第十二卷 6 忽然,由比滨结衣开始想像未来。
    拍摄结束后经过几天,我和由比滨再度被找来学生会办公室。

    坐在对面的一色将一叠纸整理好,慎重地递给由比滨。

    「要放在官网上的照片整理成清单了。如果有不能用的就请删掉。麻烦两位帮忙检查。」

    「好。嗯……你要一起看吗?」

    由比滨接过那叠纸,像扇子一样摊开来。我摇摇头。

    「不了。搞不好我会想全部删掉……交给你吧。」

    「原来如此……了解。那我来看。」

    由比滨苦笑著接受我的理由,拿出笔,一张一张仔细检查起来。她不时发出「呀──」或「哇啊……」的低呼。女孩子真的很在意照片中的自己好不好看……

    我在一旁闲著没事,于是用手撑著头,瞥向由比滨手上的照片清单。这时,正在使用电脑的雪之下问我:

    「怎么样?有没有多少消除你感觉到的不协调感?」

    「嗯。实际体验过后有好一点,也能理解你所谓的『创造答案』。」

    我回想当时雪之下不明所以的发言,接著说:

    「因为比较对象只有外国片,无法清楚地想像到底是什么样子,不过多少有抓到感觉。虽然这样讲不太恰当,我对舞会稍微不那么抗拒了。看到影片的人也会这样想吧。」

    「是吗。这样看来,拍影片的意义足够了。只是要介绍舞会的话,用网路上的图片也可以,但我认为还是要有切身的情境才好想像。」

    她略显得意地挺起胸膛,那姿态有点滑稽,我忍不住笑出来。

    事实上,这段影片应该会发挥效用。连对舞会抱持负面印象的我都这么想,更遑论有意参加的人。

    雪之下或许想利用这段宣传影片,进行某种在地化工程。我们对舞会的认知,以及影片或照片之类的东西,几乎都来自国外,文化及人种的差异难免会产生想像上的障壁。即使将舞会上的人换成自己,体格和规模差距也会如实呈现出来。在这种情况下举办舞会,大家可能会觉得「跟想像中的不太一样」、「好寒酸」等等。因此,我们必须展示日本流──或者说是总武高中流的舞会范本,灌输「舞会就是这样」的观念。

    「不只学长,来帮忙拍片的人好像也留下好印象,河道上讨论得很热烈喔。你看~」

    一色秀出手机,萤幕上是昨天参加者上传到社群平台的拍摄场景。身著礼服,盘起头发的女生照片下,留有「超~级好玩~」之类的讯息。可是,猫耳跟假胡须把她们的脸遮住了……大眼眶和大眼珠再加上白光效果,根本看不出原本的长相。

    「啊──我也有看到。很多人都有上传照片。」

    由比滨抬起头说,一色点头附和,又快速滑动萤幕,秀出更多拍摄现场的照片。其中大部分都用SNOW或BeautyPlus等软体后制过,无法分辨谁是谁。不过,每个人都显得很耀眼,看起来非常愉快。

    其中也有几张略为大胆的照片,例如男女生肩膀靠在一起,或是脸凑得很近,甚至还有礼服领口大大敞开者。有些人可能会因此皱眉。事实上,我现在的眉头就皱成一团,很想大喊「拍个片而已,有必要那样放闪吗?」但我也没资格说别人!唔喔喔──光是回想起来就害羞到爆!好想死!因此我决定不去追究……

    无论如何,每张照片下的贴文都是正面的,其他人的回应也大多是「赞耶!」或「我也好想参加喔~」等等。当然也有人持负面意见,不过数量极少,应该可以忽略。

    「既然附带的宣传效果也不错,我们投入这么多资源就值得了。」

    雪之下闭著眼睛点点头,又嘻喔喀哒地敲起键盘,开始工作。

    由比滨利用这段时间挑完照片,在清单上大笔一挥,交还给一色。

    「嗯──大概这样吧?」

    「谢谢学姐。那我马上去做特设网页。」

    一色一面沉吟,一面仔细确认照片,并且将笔电拉过去,操作起轨迹球。

    「谢谢你们。不好意思,还麻烦你们特地跑一趟,已经没事了。」

    雪之下暂时停下手,向我们微微低头致谢。我们忍不住眨了眨眼。我花了一点时间,才理解这句话的意思。

    「……咦?没事了吗?」

    她愣了一下,手抵著下巴思考起来。

    「嗯,我是这么认为的……需要动手制作的部分有学生会帮忙,目前也没有其他缺人手的工作。对不对?」

    「咦?嗯……啊,嗯。既然雪乃学姐这么说,那就是了。」

    面对突如其来的问题,一色在脑中进行沙盘推演,看著其他方向沉思,最后支支吾吾地回答。不过,雪之下似乎早就计算好进度,点头表示肯定。

    「亟需人手的时候可能会再请你们帮忙。到时候会再通知。」

    见她这样笑咪咪地说道,我也只能接受。没有工作和可以早点回去,本来应该是值得高兴的事,这么乾脆地放人却让我无法释怀。在我不知所措时,一旁的由比滨倏地起身。

    「嗯,你们辛苦了。加油!需要帮忙时再叫我。」

    她迅速整理好东西,用手肘轻戳我的肩膀。

    「好了,我们走吧。」

    「喔,好。」

    在她的催促下,我才跟著起身离席。

    「那么,再见。」

    「嗯,辛苦了。」

    「辛苦了~」

    我向她们道别,雪之下跟一色从萤幕后面探出头简单回应,然后又埋首于工作中。留在这边打扰她们也不太好,因此我和由比滨马上离开。

    我们走在走廊上,朝大楼门口前进。从窗外照进来的阳光,比平常放学的时候更加刺眼,告诉我太阳还高高挂在天上。

    「没事做了呢。」

    走在旁边的由比滨低语道。

    「……我一直都闲闲没事做就是了。你不跟三浦她们出去玩?」

    「我有说今天要去帮忙,而且她们好像也有事。」

    「喔……」

    由比滨泛起淡淡的苦笑,我无精打采地回答。

    对话到此中断,走廊上只剩两人的脚步声。之前也发生过类似的沉默。好像是没必要去侍奉社的那一天吧。想到这里,我轻瞥一眼身旁的由比滨,正好跟她对上目光。直接别开视线也很尴尬,因此我开口询问:

    「……要不要去哪里晃晃?」

    「咦?」

    与其说惊讶,她的表情比较像呆愣。这个反应比起意外,更接近莫名其妙。糟糕,好像说了什么不该说的话……我感觉到脸颊正在发烫,赶紧拉高围巾遮住。

    「啊,没有啦……我想买些东西……要庆祝小町考上,还有她的生日。」

    我绞尽脑汁,勉强挤出搬得上台面的理由,隔著围巾口齿不清地说。由比滨好像明白了,两手一拍,靠过来敲我的肩膀。

    「不错呀!走吧走吧!我也要买点东西~要去哪要去哪?」

    很高兴你这么兴奋,可是请给我一点时间思考好吗……

    「咦?我也还没决定……啊!想起来了,之前一直想去LaLaPort。」

    我彷佛接收到天启,下意识地握紧拳头。没错没错,就是那里啦!我在内心欢呼,由比滨则面露疑惑。

    「LaLaPort?是可以,不过为什么?」

    「听说那里有专卖MAX咖啡的自动贩卖机,我想去那里买M罐。」

    我自己说完,才想起小町之前听见这个理由是怎么念我的。又说错话啦……不过,由比滨却一秒答应。

    「好啊,那就去。你到底有多喜欢MAX咖啡?」

    由比滨轻轻一笑,露出「败给你了」的表情。她答应得这么乾脆也让我吓一跳,反射性回问:

    「咦?可以吗?」

    「咦?不行吗?」

    由比滨用「你自己说要去,现在又在搞什么」的眼神回望我。我接受这道视线,吁出一口气让自己冷静下来。

    「没有,没什么不行……那就LaLaPort啰。总之,先去车站。」

    「嗯!快走吧。」

    由比滨用充满活力的笑容和声音回应,走到我的前面,轻快的脚步声于走廊上回荡。我也加快脚步追上她。

    ╳  ╳  ╳

    我们的学校距离TOKYO BAY LaLaPort并不远。

    从学校搭电车过去只有四站,所需时间约十分钟。加上等车和步行时间,全程也不到三十分钟。

    因此,一路上没有发生什么冗长的沉默。虽然对话偶尔会中断,每每看到乘客上下车和窗外风景时,都能很快地找到「人好少喔」、「之前那里办过活动」之类的话题。不如说,由比滨一直很努力地找对话的机会。

    到了LaLaPort后,我们继续有一句没一句地闲聊。

    「对了,你打算买什么?」

    「我反而想问你买什么比较好。」

    「一开始就推给别人?」

    「呃,因为我对这些店不熟……」

    由比滨震惊地后退几步,我回头望向刚才走过的地方。这一带是流行时尚区,可是我对这方面不熟,只能呆呆地看著店面。

    而且一踏进LaLaPort就立刻看到女性内衣专卖店,我瞬间感到相当难为情,一下子就举白旗投降。现在我只跟在由比滨的后面走,有点像跟踪狂。

    若是要买我自己的东西,两三下就能解决,才不会那么烦恼,但这次是要买小町的礼物。虽说是妹妹,遇到要挑礼物送女生的时候,我的品味根本不可靠。由比滨好像也能体谅,走在我前面到处物色。

    「嗯……要买什么呢?既然是要给小町的,发夹之类的怎么样?」

    「啊──有道理。但那家伙的喜好很明确,收到不合胃口的东西,大概也不会多高兴。」

    「是吗……」

    由比滨似乎想说「我不这么觉得」。在那之前,我先接下去:

    「正是。她八成会说『喔~谢谢哥哥~小町好高兴嘿嘿』,然后一辈子都不会用。」

    「你模仿得不太像……不过,也是啦。如果爸爸送我奇怪的礼物,我可能也不会用。收到钱还比较高兴。」

    「你的爸爸好可怜……」

    我们在闲聊同时,站在外面物色了好几家店,但是都找不到适合的礼物。

    逛完靠近车站的区域后,腿开始有一点酸,于是我稍微停下脚步。就在这时,之前在网路上看过的画面映入眼帘。

    「啊,MAX咖啡的贩卖机就在这附近。我去买一下。」

    「是喔?」

    「嗯,不会有错。我事先调查过了。」

    「这个你却特地查过了?去查礼物要送什么啦!」

    我不理会由比滨的中肯意见,穿过人流走向自动贩卖机。面向马路的其中一个出入口,设置了好几台自动贩卖机,那台黄色自动贩卖机也存在其中。

    「喔喔……这就是MAX咖啡的贩卖机……听说是期间限定,我还以为搞不好已经撤了……」

    我深受感动,拿出手机拚命拍照。嗯──这黄色的感觉,赞!

    「喔──好酷。外型真的跟MAX咖啡一样。」

    跟过来的由比滨似乎毫无兴趣,既没有特别拍照,也没有上传到炫耀的意思。

    ……没办法,跟她解释一下好了。

    「不只外型相同,绕到后面的话,会发现上面还有营养成分表喔。重现度是不是很高,能感觉到爱?」

    「喔!」

    ……果然没兴趣!

    其实也不意外。一般人听到专卖MAX咖啡的贩卖机,根本不会有什么反应。

    虽然我本人看得很开心。拍完照片后,我最后再以贩卖机为背景,比出横V手势自拍。由比滨看了,不禁笑出来。

    「……不过这样一看,设计得满可爱的。」

    「对吧!它之前换过好几次包装,现在的POP风绝对是最赞的!可爱到爆!」

    「你也太兴奋了吧?而且,我也不知道之前的包装长怎样……」

    我不小心激动起来,由比滨无奈地叹气。

    「算了。我也来拍吧。」

    她拿出手机走向前,站到我旁边,并没有特别打信号就按下快门。她的动作之流畅,让我连拒绝的时间都没有。因此,那张照片中的我,表情大概会很可笑。不过,就算她先徵求我的同意,我八成会红著脸移开目光,最后还是一样露出可笑的表情。

    所以,现在的照片还比较好。

    「……照片也传给我。」

    「嗯。」

    由比滨盯著手机,回答得相当镇定。她俐落地操作几下,我的手机马上发出震动。打开一看,是她传的讯息。

    夹带在讯息中的照片打著满满的白光,充满闪亮的星星,两个人还长了狗耳朵、狗鼻子、狗胡子……加工成这样,完全不用担心侵犯肖像权。我苦笑著把这张照片保护起来。

    「好。目的达成了,回家吧。」

    「哪里达成了。还不能回去好吗……」

    我意气风发地准备踏上归途,由比滨叹一口气,扯住我的袖子。

    「要不要去那边的IKEA看看?有满多杂货的。」

    她指著另一栋建筑物。IKEA是创立于瑞典,遍布世界各地的家具量贩店。日本的第一家分店就在千叶县船桥市。不愧是千叶,日本第一。

    漫无目标地在宽敞的LaLaPort乱逛也没效率,转移阵地的确是个好主意。我点头赞成后,两人便往IKEA出发。

    这一带的商区靠海,这个时节的海风依旧寒冷。刚踏出购物中心,便感受到强烈的温差。我和由比滨小跑步跑过天桥,口中不断地喊著「好冷好冷」。

    过没多久,我们进入IKEA,两人都松了一口气。店里的暖气自不用说,入口处的沙发和地毯看起来也很暖。

    「先到处逛逛吧。」

    我跟著娴熟的由比滨搭电梯上楼,抵达展示区。这里展示的家具、家饰、杂货都可以拿起来看。其中还有预先搭配好家具,设定「三人家族住的胜哄区大厦」、「让人变聪明的LDK」等主题的样品房,宛如一座小型主题乐园。

    喔──我第一次来家具店,满有趣的嘛。「辉夜姬想让人告白【注】」也挺有趣的。差不多就这种感觉吧~我脑中浮现单纯的感想,环视店内。【注59:改自日本漫画家赤坂アカ的作品《辉夜姬想让人告白~天才们的恋爱头脑战~》,「家具店」与「辉夜姬」日文同音。】

    经过「在浦安享受一个人的悠闲生活」样品房时,由比滨探头窥看。

    有什么让她好奇的好东西吗?例如坐六百三十万次还不会坏的扶手椅……我也走进那一区。

    装潢以白色为基调,衣橱和收纳柜井然有序,使不算大的空间显得宽敞。还善用墙壁跟柜子上的空间,小饰品也摆得很整齐,更深处还有一个小厨房,以及放洗衣机的地方。

    这样就算一个人住,确实也可以悠哉度日。我赶走不断对自己耳语「八幡,你就搬去这种地方吧」的脑内老妈,由比滨则在里面走来走去。

    她环视整个房间,发出赞叹,然后大概是因为累了,坐到墙边的床上。接著她转头看向我这边,随口问道:

    「你上大学后,会搬出去一个人住吗?」

    「要看大学和学部。如果考上多摩或所泽那边的学校,就不想从家里通勤。虽然我目前想考的大学,都在通勤范围内。」

    我拿起桌上的精致小瓶打量,如此回答。由比滨发出参杂佩服与惊讶的声音。

    「你决定好要考哪里了啊……」

    「以我的成绩来看,适合报考的私立文科学校并不多。我只是在里面挑几个可能有兴趣的学部报考。与其说决定好要考哪里,更接近删去法。」

    我将空瓶放回原位。里面明明空无一物,却发出异常沉重的声音。为了挥别这个念头,我又补充一句:

    「我并没有什么特别想做的事。」

    所以才要去大学寻找──这句话我没能说出口。

    我自己也隐约意识到,就算上了大学,恐怕也不会遇见命运的邂逅或决定一生的梦想。

    活到现在,我从来没有热衷于什么过。以这样的个性,大概不适合寻求梦想。即使发现了感兴趣的事,要嘛在哪里遇到挫折,要嘛半途而废,要嘛欺骗自己「其实没有那么喜欢」。这些都是可以想见的结果。

    我不认为这有什么好悲观的。大部分的人都是这样。

    雪之下阳乃说,人类就是这样经历许多放弃,慢慢长大。

    有些人在放弃之前,连目标都未曾拥有过。比如我自己。那么,连放弃都做不到的人,未来会变得如何?

    我发现由于这些胡思乱想,自己跟由比滨的对话中断已久。

    我急忙望向由比滨,她的视线落在我手边的空瓶上。

    「小雪乃已经决定好了吧。好快喔……」

    她的呢喃声可以视为感叹,亦可以视为悲叹。我哑口无言,想不出该如何巨应。

    不过,由比滨似乎不需要回应,她轻轻吐出一口气,对我展露微笑。接著,她注意到我始终站著,便「嘿咻」一声挪动身体,让出一人份的空间给我坐。

    弹簧发出的吱嘎声异常地有临场感,害我不小心吓到。但由比滨都特地为我腾出空间了,拒绝她的好意也不好,还反过来显得我好像很在意,乱恶心一把的。虽然我确实很在意、确实很恶心!于是,我小心翼翼地坐下。

    「你小时候的梦想是什么?」

    或许是因为我们坐在床上吧,由比滨的语气像是要人讲睡前故事。关于这个问题,我的答案并不丰富,但我还是想了一下,开口说道:

    「要看你怎么定义梦想……如果随便想到的也算,有很多喔。社长啦、有钱人啦……还有职棒选手、英雄、漫画家、偶像、警察……医生、律师、总理大臣、总统,外加石油王。」

    「统统跟钱有关,一点都不像梦想……」

    「嗯,是啦。连我都很想问自己在说什么……」

    我甚至有点沮丧,自己未免太不可爱,就连现在也是……我默默地厌恶起自己。由比滨似乎察觉到我在想什么,急忙帮忙缓颊。

    「啊,可是可是!我觉得偶像非常有梦想的感觉!」

    「这句话完全没安慰到人。先跟你说,我小时候超可爱的。当初有什么理由的话,我早就成为偶像了【注】。那么,你呢?」【注60:出自《偶像大师 SideM》之宣传标语。】

    由比滨抱著胳膊,低声沉吟。

    「嗯……我也有很多梦想。开花店、开蛋糕店、当偶像之类的!」

    「那跟我差不多程度嘛。」

    她神采奕奕地说,宛如一个做白日梦的小孩,使我忍不住苦笑。

    然而,那天真烂漫的神情只有出现一瞬间。下一秒,她换上成熟的表情。

    由比滨轻笑一下,从床上起身,一步一步地慢慢前行,如同将小时候的梦想留在原处。

    「……还有,当新娘。」

    由比滨背对著我说,然后转过身。

    她现在站著的位置,是样品房深处的厨房。那里的墙壁及地砖都是纯白色,模拟成天窗的玻璃窗,洒落一片恍若婚纱的光芒。

    由比滨刚才说的,以梦想而言太有现实感,我无法一笑置之,也无法用苦笑带过。

    我也慢慢走向厨房,同时思考有什么玩笑话可说。

    「和我差不了多少嘛……家庭主夫是个不错的梦想。对吧?」

    「被你这样一说,一点都不梦想了……」

    她垂下肩膀,无奈地笑了。我认为这是为我而笑的。

    在明亮到有点刻意的光源中,也感觉得出这抹笑容是温柔的。我因为难为情,默默低下头。

    样品房里的厨房不能真的使用,但是从厨具到餐具都一应俱全,逼真到好像可以直接在这里生活。这些家具本来就是商品,自然会有现实感,可是不知为何,我怎么看都觉得那是虚构的事物。

    家具、餐具、厨房、床铺,统统是真物,却又是伪物。是什么东西造成两者间的区别?想著想著,我下意识地抚上柜子。

    这时,由比滨拍了一下手。

    「啊,手工品怎么样?」

    「咦?家具吗?」

    「不是,我在说礼物。例如做蛋糕。」

    我一时听不懂她在说什么,而想到其他方向。直到她提起礼物,我才猛然想起。送小町的礼物对吧!我记得我记得,只是没想起来而已并没有忘记。我在心中拚命辩解的时候,由比滨的灵感持续涌现。

    她将手边的盘子、刀叉,甚至连马克杯都摆出来,兴奋地说:

    「然后,端出蛋糕时同时送上用马克杯装的饮料……那个杯子其实就是礼物!好棒!连我自己都觉得好高级!」

    她双手贴著脸颊,开心得大叫。

    「……是喔,高级喔?」

    「别、别在意那么多啦!有点惊喜感不就好了!」

    被我冷静地一问,由比滨便对自己的品味失去信心。她微微地红起脸,扭扭捏捏地将餐具放回原位。

    「不过……手工品确实不错。」

    她闹别扭的样子很可爱,我忍不住笑出来,顺便提议。

    「那么,要不要去吃个甜点,研究一下?」

    「啊,好啊!走吧走吧!」

    由比滨兴致勃勃地推著我,离开样品房。

    事实上,手工礼物这个主意并不坏。可以将心意深切地传达给对方,更重要的是,「为自己费时费力」的事实能打动人心。如果是印象不差的对象,更是不在话下。

    这的确能使人心动摇。

    ……所以,努力为小町做蛋糕吧!我搞不好会因此发现新梦想。

    没错,成为传说中的甜品师‧光之美少女【注61:出自《KiraKira☆光之美少女 A La Mode》】……

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    「国破山河在」是杜甫的诗句,「梦破老家在」则是我的诗句。

    我的梦想已经破碎。以研究之名品尝美味的甜点后,我发现一件理所当然的事实──我绝对做不出这种东西。成为光之美少女的美梦破灭了。因此,我回家后气得直接躺到床上。

    然而,天还是会亮。

    和由比滨一起逛街的隔天,我平稳地度过校园生活,放学时刻再度到来。

    昨天雪之下在学生会办公室也说过,已经没有工作给我们做。直到现在,她跟一色都没来找我们。

    都这个时间了还没联络,应该代表可以回去了吧……我有点不安,无意间瞄向由比滨。如果有什么事情,也是她先接到联络。

    由比滨注意到我的视线,点头回应,然后趁跟三浦她们的对话告一段落时离开,走到我这边。

    「今天有什么打算?」

    听到她这么询问,便明白果然不需要帮忙。

    「没事的话,我要回去了。」

    「这样呀……我也是。」

    她马上跑回座位,跟三浦等人道别后,带著东西过来,迅速穿上外套,背好书包,围起围巾。

    「回家吧!」

    「喔……」

    尽管还没完全习惯,最近的放学时间,我们开始自然而然地一起回家。

    就在我们走向门口时,那扇门突然晃了一下,猛力滑开。

    门发出的声响大到我吓了一跳。从门后出现的是一色伊吕波。她似乎是急急忙忙地跑过来,现在还气喘吁吁的。

    「太好了,你们还没走……」

    一看到我们,她就瞬间脱力,松了一大口气。

    「怎么了?」

    「……总之,可以先跟我来吗?」

    她一讲完就转身走掉。

    我和由比滨面面相觑,疑惑究竟发生什么事。不过,看到她的表情相当凝重,现在也只能先跟去了解情况。

    我们紧追在脚步急促的一色身后,直到下楼后并肩而行。我瞄了她一眼。

    她注意到我的视线,但可能是没有时间说明,只是盯著前方加快速度。

    「事情变得有点麻烦。」

    一色只说了这句话便紧闭嘴巴。从凝重的表情可察觉出事情非同小可。

    在她详细说明之前,我们已经抵达目的地。

    眼前的房间跟教职员办公室、事务室、校长室位在同一隅,门牌上写著「接待室」。我从未进入过这个房间。

    一色敲敲门,不等里面的人回应就打开门,大步走进去。

    我犹豫了一下该不该跟著进去。

    因为在门打开的瞬间,我不小心看见──

    平冢老师与雪之下背向这里,坐在靠近门口的沙发上。

    雪之下阳乃与她们的母亲则坐在上座。

    她们的存在、她们的来访,无法用「不祥的预感」一词简单带过。这不是预感,是确信。

    态度坦然,抑或是超然的母亲及姐姐,将视线集中在雪之下身上。不晓得是不是多心,雪之下似乎有点弯著背。

    雪之下的母亲看向打开的门,凝视我们。

    她的目光温柔且带著笑意,彷佛会将人吸进那深邃美丽的双眸。看著雪之下的时候,她眼中的温度也没有丝毫改变,使我背脊发凉。

    一色在她的注视下一鞠躬。

    「久等了。舞会是我们一起讨论过才决定举办的。因此……关于能否举办舞会,请让我们都参与议论。」

    她坚定地,或者该说怒吼般地表示,声音、语气、视线都透露出敌意。一色完全没有掩饰的意思,怒视雪之下的母亲。

    雪之下的母亲苦笑著说:

    「称不上议论这么夸张喔?我只是来向各位传达意见而已。」

    她的语调和缓,像是在安抚小孩子,然后笑咪咪地请我们入座。平冢老师也看过来,点头示意我们照做。

    接待室里有两张黑色皮沙发。位在上座的三人沙发,以及雪之下和平冢老师坐的L型沙发,中间隔著一张矮桌。我们坐的当然是后者,所以形成与雪之下家人面对面的态势。

    「……那么,请您发表意见。」

    我们进到接待室后,一次都没有看向这边的雪之下,用紧绷的声音说。

    雪之下的母亲听了,浮现类似苦笑的笑容。阳乃则兴致缺缺的样子,在旁边用搅拌棒搅咖啡。

    室内被雪之下家族散发的冰冷空气影响,一片鸦雀无声。雪之下的母亲似乎也察觉到,而露出更加柔和的笑容。

    「关于各位要办的舞会,有家长认为应该停止。几位家长看到网路上的照片,来找我商量。他们好像担心活动不够健全,还有……不太符合高中生身分。」

    她谨慎地挑选字词,说完后看了一眼身旁的阳乃。阳乃不耐烦地叹气。

    「毕业生之间也是正反意见都有。」

    阳乃似乎在帮雪之下的母亲补充说明,我因此察觉到她来这里的原因。看来是被叫来助攻的。可是,阳乃的嘴角扬起挑衅的笑意,又加上一句:

    「……但负面意见并没有很多。」

    「不能因为是少数意见便置之不理。既然有人不喜欢,就该顾虑他们的感受。」

    雪之下的母亲立刻反驳阳乃。语气正经到可以称之为劝导,说是责备更加贴切,态度相当严肃。阳乃却神色自若,假装没听见,闭上眼睛喝起咖啡。

    雪之下冷冷地看著两人交谈,从她口中发出的声音跟著寒冷如冰。

    「……为什么来的人是母亲?」

    「我也是家长会的一员……而且,跟你爸爸有交情的人来拜托,我不能视而不见……你懂吧?」

    她的母亲面带微笑,声音温柔,语气也和缓有耐心,完全像是在安抚小孩,与刚才对阳乃的态度明显不同。

    雪之下揪住裙子,低下头,她的母亲更加温柔地说:

    「当然,如果参加者都遵守分寸,我并不介意喔。」

    贴心的微笑、平稳柔美的声音、退让一步的发言,在在显得有礼且充满诚意,言外之意却完全相反。她的下一句话立刻表现出来。

    「只不过,根据我们对舞会的研究,会发生饮酒、不纯异性交往等问题也是事实,所以有人认为目前的型态不适合做为谢恩会举办。况且,万一出什么问题,你们没办法负责吧。」

    「所以!如果家长会跟校方一起监督,就能避免那种问题……之前他们已经答应了啊……」

    雪之下突然激动地提高音量,不过讲到越后面,声音越来越小,变成闹别扭般的微弱抵抗。最后补充的那句话,声音小到跟自言自语没两样。雪之下咬著牙,盯著地板的角落。

    「关于这点,家长会也觉得当时太轻率。但他们答应的时候,只看过书面文件吧?最后决定要等实际看到才能判断……」

    「这样不合理。就是为了避免家长会之后有意见,才事先跟他们商量。教好小孩防止他们惹事,不是家长的职责吗?」

    雪之下的母亲还没说完,一色就插嘴反驳。她一副要吵架的态度,令由比滨睁大眼睛。

    「一色。」

    「……对不起。」

    经过平冢老师告诫,一色也觉得自己说得太过分,不甘不愿地道歉。但她嘴巴噘得高高的,似乎还是很不服气。在一旁看著的阳乃偷偷别过头忍笑。这种状况下还笑得出来的人,当然只有她一个。

    平冢老师低头为学生的无礼道歉,雪之下的母亲微微摇头,表示不在意。

    「我想,全体家长也有许多想法。他们并不打算全面禁止或束缚学生,但多少还是会担心。尤其是现在,社群网站上容易发生风波,或是被查出身分而受到损害吧?所以他们对引人注目的活动更加敏感。」

    雪之下母亲一边说一边看著一色,她的眼神有如看到珍奇的事物闪闪发光。

    「你是一色同学对吧?如你所言,家长及学校确实该教导孩子如何安全使用网路,以及遭遇那些情况的应对方式。事实上,学校也有教这些,最近企业培训也会加入这方面的知识。」

    从热情诉说的语气,看得出她相当高兴。向人说明或解释时便充满活力的模样,与雪之下极为相似,让人不禁莞尔。

    但是当她突然收起笑容,立刻显得判若两人。

    「……可是,这样还不够。连认真学习过,理应拥有足够判断能力的大人,都会引发风波或争端。」

    所以小孩子更不用说。所以不该举办舞会──这几句话不需特别说出口,就已明显地传达出来。

    实际上,参加摄影的学生只是很普通地将照片传上网路,根本没想过这么多,更遑论会被视为不安要素。亲子间在LINE上通讯早已稀松平常,所以父母会看小孩的或其他社群平台,也一点都不奇怪。

    我们学生的确没考虑到这些问题。既然如此,便有可能会被觉得活动不健全、较激进的人抓住把柄。

    「……若要论可能性,只会没完没了。」

    雪之下大概也是这么想,忿忿不平地说。我同意极了。将所有可能发生的意外列入考量,一有危险就要求停办活动,未免太过愚蠢。按照他们的逻辑,会场提供的食物可能导致食物中毒,所以食安问题也能做为停办的理由。无论拟定多少对策,都没有人能够保证绝对安全。

    雪之下的母亲应该也明白这点。

    「我认为,既然有人持否定意见,就没必要勉强举办。被人在后面说三道四,指指点点,等于是泼毕业生一盆冷水。」

    因此,这次她改为动之以情,垂下眉梢,带著担忧的表情诉说。

    「谢恩会固然是为毕业生举办的活动,对家长、老师、地方人士也同样重要……过去办的谢恩会也没传出什么不满吧?」

    她转头向一旁的阳乃询问意见,阳乃只是冷淡地点了一下头。

    雪之下为之语塞。见她被戳中弱点,我的口中开始变得苦涩。

    若把目标定为改善对谢恩会的不满,方法则是改为举办舞会,或许比较容易得到理解。然而我们一开始就以办舞会为前提,硬要用这个理由应该有困难。

    这时,一色探出身子。

    「要说毕业生的意见,我们也是未来的毕业生,有权利对谢恩会提出意见。」

    这句甚至可以用精采形容的诡辩,使我忍不住赞叹。漂亮,一色。我佩服地盯著她,她也瞄过来一眼,露出得意的笑容。一色似乎因此气势大涨,接著说:

    「事实上,在校生都可以接受舞会,网路上也大多是正面评价……」

    可惜,她没办法说到最后。雪之下的母亲趁一色换气的瞬间扬起嘴角,抢过发言权。

    「网路上或许如此。不过,倾听台面下的意见也很重要。居于上位者、肩负众人信赖者有这样的责任……你们也要好好记住。」

    最后,她对两位女儿叮嘱。音量及语调明明没变,只有最后那句话的温度明显不同。或许是因为这样,阳乃嗤之以鼻,百无聊赖地叹气,雪之下则僵直不动。

    事情发展至此,我不禁对雪之下的母亲改观。阳乃之前说她比自己更可怕,现在我亲身体会到了。这个人很棘手,根本没完没了。

    她不是能以理争辩的对手。

    表面上带著柔和的微笑点头,像是在听对方说话,似乎会倾听对方的意见,跟对方讨论。

    然而,并非如此。这是先笑著听过去,等对方露出破绽再拔刀砍回去的反击流。假如她的目标是驳倒对方,令对方屈服倒还好。但她却不在意那些,一步步将人逼进最初就设好的陷阱。

    她绝对不会在最后的结论让步。为了达到那个结论,她甚至会展现悲伤的表情,或是搬出夹杂感情论建构而成的理论。

    雪之下的母亲说过,称不上议论这么夸张。

    正是如此。她连讨论的意思都没有。她一开始就说了,根本没有议论的余地。

    她的话中一定有什么矛盾或漏洞,只是都被掩盖在柔和的微笑与声音下。不对,就算指出漏洞,情况也不会有任何改变。她八成会笑著说「是这样没错」,然后从另一个方向切入,引导至同样的结论。

    既然这样,让她继续开口绝非上策。那个人讲得越多,我们可趁的空隙将越来越少。

    一色也意识到这个危机,偷瞄我一眼。我侧眼接收她的目光,但也只能苦笑以对。若她对我有所期待,真的很抱歉,对手实在太难缠。我能做的顶多只有转移焦点。

    「校方不是已经答应了吗?他们的看法又是如何?」

    我望向平冢老师,大家也一起转头看过去。由比滨和一色带著些许的期待,阳乃一副乐在其中地袖手旁观,雪之下闭著眼睛等待回答,她的母亲则是带著平静的视线,默默地凝视老朗。

    在四面八方的视线下,平冢老师微微扬起嘴角,开口说道:

    「我个人不太希望立刻停止举办舞会。重视学生自主性为本校的传统。是否该修正计画上的缺失,继续协调,以得到诸位家长的谅解与协助呢……这是我的意见。」

    不愧是可靠的大人。感谢她帮形同议论的会谈画下句点。

    平冢老师建议下次再谈,雪之下的母亲好像也没意见,缓缓点头。

    「老师所言非常有道理。那么,我改天再来。之后方便跟校方谈谈吗?」

    「我会跟上面的人商量,立刻安排好日期联络您。」

    结束事务性的对话后,雪之下的母亲行了一礼。

    「不好意思劳您费心。麻烦您了……阳乃,跟大家道别后就回去吧。」

    「啊,我喝完咖啡再走。」

    阳乃指著咖啡杯,悠哉地笑著挥挥手。雪之下的母亲无奈地叹一口气。

    「是吗。那我先回去了。」

    她站起身来。在椅子上坐了那么久,和服依然整整齐齐,站姿优雅美丽。然后,她用与外表相符的声音,呼唤另一位女儿。

    「雪乃。」

    雪之下只瞥过去一眼。看到她的反应,雪之下的母亲温柔、缓慢地说:

    「我明白你很努力。不过,要早点回家。你没有必要勉强自己。」

    「……嗯。我知道。」

    雪之下只如此回应,便闭上眼睛。她的母亲露出苦笑,接著总算决定要离开,朝门口走去。她对我们也点头致意,平冢老师则跟著起身送客。

    两人离开接待室,关上门后,我们不约而同地深深叹息。

    平冢老师跟雪之下的母亲还在外面寒暄。阳乃为了避免被听见,压低音量说道:

    「唉──累死了。被抓来陪她做这种事,真的很烦……」

    她喝下早已冷掉的咖啡,眉头紧皱,一副难喝的样子。没喝咖啡的雪之下也抿著嘴唇,喉咙动了动,好像想把什么东西吞下去。她们连这种表情也很相似。

    虽然相较之下,应该更像她们的母亲。

    雪之下跟阳乃同样拥有的异质与扭曲。这两点在她们的母亲身上也看得见。所以,我忍不住想多知道一些事情。

    「请问……她刚才说她是家长会的一员,是会长还是什么吗?」

    「不是不是,是理事,莫名其妙的名誉职位。她只有挂名而已,工作是写委托书。只不过,我爸因为工作的关系,跟地方人士关系密切,两位女儿又念这所高中,所以才有人拜托她,她便亲自出马。」

    原来如此,这种事只有地方上的有力人士才会遇到。举个比较切身的例子,差不多就是我爸公司的高级干部吧。发生问题时去跟他报告,他就主动提议「我也去乔一下」,兴奋地去找对方谈。不对,雪之下的母亲是受到地方人士委托,所以情况不太一样。

    在我思考时,阳乃的声音忽然低沉下来。

    「……所以,这件事几乎跟那个人的意思无关。既然有人拜托她,她总得来讲几句话做做样子吧。」

    阳乃兴致缺缺地说著,最后发出不屑的笑声。

    我却没办法一笑置之。因为我总觉得,某人的态度也与雪之下的母亲类似,有点反胃。

    我将内心的不快随著叹息一起吐出。这时,平冢老师开启接待室的门,回到室内。

    「哎呀,真头痛。」

    她一进来就苦笑著这么说道,从角落的柜子拿出玻璃菸灰缸,站在窗边点燃香菸。

    虽然学校内原则上禁止吸菸,这间接待室好像是例外。仔细想想,能踏进这个房间的大概都会受到VIP待遇,这个阶层的人多少有一些瘾君子。带领他们到不受管制的特殊区域,可以展现自己的诚意和敬意。

    也就是说,雪之下的母亲显然被视为贵宾。光从这一点就能看出校方的立场。

    全程参与这场会谈的雪之下,应该最能清楚感受到。她始终挺直背脊,却用忧郁低沉的声音询问平冢老师。

    「……请问,校方可能会如何应对?」

    「不好说。其实,如果只是那些网路上的照片,我也……哎,高层也不觉得有多大的问题。」

    抽著菸的平冢老师扬起微笑,想让雪之下安心。但是,她将菸灰弹到菸灰缸里,冷静地继续说道:

    「……可是,社会上有许多热心人士提供宝贵意见,例如抱怨学生的裙子太短,在路上喧闹啦,对著自己笑等等。平常我都回答我们会做为参考,感谢指教,若有需要就把学生叫来念几句,然后结束……」

    她停顿了一下,吐出烟雾,面色非常不悦。

    「现在演变成这样,问题会被放大检视……学校必须采取相应的对策。」

    采取相应的对策──她没有讲明,不过这个词代表的意思只有一个:取消舞会。

    类似的案例多到不胜枚举。像是以前某家企业在车站刊登的徵人广告,由于太具冲击性又新奇前卫,在社群网站上迅速传开,吸引上万网友按赞,大部分的反应也都是很幽默,很有趣等正面评价。可是听说没过几天,该企业便因为收到电话和电子邮件的批评,在公司内部引发问题,而主动撤下该广告。

    即使正面评价较多,只要批评的声音存在,就必须──甚至是不得不顾虑到这个部分。当今的社会或许就是如此。

    法令遵守、政治正确等概念开始深入人心,社会也逐渐留意那些该顾虑的存在。这个现象本身是值得高兴的,但世人的观念仍未彻底转变。

    正因如此,他们才会过度使用「不恰当」、「不谨慎」、「不健全」等辞汇,产生过度反应吧。

    某方面来说,这场舞会面临的困境也很类似。现在我们已经充分地理解背后的概念。

    接下来的问题,在于实际行动。

    「不能由学校劝劝那些家长吗?」

    之前才私下答应过,现在却立刻收回承诺,对学校来说也不体面。我尝试从这一点切入,让校方转为赞成舞会。

    平冢老师将视线移向手中的香菸,思考了一下。

    「应该不是没有方法……但如果你们明年以后也想继续办舞会,便不该由我出手。」

    她用菸灰缸捻熄香菸,转身面向我们。香菸一熄,刺鼻的焦油味便扩散开来。这股味道令我感到不安。

    我一时无法理解平冢老师的话,不小心露出错愕的表情。

    阳乃看到我的反应,惊讶地问:

    「……小静,你还没说吗?」

    「还没正式决定,我怎么可能告诉他们。」

    「你只是说不出口吧。」

    「……唔,这个嘛──」

    阳乃一说,本来从容不迫的平冢老师尴尬地别过头。阳乃像要追击似的,深深叹一口气,接著说:

    「再说,这里是公立高中,看你待了几年不就知道?去年是最后一年的话,今年绝对会走人的喔。」

    听到这里,我大概理解状况了。但我完全无意说出那个字眼,只觉得「这样啊」,一点实感都没有。

    不过,由比滨试图将它化为言语。

    「那个,意思是──」

    「哎,这件事改天再说。」

    平冢老师对提心吊胆的由比滨一笑,略为强硬地中断话题,将视线移到雪之下跟一色身上。

    「所以……你们打算怎么办?」

    两人立刻抬头。我也搔搔头,硬是让一片空白的脑袋重新开始运转。

    「怎么办……先修正计画上的缺失……」

    雪之下说到一半便摇了摇头。她自己也意识到这么做并无意义,抑或是不可能的。

    若要更改穿礼服、跳舞、开豪华派对等要素,就称不上是舞会,想参加的人也不可能接受。即使修改受到指正的部分,已经挡在面前的阻碍也不会轻易消失。顾得了东却顾不了西,结果便是束手无策。

    「我会思考如何在继续协调的期间,得到他们的理解……」

    虽然雪之下这么说,苍白的脸色加上微弱的声音,使她看起来已经觉得希望渺茫。但目前也没有其他事能做,于是我点头赞成。

    「是啊。先准备好可以说服他们的资料,之后再……」

    我只讲到一半,便被一旁的雪之下揪住外套制止。她的力道并不大,那只手却紧紧握住,使衣服产生皱摺。

    「等一下。那是我们的工作……是我该做的事。」

    「……现在不是顽固的时候吧。」

    一色点头表示同感,平冢老师仍然只是在旁看著。由比滨没有发表意见,保持沉默。雪之下紧抿双唇,讲不出话来。我则等待著她回应。然而,开口的是另一个人。

    「……你又要当『哥哥』了吗?」

    愉悦的声调、像在嘲弄人的语气、含笑的言语,听起来却异常冰冷。惬意地坐在对面沙发的雪之下阳乃,对我投以怜悯的视线。

    「啊?你在说什么?」

    回话时的声音在无意识间散发出怒气。我也知道自己态度不佳。不过,阳乃似乎觉得我的反应很有趣,轻笑出声。

    「雪乃都说自己办得到了,不可以随便帮忙喔。你又不是雪乃的哥哥或什么人。」

    这句单纯的玩笑话令我语塞。身后传来一色细微的叹息,我忍不住看向地面。

    「不是、那样的。」

    细不可闻,颤抖般的声音斩钉截铁地否定阳乃。这句话彷佛一只手,温柔抚摸我的背。我反射性地抬头,看见由比滨瞪著阳乃。

    「……因为她是很重要的人。当然会想帮忙,会想伸出援手。」

    「既然是重要的人,应该尊重她的意愿吧。」

    阳乃不耐烦地叹了口气。

    「舞会成功的话,母亲说不定会对雪乃稍微改观。前提是她要靠自己的力量办到……插手这件事代表什么意思,你们明白吗?」

    她的声音明显带有敌意。看著我们的视线相当锐利,话语也极为刻薄。

    这个问题相当沉重。讲白了,她是在问我们能否对雪之下的未来与人生负责。这种问题不可能随便回答。我们没有年轻到做事可以不顾后果,也没有成熟到可以承担一切。

    因此,我、由比滨和一色,都只能闭上嘴巴。

    若要说在场有谁回答得出来,顶多只有平冢老师吧。但她一句话也没说,只是吐著烟圈,带著苦涩的微笑注视阳乃。阳乃注意到她的目光,稍微放松表情,转而用温柔的声音对我们说:

    「再怎么为对方著想,每次都提供协助也不一定正确……你们这样的关系是什么,知道吗?」

    「姐姐,别说了……我明白。」

    雪之下不是要打断她说话,而是平静地缓缓开口。看见她透明如水晶的微笑,阳乃不再多说什么。

    雪之下盯著放在大腿上的手,维持那个姿势轻声开口。

    「我想证明我能靠自己的力量做到。所以……比企谷同学,我不会再藉助你的力量。我知道这个要求很任性,不过……拜托了,让我一个人做。」

    她用冷静的声音说到这里,抬起头,露出纯粹且稳重的表情。

    然而,跟我对上目光的瞬间,那双眼睛蒙上一层泪光。先前明明一直挂著浅笑,如今嘴唇却在打颤,神情悲痛。她轻轻吸一口气,发出颤抖的声音。

    「否则,我会越来越没用……我很清楚,自己一直依赖著你们。我每次都说不会依赖你们,却又一直逼你们配合我。」

    她说得断断续续,语气始终平缓,声音彷佛逐渐下沉。

    由比滨低头静静倾听,平冢老师闭著眼睛沉默不语,一色尴尬地移开视线,全身僵硬。阳乃轻呼一口气,一改先前的冰冷视线,扬起嘴角。

    可是,我无法忍住不说出来。即使是毫无意义的空洞言语,也不能不去否认。

    「不对……完全不是那样吧。」

    我费了一番劲才挤出这句话,雪之下却缓缓摇头。

    「没有错。以结果来说,每次都是这样。以为可以做得更好,最后什么都没改变……所以,拜托了。」

    她用含泪的双眼注视我,用幽微的声音告诉我,用虚幻的笑容面对我。

    到了这个地步,我也无法再说什么。传出口中的,只剩下叹息。

    「自闭男……」

    由比滨轻拉我的袖子。在回应之前,我先深深吐气,让自己不要再发抖,然后才终于有办法点头。说出口的「知道了」不知道有多细微。不过看她的反应,这句话确实传达到了。

    雪之下微笑著点头回应后,立刻起身。

    「我回学生会办公室拟定今后的对策。」

    她向平冢老师行了一礼,头也不回地离去。她的脚步没有迷惘,也没有犹豫。

    一色连忙跟著起身,同样对这边鞠躬后,追上雪之下。

    等她们离开,平冢老师松了口气,点燃香菸。

    「比企谷,剩下的之后再说。今天先回去吧。由比滨跟阳乃也是。」

    她吐出烟雾,带著参杂些许倦意的苦笑说道。

    「……知道了。」

    我现在的表情应该也很相似。精疲力竭,憔悴至极的表情。

    我拿好书包和懒得穿上的外套,对阳乃点头致意,从沙发上起身。若不勉强自己移动,我可能会因为疲劳与虚脱感,永远留在这里。

    由比滨在旁边收拾东西。我面向她,竭尽全力用温柔的声音,露出笑容跟她道别。

    「……那么,再见。」

    「咦……啊,嗯。再见……」

    由比滨抬起头,愣了一瞬间。但她马上察觉我的意图,将疑问吞回口中,回以微笑。

    我依赖著她的温柔,无力地点头回应,走出接待室。

    现在的我没把握能跟她好好交谈。若只是无话可聊,倒还没关系,我担心的是自己太多嘴,说出没有必要说的话,或问出不该问的事情。

    离开校舍后,我拖著沉重的脚步前往脚踏车停放处,牵著破旧的车走向侧门。沉重的不只有脚,脚踏车也是,身体和心情亦然。不仅如此,连肩膀都突然变得沉甸甸的。

    忽然间,背后好像被人拉了一把。回头一看,是雪之下阳乃把手放在我的肩上,「呼──」地喘了口气。她大概是一路跑过来的。

    「追上你了──陪我走一段路吧。」

    她站到我旁边,刻意做出擦汗的动作,如此要求后,自顾自地向前走。老实说,我已经快累死了,连抵抗的力气都没有。

    「走到车站可以吗?」

    「嗯。我想说机会难得,约比滨妹妹一起回家,结果被她巧妙地逃掉了。她的直觉真敏锐。」

    「大部分的人都会逃吧。」

    「大部分的人都逃不掉。」

    我哈哈乾笑,讽刺阳乃。她呵呵轻笑,立刻回道。

    不够敏锐的傻瓜,就会像我这样被逮到,由比滨逃得过阳乃的捕捉,或许真的可以说是敏锐。阳乃也沉吟著,好像很佩服她。

    「她的直觉真的很不错。雪乃的想法和真心话,她全~都知道。」

    这句话似乎不容忽视,我不禁停下脚步望向阳乃。阳乃笑了出来。

    「不对,不只直觉。外表、性格、身材都很不错……真的是『好孩子』。」

    「这种讲法好像带有恶意喔。」

    她特别强调「好孩子」的部分,语气中还带著一丝笑意,听得出有另一层意涵。不过,阳乃似乎不觉得哪里有问题,跳到路缘石上,转头看著我。

    「是吗?那是你有问题吧?擅自把我的话往不好的方向解释。」

    「……有道理。」

    阳乃刚才说的话,怎么想都有恶意。但,自己确实也有揣测他人言外之意的坏习惯,所以我同意阳乃的论点。她用过平衡木的方式走在路缘石上,伸手朝我一指。

    「没错!所以你是个坏孩子!不对,是自认为坏孩子的人。你总是认为自己走在错误的道路上……就像现在。」

    她露出得意洋洋的笑容,跳下路缘石。

    「至于雪乃……」

    说到这里,她忽然望向被夕阳染红的天空,在依然眩目的残照下眯细双眼。

    「……是普通的孩子。喜欢可爱的东西,喜欢猫咪,讨厌幽灵和高的地方,会烦恼自己是什么人……是个随处可见的普通女孩。」

    阳乃歪过头,像在问我知不知道。但她没有直接问出口,因此我也学她歪头,表示「你觉得呢?」

    我不晓得雪之下雪乃是否能称为普通的女孩。她容貌出众,文武双全,以及其他诸多优于常人的长处。能用普通一词形容她的,恐怕只有完美恶魔超人雪之下阳乃。在大部分的人眼中,雪之下应该都是异质的存在。

    至少,我从不认为她是普通女孩。

    完美恶魔超人好像不满意我对无声的提问做出无声的回答,明显面露不悦。她快步逼近,用力看著我。

    「雪乃是普通的女孩喔……比滨妹妹也是啦。」

    我和阳乃隔著脚踏车的龙头面对面。我想她可能忘记了,我也是普通的男孩,见漂亮姐姐靠得这么近也会很紧张。我感觉到脸颊正在发烫,忍不住别过头。这个瞬间,阳乃喃喃说道:

    「……可是,你们三个人凑在一起,就会扮演起自己的角色。」

    我正好别过头,所以无从得知阳乃现在的表情,只听得出她的语气透出一抹同情与哀怜。寂寞又温柔的声音使我内心一惊,马上看回去,但她早已恢复为完美恶魔超人。美丽到恐怖地步的容貌上,带著非常邪恶的笑容。

    「那么,现在请问你:你们三人这样的关系叫作什么?」

    阳乃绕到脚踏车前面,手靠在龙头与车篮上,使我进退两难。她抬起视线紧盯著我,像在表示不回答就不放我回去。

    「……好孩子坏孩子普通的孩子,芋钦三人组吗?」【注62:日本的三人团体,三位成员在综艺节目《钦ドン!》中分别扮演好孩子、坏孩子、普通的孩子。】

    「叭~答错了。我问的是你们三人的关系。」

    虽然没答对,我好歹回答了,阳乃仍然不放过我,也不公布正确答案……难道真的得答对才能回家?不如说,要答出阳乃想听的答案,她才会放我走?或者她只是重复刚刚在接待室问的问题?

    不过,如果是要回答她喜欢的答案,难度其实并不高。

    问题在于,那个答案实在很难说出口,所以我花了不少时间才做好觉悟。这段期间,阳乃一直跟我大眼瞪小眼,害我更加难以启齿。最后要讲出答案时,我下意识地别过头,声音也提高八度。

    「………………三、三角关系,之类的。」

    阳乃先是愣了一下,接著半张开嘴巴思考,理解后突然发出噗啸一声,最后爆笑出来。

    「啊哈哈哈!你这样觉得啊!呵呵,而且还自己说出口,会不会太好笑?啊哈哈!笑得肚子好痛快要抽筋了,好痛好痛啊哈哈!」

    「笑得太夸张了吧……」

    阳乃放开脚踏车,按著腹部笑个不停。我的自尊心和自我意识逐渐被削去,真想就这样直接回家。但是在这之前,必须先问个清楚。

    「请问,正确答案到底是什么?」

    「咦?正确答案?喔──答案啊……正确答案是……」

    阳乃擦掉眼角的泪水,对我招手,把手放在嘴边。这大概是要我过去听的意思。虽然不知道为什么要神秘兮兮地,我还是乖乖靠过去,阳乃也把脸凑近后,甜美的花蜜香传了过来,带著笑意的柔和吐息拂过脸颊。

    我痒得想把脸转开,阳乃却用另一只手触碰我的下颚,不准我转头。动弹不得之中,她将美艳的双唇凑到我耳边。

    「这叫共依存。」

    她的轻声细语极为冰冷,比任何真物还有真实感。

    我曾经在书上看过,所以约略明白这个字的意思。共依存是指自己与特定对象依存在彼此的关系上,沉溺于被这种关系束缚的感觉。

    「我不是说过吗?那并非信赖。」

    阳乃愉悦地呵呵笑著。下一刻,她的笑容淫靡地扭曲。

    「被她依赖的感觉不错吧?」

    妖媚的声音刺入耳中,令我头皮发麻。同时,我也得以完全想起书中说明的后续。之所以称为「共依存」,在于不只依存的一方有这个症状,被依存的一方亦然。他们藉由他人的需求找出自己的存在价值,得到满足及安心感。

    随著名词的意义与实际情况连结在一起,我开始觉得有点要站不稳。

    早就有人告诉过我,也有人叮咛我太宠对方,说我被依赖时好像很高兴。每次我都拿「因为自己是哥哥」、「因为这是工作」当藉口,欺骗自己。

    在羞愧与自我厌恶之下,我感到一阵反胃。原来自己是这么地丑陋、卑鄙。老是装出孤傲的模样,每当有人依赖,却又喜孜孜地提供协助,甚至感到愉悦,藉此补强自身的存在意义。实在太恐怖了。自己在无意间尝到被依赖的快感,进而贪婪地渴求它,得不到的时候就用一抹寂寥来掩饰。这卑劣的本性,真是丑恶至极。

    更要不得的是,现在还藉由自我批判帮自己找藉口。连我自己都看不下去。耳朵下面在抽搐,口中冒出大量唾液。我努力把它咽下去,喘了口气。

    啊啊,若要说我和雪之下是共依存关系,确实如此。先不论雪之下是否对我依存,我最近的行为跟以前比起来,甚至可以用有病形容,如果现在做共依存测验,想必会有不少项目符合。

    阳乃露出嘲讽般的笑容,自个儿先往前走。我慢吞吞地追上去,最后抵达学校跟车站间的公园旁的小路。她抬头看著还没发芽,还没长叶,还没开花的行道树,喃喃说道:

    「不过,你们的共依存关系到此结束了。雪乃会平安地独立,变得比较有大人的样子。」

    她谈起自家妹妹时的语气骄傲,声音雀跃,面容则带著些许寂寥。我有一种似曾相识的感觉。在比现在稍冷一些的那晚,她也说过类似的话。

    确实说过。跟现在一样,走在我前面几步的地方。

    她当时说的话,我记得很清楚。每当脑中不经意地浮现时,我会任它白白消失,自作聪明,自以为是地为某人而忽视。可是,最后我从未遗忘。

    夕阳西斜,街道沉入暮色之中。不知不觉,我们已经走完小路,来到车站前的大马路上。傍晚的车站前充满赶著回家的行人,熙熙攘攘。

    「送到这就行了。再见啰。」

    阳乃轻轻挥手,潇洒离去。

    「那个……」

    我看著阳乃的脚边,用沙哑的声音叫住她。

    已经走出去的阳乃回头看过来,带著灿烂的笑容,默默等待我继续说。

    她的眼神十分温柔,使我一时忘了呼吸。

    「……她会放弃什么,成为大人呢?」

    与她极为相似的微笑,扭曲成悲伤的弧度。

    「……跟我一样,放弃许多。」

    雪之下阳乃仅仅这么说,便消失在人群中。她没有实际回答什么,答覆却比任何话语都还要明确。