外传 剑姬神圣谭14 第一章 小人族的冒险
    迪姆那是个聪明的孩子。

    从零岁起,他就已经记事。无论被母亲抱在怀中的自己,还是父亲一直对村里其他种族的居民点头哈腰的身姿,他全都记着。

    迪姆那是一名小人族。

    身体比任何种族都娇小,力气也不如其他种族。

    是潜力最低的亚人。

    他们经常遭到嘲弄,往往会被人榨取。

    众多种族混杂着居住、生活在其中的山中村落里,小人族处于弱者一方。迪姆那出生后没多久,同胞们就开始遭到村民的百般刁难。

    遭到嘲笑的双亲没有反驳一句话,有时还会被抢走东西,这令聪明的迪姆那十分讨厌。

    仅仅因为是小人族就已万念俱灰,父亲与母亲露出这样的笑容,贬低着自己,这令他十分唾弃。

    为何不绞尽脑汁。

    为何只是对手身材高大就要屈服。

    为何不像『架空女神(菲亚娜)』那般挺身面对。

    不止是双亲,总是低着头的其他同胞也令迪姆那很是烦躁。

    小人族里面,只有迪姆那不会对其他种族的村民毕恭毕敬。他无数次溜进村长家里偷偷阅读村里难得一见的书本,贪婪地增长着知识。

    下界的历史,村庄之外的世界。

    也是这个时候,他知晓了『架空女神(菲亚娜)』这些英雄谭。

    连村落的村长看到他在书斋中入迷地读着上百本书的身姿后,都不得不说「简直像贤者一样」。

    有的时候他还会灵光一闪,出其不意地整一下村民们。一部分人会回以拳打脚踢,仿佛在说你太嚣张了,迪姆那则是发出嗤笑,决不会默默忍受。

    自己和那种凄惨的双亲不同。

    和同胞们也不一样。

    厌恶感与矜持融为一体,令年纪尚幼的少年不断反抗着一族的宿命。

    迪姆那总会因为一些事情而愤怒。

    他的眼睛也时常感到疼痛,如同呼应着他的怒火。

    也说不定其实是反过来的。

    或许正是那不知鲜红之色为何物的双眼,是那被凶猛驱使着的灵魂本身推动着他,令他在心烦意燥的道路上越跑越远。

    最终,时光流逝,迪姆那十岁的时候。

    他险些丢掉了性命。

    那是藏在山里的怪物于深夜发起的袭击。村子各处都腾起火光,其他种族的大人们拼命应战,迪姆那则忍着恐惧奔走着。他甩开双亲的阻拦,帮助一直欺负自己的顽童们以及女人和小孩逃脱,来回跑着灭火。他想要效仿太古那被神化为女神的英雄们,奋不顾身地要勇敢地挺身而出。

    然而,幼小的小人族的这一行为并非所谓『勇气』之物,甚至都算不上蛮勇。

    所以,怪物的牙齿逼到了眼前。

    学到的智慧令他心生大意,导致了失败。不值一提的矜持将他彻底掌控,令他没能看清自己的斤两。那时,迪姆那亲身体会到了什么叫丰富的知识被愚蠢的暴力轻易击溃。

    接着。

    在迪姆那随时会被大颚吞噬之时,是父亲和母亲保护了他。

    父亲和母亲被牙齿刺穿,挺身而出,保护了他。

    与此同时,小人族的同胞们却抛下迪姆那和他的双亲逃跑了。

    迪姆那从逃跑的同胞们身上看到了小人族的绝望。

    与此同时,他也从面对比自己巨大的怪物,保护了他的父亲与母亲身上,看到了名为『勇气』之物,那是小人族的希望。

    被泪水模糊的视野中,看着小小的身体被贯穿,浑身是血同时露出笑容的双亲,他看到了一族的『光芒』。

    其他种族的大人赶来,将怪物讨伐之后,迪姆那大喊出声。

    自降生以来直到现在积攒起的所有感情都于此刻爆发而出。

    他挥开大人们伸过来的手,从被泪水打湿的双亲尸体前跑开,听凭冲动驱使自己在夜晚的森林中奔跑。黑暗的天上下起雨来,他也毫不在意,甚至不顾数次跌倒中被划伤的手脚,冲到了河边。他只身一人,对着天空不住地哭泣。

    接着,一夜过去,雨消云散,那双美丽的碧眼流干了泪水之后。

    迪姆那的表情变得和之前截然不同。

    宛如获得了真理一般。

    此时,黎明的光芒从山顶照下,溪流闪闪发光,一匹鲑鱼高高跃起。

    那之后,迪姆那舍弃了自己的姓氏。

    将父亲与母亲亲手下葬之后,他将得自两人的东西全都还了回去。除了从他们那里得到的『迪姆那』这个名字。

    相对地,他开始以『芬恩』自称。

    『芬恩』——在小人族的话语中,这意味着『光芒』。

    少年将一切觉悟藏于这个名字之中,离开了村子。

    为了一族的复兴。

    为了小人族的光芒,从未给诞生的新生命带来希望。

    他要为此奉献自己的一切。

    从起始的那天起便开始发疼的拇指悄声说道:

    凭你是办不到的。

    看看现实吧,它如此诉说。

    「闭嘴。我已经决定了。」

    十岁之年。

    聪明,伶俐,胸怀野心的『芬恩·迪姆那』就此成型。

    这实在是太早了。

    在遥远的未来,在那座迷宫都市中爬上第一级冒险者的位置后,他依然还是『芬恩』。

    为了回报拯救自己,展现了希望的双亲。

    为了扭转一族的绝望,带来那束光芒。

    为了改变小人族的一切。

    那之后,他只有过一个别名。

    【勇者】。

    从那天起,心怀真勇的芬恩便开始了冒险。

    风车的叶轮被风推动着旋转。

    大广场上闪闪发光的喷泉,鳞次栉比的商店中售卖的水果与谷物,刚从河边钓上来的鱼类。或许是收获祭(节日)就要到来,只见颜色不一的旗帜被绳子串在一起,在蓝天下晃动。

    众人居住的村落中到处都传来热闹又嘈杂的声音。

    「哈哈~!真棒呀下界!」

    人类与亚人们往来的大广场上,一柱神明发出了喝彩。

    头发是宛如黄昏的朱红色,眼睛如同狐狸般细长。五官异常端正,身体也十分纤细,只需要改变装束,就可以令自己看上去像是一名男性,亦或是一名女性,但实际上,她是一名不折不扣的女神。

    神明洛基背对着蓝色水滴飞溅的喷泉,面对眼前的景象张开了双臂。

    「和无聊的『天界』截然不同,真是有够乱的!更何况还有这股活力!!顶着一双死鱼眼的神们也不在这里,到处都充满生机啊~!嗯~真令人兴奋~!」

    洛基是刚刚从『天界』降临的神明。

    她落到村外的平原上,然后费了好大力气来到了这座有人烟的村庄,这仅仅是半天之前的事情。

    下界充满着被称为『徒劳』之物,多得甚至惹人怜爱。

    有着借助与他人的联系而形成的『社会』,也有着众人的『营生』。

    和雄伟的、漫无边际的、安静得引人寂寞的『天界』完全不同。这里的一切都那么新鲜。所有事物都那么令人兴奋。

    她打败了其他神明,抢到了竞争率惊人的机会,实现了期待已久的降临下界。

    亲眼目睹到下界之人生活着日常这一景色,她显得格外感动。

    而最令她激动的,还是自己也会以『神明』这一职位加入下界的居民之中。

    「毕竟美神(芙蕾雅)和强神(托尔)都抢在咱前面下来了啊~。咱也要搞一个『我考虑出来的最强【眷族】!』」

    她如同混入喧嚣的孩童一般不住闹腾。

    眼睛追逐着从身旁跑过的兽人孩童们,嘴唇浮现出微笑之形。

    「虽然对『英雄』没啥兴趣……但既然决定要做,还是想争第一啊~」

    低喃融入喧嚣中消失不见,随后洛基说着‘好嘞’,鼓起了干劲。

    为了接下来的动作,她‘嘶~’地吸了一大口气。

    身体后仰,蓄力结束的瞬间,她用尽全力喊了出来:

    「有没有人~!!要加入咱的【眷族】呀—!?」

    道路中央发出的巨大音量令众人惊讶地看了过去。

    然而发现那是神明的行为后,行人就如同理解了一切般再次走了起来。

    「哎呀—,无视啊~。下界的孩子可真冷漠呀。算啦,无所谓!咱直接去撩人好啦!」

    洛基喊了许多遍却没有效果,于是亲自开始了行动。

    「哦,那边的美人儿—!你觉得咱的眷族咋样—?」

    「告、告辞了—」

    「好消息,现在加入就是只有两人的【眷族】!拿走咱的第一次吧—!」

    「啊哈哈……很抱歉。」

    「嘿~那边的标致妖精炭,要不要和咱订立名为契约的婚约啊—!」

    「真是不爽,给我消失。」

    人类,兽人,妖精。

    以及其他至少三十名女性。

    洛基的请求无一例外地被她们拒绝,被迫体会到了名为下界的现实。

    「真是的—!大家都太冷淡啦—!话说难度也太高了吧—!!」

    这就是所谓的石投大海吗—!搭讪不对是招募全部失败的洛基仰天长叹。

    她回到有喷泉的大广场,沮丧地垂下肩膀。

    「这肯定是那个啦,先下来的神们品行太糟糕,完全成了『多一事不如少一事』那种感觉啊!可恶,那群蠢神!」

    她说得倒也没错,但从完全不提自己的品行有多差看来,她也果然是众神中的一柱。

    如同色老头一样到处找女孩子搭话,导致已经有人会朝她瞥去厌烦的视线。

    「……算啦,神降临地面的时候是最辛苦的,这种事咱也很能理解—」

    这种都算是小意思了,她也如此低喃。

    【眷族】。

    神明和眷族是共同进退的。眷族拿到恩惠的代价就是要被神明使唤。

    这是在下界居民里广泛传播的共同认识,也是事实。同时也存在关系很差的主神之间发起斗争的风险。要只是怀抱着为平静的生活找些刺激的轻松想法入团,后果一定会很惨。

    甚至有种说法是选择【眷族】时,最重要的是主神是否有个好的神格(性格)。

    唯独这时,下界居民会处于品评一方,必须去看清神的本性。

    「这村子看着很和平或许也是一个原因啊。怪物被城墙和卫兵挡着,似乎不会过来,大概没有人需要成为领受『恩惠』的眷族。」

    洛基所在的村子名叫『普雷布里卡』。

    是个位于山脚,沿河而建的村子。

    建筑师石制的。道路也周到地铺上了石板,大概是因为这里位于行商人绕山而行的路线上,马车和商人会频繁路过才整修的吧。拜此所赐旅店也很多。说是村子有些太大,说是城镇又有些太小,就是这种定位微妙的地方。

    但洛基很喜欢这个村子。首先就是可爱的女孩子很多。有座喷泉的中心大广场上,孩子们笑着跑来跑去。大大的风车也令她品味着独属于下界的味道。

    「想是这么想的……这开始地点是不是选错了啊。亏咱还特意选了个偏僻地方呢~」

    游戏爱好者的毅力令她倾向于做些和其他神们(玩家)不一样的事情,如今倒起了反作用,洛基大叹着气,仰头看向蓝天,而就在这时,

    「——找到了。」

    她听到了这样的声音。

    「嗯?」

    收回视线,在往来人潮的缝隙中,她看到了一名少年。

    如同孩童般矮小,脸上的笑容却十分稳重的小人族少年。

    闪闪发光的金黄色头发。

    穿着旅行装束,带着一把裹着布的枪——和他的体格格格不入的长枪。

    他穿过人潮,直直走到洛基面前,紧接着舔了一下没有持枪的右手的大拇指,仿佛是在确认什么。

    「就你了。」

    「你说什么东西?」

    「你很不错。」

    他眯起湖面般美丽的碧眼,朝这边指来。

    「我想加入你的【眷族】。」

    然后明确地指名要加入。

    就连洛基都为此惊讶不已。

    几乎没有孩子会想要跟随【眷族】都没建立的神明。

    第一个眷族往往是和主神构筑起了特殊的牵绊,建立起了因缘,无论是好是坏。

    她回看着这名反过来指名加入的怪异小人族。

    总觉得很有胆量,而且十分自信。

    感觉是个挺嚣张的小人族(小鬼),这是洛基最初的感想。

    「怎么,贵为神明也会犹豫吗?刚才我已经看到你那小丑一般的样子了,我说想要加入,难道不是正合你愿?」

    不对,修正一下说法。

    不是感觉,他就是很嚣张。

    「而且,刚刚降临下界的神明,应该没有挑挑拣拣的余地吧?」

    与此同时,他还拥有仅用少量情报就看穿自身情况的洞察眼。洛基仔细观察起这位少年。

    扮成女性也很美丽的美少年。

    洛基非常喜欢可爱的女孩子,他虽然是男性……但也符合她的『喜好』。

    这并不是什么奇怪的意思。他虽然伪装成开朗又稳重的小人族,但其实透着一股『狡猾』的味道。也就是说,很有本事。

    对自己最合适不过了。

    带着这种直觉,洛基不知不觉间吊起了嘴角。

    「虽然咱挺好奇你为啥要向我搭话,不错……先问下你的名字吧。你叫什么?」

    少年微笑着回答:

    「芬恩……芬恩·迪姆那。」

    神明刚降临地表时是最辛苦的。

    这是洛基自身也说过的话语。

    而只论这一点,她可以说是最幸运的。

    毕竟她可是直接抽到了『大奖』。

    正如同玩转盘的时候一下子就抽到高额奖金那样。

    这就是洛基与芬恩的邂逅。

    报上名字之后,洛基两人来到了街上的酒馆。

    「芬恩,是吧?多少岁了?」

    「十四。离开故乡的村子已有四年,当时的想法是在锻炼肉体的同时拓展见识。如今我已经能靠自己的力量打倒怪物,所以就想着也差不多该找个神明缔结契约了。」

    大白天就热闹非凡的店内,坐在双人桌的洛基和芬恩进行着自我介绍。虽然是芬恩单方面的。

    摆在桌上的是煸豆子和香草煎鱼,还有怎么想都不是午餐时该有的大量酒瓶。当然,饭钱是芬恩替身无分文的洛基付的。毫不客气地喝着酒的神明仅仅是说着「库~!这股杂味!下界的酒也挺上瘾的嘛~!」,表达着谢意。

    「什么嘛,意思是你真的只靠『直觉』就选了咱?」

    「啊啊。看到你的时候,拇指就疼了起来。这四年里,我都很信任这种直觉。」

    「嚯~『直觉』是吗?也就是说,你很认可咱是吧?」

    「是啊,要说的话就是这样。拇指是这么说的。说和你的话,就能平步青云……是一条实现我的野心的近路。」

    真是个天不怕地不怕的小人族。

    洛基也没有忘记适时地吃点下酒菜,同时内心如此想到。

    然而,她完全没有感到厌恶。

    她已经开始中意眼前这名小人族。

    中意他明明举止很规矩,却有着大胆到气人的面孔。

    以及为了野心连神明都要利用的这种肆无忌惮的态度。

    「哎,芬宝。」

    「芬恩就行了。而且这种叫法该怎么说呢,实在有些瘆人。」

    「噫嘻嘻。那么,芬恩?你的野心是啥?」

    听到这个问题,芬恩坐正身体,明确地对她说道:

    「一族的……小人族的复兴。」

    喧闹的酒馆中心,这一宣言是如此澄澈,强而有力,显得那么与众不同。

    「小人族需要光芒。需要代替『女神菲亚娜』的崭新希望。」

    「库、库库库库库……你的意思是你要成为那个希望(光芒)?你知道自己在说什么吗?」

    「当然了。我要坐上当代英雄之座。」

    看着眼神丝毫没有动摇的碧眼,洛基费了好大劲才压抑住了笑意。

    要是有人听到他这么说,大概会觉得这是荒唐无稽的梦话,只是在白日做梦吧。大概会一笑置之,笑话他在这种下界的偏远山村说什么东西。

    然而,神明的眼睛看了出来,芬恩的觉悟是认真的。

    眼前的小人族差点让她以为下界居民全是这种愉快、愚蠢、又耀眼的事物。

    ——这么娇小的身躯,背负的东西真是大得不适合你啊。

    洛基瞥了眼靠着桌子立起的长枪,浮现出了笑容。

    「具体来说呢?你打算怎么做?要是说着要成为一族的希望—结果毫无计划,那咱可是要失望透顶咯。」

    「这还用说。当然是在『世界中心』成就『伟业』。」

    紧接着,芬恩就说出了自己描绘的道路。

    「在那座迷宫都市中,成为第一级冒险者。然后获得无可动摇的地位和名声……作为最强【眷族】君临那里。」

    「原来如此,平步青云是这个意思啊。」

    「啊啊。我要为此利用你。不过,这对你应该也不坏。」

    芬恩所展现的是利害关系。

    神明能够获得有能力的成员,孩子则能够利用神的派阀实现野心。

    芬恩坦白了他所有权衡利弊的思考过程,这令洛基对他愈发产生好感。

    包括他那不知天高地厚的野心。

    「我和你带领的【眷族】会站在欧拉丽,不,是世界的顶点……怎么样,不觉得很兴奋吗?」

    洛基理解到这做作的话语是芬恩的『挑拨』,同时似乎被眼前的笑容传染了一样,嘴唇变成了弯月的形状。

    「很有意思嘛—」

    要做就要争第一。某位神明也这么说过。

    既然要组建最强的【眷族】,那扬言要实现荒唐的野心,令人倍感痛快的孩子来当第一名眷族可是最适合不过了。

    (要真是较起真,权衡利弊的话,【眷族】第一名团员选择小人族算是下策了吧~)

    人类,兽人,妖精,矮人,亚马逊,还有小人族。

    除了混血,在人类和五种亚人之中,小人族被视为最脆弱的种族。

    体格比人类要娇小,魔力不及妖精,力量更无法和矮人相提并论。视力这个唯一的优点在兽人优秀的五感面前也是不值一提,和斗争本能的集合体亚马逊比起来,怕是怎么都不可能赢。

    哪怕在领受『恩惠』后的『能力值成长程度』这层意思上也是一样的。

    至少在选择第一名眷族时,小人族是不会被列入选项的。

    要是普通一点,就是平凡但可能性丰富的人类。

    奢侈一点,就是在初期就能依靠力气强行过关的矮人。

    要是心中满怀爱意,就可以是妖精这种顽固、难以相处,但拥有绝对优势的魔法种族(Magic User)。

    兽人会比人类更加稳定,亚马逊如果控制得住,会和矮人同样在开幕冲刺时很有利。

    从积极进行着下界派阀运营这一竞争的其他神明(玩家)看来,洛基正要做出的可谓是会毫不犹豫地评价为『你个蠢货』的选择。

    无论从主神还是从眷族的角度看去,建立新的【眷族】,就是如此重要的『分歧点』。

    (但是——现在已经不是讲道理的时候了啊。)

    而面对这些其他神明,洛基的回答则是一个伸出舌头的笑容。

    性能?相性?开幕冲刺?

    管它那么多呢。

    蠢货是你们才对。

    下界的邂逅是『只有一次』的。

    无法重来,也无法反悔。

    这么有意思的孩子在面前,要是还有谁能毫不关心地抛下不管,那这个神物才不配当神呢。

    毕竟你看嘛。

    眼前的这位少年,现在也是闪闪发光,璀璨夺目,散发着这么耀眼的光芒。

    洛基内心雀跃不已,和他缔结契约的心情已经无可动摇,就在这时——芬恩竖起手掌,似乎要让她稍等。

    「洛基,如果你愿意让我入团,那么有些事情想先和你约好。不然,加入你【眷族】这件事就算了。」

    「嗯?什么事,说来听听?」

    洛基催促之后,芬恩竖起了两根手指。

    「要成为你的眷族,我有两个条件。第一个刚才提到过了,就是协助我复兴一族。另一个条件是,不要妨碍我。」

    「妨碍?」

    「啊啊,我很清楚什么该做、什么不该做,既然要加入【眷族】,做事前我也会和你商量,但是……为了达成我的宏愿,我可以说是不惜采取任何手段。」

    所以是什么意思?

    正当洛基要如此询问之时。

    「啊,芬恩!你又来啦?」

    酒馆的一名服务生来到了洛基她们的桌前。

    这是一位身高不足100C的少女,和芬恩一样是小人族。

    栗色头发留到了脖颈附近,和松鼠一样溜圆的眼睛十分惹人怜爱。在加上她的相貌,便令人平白涌起一股想要保护她的想法。平常的街娘服装上套了一件围裙,令洛基对着这名少女发出了「哦哦好可爱,好萌—」的感慨。

    芬恩冲这位同族少女莞尔一笑。

    「你好呀,梅丽莎。今天也打扰了。我在村外解决了一头野猪,一会分你们一些。」

    「哇啊,谢谢你芬恩!店主也会很高兴……啊拉?难道说,你找到期盼已久的神明大人了?」

    「正是如此。终于有配得上我的神明出现了。」

    听到芬恩这种口吻,被称为梅丽莎的少女一脸无语。

    「你的口气可真大……神明大人,还请不要生气哦?芬恩这家伙,明明是个小人族,却对自己特别有信心。」

    梅丽莎小心翼翼地抬起眼睛,看向洛基。

    「没关系,咱不在乎这个—。年轻人嘛。」洛基挥了挥手,随即少女就露出放下心的笑容。这种样子看上去既像是关心弟弟的姐姐,又像是为中意的『异性』担心的少女。

    「可梅丽莎对待我不也一直是神气十足?而且,先别急着嘲笑我的野心,你的愿望怎样了,比我还小的同胞?」

    听到他暗含『你长个了吗?』这种意思的捉弄话语,梅丽莎瞬间红了脸。

    「真、真是的!我岁数可比你大哦!」

    梅丽莎抱着托盘,一副气鼓鼓的样子,可在洛基看来两边可谓半斤八两。怎么看都像是两个早熟的小孩在交流一样。她不禁面带微笑地想着「小人族女孩儿也不错啊—」。

    「喂梅丽莎,有人点单!」

    「啊,糟了!那么芬恩,神明大人,还请二位慢用!」

    被柜台深处的店主喊了一声后,梅丽莎慌忙走开了。

    「别看这个样子,她好歹也是店里的看板娘。」芬恩如此说道,洛基‘嚯~’地应和了一声,然后敏锐地察觉到一件事。

    芬恩的眼睛一直追着少女的背影。

    「唔嘻嘻,怎么,芬恩,对那姑娘有意思~?说起来你刚才也说经常来这家来着着~。咱懂了,你根本是别有用心,瞄准了梅丽莎炭是吧……!」

    洛基浮现出十分烦人的老爹一样的表情,正想趁机逗弄一下,然而,

    「啊啊。虽然有些难为情,但这应该就是叫做『初恋』的感情吧。」

    芬恩干脆地给出肯定,令她不停眨巴着眼睛。

    他的目光依然追逐着在酒馆里四处走动的看板娘,脸庞浮现出些许微笑,任谁都无法想象这会是正值青春期的少年露出的侧脸。说是父亲或是兄长的表情还更能让人接受一些。

    刚才的说法也是如此。客观地审视内心后,认同这是『初恋』,他的声音是那么的干脆。

    其中不含任何酸酸甜甜的成分,就连洛基都愣在了那里。

    假如这是孩子在逞强,那或许还算是令人暖心。

    但对芬恩来说,与其说他在逞强,不如说他已经拥有了足以被人评价为老成的气场。

    (……下界居民全都这么看得开吗?那可太讨厌了啊——)

    洛基不禁在心中嘀咕着这种不值一提的真心话,但这终究只是杞人忧天。

    只是这名小人族太过特殊了而已。

    「刚才我说的不要妨碍我,指的就是这种事。」

    「嗯?这种?」

    「没错。为了实现一族的复兴,我同时也在『找老婆』。」

    而且特殊得远超洛基的预测。

    「……哈?」

    「我成为一族的希望后,要是这份荣光转瞬即逝,那就没有意义了。所以要有人继承才行。」

    「……哈啊?」

    「恋爱要极力控制在【眷族】之内。绝对不能和其他派阀的人交往。这是铁规矩对吧?但我一旦发现条件符合的同胞,哪怕人在其他【眷族】,我也会去求婚吧。」

    「……然后不要『妨碍』这个?」

    「正是如此。现在嘛,我很希望梅丽莎拥有『资格』,然后也能回应我的想法。」

    「……你莫非想组建后宫,让可爱的女孩子围在你身边不成?」

    「有必要的话,吧。我很清楚自己不是那块料就是了。」

    芬恩毫不犹豫地回答,数个瞬间后。

    「——啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈——!!」

    洛基身体大幅后仰,发出笑声。

    「找老婆什么的,真是太逗了——!!」

    「我还挺认真的诶。」

    「哈哈哈哈哈,这可太棒了——!」

    面前的芬恩耸了耸肩,她则是一个劲地拍着桌子。

    酒馆里的客人、店主、其他服务员、还有梅丽莎都惊讶地看向突然放声大笑的女神,而洛基依然笑个不停。

    好几次笑得上气不接下气之后。

    洛基擦着眼角的泪水,在心中发出了欢呼。

    决定!

    已经决定了,让他加入!

    怎么能放过这么蠢、这么有意思的孩子!

    要真放过了,自己还叫什么小丑(洛基)!!

    这名小人族,就是自己值得纪念的第一名眷族。

    「本来咱希望一开始是可爱的女孩子来着,算啦,就决定是你啦!」

    「也就是说?」

    「啊啊,咱认可你入团!芬恩就是【洛基眷族】的第一名眷属!」

    洛基举起酒杯,面带笑容的芬恩也同样效仿。

    两人碰了杯,随即喝了一大口。

    于此,洛基的第一名眷族诞生了。

    这也意味着洛基与芬恩的【眷族】的开端。

    目前仅仅一名成员,而且是只有小人族的弱小派阀【洛基眷族】以不知何处的小山村为起点,迈出了第一步。

    「好嘞,那赶快把该干的事干了吧!」

    将酒喝光后,洛基擦了擦嘴唇,猛地站起身。

    「芬恩,有房间吗?」

    「我在便宜旅馆租了房间用于这段时间的住宿……问这个干什么?」

    「那就过去!举行入团仪式!」

    「仪式?」

    面对歪着脑袋的小人族少年,洛基咧开嘴、吊起嘴角。

    「这还用问——当然是要刻下『恩惠』咯。」

    芬恩住下的旅馆位于沿着村子的主干道拐到的一条小巷里。

    房间里有着感觉很硬的床、椅子和桌子。虽然说是便宜旅馆,但既然拥有最低限度的家具,还是个单间,已经可以说很合格了。毕竟即将进行的可是仅限【眷族】观看的重要『仪式』。

    「那么芬恩!赶快脱衣服吧!啊,只要上面就行啦!要是下面也想脱咱也不会拦你!」

    洛基刚进入这间木头装修的房间,就立刻命令少年脱下衣服。

    芬恩苦笑着说道「还是算了吧」,脱起上衣。

    「我听过相关的传闻,没想到真要刻在后背啊。」

    「芙嘻嘻,连芬恩也会紧张吗?嗯嗯?」

    「不用担心,洛基。快开始吧。」

    裸着上半身、坐到椅子上的芬恩闭着眼睛,露出了笑容。

    看着甚至像是期盼已久一般。

    坐到床上的洛基抱怨着「真是不可爱啊—」,同时用从芬恩那里借来的匕首割开了食指指尖。

    即将进行的是【眷族】入团的仪式。

    身为超越存在的神明要为下界居民刻下『神之恩惠』。

    「要来咯,芬恩?」

    洛基进行最后的确认,芬恩依然背对着她,严肃地点了点头。

    最终,从神的手指渗出的神血化为血滴,落到了小人族身上。

    他的背后立刻泛起光之波纹,洛基手指滑动,将『恩惠』刻下。

    「嗯,这样芬恩就是咱的眷族啦!你再也跑不了咯~」

    「哈哈,我也希望我们能相处很久。……再说一次,之后请多指教了,洛基。」

    朱红色【神圣文字】流畅地编织而成。

    朱红色的轨迹在小人族那虽然娇小但饱经锻炼的后背上驰骋。

    一段时间过后,如同碑文的文字罗列描绘出神的象征,接下来是主神和眷族的真名的刻印。

    这时,洛基看到少年显现出的真名,疑惑地歪了下脑袋,但她丝毫没有提及。

    她能够察觉到,就连『芬恩』这个名字都展现出他所背负的觉悟,正如他至今为止屡次展现过的那样。

    「……」

    「……嘿咻!」

    紧接着。

    带着小丑的象征,洛基的『恩惠』刻在芬恩的后背之上。

    洛基正感慨万分地眺望着刻上大量【神圣文字】的后背,无意间,她瞪大了双眼,立刻发出了贼笑。

    「嚯~,嚯~~~……」

    「结束了吗,洛基?」

    「啊,抱歉抱歉,结束啦~。等咱一下,咱给写成共通语—」

    一直兴趣盎然地观察着的洛基提起羽毛笔,在准备好的羊皮纸上舞动。

    写在上面的是芬恩那刚刚刻上的【能力值】。

    (一开始就是两个『技能』,更是显现了一个『魔法』……其他孩子也是这样?不对,这应该是芬恩很特殊。而且看这些内容……『稀有』的味道很浓啊。)

    洛基瞥了眼芬恩的后背,得到了确信,这名小人族果然是『大奖』。

    与此同时,抽到了意料之外的下界开幕特典,也令洛基如同孩子一样产生了一种优越感。

    她不禁浮现出笑容,同时想着:或许抽中这种『大奖』的瞬间也同样是构建【眷族】的乐趣之一。

    村里的旅馆中自然没有镜子这种高档物品,因此无法确认后背的芬恩干脆地穿好了衣服。虽说如此,他淡然的脸庞中还是隐藏着迫不及待的感情,看来哪怕是他也很在意【能力值】。

    对此洛基微微一笑,写完了纸上的共通语。

    「给,这就是你的【能力值】。好好看看吧。」

    「谢谢。」

    芬恩接过更新用纸,视线落在了上头。

    芬恩·迪姆那

    Lv. 1

    力量:I  0  耐久:I  0  灵巧:I  0  敏捷:I  0  魔力:I  0

    《魔法》

    【凶猛之魔枪】

    * 狂暴魔法

    * 全能力超大幅强化

    * 被强大的好战欲支配导致判断力低下

    《技能》

    【小人真谛】

    * 在逆境时大幅提升魔法和技能效果

    【勇猛勇心】

    * 对精神污染的超高抗性

    看到某一条后,少年的碧眼大大睁开。

    「……你养着个相当凶的家伙啊。」

    『技能』自不用提,洛基更是看穿了沉睡于少年心中的『魔法』——凶猛的力量的本质,吊起了嘴角。

    2

    锐利的一闪打入怪物的胸口。

    『咕噶嗄!?』

    枪尖带去了死亡的宣告,随即以更加迅速的势头,一击打中了位于左右的怪物的弱点。

    雄鹿怪物『剑角鹿』的尖叫回响在树木之间。

    「这就是『神之恩惠』啊……原来如此,真是不错。」

    芬恩摇晃着金色头发,仅仅一人应付着怪物集团。

    这里是能够俯瞰『普雷布里卡村』的山的中腹。

    树木稀疏,地形开阔,很适合发挥长枪的特点。

    芬恩接下了商人‘最近怪物越来越活跃,十分头疼’这一委托,前来解决怪物。

    也不对,更准确的说法,应该是为了确认【能力值】的力量,前来『试试本事』。

    得以提升的腕力能够轻松地挥舞长枪。

    动态视力准确地捕捉到了数只怪物的行动。

    以及灵活的身法,敌人的爪牙甚至无法触及皮毛。

    「真没想到,『恩惠』的力量竟然如此强大——啊!」

    他强有力地踏出一步,同时用尽全力,长枪闪过。

    仅仅这样,视野中的怪物就被一扫而光,再也无法起身。在此之前,小人族的纤细手腕绝对做不到这种事情,芬恩的嘴角不禁刻上笑容之形。简直像成了矮人一样。

    他充分体会着『肉体跃动』的感觉。

    成为神之眷族一员的芬恩对自己显现出的力量进行分析,仔细体会,并为此感到兴奋。

    「也不是啦,众神(咱们)的『恩惠』只是催化剂……就是个契机罢了。」

    对芬恩的喃喃自语表示否定的是在一旁观战的洛基。

    「无论是这股腕力,还是像匕首一样锐利的五感,全~都是沉睡在芬恩体内的力量(东西)。咱只是把这些唤醒而已。」

    对『神之恩惠』进行说明的她双手抱在脑后,如同在说自己一样露出得意的笑容。

    「打倒这附近的怪物就能拿到报酬对吧?这可是眷族值得纪念的出道战,请咱喝酒吧,芬恩—!被可爱的孩子请客,所有神明(家长)都绝对会超级开心的!」

    「要请什么都可以,真希望你能老老实实待在村里啊……」

    主神站在战场正中央,甚至还挥舞双手喊着「上啊—!」,结果每次都被怪物盯上,芬恩露出苦笑,一直保护着她。

    他随便应付着『狗头人』集团,顺便转身挥出一击,轻松杀掉正要撞向洛基的野猪怪物『搏斗野猪』。

    (嗯~真强啊。话说,这算是出类拔萃了。哪怕咱不是武神也能看出来,他并不是依靠【能力值】的力量,而是有着精湛的『战斗方式』。)

    哪怕从感兴趣而跟过来的洛基的眼光看去,他的枪法也称得上华丽。

    就算获得了『神的恩惠』,面对超过十名敌人,也应该陷入苦战才对。

    但芬恩却毫不在意。他轻松挥舞着长达两倍身高的长枪,散发出战士应有的气势。也就是说,哪怕不算刚刚获得的【能力值】,他本身的力量也足够扎实。

    更关键的是,他那小小的身体里还寄宿着据说小人族已经失去了的胆力——也就是『勇气』。

    『嗷嗷嗷嗷————————!?』

    野猿怪物『银背猿』那里传来了格外高亢的临终惨叫。

    这也是战斗结束的宣告。

    芬恩挥响了染成红色的爱枪,甩掉怪物溅上的血液。

    「暂且算是结束了吧?」

    「哦—辛苦啦—。怎么样,出道战的感觉如何?」

    「切身体会到了和至今为止的自己差距有多大啊。只要领受了【恩惠】,小孩都能击退怪物,当时我只觉得这种传闻很可疑,现在我相信了。」

    歇了口气的芬恩边回答她,同时收拾起战利品。

    他从怪物胸口拽出比小指盖还要小的『魔石』,令尸体变为灰烬。

    地表怪物的『核心』比迷宫怪物的要小很多。哪怕攒了好几十个也换不了多少钱,更何况还不一定有可以交涉的商人。更关键的是,将怪物的尸体放置不管会招致危险。

    芬恩熟练地从灰烬堆成的小山中搜集着怪物的爪子和毛皮——收购价格比『魔石』高很多——也就是所谓的『掉落道具』。

    「哎—,芬恩。问你件事呗?」

    「什么事,洛基?」

    「你的野心是成为小人族的英雄对吧?」

    「这话有点语病,但也算不上错。」

    「那为什么没赶快找个【眷族】加入?获得了『恩惠』不是更能唰唰变强吗?」

    『神之恩惠』自然能够令下界居民激发自身的潜能,但它真正的本领则是通过获得【经验值】而变得更加强大。

    借由【能力值】的更新,『器皿』会越来越茁壮,带来正常人花费一生都无法达到的『成长』。包括升华在内,这是令人抹消界限之物,说得大胆一些,它释放了无限的可能性。

    听到洛基的疑问,蹲在尸体一旁的芬恩站了起来。

    「我当时的想法是要先培养精神……不受『器皿』摆布的『内心』。这样最终才能更快地爬上高峰,我是这么想的。」

    「嚯—?」

    「教养,杂学,与战斗方法相关的『技巧和策略』……我恳求位于偏远深山中的修行僧,这四年间一直在跟着学习这些。再有嘛,就是想看清没有『恩惠』的自己究竟能做到什么地步吧。」

    想要清楚了解自身的『器皿』,拓展将来的可能性。

    芬恩如此总结。

    洛基微微睁开一只眼睛,注视着他的侧脸。

    (果然这孩子和其他孩子不太一样啊。)

    可以说是泾渭分明。

    领受【能力值】后,沉醉于自身力量的下界居民有很多。

    要是借用迷宫都市冒险者的话语,那就是『被【能力值】所摆布』的状态。

    和过于相信被激活的潜能的大多数人不同,芬恩首先磨炼的是自己的内部。他压下急切的心情,以最终大功告成为目标,选择了最好的方法。而这一选择十分正确。

    比如说迷宫都市冒险者早晚会吃苦,而芬恩·迪姆那则与其无缘。

    新手冒险者往往都十分仰赖【能力值】,他们迟早会因战斗技术不足而烦恼,但这位娇小的小人族在直面困难之时,能够利用灵活的智慧、积攒至今的经验、以及培养出的技术将其克服。

    哪怕真的有某位新人冒险者(Super·Rookie)成长十分迅速,那也应该是基础牢固的芬恩更能稳定地、迅速地、并且坚韧地攻略地下城。他不止能够扼杀大意与自满,更是如同一流战士一般驾驭着身心,在『器皿』之外,也将『内核』培养到了极致。

    「……这个下界开幕特典或许有点太豪华了啊。」

    位于眼前的,是尽管身为Lv. 1,却拥有多彩的知识,以及『技巧和策略』的,精明强干的长枪手。

    真是太可靠了,洛基想到。

    但另一方面,她也觉得有些不尽兴。

    因为不需要洛基出手帮助,他就已经『过于成型』。

    根本享受不到那种游戏开端常有的,从零开始迅速成长的过程啊—

    唯独这点令她哀叹。

    「……算啦。眷族强大当然是好事。而且……芬恩的找老婆计划(笑)可是根本没有进展啊~」

    这时,洛基心思一转。

    脸上堆满了好事老爹那样的笑容,怎么看都不像是名女神。

    「芬恩~你什么时候开始追你的初恋对象梅丽莎炭呀~?」

    「又突然问这种事情……」

    「这可不突然~成为芬恩的伴侣,就会有很大概率会加入咱的【眷族】呀。增加同伴难道不是派阀的要紧事嘛~?」

    看到战斗的后续处理做得差不多了,洛基便朝这唯一的眷族靠了过去。

    芬恩举起双手,似乎根本敌不过她这坏心眼的笑容。

    「芬恩不也是满心想向梅丽莎炭提出两人交往吗?对神可说不了谎哟~」

    「洛基……虽然确实如此,但你能不能稍微放我一马?」

    「梅丽莎炭也肯定很中意芬恩才对~。哪怕你说『请为我生孩子吧—!』她也绝对会接受的,而且还是满脸通红地答应,咕呼呼~」

    「所以说洛基,你这个说法能不能……」

    自己是不是说得太早了?芬恩对自己坦白自身野心一事感到有些后悔,露出苦笑。

    被主神捉弄了一阵子后,芬恩突然看向一旁。

    「……嗯—」

    「怎么了?」

    树林里还是和之前一样,到处都是怪物那化为灰烬的末路。

    看到芬恩环视这些的动作,洛基歪起脑袋。

    「这次提出委托的商人说,山上的怪物越来越活跃。甚至会下到山脚,连旅行者和行商人都产生了损失。」

    「啊啊,确实说了。」

    「如果这些都是同一种族,那倒不奇怪……可多种习性各异的怪物成群行动,还频繁引发事件,这就不一样了。」

    芬恩在这里打倒有『剑角鹿』、『狗头人』、『搏斗野猪』、『银背猿』,以及其他多种怪物。

    不需要他进一步解释,洛基也明白了。

    这座山上的『怪物的动向』,并不是下界中常见的那种。

    小人族少年静静地舔了下右手的大拇指。

    「这种情况下,主要有两种可能。一种是争夺领地激化,怪物十分兴奋。另一种则是——」

    如同要打断芬恩一般。

    咚!的一下,激烈的响声从山脚传来。

    「……有强大的怪物率领整个群体。」

    吓了一跳的洛基抬起了头,芬恩则跑了起来,来到悬崖边看向下方的山脚。

    小人族那在亚人中算得上优秀的视力准确捕捉到了那个景象。

    山脚下正是『普雷布里卡村』。

    而这个村子的外墙已经遭到突破。

    被多方面涌来的怪物大军。

    「喂喂,芬恩?难道说……」

    「啊啊,正是如此。」

    怪物向人类聚居地发起了袭击。

    不见了戏谑态度的洛基身旁,芬恩的碧眼看到了比其他大上一圈的黑影正在入侵村子。

    「这座山上的集团(怪物)看来是听从那个麻烦的怪物行动的。」

    那个还不至于称作怪物孤王。

    然而,虽然不情愿,但芬恩的预测正中靶心。

    右手的拇指也随之产生强烈的痛觉。

    这份疼痛像是在急切地诉说『不要跟那个战斗』。

    拇指的『直觉』阐述着那是如今的自己(芬恩)无法应付的威胁。

    「……要怎么办?」

    脸颊附近感受着静静发问的洛基看过来的视线,芬恩低头看向自己的右手——然后将发疼的拇指一并握成拳头。

    将警钟握碎的他,瞳孔中倒映出的是四年前遭受袭击的故乡村落,还有保护自己,回归天际的双亲的临终景象。

    当时的各种各样的感情于此苏醒。

    又有发誓不再失去的『勇气』之声敲击着心房。

    「这还用说吗?」

    连眼前的人们都拯救不了,还谈什么光芒(芬恩)。

    黄金色的头发晃动着,芬恩对自己的主神回以笑容。

    「走吧。去拯救村庄。」

    本应是一派和平的村庄,如今却有怪物的咆哮在此轰响。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    「不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    『普雷布里卡村』正处于恐慌的漩涡之中。

    怪物集团突然从山那边发起进攻。面对着怪物这前所未有的进击,低矮的石制外墙没有发挥任何作用。守在那里的卫兵也被冲散,怪物轻而易举就入侵了村子。

    村庄里已经是一副惨状。风车遭到破坏,木制住宅开了个大洞。为了庆祝收获祭装饰的旗子被凄惨地撕碎,掉到地上后又被肆意踩踏。不断响起的是村民们的悲鸣。

    种族各异的怪物集团看到建筑物就将其毁掉,向四处奔逃的人们发起袭击。

    「啊、啊啊啊……!」

    小人族梅丽莎正瘫坐在路边。

    她在察觉到异常的酒馆店主催促下,一头雾水地冲出店里,接着便看到了相识的村民们哭喊着,还有丑恶的怪物集团向他们露出了獠牙。

    怪物的利爪挥下,鲜血和泪水便四处飞散。

    建筑被破坏的声音与救命的声音在四处回响。

    村子的各处都能看到许多人倒下。

    逃得太晚的小人族少女只身一人,手脚被眼前的景象困在了原地。

    『咕嗷嗷嗷嗷!』

    「噫!?」

    接着,怪物终于来到了双眼含泪的她面前。

    一匹怪物的尖牙逼近,在梅丽莎闭眼的瞬间。

    『——噶!?』

    凶恶的咆哮最终变成了丧命的喊声。

    「……诶?」

    「梅丽莎!没事吧!」

    梅丽莎战战兢兢地睁开眼睛,只见眼前是倒下的怪物,以及旋转着长枪的同族少年。

    芬恩在千钧一发之际杀死了怪物,然后冲呆愣的少女露出了笑容。

    「芬恩……?」

    「啊啊。真的就差一点。洛基,拜托你照顾她。」

    「嗯,好嘞。」

    洛基出现在茫然自失的梅丽莎背后。

    自怪物袭击算起,半刻过后。

    芬恩与洛基从山的中腹急忙赶到了村子。

    途中砍死的怪物不计其数,芬恩的长枪染得通红。

    「可是啊,赶是赶过来了,可这是不是已经没办法了?芬恩再强,一个人也没法解决吧。」

    洛基一只手搭在额头,环视着四周,露出近似无语的表情。

    「刚降临下界就遇到这种修罗场(事件),连咱都想笑了。」

    「不是很明白你在说什么……但只能去做了。我要歼灭怪物。」

    洛基轻浮地发出感慨,芬恩没有回以笑容,而是带上一副战士的脸孔。

    而听到芬恩这么说后,梅丽莎突然回过神。

    接着她探出身体,伸出了手。

    「不行,芬恩!」

    「……梅丽莎?」

    一只手被少女抱住,芬恩回过了头。

    「太危险了,你绝对会死的!」

    「……」

    「我知道你在同胞里算是很强的,可是……不能去!」

    「……」

    「毕竟,这么小的我们……到底能做什么啊!?」

    少女如同小孩一样抓住他不放,她正是芬恩认为的现代的一族的缩影。

    因娇小的自己感到自卑的人们。

    双手抱头,缩成一团的软弱的人们。

    象征着一族本身的梅丽莎一心想着不想失去珍视之人,眼中带泪,拼命诉说:

    「毕竟我们是小人族啊!」

    她的心情传达给了对方。

    那是少女为了芬恩着想的温柔。

    面对她的思绪,芬恩他,

    「不是这样的。梅丽莎。」

    「诶……」

    回以否定的话语。

    他接下了她的思绪,同时依然强有力地反过来对她诉说:

    「毕竟是小人族?不对。正因为是小人族,我们才应该振奋起来。」

    「!」

    「有些事情,是哪怕身材娇小的我们也——不对,是只有我们才做得到的。」

    湖面般的碧眼点亮了无可动摇的意志。

    梅丽莎本来只将他当作岁数更小的少年,如今看到这澄澈的眼光,她失去了话语。

    曾被叫做『迪姆那』,体会了何为丧失的男性,如今寄宿于他胸口的事物正是意志。

    芬恩与少女对视着,说出了这份意志。

    「那就是展现出无论对方有多高大都不会屈服的『勇气』。」

    芬恩摆脱哑口无言的梅丽莎的手臂,盯着前方。

    注视着仍在蹂躏村落的怪物集团。

    他带着一把枪走了起来,一言未发、在旁注视的洛基看着那小小的背影,脸庞渗出笑意。

    「加入【眷族】没多久就要开始『冒险』,你也真是惨呀,芬恩?」

    仿佛要回应揶揄他的主神的期待一般。

    芬恩毫不畏惧地、毅然地笑了出来。

    「冒险?你说什么呢,洛基?」

    接着,他的侧脸透露出藏于内心的觉悟。

    「从自称『芬恩』的那天起——我就一直在『冒险』啊。」

    抵达一族希望的路程。

    小人族的冒险。

    芬恩看着眼前这条没有尽头的旅途,用力挥响了长枪。

    愣在原地的梅丽莎一旁,洛基微微吊起了嘴角。

    「嗯,知道啦。那就去吧。」

    在神明的推动下,芬恩跑了起来。

    「喝!!」

    『噶诶!?』

    道路上正要扑向村民的猿猴怪物『野猿』被一枪打倒,他在主干道上疾驰。

    芬恩的行动有如电光石火。

    途中的所有怪物都被他在交错瞬间送上一记枪闪,鲜血从脖颈喷出。他或是将怪物杀死,或是刻下致命伤口以剥夺它们的战斗能力,从而救下村民,随即,为了突破僵局,他朝着『目的地』前进。

    「混蛋啊啊!?」

    「可恶,别过来啊啊!」

    不止是芬恩,视野边缘也有人们正在战斗。

    一度令怪物进来的卫兵,还有途径村子的商队雇佣的佣兵们。

    后者诅咒着自己的运气差到偏偏在怪物大举进攻的如今来到这个村子,同时也拼命为了保护哭喊的村民战斗着。

    然而,这也已经是风中残烛。

    他们随时可能扔下剑逃跑。

    一旦他们失去了战意,村落的覆灭便无可避免。

    「绝对要阻止。」

    他砍倒拦在前方的猪头人身怪物『半兽人』的巨躯,脚下用力。

    疾驰的芬恩最终到达了村里的大广场。

    初次邂逅洛基的村落中心。

    而这正是他要颠覆战况的『目的地』。

    「——勇敢的战士们啊!!」

    人和怪物战斗得最为激烈的主战场正中央,芬恩在这里高声叫喊。

    小人族响亮的声音直达天际,连众人和愚蠢的怪物都好奇地停止动作,朝喷泉上方的他看去。

    「不要屈服于怪物的侵略!如果舍弃这座村子,就会发生更加严重的悲剧!想必将有许多鲜血与泪水洒下,而原因正是各位逃之夭夭!」

    芬恩的声音传得很远。

    更重要的是,他高声发出的激励带有足以动摇人心的强烈意志。

    小人族少年开始了『鼓舞』,他吸引了哑口无言的卫兵和佣兵们的视线。

    「不要放任怪物蹂躏!去保护你们心爱之人!像英雄那样怒吼!如此一来,胜利之风就会朝我们吹来!!」

    仅靠自己拯救村子——芬恩不会产生这种错觉。

    少年已经失败过一次了。在他还很幼小、很无知的时候,他想要凭自己解决,做出了蠢事,在出生的故乡里失去了双亲。

    如今的『芬恩』不会重蹈覆辙。

    本应气喘吁吁、淌下鲜血、遍体鳞伤的卫兵们握紧了拳头。

    身处困境之中,芬恩的声音撼动了佣兵们的内心。

    一个毛头小子的激励点燃了所有人心中的火焰。

    「还是说——」

    就在这时。

    好几头怪物发起了袭击,似乎想要击溃这个呐喊声非常烦人的小人族。

    盯着他的村民和佣兵还没来得及尖叫,就看一把长枪描绘出高速的闪光轨迹。

    枪尖以无法捕捉的速度乱舞,怪物们瞬间变为肉块。

    整个广场都被冻结,其中刚刚将长枪猛烈地挥舞了一番的长枪手背对着众人,仅仅转过头,露出侧脸,嘴角吊起。

    「——被我这种区区小人族超过,你们却毫不在意吗,异种族的同胞们?」

    那是发自内心露出的,嚣张又无畏的笑容。

    芬恩发出挑衅,展露出了一丝他点燃众人的才能。

    正是身为平时受到轻视的小人族,他的『鼓舞』才会如此耀眼。

    受到刺激的卫兵、佣兵们咬紧牙关,终于回以呐喊之声。

    「别太嚣张了,小鬼!」

    「一直以来都是我们在保护村子!」

    「我这么久的佣兵可不是白干的啊!」

    有人用愤怒冲散恐惧。

    有人高举卫兵的骄傲。

    有人高喊出佣兵的矜持。

    一股令怪物心生畏惧的热量于战场诞生。

    「保护村子啊啊啊啊啊啊啊!!」

    接着,热量变成了悍勇之歌。

    手持枪于剑的战士们发出呐喊,向怪物们砍去。

    『!?』

    此时此刻,恢复活力的人们确确实实地令怪物们大吃一惊。

    遭受奇袭,衰弱到如此地步的猎物竟然振作起来,发起了反击。这时依照本能行动的怪物绝对无法理解的现象——为了应该守护的事物,人们在危急关头爆发的巨大力量。

    挥下的长剑切开躯体,刺出的长枪贯穿身躯,悲鸣接连响起。

    瞬间怪物们便开始发出混乱的叫喊。

    「很好!那就向我证明你们的勇气吧!正如曾经奔驰于众多战场的那位古代英雄,女神(菲亚娜)那样!!」

    感受到迅速上涨的士气,芬恩露出会心的笑容,继续发出鼓舞,同时自身也开始了清扫工作。

    有的人理解到少年是想要点燃他们,脸上甚至露出了笑容,加入了这股大潮。

    战意与决意向四周扩散。

    不在大广场的村民们听到奋起的卫兵和佣兵们的喊声,一个人,又是一个人发出呐喊,跑了起来。不知道如何战斗的普通人团结在一起,拿着铁锹或棍棒与怪物对峙。

    听到少年的声音,所有人都成为勇敢的战士,加入了战斗。

    「小人族的武器是『勇气』,是吗……原来如此,这种族很厉害嘛。」

    哑口无言的梅丽莎旁边,洛基眯起眼睛,看着一直在战场中心战斗的芬恩。

    仅仅『鼓舞』是不够的。

    芬恩展现出了一瞬便冲散怪物们的『武勇』,向人们展现希望,然后将自身变成了『战场的领袖』。连小人族的『娇小』都被他利用,一切都在他的计算之中。

    他高高举起的那件事物或许并非『天然』,而是『人工』之物。

    然而,无论其中含有多少算计,那一族的『勇气』也一定是货真价实的。

    少年以小小的身躯背负起过于远大的野心和伟大的觉悟,看着他的勇姿,洛基送上了真心实意的赞扬。

    「——呜、唔啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    而就在这时。

    像是在嘲笑众人想要将怪物的攻势顶回去的勇气一般,震撼鼓膜的冲击炸开。

    「那、那是……!」

    扬起的烟尘深处,一个压倒性的巨躯现出身影。

    身形巨大,实在是过于骇人的『肉块』。

    它利用腹足蠕动前行,像是一个蓝色的蛞蝓,行进的姿态异常丑陋。

    坐在『肉块』上方的上半身拥有双臂,勉强称得上是『女性身躯』。

    看到这宛如从巨人肚子里出生的巨大怪物,芬恩瞪大了双眼。

    「那、那个莫非是……『艾林』……!?」

    佣兵悲鸣般的声音传遍四周,与此同时,『艾林』也放出了呐喊。

    它晃动高达6M、比大型怪物(半兽人)更加巨大的身躯,粗如巨树的手臂使出一记横扫。

    『嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!!』

    「咕啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    卫兵和佣兵们被一齐打飞。

    不仅如此,它不断挥舞双臂破坏着所有住宅,这一景象简直像一场暴风。甚至向四周喷洒火焰吐息,瞬间便将人们的勇气掀翻,变为恐惧。

    「!!」

    只身歼灭着怪物集团的芬恩猛地转过身。

    毫无疑问,那就是从山上看到的巨大影子。

    就是那个算得上超大型的怪物令山中怪物变得活跃,向有着无数猎物的人类聚居地靠近、发起攻击。

    「佣兵们,快退下!」

    芬恩立刻快速跑了起来。

    他穿过战场,扑向怪物,想要拦住这只配得上怪物老大之称的『艾林』,然而,

    『噜噫嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!!』

    「咕!?」

    它脑袋上触手般的头发伸长,像是驱赶烦人的蚊子一样将芬恩打飞,落入瓦砾之山。

    「芬恩!?」

    看到少年猛地撞进去,梅丽莎悲痛地叫喊。

    看到领袖芬恩陷入劣势,村民们的士气也蒙上了阴影。

    难得的反击失去了势头,他们又开始被怪物们压制。

    「……!」

    脑袋流出鲜血的芬恩起身,抬头仰视睥睨自己的『艾林』。

    与地表怪物截然不同的潜在能力。

    毫无疑问,这是『强化种』。

    将怪物尸体放着不管会招来危险,这就是最显著的例子。

    这只『艾林』恐怕是啃食了众多同族(怪物),将『魔石』吸收,一路成长为一名头领,足以统率种族各异的群体。

    仅仅一击,却造成了惊人的损伤。

    手在颤抖。

    身体使不上力气。

    拇指传来前所未有的疼痛。

    眼前的异形是以前的芬恩必须要撤退的怪物。

    率领着山中怪物的『艾林』就是如此突出。刚刚领受【能力值】的芬恩再怎么绞尽脑汁都是徒劳。

    丰富的知识,会被愚蠢的暴力轻易击溃。

    正如芬恩丧失了双亲的那个故乡的村庄。

    「——开什么玩笑。我可不会再犯同样的错误。」

    然而,如今的芬恩有着『取胜的手段』。

    如果借用洛基的话语,没错,芬恩可以说是觉醒了。

    觉醒了自身的力量。

    沉眠于内心的长枪——『魔法』急切盼望着释放之时。

    「……养着个相当凶的家伙,是吗。让你说对了啊,洛基。」

    芬恩胡乱抹掉了从头上流下的红色液滴,用颤抖的双脚站了起来。

    「从我害死父亲他们以来……不,从出生以来,这将不讲道理之事强塞于人的世界就一直令我怀抱一种想要疯狂大闹的冲动。」

    决不会向他人坦白的自言自语渐渐消失在风中。

    这名小矮人已经奄奄一息,却依然抬起头瞪视着自己,于是『艾林』胸口鼓起,放出了瘆人的『歌声』。那是类似于歌鸟和人鱼的『精神污染』。歌声会诱发带有不快感的粘稠『睡意』,村民们听到后都捂住耳朵,忍住呕吐感,同时逐渐跪在地上,只有芬恩仍在与怪物对峙。

    显现出的【勇猛勇心(技能)】对怪物的歌声产生了高度抗性。

    他的双眼总是充满理智的光芒,如今却显露出狰狞的情绪。

    咏唱句式(扳机)已经从神明(洛基)的嘴里听到。

    剩下的只有吟唱出口。

    发现他没有沉醉于自己的歌声,『艾林』发出怒吼,朝这可恶的猎物冲来,芬恩盯着它,念出了咒语(那个)。

    「【魔枪啊,奉上我血,贯穿眉心吧】」

    平淡的宣言。

    寥寥数字的短文咏唱(歌声)。

    发誓一定会讨伐,绝不动摇的『杀意』。

    红色魔力光汇聚于左手——长枪一般的食指抵住额头。

    魔力光被吸入体内,与此同时。

    意识被通红的剧烈感情吞没的前一刻。

    芬恩宣告了魔法之名。

    「【凶猛的魔枪】」

    猛烈的咆哮响起,令魔物的歌声再无任何意义。

    意识清晰地回归之时。

    芬恩正站在鲜红的世界之中。

    「…………」

    沾在自己身上的,全是对方溅出的鲜血。

    眼前是被凄惨地四分五裂的肉块(艾林),以及众多怪物的尸体。

    瓦砾到处都是的战场上,所有怪物都断了气,刚刚传得那么远的凶暴叫喊失去了踪影。

    朦胧之中,他还记得。

    自己放出比怪物还要凶恶的叫喊,将包含『艾林』在内的怪物们虐杀。

    用长枪贯穿。

    用枪镦粉碎。

    用那小小的拳头破坏。

    瞳孔如同鲜血般通红,极尽杀戮之事。

    爱枪没能抗住芬恩本性的力量,失去了枪尖,枪柄弯折。

    「那就是芬恩的『魔法』啊……」

    朱红色双眼微微睁开,见证了整个过程的洛基喃喃自语,话语乘风而去。

    刚才那么混乱『普雷布里卡村』如今一片寂静。

    村民、卫兵、佣兵们都向芬恩投去了呆愣的视线。亦或者,那是更甚于面对怪物的恐惧。

    凶猛的魔枪(赫尔·范格斯)。

    战意高扬的『魔法』。

    效果是将全能力大幅提升至超越极限。

    然而,高涨的好战欲带来的代价是失去正常判断能力,使其变成一名『凶战士』。

    芬恩通红光芒消失不见的碧眼环视了一圈战战兢兢的村民,然后默默转过身。

    他沐浴着众多视线,朝大广场的出口走去。

    站在前方的是同族的少女。

    「梅丽莎……」

    「…………芬、恩。」

    两人视线交汇,芬恩下意识地伸出了手。

    梅丽莎却唦的一声——像是感到害怕一样,向后退了一步。

    「……」

    「啊……!」

    自己刚才做了什么事情。

    看到芬恩闭上嘴巴,少女回过了神。

    她探出身体,泫然欲泣。

    「不、不是的……」

    「……」

    「我、我对芬恩……!」

    「……」

    「但是……可是……!」

    少女拼命地想要解释,可她的身体正在颤抖。

    看着浑身鲜血的芬恩,她仿佛自身都不知道为何感到恐惧,为何感到悲伤,双眼盈满了泪水。

    「…………」

    芬恩微微笑了出来。

    那是个虚幻、又寂寞的笑容。

    梅丽莎睁大双眼,他从她身边走过,无言地道了别。

    芬恩希望小人族伴侣拥有的。

    也是同样的事物——『勇气』。

    遗憾的是,未能奋起,无法接受野心的战士(芬恩)的梅丽莎没有这个『资格』。

    这也意味着芬恩的『初恋』就此消散。

    更重要的是——自己令她心生畏惧,那么就不能再待在她身边了,他如此想到。

    「啊……等一下,芬恩!」

    小人族的少年更加看重一族的复兴这一使命,干脆地放弃了自己的初恋。

    同族的少女流着泪叫喊,希望他停下脚步,但他再也不会回头。

    只是,自称『芬恩』的少年那藏起了悲伤的侧脸,第一次浮现出这个年龄该有的表情。

    「芬恩。」

    正当他离开广场,走在退至左右、让开道路的村民之间时。

    仅有一柱神明,提前等着芬恩到来的洛基站在道路正中央。

    紧接着,她张开了双臂。

    「咱的胸口借你哟?」

    「……」

    「来,尽情哭吧!」

    洛基露出帅得多余的笑容,摆出「放马过来!」的姿势。

    无言之风吹过。

    小人族忘掉了感伤之类的情绪,送去了干涸的视线。

    芬恩轻轻叹了口气,大步走过她身边。

    哎呀一下,洛基身体大幅前倾,险些摔倒。

    「什么嘛~难得咱想要安慰下失恋男孩诶~」

    「好意我心领了,做就不必做了。」

    真不巧,泪水早就流干了。

    少年轻声落下这句话语。

    然而……芬恩突然停下,回过头,嘴角翘起。

    「但是,谢谢,洛基。看来我不至于念念不忘了。」

    自己稍微得到了些救赎。

    小人族少年如此笑着说道,洛基也以笑容回应。

    讽刺的是,能理解勇者的,只有一柱神明。

    然而,虽然仅仅一柱(一人),多亏了她,少年并不孤独。

    毕竟他和她已经是【眷族】了。

    「…………」

    少年瞥了一眼注视着自己的小人族少女与村民们,然后迈出脚步。神明也走在一旁。

    神明与眷族逐渐远去。

    没有任何人阻止。

    一座风车幸免于难,叶轮正吱嘎吱嘎地旋转。

    「倒是耍着帅出来了。然后嘞,之后怎么办?」

    「直接朝别的村子,或是城镇前进。本来应该是帮助村子(普雷布里卡)复兴的,但如今的我在那里反倒会碍事吧。」

    走得距离村子想当远的时候,洛基发问,芬恩如此回答。

    小人族少年客观地说出自己被人畏惧,已经摆正了心态。

    真是一点都不可爱,面对这样的眷族,洛基偷偷露出笑容,将平整的村路和平原之海尽收眼底。

    「好嘞。咱本来就没有行李,那就‘前往下一次冒险的舞台!’好啦!库~这种出发去旅行的调调,咱一直都很憧憬来着!」

    「所谓的神明,真是干什么都很开心啊。」

    「呶呼呼,神生,不对,人生不享受就太吃亏咯,芬恩!」

    女神呯呯!地拍着那小小的肩膀,嗯~地伸了个懒腰,对着山脊大声喊道:

    「好嘞,寻找可爱女孩儿的派阀之旅出发咯!妖精、兽人、矮人和亚马逊的美少女们,等着咱啊啊~!」

    「我是不打算对你的兴趣说什么,可是……哎,看来是少不了麻烦啊。」

    女神与小个子少年并肩前行。

    向有了一场小小邂逅的村子送上感谢与道别,然后前往新天地。

    在遥远的未来,通往迷宫都市的漫长旅途——如今还只是两人的【洛基眷族】的旅途,就此启程。