第10.5卷 ④ 于是,比企谷家的夜色渐深
    深冬的夜风拍打着窗户,客厅的玻璃窗咯哒咯哒地作响。我自暖被桌起身,望向窗外。夜色已深,只有街灯的点点光明漂浮在漆黑中。

    父母似乎在公司的结算上碰到一些问题,今天会比较晚回家。家里只有我跟小町,而她最近连跟我面对面聊天的时间都没有了。距离考试的日子已所剩无几,她今天应该也一样关在房里用功念书吧。

    不知道小町独自待在房间,是否空虚、寂寞、觉得冷……我往小町房间的方向望去,没听见什么声音。时间也不早了,她大概已经睡了吧。

    我也差不多该准备就寝,但实在抵抗不了暖被桌的舒适,整个人又倒回去顺便翻个身,结果不小心踹到家里的爱猫——小雪。它从暖被桌里爬出来,略为不满地瞪了我一眼。对、对不起啦……

    我在心中向小雪道歉,它用鼻子哼了哼,开始用舌头梳理自己的毛。理完毛之后,它立起耳朵,朝门口看了过去。

    门「喀嚓」一声打开,穿着我的旧运动衫的小町慢吞吞地走了进来。

    「怎么了,你还没睡吗?」

    「我好像不小心睡着了,现在精神超好的……」

    小町睁着一双洋娃娃般的大眼,朝我望了过来。啊~的确。人总是喜欢回到家后倒在沙发上或钻进暖被桌里,一不小心便睡着,搞到晚上失眠。

    有时候,小睡一下可以带来不错的效果。但现在可是关键时期,在考试前夕做这种事,很有可能把生理时钟打乱。

    「睡不着也要睡。不然你明天会很辛苦。」

    「嗯,现在肚子有点饿,吃过东西就去睡。」

    小町扭了扭肩膀,往厨房移动。

    「呜啊……」

    厨房那头传来小町困惑的声音。我扭动身体坐起,朝厨房望了过去,看见小町僵在冰箱前动也不动。

    ……啊,糟了。这么说来,母亲前几天才拜托我买东西。那时她突然打电话过来,害我以为发生了什么事。我当时正忙着做情报志,结果把这件事忘得一干二净。毕竟只要料理自己的食物的话,我都是三两下就打发掉,所以现在冰箱里应该没剩多少能吃的……小町两眼盯着冰箱,不停发出呻吟。对不起啊,哥哥忘记去买东西了……不行,再这样下去,小町会因为我而饿肚子的!

    「……没办法,我弄点东西给你吃吧。」

    我拍了一下小町的肩膀。

    「咦……没关系啦。」

    小町转过头来,对我拚命摇头。

    「不用客气啦。」

    「真的没关系。应该说,拜托哥哥住手。小町可不想吃坏肚子。」

    小町挥了几下手,喋喋不休地快速说道。这家伙居然一脸正经地对我说这种话……不过,如果我真的弄了点什么,她还是会吃吧。真是温柔的孩子!但是,说话口气要注意一下!

    「反正我也有点饿了,想弄点东西吃。你的份是顺便的。」

    我轻轻推了一下小町的背,站到流理台前。小町不情愿地点点头。

    「既然哥哥都这么说了……」

    她虽然嘴巴上这么说,却似乎还是放不下心,一直在我翻找壁橱和冰箱时跟在后面,像是在监视我。

    我从冰箱里翻出鸡蛋、牛奶、竹轮,从壁橱里挖出袋装泡面和牛肉罐头。这些应该就够了吧。我将所有材料摆上流理台,这时,小町从我的背后探出头来。

    「这么晚了,吃这些东西会胖的……」

    「别担心别担心小町怎么样都可爱都可爱。」

    「呜哇~这人还真是随便。」

    在小町发着牢骚的时候,我将水倒进锅里,并把火打开。水只要装七分满就行了,这是重点。等待水煮开的同时,我准备做道牛肉炒竹轮。

    小町来到我的身旁,一样一样端详流理台上的食材。

    「……哥哥,你最近晚餐该不会都是这种感觉吧?」

    「没啊,老妈有煮的时候就吃老妈煮的。今天只是因为忘记买东西,才会变成这样。」

    「完全没有蔬菜……」

    「男人的食谱里是不存在营养两个字的。而且牛已经吃过蔬菜,所以不用担心。」

    「牛饲料大多是谷类喔……真拿哥哥没办法……」

    小町打开壁橱,拚命踮起脚尖,把手伸进壁橱里。

    「海苔的话倒是有。然后,把裙带菜泡开……再开个玉米罐头吧。」

    「喔喔,感觉挺丰盛呢……」

    我看着小町游刃有余地准备材料,一边打从心底感到佩服,一边将手伸向盒装牛奶。小町注意到我的举动,一把抓住我的手,表情看起来有些严肃。

    「哥哥,那个牛奶是什么?总觉得好恐怖,拜托哥哥住手。」

    「你不知道吗?加一点牛奶进去,就会变成豚骨风味喔。」

    我一边说,一边将牛奶咕嘟咕嘟地倒入锅内。小町瞬间惨叫起来。

    「明明叫你住手了——!」

    「没问题啦,那叫什么,浓郁感?就是要有股浓郁感才好吃啦。」

    我把啜泣的小町晾在一旁,继续做到一半的料理。在锅子里打颗蛋煮熟后,跟面一同捞起,放到碗公内,再把炒过的牛肉和竹轮放到上面。接着,只要再加点裙带菜、海苔和玉米……完成!

    我推着眉头皱成一团的小町,来到暖被桌前。然后,我把两个碗公放到她的面前,并把筷子和汤匙交给她。

    「好了,快吃吧。」

    小町战战兢兢地拿起筷子吃了一口,僵着的脸马上放松。

    「……啊,意外地好吃。」

    她小声咕哝后,对着面跟汤呼呼吹气,小口小口吃了起来。小町的反应出乎意料地不错,我松了口气,也跟着吃起来。

    因为两个人都怕烫,吃的速度并不快。我悠哉地享用碗内美食,此时小町像是想起什么,喃喃自语道:

    「哥哥的烹饪技术跟以前差不多呢……有点怀念的感觉。」

    小町低头望着碗公,脸上露出温柔的微笑。

    小町还是小学低年级生的时候,有时父母比较晚回来,我们就会像今天这样,两人一起下厨,一起吃饭。那时的我也只会做像今天这种没营养的男人料理,但就算如此,小町也从来不曾抱……不,她好像抱怨得满凶的。就算如此,小町也总是把饭吃得一干二净。那是一段令我有些怀念,又有些难为情的回忆。

    「没礼貌。比那时好吃太多了好不好。现在的泡面可是进化过许多次啰。」

    「的确。哥哥倒是一点也没进化呢!」

    小町伶牙俐齿地回了我一句,又笑嘻嘻地说下去。

    「但是啊,哥哥还是再努力点,能够做出更像样些的料理比较好喔。」

    「也是,要成为家庭主夫的话,这点非常重要。」

    「嗯。虽然哥哥应该当不上,不过小町要说的是,例如上大学或开始工作之后,总有一天得离开家里吧?那时候哥哥就得自己做饭了!」

    「不,我从没想过要离开这个家……」

    我刚说完,小町马上以冰冷的眼神瞪过来。

    「给我离开。」

    「喔、喔……」

    咦,小町讨厌哥哥吗——我也以眼神询问小町,她清了清喉咙,别开眼神,红着一张脸,用撒娇的声音说道:

    「没关系,如果哥哥再怎么努力也做不出像样的料理,小町可以偶尔过去当哥哥的煮饭小天使……啊,这句话让小町加了不少分数喔!」

    「以『把哥哥从家里赶出去』为前提,又扣了不少分数回去啰……」

    我们就这样聊着无关紧要的话题,把泡面宵夜给吃完了。

    「感谢招待。」

    小町毕恭毕敬地点头答谢,满足地叹口气,然后躺了下来。

    「粗茶淡饭,招待不周。好啦,赶快回房间睡觉。」

    我怕小町就这么在暖被桌里睡着,对着她说道。小町原本只是「嗯」或是「喔」地随口应个几声,却突然像是想起什么,从暖被桌里起身。

    「小町还想吃点甜的!」

    「你要我怎么生给你。」

    我能给予小町的,只有自己美男子般的脸庞,甜美的话语,还有天真到不行的思考模式。(注42 此处原文皆为「甘い」,为「甜」的意思。)这些东西当然无法令小町满意,她使劲站了起来。

    「那,去一趟便利商店好了。」

    「这么晚了,女孩子不可以一个人出门。」

    「不是一个人就没问题啦~」

    小町把手伸了过来。唉,好吧,我也很久没有认真当个好哥哥了。

    ×  ×  ×

    今晚的星空十分灿烂。夜风猛烈地吹着,空气冷冽而澄澈。天上的月亮与紧星、地上的街灯,以及栉比鳞次的家户灯火,照亮整条夜晚的街道。

    前往便利商店的路途中,只有我们两个人。静寂的街道上响起了小町的声音。

    「哇~好冷好冷!超~冷~的!」

    「真的,有够冷……」

    两人因为室内与室外的温差而不停打哆嗦。这时小町用力地挤过来,抓住我的手。

    「……嗯。这样就暖和了,而且也帮小町加了不少分数。」

    她一边说道,一边抬头看向我。

    因为这样很难走路,也有点难为情,还被她顺势赚走小町分数,我将手往上举,企图抽开被她搂住的臂膀。这时,小町低头喃喃自语。

    「距离考试已经没多少时间了……考完试之后毕业……然后就上高中了呢。」

    小町的脸上已见不着方才的亢奋,她用郁闷的眼神眺望点亮漆黑的盏盏街灯。看见她不安的表情,我不自觉地停下举到半空中的手。

    「小町。」

    「嗯,哥哥,怎么了吗?」

    小町抬起头来。我敲了一下她的脑袋瓜,然后摸了摸她的头。

    「我在高中等你。」

    「……嗯。」

    也许是被我的手压着的关系,小町的脸低了下去。不过,她的回答声音虽然细小,却充满着力量。

    夜晚的街道宁静得有些恐怖,漆黑到看不清脚边的路,阵阵寒风更是刺骨。我无从得知,漫长的冬夜何时才能迎来破晓。即便如此,时间仍确实地一点一滴向前推进。就算是一片漆黑的夜空,抬头仰望,春天的星座总会再现光耀。

    如同四季交替,人与人之间的羁绊也会持续流转。那间教室内,是否会迎来新的同学?剩下不到一年,我也将离开那间社办。

    冬天来临,春天的脚步也就不远。这片夜空终将不复见。

    那么,现在就暂且与身旁的温暖——

    一起仰望这片星空,向前踏出脚步吧。