这种事情我绝对做不到」。看到他那么紧张,我不禁泛起苦笑。

    「我知道。我只是想问你有没有用推特。」

    「霍霍霍霍霍霍!本尊帐号分身帐号潜水帐号黑名单帐号通通都有!碰到推特的事情交给我就对了!我在亲戚之间可是拥有『电脑大老师』的名号!」

    那是什么诡异的笑法……还有,那些亲戚只是在取笑你吧。

    既然材木座有在用推特,事情便好处理。我一边操作智慧型手机,秀出随便找到的几个帐号,一边向其他人解释推特。

    「推特是一种社群网路平台,要当做微网志也可以,我也不太懂它的详细类别。总之,使用者一次可以在推特上发表一百四十字以内的文章,让所谓的『跟随者』……亦即自己的读者阅读。然后,大家可以在底下留言、回应,形成对话。」

    我只先做简单介绍。至于进一步的内容,则要劳驾大家各自回去研究。

    「推特的强项在于扩散性。透过『转推』的机制,自己写的文章会逐渐被分享出去。」

    超简略推特讲座到此结束。大家似乎也对推特略知一二,所以没人提出问题。不愧是新时代的年轻人。话说回来,推特的确常常引起话题。动不动就有人自曝犯罪事迹、泄漏机密情报,或是故意发文引战。我也是从这些管道得知推特的存在。

    「那么,这跟推特有什么关系?」

    材木座耐不住早已熟悉不过的推特讲座,催促我尽快说明。

    「我要在推特上建立虚构的后援会帐号,弄得好像真的有人在背后发文,然后利用这个虚构人物在网路上搜集连署。」

    「虚构人物……」

    小町似懂非懂地发出沉吟,我对她点点头。

    这是速成的权宜之计,无法二度得逞的破坏规则手段。

    不过,唯有这次可以拿出来用。

    「这么做符合规定吗?」

    小町怀疑地看过来。

    学生会选举的规章应该没规定不得在网路上竞选。毕竟当初编写条文时,网路尚未发达起来。

    再说,这项行为也不受选举规章限制。

    「我们没有要真的登记参选,不会有关系。」

    「是吗……」

    小町盘起双手思考,我轻轻拍她的头。

    「就算真的不行,被骂的也是那个虚构人物。被推举的参选人跟连署的人都是受害者,到时候把责任转移给虚构的人物即可。这样一来,大家都能保住面子,谁也不会受到伤害。」

    谁也不会受到伤害的世界根本不存在。

    真正存在的,是大家平等受到伤害的世界。

    没有人受到伤害,这个世界便无法成立。如果明白这一点,依然不愿任何人受伤,那只好另外产生一个代罪羔羊。

    这个代罪羔羊不是从任何人之中推派,它只负责出来扛下所有的憎恨与伤害。

    我使用这个方法,或许代表已经打出王牌。尽管这么做比较费工夫,效率也不高,至少可以达成「没有任何人受到伤害」的条件。

    「哥哥,你太强了……」

    大志笑得有些生硬,老实发出感想。

    「哈哈哈,不用太夸奖我。还有,不准叫我哥哥。」

    川崎立刻厉声警告。

    「我倒不觉得他在夸奖你。」

    咦,真的吗?所以他果然被我吓到了是吧……

    「不、不过,能成功的话就太好了。」

    户冢帮忙打圆场。小町依然叹了一口气,对我露出白眼。

    「唉,但愿能够成功……」

    平常我提出这种方法的时候,小町总是抢着第一个应声。可是,她今天的反应却特别慢。出于在意,我问小町:

    「这个方法真的很糟糕吗?」

    「嗯——也不是糟糕……但是,这样做不知道对哥哥是不是好事。」

    小町垂下视线,怏怏不乐地说道。她自己也没办法说明得很清楚。

    的确。我也承认这个方法只是姑息手段,也不够正大光明。

    「可是不做的话,根本不知道会如何。何况也没有其他办法。」

    材木座说的没错。我们可打的牌相当有限,现在打出的还是原本不存在的牌。最强决斗者的决斗里,一切都是必然。连要抽的卡也能由决斗者自己创造(注33 出自《游戏王ZEXAL》决斗者使用闪光抽牌前之台词。)。就是这个意思。

    「建立帐号不是什么问题,如何使用才是重点。光是创造一个帐号,还不足以吸引大量的跟随者,他们也不会帮忙转推。」

    「一个一个主动追踪校内学生的帐号。只要成功让一个人追踪,他的跟随者应该也会跟着追踪,之后人数自然会越来越多。还有……同学之间存在着互相追踪的潜规则,在女生中更是如此。」

    材木座听到这里,忽然「啪」地用力拍一下大腿。

    「原来如此!我大概有底了。在推文底下留言说是同校学生,要求对方追踪对吧?」

    不愧是电脑大老师,一点就通。

    学生之间在推特上交流时,难免带入现实中的隔阂。发现追踪自己的人是同校学生时,即使没在学校见过面,也会觉得「还是得追踪一下才行」。此乃人之常情。对方追踪虚构人物的后援会帐号后,我们发布的内容都将出现在他的河道上。

    「使用者名称跟推文内容大概像这样。」

    我从书包拿出原子笔,抽一张桌上的餐巾纸,在上面书写——

    名称:○○同学后援会

    【总武高中限定】让○○同学成为下一届学生会长!如果你愿意支持,欢迎加入连署行列! #愿意参加连署的人请转推【扩散希望】

    我对照着手机上的内容,写出推文的雏形。

    「基本做法是定期发布这则推文,让大家转推出去。接着,再把转推过的人名写进连署名单。」

    另外还得塑造虚构人物的形象。拿捏要透露多少消息是一门大学问。我们必须做到让大家查不出帐号的背后是谁,但又好像真的有人在操作的程度。而且还得做好几个这样的帐号,光想就觉得麻烦……

    大家开始研究我拟的雏形,跟实际发布在推特上的推文。这种东西最好多找几个人检查,才能提高精确度。果然人多才好办事。

    大志举手提问。

    「如果本人看到这个帐号的推文,出来否认的话要怎么办?」

    的确。被我们借用名字的本人很有可能看到……我稍微思考一会儿,回答:

    「不然,在推文内加上这行字:『听说本人也还没公开这个秘密♪耶嘿♪』。而且其他人主动帮他成立后援会,也没什么关系吧。」

    接着换户冢举手。来,户冢请说,

    「八幡,这些都是大家在推特上用的名称,不太像真正的名字。这样也可以吗?」

    「嗯。用本名的人就直接写他的本名,不用本名的人也可以去问问看。」

    川崎白过来一眼。

    「怎么可能有人告诉你本名?」

    哎呀,想不到这个人的防备心很强呢!我不讨厌这种女生喔。因为我的防备心也很强。凡事小心谨慎准没有错。

    我自己也不会傻到被别人问本名时,真的乖乖报出本名。所以我能理解这个疑虑。

    「嗯,其实匿名也无妨。这不是正式的连署人名册,我们不会提交出去,也就没有名单外流的问题。搜集名单的目的是对那些跟随者植入观念,避免他们帮其他参选人连署。这样对我们来说便是一大帮助。」

    「那样没问题吗?」

    小町的语气有些意外,我点头回答:

    「这些名单最大的价值,是做为交涉用的材料。」

    「交涉……」

    小町低声重复这个字眼。我的用字可能艰涩了些。

    事实上,这才是虚构帐号的真正用意。

    以不存在的人物做为掩护,藉以规避风险,并且在网路上暗中活跃,牵制雪之下跟由比滨搜集连署——这些都不过是次要目的。

    透过这个帐号搜集到的名单,才是最重要的东西。

    到时候,名单将成为跟一色伊吕波交涉用的材料。

    一色伊吕波又将成为下一场交涉的材料。

    听取过所有人的意见,厘清可能有疑虑的地方后,应该已经没什么问题。

    剩下的唯一问题,是由谁操作帐号。

    这没什么好考虑,也只有我跟材木座有办法。

    「材木座,一半的帐号交给你负责。」

    「没问题。」

    材木座扬起故作凄怆的笑容。这个家伙碰到擅长的领域时,总是变得特别积极。见他信心满满的样子,反而觉得有危险。于是我先叮嘱:

    「千万要小心,不可以让身分曝光。想办法撑过这三天即可。」

    「放心吧。我过去被别人查IP可不是吓假的。」

    原来你被查过IP……这样也好,受过一次教训便知道不可以乱来。

    总算可以开始行动了吧——这时,川崎用手「叩叩叩」地轻敲桌面。什么,你在打摩斯密码?不是,是在叫我?那请你叫我的名字好不好?还是说你不记得我的名字?川什么的同学,你好过分~~

    「什么事?」

    既然川崎不开口,我主动出声询问。她看一眼材木座,低声说:

    「那个家伙有办法模仿女生的口吻吗?」

    「放心,材木座很擅长这种事。」

    材木座闻言,朝这里竖起大拇指,「叮咚☆」地眨一下眼睛。

    「没错!尽管相信我的文采!」

    「不是那个意思……我是要你随便找几个帐号,复制推文内容再修改一下,或模仿他们的写法。」

    「在下当然知道。忍忍(注34 忍者哈特利的口头禅。)。」

    材木座突然自嘲地笑起来。不不不,那其实是很可贵的才能,请你务必珍惜。

    总算讨论到一个段落,我喝一口早已凉掉的咖啡,其他人也抒一口气,放松心情。

    唯有小町依然闷闷不乐。

    「小町,你怎么了?」

    我用只有她听得见的声音询问,小町也用微弱的声音回答:

    「这样真的没问题吗……」

    「没有问题,交给我吧。我会负责搞定一切。」

    「嗯……」

    小町口头上答应,但头依旧低垂着。我轻拍几下她的头。

    「哥哥,答应小町要跟雪乃姐姐和结衣姐姐说喔。」

    她握住我的手说道。

    「嗯,等一切准备好之后,我会跟她们说的。只怕没什么说服力,说了也等于白说。」

    「哥哥明明最喜欢讲道理,却又跳过一堆事情不提。小町真的很担心……」

    「不用担心。」

    总会有办法的。

    这样做真的很麻烦。但如果这是能达成条件的唯一方式,我只有采纳一途。

    现在已经有理由,知道问题所在,也决定该怎么做。

    接下来便是付诸实行。