第十二卷 3 冷不防地,比企谷小町正襟危坐。
    冰冷的空气使我醒过来。

    我睡眼惺忪地望向窗边,微微的晨光从窗户照进来。家家户户的屋檐渐渐染成白色,反射出柔和的光。

    今天的天气微阴。尚未散去的晨霭就像我仍然模糊不清的思绪。

    我翻身顺便看时钟。平常若是这个时间,我肯定吓得立刻跳起来。不过今天是高中入学考的日子,学校停课一天,所以我得以顺应朦胧的意识与沉重的眼皮,继续睡回笼觉。

    就在这个瞬间,前一刻想到的辞汇再度浮现脑海。

    入学考!对喔,今天是小町的第二天考试!父母应该已经出门了,至少要有我送她出门!

    我迅速弹起床,带著「干劲元气起床气【注】!」的感觉乒乒乓乓奔出房间,砰咚砰咚冲下楼梯,忍著呵欠来到客厅,刚好遇到梦可爱【注】的小町准备出门。【注13:《偶像时间星光乐园》女主角梦川唯之台词。/注14:梦川唯的口头禅。】

    心爱的妹妹遵守校规,把国中的制服穿得整整齐齐,最喜欢的发夹也闪闪发亮。她一注意到我,便举起手来。

    「喔,早安。」

    「早。」

    我坐到餐桌前,看到桌上放著用保鲜膜包好的早餐及咖啡。这大概是我的早餐。

    小町跟我打招呼后,又把视线移回书包内,做出发前的最后确认。不过,她似乎只带了准考证和文具,所以拍打几次后,书包便塌了下去。

    看著她的书包又空又扁,我觉得有点感伤。这股寂寥感令我想到,入学考快要考完了。

    笔试已经在昨天全部结束,今天应该只有面试,所以不需要带书去抱佛脚。

    而且,面试其实也不是很重要。千叶县的公立高中感觉还是看重笔试。

    因此可以说,第一天的表现便决定了结果。

    小町身为考生的榜样,想必早已把填上答案的试题卷带回来对过答案。如果考得不错当然最好,要是太在意自己答错的地方而无法专心面试,哥哥可是不忍心看下去。

    我担心这点,决定委婉地询问。

    「感觉如何?」

    我拿起咖啡杯轻啜几口,同时努力以轻松、明快的语气,轻描淡写地问。

    小町隔了几秒才反应过来。她用食指抵著下巴,歪过头陷入沉思。

    「嗯……马马虎虎啰。现在担心也没用。」

    含笑的声音相当冷静。

    这种觉悟的确值得佩服。冷静得有如得知世界末日即将来临,搞不好跟被做成蜡像一样冷静,那就变成圣饥魔Ⅱ了【注】。无论如何,小町现在看起来很镇定,我稍微放下心来。【注15:指日本重金属乐团圣饥魔Ⅱ的单曲〈蜡像之馆〉。】

    只不过,冷静不一定是由正面因素造成。

    「而且,昨天的考试就差不多决定结果了。」

    她苦笑著补充的这句话,听得出些许不安。当人看破一切时,或许会在平静中顿悟。小町现在表面上宛如风平浪静的湖面,不过一阵微风似乎就会吹起涟漪。

    所以,改聊其他无关的话题吧。就算这样只是在逃避现实,逃避眼前的问题。揭露真相的正确方式,并非只有说之以理。

    「……考完后,一起吃个饭吧。」

    我在留著余温的咖啡里大量加入砂糖及牛奶,调成不黑不白,我喜欢的褐色。小町露出虎牙,咧嘴一笑。

    「喔?不错耶。」

    「对吧?」

    「嗯嗯嗯!」

    我扬起嘴角,小町跟著拍起手,再把手贴在脸颊上,装模作样起来。

    「有哥哥请客当奖励的话小町可以再加把劲嘿嘿这样小町是不是加了很多分数嘿嘿。」

    「我没有要请你。而且刚才那分数应该很低吧……」

    我的钱几乎在昨天全用光了……不过就算有一半是开玩笑,如果能让小町再加把劲,还是可以多少勉强一下。

    「好吧,毕竟是跟妹妹的约会。区区餐费,本王帮你付掉。」

    我半开玩笑地装阔气,让她见识王的财力。没想到,此举却让她的表情瞬间降温。

    「呃,约会的话,小町超不想去。但既然哥哥愿意包餐包车,小町会忍耐。」

    「不要啦不要啦别那么认真……而且说什么忍耐,这样讲我很难过耶。不就是个纯情的哥哥风玩笑吗……这种话我也只能对你一个人说,有什么关系……」

    「哇,听起来更恶心……」

    我放声痛哭,小町却用超不耐烦的语气再补一刀。这个人嘴巴真毒……还有,怎么变成车马费也要我出了……再说你从哪里学来包餐包车这种业界用语?到了想装大人的年纪吗?讨厌啦~小町妹妹正一步步踏上大人的阶梯……

    我往旁边瞥过去,小町呵呵笑著。她「嘿咻」地背好书包,晃了晃手机,朝门口走去。

    「考完试后再联络吧。」

    「嗯。等面试的时候想一下要吃什么,当打发时间吧。」

    我拐弯暗示她「别给自己太多压力」,送她到玄关。至于她是否听出言外之意,我都无所谓。

    小町套好鞋子,踢踢地面确认是否穿好,接著转回来看我。

    「……嗯,知道了。」

    她露出平静又有点成熟的微笑。全世界就只有她不用我具体说出口或询问,照样能感受到我的心意──我明知道这是自我满足,还是如此理解。

    小町收起刚才的笑容,深吸一口气,充满活力地向我敬礼。

    「那么,小町出发了!」

    「好,慢走。」

    小町道别后,随即转身跑了出去。

    好了,我也去网路上看看食记,准备出门吧。

    ╳  ╳  ╳

    差不多接近中午的时候,我来到离高中最近的车站,在四处闲晃一下。

    不晓得小町的面试何时结束。第二天的考程只有面试,面试过后即可离开考场。我不知道小町的准考证号码,所以无法估计结束时间。不过,考生们现在也满脑子想著考试的事,根本没闲功夫在意什么时候考完吧。

    既然如此,我该采取的行动只有一个。

    在高中附近埋伏。八幡要用Aming和Yuming看到都会退避三舍的方式等待小町。装得这么可爱,很有两下子嘛【注16:出自Aming名曲〈等待〉之歌词】。

    话虽如此,像星飞雄马的姐姐一样躲在学校旁边的树后面,喃喃自语「小町……」等待她也不太好。具体上来说是对我的形象不好。比企谷家的儿子差点又~要闹出会被登在左邻右舍传阅板的事件了。特徵是穿黑色衣服喔!我们未免太喜欢黑衣服了吧……

    要是有人真的报警,事情会变得很麻烦,因此我决定去附近打发时间。

    于是,我来稻毛海岸站旁边的MARINPIA!我踏进现在改名成永旺的佳世客百货,去书店逛一圈、随便买几本书后,到车站附近的萨莉亚开始真正地打发时间。还是萨莉亚最好!一个人去也没问题!

    除此之外,稻毛海岸的萨莉亚在站前大楼的二楼,可以看见马路。看到许多穿国中制服的学生出来,就代表考试考完啰!

    我说不定是在千叶打发时间的天才……我一边震慑于自己的才能,一边走到室外。

    这里地处海边,灌进大马路的风让我冷得发抖。从室内到室外的温差已经够大,再加上这阵风……我围好围巾,把脸埋进去。

    这时,眼角出现熟悉的身影。

    在MARINPIA的入口旁边,有一家靠马路的Saint Marc咖啡。隔著玻璃面向外面的吧台座上,有一条带了点蓝色的黑发马尾忙碌地晃来晃去。

    我疑惑地看著那边,那位马尾小姐正在帮跟她一样头发带蓝色、两根辫子跳个不停的小女孩擦嘴巴,擤鼻涕,照顾得无微不至。

    说到我有印象的小女孩,只有川崎京华一人。至于负责照顾她的……对啦,是川什么的!

    她们俩感情真好,跟某对姐妹差了十万八千里──川崎姐妹温馨的相处画面,使我不禁看得出神。这时,我不小心和玻璃后面的水汪汪大眼四目相交。

    京华张大嘴巴,指著玻璃另一侧的我,嘴巴一开一合。天啊,这孩子怎么这么可爱……

    插图006

    现在可不是被京华夺去心神的时候。川崎也立刻发现我,跟我对上目光。

    我们都轻轻点头致意。

    然后,彼此僵住不动。

    安定的地藏时间【注】。由于实在太地藏,别说供品了,搞不好还会有人奉上斗笠。这段地藏时间=找寻时间+片刻的思考时间,既然如此,用这段时间解谜也极为合理。【注17:出自同作者作品《少女编号》。】

    好了,问题来啰。在路上遇到同学的时候,该怎么做才对?请抢答!答对七题者胜出,答错三次就失去资格!7○3╳【注18:出自漫画《猜谜王》,原作标题意为「7○3╳」】!

    不过,没必要答那么多题。答案很简单。

    若是没讲过几次话的人,最好是假装没看见。若不是感情特别好的同班同学,简单打个招呼就好。若是感情很好的朋友──既然都那么要好了,一定常常见面,那还需要特地停下来寒暄吗?所以还是可以直接走掉。什么嘛,也就是说不管在外面遇到谁,闪人就对了!

    就是这样,如果能顺利闪人当然最好,但对方是川崎。我下意识考虑起我和她的关系,停下脚步。

    大概是因为这样吧,就算隔著一片玻璃,我也察觉到川崎同样犹豫著。这种距离感好比在外面遇到自己养的猫。只要靠近一步,猫就会一溜烟地逃走。

    进退两难的状况使我动弹不得。真想像堤真一那样大声求救【注】。谁来帮帮忙──!【注19:出自保险公司Axa direct的广告。】

    我在内心向axa direct求救,伸出援手的却不是axa,而是京华。

    京华笑咪咪地对我拚命招手。假如是一般的邀约,我会用「有空的话」乾脆拒绝,但如果是小女孩的邀约,小弟在下我本人绝对义不容辞。

    糟糕,对方还未成年!无论人家怎么诱惑,只要监护人不同意,我就会被抓去关!

    我瞄了一眼川崎,思考是否该徵求监护人的同意。川崎露出有点困扰的表情,跟京华说了几句话,开始安抚她。然而,京华鼓起脸颊别过头。川崎轻轻叹了口气。

    她拿走放在隔壁座位上的东西,试探性地看了我一眼,嘴角动了动,微微开口,好像说了一句话。

    看她的唇形,似乎是在问我「要来吗?」可是她一下就别过头,导致我没看清楚。

    好吧,既然您下达许可,在下感激不尽。去打声招呼吧。石室诗士施氏嗜狮誓食十狮等级的招呼。

    ╳  ╳  ╳

    一进入店内,我自然而然地发出感叹。

    通常会出现这种行为,主要是来自温度与湿度,但我个人觉得应该是眼前灿烂的笑容。川崎京华charming的模样就是如此heartwarming。

    「是八八──!」

    「噢,好久不见。好像也没有,我们之前才见过面。你过得好吗~」

    我的体感时间是两年没见啦……我怀念地摸了好一阵子她的头,京华笑著回答「嘿嘿嘿~很好~」拍拍自己左边的座位。

    看来她要我坐那里。

    多么聪明帅气美妙的邀请方式……哈哈,我知道了。这家伙是帅哥对吧?大家都说我对帅哥没抵抗力,于是我乖乖坐到她旁边。

    不如说除了这里,我也没其他地方坐。因为坐川崎同学旁边很可怕嘛!稍微碰到一下肩膀,人家就会内心小鹿乱撞!别这样!拜托不要趁机找碴勒索我!好啦,我知道川崎不会勒索人,但她的脸色有时候真的挺恐怖的,不能怪我。

    因此,我隔著京华这个非武装中立区,开始与川崎对话。

    「你为什么在这里……」

    我们之间没什么可聊的话题,所以要从切身的共通话题开始。而且,她们特地在假日来到学校附近的永旺也很奇怪。在入学考的停课日,千叶的高中生要嘛在家闲闲没事干,要嘛去得士尼乐园大玩特玩……哈哈,我知道了,这家伙是怪人。不过这样说的话,我自己也半斤八两……

    不知川崎是否看出我的心思,她随手指向刚刚从椅子上拿开,放到脚边的购物袋。

    「我们来买东西,然后在这边休息……」

    从购物袋的缝隙,看得见青葱之类的食材。

    不过,为何要在假日特地到这边来?川崎家附近应该还有其他超市……我将感想换了个措词说出口:

    「喔──特地到这边来啊。」

    「我平常都在这里买东西。」

    川崎别开目光,扭扭捏捏地回答。旁边的京华立刻举起手。

    「点数卡!」

    她得意地大声叫道,手上拿著印著狗图案的卡片。

    啊──是结帐时会发出狗叫声的那张卡。京华的模样真可爱。「京京……」川崎则是红著脸颊小声斥责,把她的手按回去。嗯,好啦,小孩子都会想按公车的下车铃或拿卡片出来……看来在川崎家,是由京华负责亮出卡片。平常川崎应该都是去幼稚园接京华回家时,顺路去买东西吧。

    话虽如此,其他地方也有永旺,有必要特地在假日专程来这里吗?川崎大概看出我的疑惑,咕哝了一句补充。

    「……顺便来,找大志。他今天,考完试。」

    她盯著窗外,没有看我。

    原来如此,这才是原因啊。之前听说过,川崎的弟弟川崎大志也要考总武高中。她大概是太担心大志,才忍不住跑到这里。这个人是怎么回事……

    「你的弟控情结很严重喔。最好早点去看医生……」

    「啊?你哪有资格说我?」

    「呜!」

    被她狠狠一瞪,我吓得缩起身子。我知道她是好人,但偶尔露出的锐利视线还是很可怕……

    我缩著肩膀发抖,突然感到一阵寒意。

    窗边的座位好像吹不太到暖气,外面的寒意似乎穿过玻璃进入室内。刺骨的寒意加上对话中断的尴尬感,害我如坐针毡。

    坐在一旁的川崎大概也一样,视线在窗外、我和京华之间来回移动。我的眼神自然也飘向京华。

    她双手捧著儿童杯,滋滋滋地用吸管喝柳橙汁。果汁喝完后,满足地呼出一口气。

    仔细一看,川崎同学的杯子早已空空如也。她是在等京华喝完的样子。这样的话差不多该道别了──在我思考之时,川崎往我身上瞥过来。

    「嗯……那你呢?」

    这个问题极为简短,其中似乎藏著「我们差不多要走了」的言外之意。既然如此,我也该藉机委婉地告诉她我要离开吧。

    「喔,我刚好想说去吃个饭。」

    「这样啊……」

    川崎像是松了口气。她看著京华,拍拍她的背。

    「八八……呃,大哥哥说他要走啰。」

    川崎察觉自己说错,立刻改口。京华也叫我八八,所以我没差啦。反而是「大哥哥」这个称呼更难为情……我微微扭动身躯。这时,有人拉住我的袖子。

    「咦──八八要回去了吗?」

    京华抬头看著我,眉毛垂成八字形,看起来非常舍不得。原本揪著袖子的手变成紧紧握住。这样我实在不好意思走……跟以后上班时绝对会被问的「这么早就要走啦」一样不好意思。

    正当我烦恼著该如何是好,川崎皱起眉头,散发出随时会用低声斥责京华的气息。之前做点心时我也见识过,超恐怖的……

    京华被骂未免太可怜,我决定先打个圆场。当避雷针和当平井坚都是我的专长【注】。不对,我的五官才没有那么深邃。【注20:避雷针(ひらいしん)与平井坚(ひらいけん)日文音近。】

    「……我打算去萨莉亚。要不要一起去?」

    川崎瞬间睁大眼睛,嘴巴一开一合。

    「什……什么?不、不了……」

    「我想也是。」

    不出所料。早就有人在网路上说,女生讨厌跟男生去萨莉亚。网路真是无远弗届,什么样的事情都查得到。

    京华一脸闷闷不乐,我摸摸她的头加以安抚,接著站起身。这时,微弱的声音叫住我。

    「……啊,等等──」

    喔?我回过头,看见川崎低著微微泛红的脸,噘嘴嘀咕道:

    「……在、在这里喝杯茶倒还可以。」

    「咦?啊,遵、遵命。如果是喝杯茶……」

    那句话太出乎意料,使我下意识地用敬语回应,不情不愿地坐回去。京华欢呼著靠到我身上。

    伤脑筋,完全错失离开的时机……这样一来,我也得点些东西。

    「要喝什么吗?」

    我起身时顺便询问。川崎猛然回神,迅速看向京华的手边。

    「啊,那么,一杯热可可……还有冰咖啡。」

    「了解。」

    跟自己比起来会先关心京华,真是模范好姐姐。我快步走向柜台,避免自己忍不住扬起的嘴角被看见。

    三个人的餐点到齐后,我端著托盘回到木头三夹板做的吧台。

    托盘上有刚才点的热可可、冰咖啡、热拿铁,还有刚烤好的巧克力可颂。

    我一回来,京华就用闪闪发光的双眼盯著可颂,发出Sonny千叶【注】似的感叹声。小孩子果然对甜食没抵抗力。我也当过小孩子,所以对小孩子的心情瞭若指掌,换句话说,我根本是小孩Master。【注21:指极真空手道四段、少林拳法二段的日本动作男演员千叶真一,以呼吸法闻名。】

    因此,我说出京华现在最想听见的话。

    「……要吃吗?」

    京华闪闪发光的双眼瞬间转为盯著我。呵,看来计画成功了……我就像选举前突然关心起老人安养和年金问题的政治家,是个能脸不红气不喘、轻松赚到好感度的男人。顺带一提,我也是藉此表现出对政治的关心,期待能跟下次总务省办的十八岁选举宣传活动合作。亲爱的总务省,你们有在看吗?

    京华对我的计谋一概不知,兴奋不已。

    「要吃──我喜欢八八了!」

    她精神百倍地猛拍我的手臂。

    「哈哈哈,是吧是吧。不过,这种些微的肢体接触很容易让男生误会,不可以随便对别人做喔~」

    「知道了!我只对八八做!」

    天啊,这孩子年纪轻轻,已经知道怎么挑逗男人心了吗?真可怕……全世界的男生听到这句话,肯定都会当场被KO。要不了多久,京华将成为大屠杀等级的「男人杀手」名留青史……不过,第一个被刻在慰灵碑上的大概就是我自己。为了世界和平,得尽快处理掉这个女子力恐怖分子!正当我胸中熊熊燃起使命感,旁边的隐性女子力恐怖分子叹息出声:

    「你在乱教小孩子什么东西啊……」

    川崎扶著额头,一副不爽的样子。她把手从京华的背后绕过来扯我袖子,然后轻轻招手,在京华头上把脸凑过来,压低音量对我说:

    「我说,你这样不太好啦。」

    「咦?」

    什么东西不好?我打算笼络京华,将她培育成完美淑女的光源氏计画吗?我正在当个干劲十足的哥伦布寻找梦想,欢迎来到这里耶【注22:出自杰尼斯偶像团体「光源氏(光GENJI)」的单曲〈パラダイス银河〉歌词】……

    川崎瞥了窗外还没升到天顶的太阳一眼。

    「中午都还没到……」

    「啊,喔──」

    原来如此。小孩子食量小,现在吃点心的话,等一下会吃不下午餐。虽然不知道她们打算吃什么,我都不忍给别人家添麻烦。用英文说就是no ninja。

    不过,为了提升小女孩的好感度,我特地买了这个巧克力可颂耶……该如何是好?这时我灵光一现,把巧克力可颂偷偷推到京华面前,对她小声说:

    「……那我们一人一半。别跟姐姐说喔。」

    「嗯!不说!」

    我竖起食指做出「嘘──」的手势,京华也模仿我。共同的秘密──或者说一起做坏事──最能让大家团结一致。

    「我都看到了好吗……」

    京华津津有味地嚼起分成两半的巧克力可颂,我满意地看著她。川崎则是不满地叹一口气,不太高兴地瞪著我。

    「不要太宠她。」

    「……偶、偶尔一次嘛。」

    「什么叫偶尔一次,你每次都这样。」

    「没那么夸张啦……京华是特例。还有小町。」

    「……你没自觉啊。」

    细长的冰蓝色双眸射出的目光变得更加锐利。咦咦……她变得更冷淡了!我是不是该把川崎也包含在内?问题是不是出在那里……真搞不懂女生在想什么。这个问题跟「你知道我为什么生气吗」一样困难,根本是怎么回答都绝对答错的不可防御技。

    我不知该如何是好,开始不知所措。这时,川崎的表情瞬间一变,愧疚地垂下目光,像是要讲什么难以启齿的事,开口说道:

    「我很高兴你愿意陪京华玩。不过,得让她学会忍耐才行……」

    「是,非常抱歉……」。

    我反射性地道歉。刚生气完就露出沮丧的样子,太卑鄙了吧……这样我还能说什么……川崎大概也不打算继续追究,彼此陷入沉默。

    头顶上突然安静下来,让京华疑惑地抬起头。她不安地来回看著我们,脸颊上还沾著巧克力。

    「不可以吵架喔?」

    「没有吵架。京京,头转过来。」

    川崎温柔地微笑,从购物袋里拿出湿纸巾,帮京华擦脸。京华似乎因此放心下来,低头继续吃她的巧克力可颂。

    好吧,川崎应该也不是真的生气。这个人真的生气会更恐怖……她跟雪之下或三浦互呛的时候,我还以为是不良少女咧。

    可是,现在她给人的印象温和许多。

    以前的她感觉会随身携带木刀、锁链、溜溜球之类的装备,最近则渐渐转换为购物袋、长葱。这个人提购物袋的样子,未免太搭了吧……

    带著跟自己相像的小朋友在Saint Marc打发时间,真的很有年轻妈妈的感觉。

    也因为如此,跟她们在一起时,我也有种成为一家人的感觉。如果再开著Elgrand、Alphard之类的单厢车,就会变成郊外的永旺常看见的景象啰。那样的自己大概会喜欢航海王、火影忍者这种漫画,在仪表板铺白色软垫,并且在后照镜下挂麻叶芳香剂。

    想像了一下,还满难为情的。

    京华吃得满脸都是巧克力,川崎托著脸颊,拿著湿纸巾看著,我则是在一旁凝视她们。这个画面让人更加害臊。

    继续看下去实在太难为情,所以我将视线移向窗外。

    看似国中生的学生经过咖啡店前。应该是面试完的学生陆续出来了吧。

    川崎也注意到穿制服的学生。她像要放松肩膀般,吁出一口气。

    我懂她的心情。看到其他考生,我也会担心起小町。这些人可以说是小町的劲敌,会成为她的阻碍,是否该趁现在处理掉他们──诸如此类的想法涌上心头。

    这样的话,先除掉最接近的障碍方为上策!首先是在小町附近打转的男生!没错,就是川崎大志!于是,我决定搜集敌人的情报。

    「大志考得怎么样?」

    「……不知道。」

    我忽然提问,川崎「嗯──」歪头沉思。真意外,还以为这个弟控──更正,爱操心的姐姐会知道弟弟考得如何……川崎吸了下鼻子,愁眉苦脸地说:

    「问的话,他只会不高兴……」

    「啊──到这个年纪了。」

    我不是不能理解大志的心情。这并不一定是叛逆期。如果家人──不如说,正因为是家人──对自己极为私人的敏感问题问东问西,有时候的确会燃起一把无名火。

    比如说,欠了多少钱或薪水多低这种负面事情,就算可以在跟朋友聊天时拿来自虐炒热气氛,却对家人说不出口。之后家人用相当严肃的表情问「你真的没事吗?」一定难受得不得了。不想让家人操心,以及得不到他们信任,这两者加成之下,就会摆出「最好别来问我」的态度。

    男孩子有时就是会这样。我怀著天下母亲的心情回应,川崎也带著母亲的表情点头,接著说出一句让人不得不注意的话。

    「不过,他自己对答案的结果,大概有八成的分数。」

    「你怎么会知道……」

    天啊,果然还是做母亲的略胜一筹。为什么她们总能立刻发现儿子藏秘密书籍的地方?

    再说,你弟弟不是没告诉你吗?这样还会知道分数,也太奇怪了吧?我疑惑地看著川崎,她偷偷别开视线。

    「不、不是啦。是京京她……」

    「嗯,他说三百九十六分。」

    京华似乎了解我们在谈什么,得意地挺起胸膛回答。

    「喔……是京京听到的啊。」

    对姐姐难以启齿的事情,在还小的妹妹面前,似乎会不小心说出口。不过,小孩子记这种事情倒是特别快。好厉害喔~对不对?我望向川崎,不知为何她又别过头去。

    「……而且,我、我们家不大,不小心就会看到。」

    「啊,这样啊。」

    她自己肯定也看到了,绝对不会错。用不著像右京先生那样问「最后可以再请教您一个问题吗?【注】」就自己招了……【注23:指日本长寿刑警剧《相棒》的主角杉下右京。】

    总之,现在已经知道大志的成绩。通常自己对答案时,无论如何都会放水,所以实际分数再估低一点,少个十分吧。这样的话,大概拿到七成多的分数。

    「有点不上不下……」

    我以自身经验说出有点负面的感想。看小町早上的样子,那家伙八成也考得差不多。藉由过去资料,可以算出大概的标准。

    同样考过总武高中的川崎也面色凝重地点头,和我意见相同。

    「嗯。所以之后要看竞争率跟校内分数……」

    川崎的叹息相当沉重。总武高中的竞争率,每年都在二点五倍上下。得到八成分数的话,基本上可以算勉强录取。这样的话,大志落在录取与否的边缘。

    「念私立也无所谓,但还是要看他本人。」

    大概是想到弟弟的分数落在危险地带,川崎的表情有点煎熬。虽然我不知道他们家庭状况如何,考虑到本人的心情,确实不好受。比起经济上的问题,自己会先遭到否定、被烙上烙印。这个事实不会消失,会一直折磨他。长大后,他或许能一笑置之,但是对十五岁的小孩来说,家庭跟学校几乎是人生的一切。被学校否定,家人也怜悯自己,是非常让人心痛的。

    尤其大志又背负另一种压力。想到这里,我知道自己不该多嘴,还是开口说道:

    「是啊。考虑到明年的事,当然最好还是进公立学校。」

    「啊?明年?」

    川崎用「你有没有在听我说话?」的表情看著我。我有在听啦。没礼貌……我点一下头,回应她怀疑的目光。

    「嗯。你不是想考国立或公立大学吗?压力挺大的吧,虽然我也不是很清楚。」

    「我吗?」

    她纳闷地歪过头,京华也跟著模仿。两个人的动作很像,使我的语气带进一丝笑意。

    「不对不对。呃,也不算完全不对啦,但还是不太对。」

    「……到底是怎样?」

    川崎非常不耐烦地瞪著我。哇,好恐怖。

    「你想想。以大志来说,自己考上公立的话,你就有比较多的选择吧?虽然我不确定。所以,他才无论如何都想考上。虽然我不确定啦。」

    我劈里啪啦地解释,其中不时穿插卸责的话。川崎眨了几下眼睛后,突然笑出来,然后又别过头去。

    「……高中跟大学学费差那么多。」

    咦,是喔?这家伙真懂。我毫不打算自己付学费,所以从来没查过……假如我真的去查,可能会计算一堂课值几万元,发挥节俭的精神完全不跷课。

    「……不过,他确实有可能这么想。」

    川崎用手指转著冰咖啡的吸管,温柔地轻声说道。她的语气不再严肃,我的话匣子也打开了一些。

    「对吧?我比谁都还要了解妹控的心情。」

    「什么啊,恶心死了。」

    她说得很直截,语调却很轻快。京华也有样学样,跟著说我恶心。

    嗯,没错,的确很恶心。看见映在玻璃窗上、嘴角微微扬起的男人,我深有同感。

    ╳  ╳  ╳

    穿著制服,经过店面的国中生越来越多。

    我在陪京华玩耍之余,不时和川崎漫无边际地闲聊。

    经过一段时间后,我的手机忽然发出震动。拿出来一看,是小町传的简讯。我简短地回覆目前所在地后,很快便收到回音。而且,这个回音不是手机发出的震动,是「叩叩」的轻敲声。我望向声音来源──也就是正面玻璃,小町就在那里敲著窗户,对我挥手。

    我招手要小町快点进来,她便踏著轻快步伐走进店里,一进来就高举双手。

    「考完了!耶──」

    「耶──」

    我也举起双手迎接小町,跟她互相击掌。余音还没消失,小町又跳到川崎跟京华的面前。

    「沙希姐姐和京华午安!耶!」

    「耶!」

    小町和京华流畅地打招呼再击掌。她本来想顺势再跟川崎击掌,川崎却一脸困惑……不过她懂得看气氛,配合小町微微举起手。

    「耶、耶……」

    川崎似乎在害羞,从脸颊红到耳根子,声音也细不可闻。小町见状,用力向后仰,退后三步。

    「不行不行沙希姐姐声音太小了!再一次耶──!」

    「耶、耶──你妹妹是怎么了?」

    小町气势汹汹地要求重来,川崎这才豁出去,提高音量欢呼,然后马上狠狠瞪过来。你瞪我也没用啊……尽管这么想,妹妹造成的麻烦,哥哥得负责处理才行。

    「对不起喔?她好像很兴奋。小町,你把这杯水喝了冷静一下。」

    我递出杯子准备问她「水好不好喝啊?【注24:在演唱会或谈话性活动中,偶尔会有观众在表演者喝水时故意问「水好不好喝啊?」】」。小町笑咪咪地说:

    「谢谢。可是哥哥喝过的水有点恶心,小町自己去买。」

    她极为自然、华丽地无视我,一个转身直线朝柜台走去。看到她对待我的方式,川崎呵呵笑了出来。

    「小、小町……」

    我的哀号声传不进踩著小跳步远去,还在途中哼起歌的小町耳中。哥哥超受伤的……特别是那个「有点」让那句话更有真实性,哥哥好心痛……知道她多少有顾虑我之后,我不禁开始反省自己的平时生活……

    我趴在桌上呻吟的期间,小町迅速点完餐,拿著冰拿铁坐到我旁边。

    「……辛苦了。」

    「嗯,累死了!」

    我开口慰劳小町,她轻轻点头,然后用饮料滋润喉咙,再「呼──」地吐出一大口气。不只是面试,整个考试期间一直让小町处于紧绷状态,她彷佛要用身体表现终于解脱的喜悦,无力地瘫到桌上。

    京华惊讶地盯著摆出同样姿势的我们兄妹俩,喃喃说道:

    「好像。」

    「……咦?」

    小町瞬间露出超厌恶的表情。京华见了,又感叹地发出「喔喔──」声。

    「八八跟小町好像,你们谁违反『著作权』?」

    「你是从哪里学来的……」

    京华疑惑地歪著头,川崎扶著额头叹气。嗯,小孩子学新词真的满快的……

    话说回来,小町刚刚为何一脸厌恶?好啦,其实我知道原因,所以不会问出口。连我自己都庆幸她不像我……要说的话,我比较像老爸,小町像老妈,兄妹共同遗传到的大概只有发质。但这家伙放松下来或面露厌恶的时候,又突然变得很像……

    我一边想著,一边仔细观察小町的脸,她清几下喉咙,重新坐好,对京华露出淡淡的苦笑。

    「嗯──因为是兄妹嘛……」

    这句低喃似乎蕴含无奈或害臊。不过,她很快地将这些事抛到脑后,把高脚椅挪到京华旁边。

    「京华也跟沙希姐姐好像喔!一模一样!将来绝对是个大美女──!」

    「嘻嘻,小町也很可爱。」

    大概是被夸习惯了吧,京华腼腆地道谢,回夸小町。小町开玩笑似的说「喔~很会说话嘛~」戳戳她的脸颊。

    嗯……这种对话好有女孩子气。

    女生互夸的give and take关系太赞了。有种右脸被打就回揍对方右脸的感觉,我觉得hen可以。

    假如有人夸自己可爱,就回夸对方可爱;有人说自己「我长好丑喔~」就安慰对方「没这回事啦~你看我才真的又丑又肥(死亡)」;遇到国中时期的同学时,就把眼睛跟嘴巴张超大,拉著对方的手臂「咦?是你吗?真的假的!超久不见了耶~下次一起去玩吧」订下永不实现的约定;遇到看似女生的生物,先附和几句「我懂我懂」就对了。我自己认为是这样的。

    京京也是这样吗?是吗?我瞥向跟京华长得一模一样、不久前被小町赞美的川崎,她支支吾吾半天,害羞到最高点。嗯──这样会被女性社会排挤,也不能怪别人。美女做出那么可爱的反应不太好喔。川崎一家真的敲口爱。

    我看著川崎的侧脸,她似乎也不甘示弱地轻咳一声,回敬我和小町。

    「你们感情还是一样好。」

    这句反击彷佛是要掩饰害羞。小町下一秒立刻高速地摇摇手,摆出认真的神情回答:

    「不,没这回事,根本不可能。」

    「小町,可不可以不要否定得这么用力?」

    结果,这次她把手贴到脸颊上装可爱,露出灿烂笑容。

    「老实说他有时候超烦的❤」

    「呜……」

    这句开玩笑般的话刺进我的心中,莫非她是认真的?我哑口无言,「咻咻咻──」吐出微弱又断断续续的气息。川崎看我们这样,轻笑出声。

    「我们该走了。还得回家做饭。」

    川崎望向窗外。太阳逐渐升高,时间将近中午,大志应该也考完了吧。京华再度垂下眉梢,不满地叹气。

    「咦──」

    「大大在等我们喔。」

    「唔──」

    川崎轻抚她的背,这么说道,京华才盘著手,心不甘情不愿地点头。

    「那就没办法了。」

    川崎因京华的反应露出苦笑,帮她穿上外套,围围巾,戴手套。准备完毕后,对我和小町点头致意。

    「再见。」

    我也点头回应这极短的道别。

    「嗯,再见。」

    「下次见!京华拜拜!」

    「拜拜──」

    京华精神百倍地对我们挥手,跟著川崎走向车站。目送她们离开后,我转头看著小町。

    「我们也去吃饭吧。想好要吃什么了吗?」

    「嗯,小町趁闲暇之余想了一下……」

    小町点了点头,沉默片刻,然后发出「嘿嘿嘿」的笑声,得意地说:

    「想到鳗鱼饭三吃【注25:闲暇之余(ひまつぶし)与鳗鱼饭三吃(ひつまぶし)音近】。」

    原来是冷笑话……算了,这次看在她可爱的份上,就不打分数了!

    「不过,鳗鱼啊,好像不错呢……搞不好马上就要绝种,再也吃不到,现在吃正是最有高级感的时候,亲手让它绝种的感觉真帅……」

    「哇,好差劲……因为这种理由被吃的鳗鱼一定死不暝目……啊,可是可是,现在日本不是可以完全养殖吗?小町之前看新闻说的。」

    小町为了应付面试,最近看了很多值得注意的新闻。可惜你还是太天真了!

    「我看是办不到吧。」

    「为什么?」

    「现在的日本人都不生育,国家迈向少子高龄化,没空养鳗鱼啦。」

    「喔,社会派~」

    我得意地说,小町像眼镜蛇【注】一样「咻~」地吹口哨,比出「中肯」的手势。这种感觉还不错。【注26:漫画家寺泽武一的作品《眼镜蛇》的主角,惊讶或感动时习惯吹口哨。】

    「这么一想,鳗鱼应该不会轻易绝种。日本产的天然社畜在血汗的劳动环境下都存活下来了。搞不好比起社畜,日本人更重视鳗鱼咧。」

    「这样两种最后都会灭绝吧……」

    真的。鳗鱼和社畜都是生物喔?逮到机会就评论一下日本的劳动环境,表现出对政治的关心,将来要跟总务省办的十八岁选举下略。小町无视我的野心,歪过头沉吟。

    「嗯──不吃鳗鱼也无所谓啦。之前小町才跟爸爸妈妈去吃过……」

    「是喔……」

    为什么要无视我边缘我遗忘我?我也想为鳗鱼绝种贡献一分心力耶?好吧,我最近都很晚回家,所以不能怪他们。

    是吗,你们三个一起去吃了鳗鱼啊……

    再说,我的经济能力也比不过双亲。还是舍弃高级美食路线吧。

    这样的话,应该反过来利用我专属的长处犒赏小町。

    只有我办得到的惊喜啊……仔细想想,好像也没有。我能向别人炫耀的,大概就是有个全世界最可爱的妹妹。现在要犒赏的对象就是小町本人……怎么办,伤脑筋……

    「乾、乾脆这样好了。要不要出去玩?考完试后要好好地活动身体。我们可以去找户冢打网球,或是跟户冢出去玩。」

    我烦恼了一会儿,「咪空──!【注】」地得到天启。喂喂喂,我是天才吗?犒赏全世界最可爱的妹妹的方式,当然是跟全世界最可爱的朋友玩啦!我看我是赢定了!赢了吧,嘎哈哈【注】!【注27:游戏《Fate》系列中角色玉藻前的台词。/注28:出自同作者作品《少女编号》主角乌丸千岁之口头禅。】

    然而,小町露出有点为难的表情。

    「嗯……这有点……」

    她小声地说,用手指比出小小的╳。

    「是,是吗?哥哥是想好好地慰劳你……」

    我不想放弃跟户冢一起玩的美梦,却又没勇气突然约户冢出来,因此我又凹了一下小町。可惜她还是摇摇头。

    「还不知道结果,所以不用了。」

    「喔、喔,这样啊……」

    不符合本人期望的犒赏毫无意义。小町的意见最重要。既然如此,该如何是好……正当我陷入沉思,小町拉了拉我的袖子。

    「嗯,所以说,只有小町跟哥哥两个人的话……不是正好?这样小町是不是加很多分数……」

    小町的视线飘向其他地方,如同要掩饰自己微微泛红的脸颊。如此楚楚可怜的模样,害我不小心问出不必问的问题。

    「我是没差……可是你这样就好吗?」

    小町面向我,正经地点头。

    「嗯嗯。这样省钱省事又方便。」

    「这算是在夸我吗……」

    既然小町如此希望,我该做的事只有一件──提出兄妹两人能玩得最开心的计画。

    「好,那要去哪里?LaLaPort、LaLaPort还是LaLaPort?怎么都是LaLaPort?现在那里有只卖MAX咖啡的自动贩卖机喔!去那边买M罐吧。绝对超好喝。」

    「不管在哪里买,味道不是都一样……」

    小町一扫先前的楚楚可怜,晃著手指,一脸无奈地告诉我:

    「不用弄得太盛大,也不用做什么特别的事。」

    「喔?意思是──」

    我探出身子,等待小町的答案。她深吸一口气,重重地吐出来。

    「小町想回家做家事!」

    「咦咦,什么鬼……」

    莫名其妙。唉~搞不懂搞不懂……我感觉到沙帕里妖精【注】在旁边飞来飞去。小町不理会我,径自站起来。【注29:出自《咕噜咕噜魔法阵》,拿著扇子不断说「唉~搞不懂搞不懂」的妖精。「沙帕里(さっぱり)」为一头雾水之意。】

    「就是这样。买完东西就回家吧!」

    「……好喔。」

    不管怎么样,让小町做想做的事就是我的幸福。我跟著起身,追随她的背影走向大卖场。

    ╳  ╳  ╳

    买完东西回家后,小町马上开始做家事。

    打扫洗衣自不在话下,她还俐落地准备起晚餐。前一秒还听见富有节奏感的切菜声,下一秒便换成哗啦啦的流水声,以及洗餐具的声音。小町能一边煮菜一边打理其他事情,如此高明的技术,实在令人赞叹。

    这段期间,我窝在暖被桌里,抚摸趴在大腿上的爱猫小雪。我摸它的方式,乍看之下有如邪恶组织的首领。

    我呆呆地看著小町忙得不可开交,不禁产生自己也该帮点忙的念头。

    「要不要帮忙?」

    我问待在厨房的小町,她却丢来一句冷淡的回应。

    「不必,不用。哥哥待在那边就好,不要帮倒忙。」

    「好过分……」

    我把脸埋到小雪的背上啜泣。小雪不爽地回头看过来,小町也不耐烦地说:

    「谁教哥哥做事随随便便,做完菜也不会整理乾净。」

    「……嗯,对啦。我不会。因为很麻烦……对不起,小姑。」

    「谁是小姑。小町就是小町。」

    她不满地发出抗议,用力转紧水龙头,用围裙擦著手走回客厅。大概是差不多准备好了吧。

    「而且,这是小町自己想做的,所以没关系。用功期间一直没空做家事,大扫除也做得马虎。」

    她用热水瓶泡起咖啡。尽管是即溶咖啡,馥郁的香味仍然挑动我的嗅觉。我闻著咖啡香,小町拿著两只杯子走过来,坐到斜对面,递出其中一只杯子。

    「……而且,小町还给妈妈添了不少麻烦。」

    她看起来有点内疚。我接过杯子,轻声道谢后,将心中所想说出来。

    「别担心。你平常帮了那么多忙,妈不会在意啦。你想太多了。」

    「嗯……好吧,或许是这样。可是他们两个都很忙耶。」

    小町露出无奈的笑容,似乎还没完全释然。

    事实上,老爸老妈确实很忙。不知从何时开始,我和小町都会尽量帮忙做家事。

    小町还小的时候,我就算有点笨手笨脚,也包下了大部分的家事。在小町升上小学高年级时,她的家事能力已经轻易地超过我。在那之后,家事便主要交给小町负责。也因为如此,我的家事能力停留在小学六年级程度。

    想到这里,我不禁感到自责。我让妹妹承受了许多负担啊……

    随著小町准备考高中,再加上双亲在结算期前的工作量繁重,无所事事的我更应该多出点力。

    「……抱歉,我也很想帮忙。只是,你懂的。」

    我吞下苦涩的咖啡,话语也染上一丝苦涩。

    别误会,我真的有想帮忙喔?不过,那个、事情做不好还硬要帮忙,老妈会生气……

    我一做家事,老妈就会用小町刚才的话念我。做点家事不成问题,但我达不到她的要求。外加我最不擅长的就是打扫,会像早期的扫地机器人一样,绕圆圈打扫四方形的房间……

    因此我改变心态,与其给家人添麻烦,不如什么都不做。但是,对于要应付考试的小町还是有点愧疚。

    然而,小町好像不怎么在意,咯咯笑著。

    「没关系啦。这是小町的兴趣。」

    「做家事吗?」

    小町用手指抵著脸颊,歪头思考。

    「嗯……算是吧。不如说宠哥哥是兴趣?嘿嘿。」

    她说完后,还可爱地笑了一下。

    「天啊我从你身上感受到母性,好想被你照顾。真是太棒了……完全胜利。小町妈妈……」

    真想在心中吶喊「小町妈妈──」我根本已经说出口。小町一脸厌恶。

    「好恶。哥哥有病。」

    「少啰嗦要你管。你自己还不是有那种兴趣。」

    「对吧对吧?分数很高吧?」

    小町得意地笑著,连连用肩膀顶我的手臂。并没有在夸你好吗?

    我斜眼瞪过去,小町则予以无视,闭上眼睛,将手放到平坦的胸部上,神情恍惚地发出陶醉的叹息。

    「啊~一想到小町亲手让人变废,就觉得全身舒畅……」

    「你那才叫有病。」

    小町吐舌眨眼,敲一下自己的脑袋。多亏那做作的动作,我明白她是开玩笑的。

    我们笑著笑著,小町突然恢复认真的神情。她盯著杯内咖啡的波纹,缓缓开口:

    「……不过,小町是真的喜欢做家事。」

    「喔?」

    「怎么说呢?现在的小町跟要让哥哥照顾的时候不一样,学会做很多事了。」

    我斜眼看著小町,她则是将视线移向遥远的窗外。

    「小町也有做得到的事,派得上用场……」

    此刻的她完全没有平时的稚气,清澈的双眼散发成熟的气息。

    「……这种感觉还不错。」

    最后那句话有点像在开玩笑。露出腼腆害羞模样的她,是我所熟悉的小町。

    我想,年幼的小町一定尝过我所不知的焦虑。从本来应该尽情撒娇的年纪开始,双亲就经常不在家,家里只有一点都不可靠的我。即使如此,小町虽然会抱怨,还是跟我一起走过这段时间,不知不觉甚至还反过来照顾我。

    「岂止是不错,你能干过头了。」

    这个妹妹真的太能干了,而我这个哥哥则是太没用。我发自内心这么觉得,小町得意地挺起胸脯。

    「因为小町很努力嘛。有个没用的哥哥,危机感会大幅提升!」

    「对吧?我是不是最棒的负面教材?又不小心让你成长啦。记得好好感谢我。」

    所以,我也拨了一下浏海,仰头得意地回应。没想到小町真的点了点头。

    「嗯,小町很感谢哥哥。」

    「咦?」

    等等,突然这么坦白,我反而不知道该怎么办……你的反应是不是不太对?我忍不住盯著小町,她清清喉咙,移开目光,用超快的速度咕哝道:

    「其实这种话还是考上后再说比较好,不过等到那个时候再说也满难为情的,落榜的话又没那个心情,所以只能现在说……」

    她讲了一连串开场白,爬出暖桌。

    然后端正地跪坐,两手放到大腿上。

    插图007

    「你要做什么?」

    小町挺直背脊凝视著我,害我惊慌失措。窝在腿上睡觉的小雪也醒来,快速远离我。

    小町不受我们的影响,嘴角漾著清爽的笑意。

    「哥哥,谢谢你。一直以来受你照顾了。」

    她郑重地三指贴地,慢慢对我行礼。

    我忍不住停止呼吸。思考也随之停滞。原因不只是小町的行为完全出乎意料,她的动作美丽得跟平时判若两人。我想我大概是看呆了。

    我发现自己目瞪口呆,急忙思考该说些什么。

    「……你是念书念到傻了吗?别这样,好难为情。」

    「嘿嘿嘿。就是想说说看这句话。小町觉得分数挺高的。」

    小町摸著后颈,开玩笑似的说。不过她的脸颊红成一片,实在骗不过人。

    笨蛋,会害羞就别说啊,害我也跟著不好意思。还有,要骗人就好好骗到底,掩饰害羞的时候也要好好地掩饰到底。哥哥可是这方面的老手。

    我决定亲自示范给她看,开口说道:

    「分数才不高,而且弄得像是要出嫁。我绝对不允许你嫁出去。还有……真的,别──」

    话还没讲完,声音就卡在喉咙。

    我感到一阵鼻酸,呼吸变得异常沉重。

    原本连珠炮般的话音突然变得沙哑,再也接续不下去,剩下止不住的呼吸慢慢从口中冒出。

    发热的眼眶冒出刺痛,我眨了一下眼睛。下一刻,透明的水滴滑落脸颊。

    「奇怪……眼睛怎么冒汗了……怎么回事?为什么会这样?」

    我反射性地看向天花板,轻轻咬住嘴唇,自缝隙间吐出颤抖的气。小町略显惊讶地睁大眼睛,然后轻笑出声。

    「哥哥,那是眼泪。怎么好像第一次产生感情的机器人?」

    「遮揪师,眼泪……遮揪师,感情……」

    「为什么连说话都模仿机器人……」

    没办法。要是不打哈哈,我真的会哭出来。

    我不悲伤也不心痛,当然也不是眼睛痛,只是太高兴了。

    同时,我也感觉到一抹近似放心的寂寥。

    这股情绪很难转化成言语,我只能像不悦的狗低声呜咽。

    小町看我低著头说不出话,无奈地笑笑,轻擦一下眼角,再用那只手伸向我的头,轻轻拍了几下,低声说道:

    「小町去烧洗澡水。哥哥先洗。」

    她的话音似乎也有一点哽咽。小町吸了吸鼻子,默默起身,头也不回地快步走出客厅。

    听著她逐渐远去的脚步声,我终于吁一口大气。我一句正常的话都讲不出来,取而代之的是声声叹息。

    这时,刚刚钻去房间角落的小雪回来,用头蹭我的背。

    真是一只会察言观色的好猫,不知道是像谁。

    我抱起小雪,放回腿上。

    「……这就是所谓的长大独立吗?小雪老师,你怎么看?现在毕业会不会太快了点?」

    小雪吭也不吭一声,只是默默地让我抚摸。

    反而是我的鼻子抽了一下。