第十六卷 Episode4 盒子里的俘虏
    第一部分

    「NN,UU……」

    「大人,你醒了吗?」

    自动人形用古怪而机械的声音对她面前的女孩说话。

    那是一片银白色的空间,泛着淡淡的蓝光。

    爱莉尔·薇·阿卡迪亚被锁在寒冷的金属房间里。

    「你感觉怎么样?你还记得我的名字吗,deyagarimasu(注:这个词没有实际意义,可以理解为一种口癖)?」

    「…」

    被锁住的爱莉尔一丝不挂,身上连一根绳子也没有。她抬头看着她前面的女孩。

    「这是哪?我为什么在这儿?」

    「我没有义务告诉你,我至少会听你的。」

    女孩的头上戴着用机器做成的羊角,她穿着一件类似飞行员服的紧身衣。

    这表明,她是遗迹的领导者──存在于这里的自动人形。

    「你是利泽氏族?那么这里就是『箱庭』……」

    「正如你所预料的那样,你还记得刚开始的八个人,deyagarimasu。哈哈,真麻烦。就我一个人这样被排除在外,我想在几百年后第一次去看看帝王之都你知道吗?不,现在它被称为皇家首都,不是吗?」

    利兹氏族喃喃自语,脸上露出一种奇怪的表情,她正在鼓起双颊,而她的脸上却毫无表情。

    「…」

    当七个自动人形进驻遗迹时,『箱庭』在里丝媞卡的指挥下被占领。

    爱莉尔当时不在场,但是爱莉尔是『创造主』一族的公主,她知道所有自动人形的名字。

    但是,目前自动人形似乎受到了其他人的控制,她们也被改造成更强大。

    现在,一个领导者抓住了她们曾经的主人——爱莉尔。

    「你是打算杀了我?」

    当爱莉尔用一种半睡半醒的语调低声说这话时,利泽氏族恼怒地叹了口气。

    「虽然我把你治好了这么多,但你居然说出这么可怕的话。根据当前主人的命令重塑你,但在此之前的首要任务是把你治好。毕竟你对纳米机器有抵抗力。旧帝国的贵族确实给他们惹了不少麻烦。」

    「……」

    爱莉尔绞尽脑汁地想要弄清眼前的情况,而她的大脑一片空白。

    可能是药物的作用。

    (我明白了,我现在的角色或许只是一个棋子……)

    在被遗弃的首都格尔尼卡的战斗中,在与弗基尔的决战中失利后,她用尽了自己最后的感知操纵的力量,试图向路克斯传达一个信息,但他现在安全吗?

    她不知道其他『七龙骑圣』是否还活着,但至少辛格伦应该是死了。

    之后爱莉尔被『大圣域』的自动人形阿榭莉亚找到。

    即使在遗迹中,『箱庭』也扮演着宝库的地位。

    由于它同时也承担着作为开发基地的责任,它是一个在改造、手术和制造功能方面表现出色的设施。

    「如果我被消灭了,就不可能从『大圣域』获得信息了。这就是为什么我要被方便地洗脑,对不对?」

    利兹氏族的眼睛睁得大大的,当她听到爱莉尔的话时,她挠了挠头。

    「真是令人惊讶,deyagarimasu。你的头脑还是那么清晰。然后,我会随意提出一个建议。你不愿意和现在的主人谈判吗?如果你发誓效忠于新王国的主人罗菲·亚提司玛特,你将得到安全生活的保证。」

    「──」

    「无论如何,即使你保持沉默,在不远的将来,你的个性也会被重塑。我想即使你在这里屈服也不算太糟,尽管你还没有那么痛苦,不是吗?」

    「我猜。」

    犹豫不决之后,爱莉尔微弱地笑了笑。

    在这种情况下,她无法抗拒。

    与其长期受苦,不如发誓效忠新统治者更快。

    但,

    「但是,我拒绝。」

    爱莉尔用虚弱的表情和呼吸悄悄地说出了这句话。

    利兹氏族看到那张可疑的脸皱着眉头。

    「为什么?难道你是受虐狂吗,公主大人?」

    「你们现在的主人,肯定是个软弱的人,对吧?毕竟,她是与阿榭莉亚、弗基尔以及『圣蚀』联手的人。」

    「……」

    利兹的表情消失了,她沉默不语。

    那是因为她的程序被命令要保密。

    「自从醒过来以后,我们『创造主』从头到尾都在使用特殊的力量。因为我们受到迫害,所有的东西都被夺走了,因为我们承受着了我们一族的命运,所以无论我们做什么都无关紧要。我们继续以正义为借口做这样的事情。」

    「这是不允许的吗?」

    利兹氏族用一种隐约看上去像人类的表情歪着她那有角的头。

    「我的姐姐,我的妹妹,还有我,我们都或多或少地这样做。没有后悔。因为我们以为我们只能这么做,但是……」

    爱莉尔勉强地笑了笑,继续说。

    「在把这些东西强加给别人之后,现在轮到我被夺走了一切,我不想这样做,也不能这样做。这可能是一件小事,但即使是我是有曾经作为王族的尊严的。」

    爱莉尔盯着连接在她身上的管子,无所畏惧地笑了。

    利兹氏族默默地拒绝了她的辞呈。

    「人类确实有着奇怪的思维方式。」

    利兹氏族走后,爱莉尔意的识开始变得模糊起来。

    她刚才说的话无疑是她的真实感情,但她没有说出她的其他感受。

    (此外,即使在这种情况下,我仍然相信……)

    只有一个,推翻这种局面的唯一可能性。

    路克斯给出答案的可能性──

    第二部分

    「哥哥,请在那边坐一会儿。」

    第二天的晚上,当路克斯回到旅馆的房间时,爱理正等着他,她看上去有点生气。

    他本能地知道有一场责骂在等着他。也许是他的经验告诉他的。

    看到她身边的诺柯特也是如此,路克斯可以猜测,路克斯猜想他们是在消磨时间,直到他回来。

    「呃,为什么诺柯特也在这里?」

    「Yes。我打算在一旁听着,这样谈话就不会进行得太久,路克斯才有足够的时间休息。不管怎么说,明天城堡里会有最后一场宴会。」

    他原以为她会站在爱理那边,但并非如此。从这也可以看出,她对他们兄妹的关系有多了解。

    「哥哥什么时候变成了会在繁忙的夜晚外出玩耍的人呢?仅仅因为与『创造主』的战斗已经结束,但并不意味着我们成为了普通公民,你知道吗?」

    如果把爱理的说教总结一下,她似乎是在告诉他,不要漫不经心地行动,而不考虑自己的地位。

    「现在哥哥受到的尊敬是因为你是英雄,但你难道不知道这也带来了同样的危险吗?你现在的处境,反对新王国的人很可能会袭击你的。」

    「啊,对不起……」

    除此之外,还有与各国代表和重要人士接触的问题,这些代表和要人可能会带来麻烦。

    她还警告他要注意一些细节,比如他们目前在游行中,所以很多人的注意力都集中在他们身上。

    没过多久,谈话就要结束了,爱理喝了一口完全冷下来的茶,开始讲话。

    「你似乎也被看到和菲尔菲或库露露西法他们约会的样子,那么,现在怎么样了呢,哥哥?」

    「呃……!?」

    当谈话突然改变时,路克斯感到困惑。

    「没有必要隐瞒的,学园的学生也看到了呢。」

    「……」

    当然,在这场游行中,由于各种情况,他和那些女孩在一起相处过。

    其中一半是为了解开世界改写的谜团,一半是为了调查线索,但似乎大家都误解了这件事。

    「那么,哥哥,你要和谁约会呢?」

    爱理似乎把路克斯的沉默看作是默认,她一边问他,一边不停地转动着眼睛。

    几秒钟后,路克斯注意到了她的意思,脸涨得通红。

    「呃!也就是说──」

    「请不要逼我说出其余的——」

    路克斯试图证实,但爱理拒绝了他。

    但是,在动摇之后,路克斯最终什么也说不出来。

    即使他告诉爱理他接受了库露露西法的告白,也毫无意义。

    世界改写的循环有可能会再次发生。当时他没有表现出一种不自然的反应,于是引起了自动人形的注意。

    最重要的是,他想不出任何拒绝的理由,他无法拒绝。

    正式的答复暂时搁置到游行的最后一天,但是──

    「所以你还没决定。」

    「不,不是那样的。」

    「那么,是谁呢?」

    爱理因尴尬而脸红,抬头目不转睛地盯着路克斯。

    今天的爱理真的很执着。

    他不明白原因,但──

    「赛莉丝学姐也是,我想也许她爱的是哥哥。当她看着你和其他女孩散步的时候,她看上去很孤独。」

    「──」

    「我明白了。」

    路克斯明白了。

    最有可能的是,在第二次循环,当他与夜架建立了恋爱关系时,她克制住了自己,放弃了表达自己的感情。

    她真的不太愿意说出来。

    第一次循环里的赛莉丝打算鼓起勇气告白。

    (赛莉丝学姐……)

    想到这里,他的胸口就感到一阵刺痛。感觉他的心脏被跳得很厉害。

    他故意不去想,但是,夜架当然也是一样的。

    关于她,如果没有第二次循环的情况,她甚至可能不会向路克斯坦白自己的感受。

    「除了菲尔菲,她的情况看上去有点奇怪,你知道吗?」

    那菲尔菲呢?

    路克斯意识到了这一点,当爱理这样告诉他的时候。

    他想知道她在上一次游行和之前的游行中表现如何。

    (说起来,在与那鲁夫宰相的战斗之后,我们就彼此分开了。)

    她应该没受伤,但他有点担心。

    「爱理,我可以去看一下小菲吗?」

    「随便吧。责骂已经够了,也是──」

    「什么?」

    爱理深深地叹一口气,似乎还想对路克斯说些什么。

    但是,最后她什么也没说,平静地看着他。

    「不,没什么。请小心不要待得太晚。」

    「是的。如果你困了,就先睡吧。」

    说了这些话之后,路克斯就去了菲尔菲住的房间。

    之后,房间里只剩下了爱理和诺柯特。

    「这样好吗,爱理?你没有告诉路克斯。」

    「是的,我认为这不是我应该说的。」

    爱理用一种孤独而又矛盾的表情嘟囔着。

    「从过去开始,我就不擅长和菲尔菲打交道了。」

    「你是说你讨厌她吗?」

    爱理听了诺柯特的问题,微微摇头。

    「并不是她的性格或态度的原因,而是更根本的问题。我认为是嫉妒,因为她有很多东西是我没有的。」

    「Yes。当然,这一事实是不可否认的。」

    「你说这话的时候是在看什么地方?诺柯特!」

    爱理盯着她最好的朋友,眼睛一眨一眨的。

    但是,她知道这是一个用来缓和气氛的玩笑。

    旧帝国时代。

    爱理小时候体弱多病,尽管她是皇室的一员,但她却经常被人瞧不起,而且自从失去母亲后,她就只能依靠自己的哥哥路克斯生活了。

    但是,与当时只能依靠哥哥的她形成鲜明对比的是,菲尔菲对路克斯的影响似乎是更大的。

    爱理之所以理解这一点,正是因为爱理比其他任何人都更关心路克斯。

    她明白菲尔菲对她哥哥而言有多重要。

    她哥哥对菲尔菲的真实感情是怎样的。

    他和她在一起时得到了什么。

    正是因为爱理不擅长和她打交道。

    和爱理这样用逻辑和理性去考虑一切的人相比,菲尔菲是一个少言寡语的人,但她用她的本能和直觉看透了一切的真相。

    虽然她平时沉默寡言,面无表情,但她能坦率地表达自己的感情。

    她的那一面是迷人的,令人羡慕的。

    「我想,总有一天,她会把哥哥从我身边夺走。」

    爱理笑着自言自语地说。

    「那么,你刚才为什么要提到菲尔菲呢?」

    「……为什么,我不知道。」

    爱理含糊其辞地笑了笑,回答了诺柯特的问题。

    「也许是因为我不想看到哥哥伤心吧。这也是多么痛苦,假装没有注意到它。」

    「……」

    听到爱理的自言自语,诺柯特静静地靠近她。

    「你是个很棒的妹妹,爱理。」

    那个头脑冷静的黑发女孩露出了她少有的笑容。

    第三部分

    「小菲?」

    「对不起,路克斯。即使你特意来见她。」

    在旅馆最宽敞的房间里。

    当蕾莉在门口遇见他并请他进来时,有人躺在床上。

    除了菲尔菲,学园的医生也在场。

    已经很晚了,所以即使她在睡觉也不奇怪,然而路克斯一眼就注意到了她的异常状况。

    她浑身冒汗,呼吸急促,仿佛在做噩梦。

    「为什么?这到底是──」

    「看来她的疲劳又出现了。这是因为她一不听我的话就强迫自己。」

    「是吗,是我的错……」

    路克斯一动不动地站着。

    埋藏在她体内的终焉神兽的种子被破坏,尤克特拉希尔被消灭了,它的命令消失了。

    因此路克斯觉得菲尔菲已经安全了。

    那是不可能的。

    至少,超负荷的战斗不断地给她的身体带来负担,以换取获得超越人类的力量。

    使用诸如B-blood与神装相融合的强化方法也是使症状恶化的原因之一。

    然而──

    「为什么,不告诉我?蕾莉姐应该知道菲尔菲的情况。」

    「那是她的愿望。」

    蕾莉看上去既不生气,也不怠慢。

    她说话时带着一丝骄傲和孤独的表情。

    「因为她想成为路克斯的力量。她不想让你担心。」

    「……」

    路克斯再也不能问为什么了。

    为什么她要拼尽全力,直到生命危在旦夕?

    因为她想继续留在他身边,路克斯明白。

    那也是她在里艾斯岛训练营对抗伊格德拉斯尔的时候。

    同时,当他们一起前往海布格共和国,与邪恶之王作战时,他们还探索了『大圣域』的深层楼层,并打败了海兹。

    这一次,她也保持沉默,陪在路克斯身边。

    这段时间里,菲尔菲一直站在他身边,因为她有自己的理由。

    他没注意到。

    不──他假装没有注意到。

    他满足于她的感情,满足于自己的特殊地位。

    「她的痉挛已经平息了,所以没事了。谢谢你。」

    蕾莉对医生说,然后她离开了房间。

    菲尔菲正在酣睡,蕾莉在他面前小声嘀咕着。

    「如果我对路克斯这么说的话,菲尔菲会恨我的。不过,就算我告诉你也没关系,关于菲对你的真实感受。」

    「没关系,说吧。」

    本来他应该听菲尔菲说的,但现在他故意问蕾莉。

    几分钟后──路克斯走出旅馆。

    第四部分

    「Fuu……」

    这一次,他所处的距离远得不能称之为散步。

    为了以防万一,他通知了爱理,所以他只在旅馆附近走了一圈。

    附近没有自动人形。

    很可能是因为路克斯的疑虑已经消除了。

    也有可能,他只是没有意识到,现在他们正在等待他采取行动,但他不可能知道。

    「我为什么……」

    菲尔菲对蕾莉说的话至今仍在他心中刻骨铭心。

    这场游行结束后,菲尔菲打算暂时花些时间休养。

    为什么阻止蕾莉把这件事告诉路克斯。

    原因是一些出乎意料的事情。

    为什么她在游行队伍中间不向路克斯告白,即使她很喜欢路克斯?

    这并不是因为她输给了其他女孩,也不是因为她为其他女孩着想。

    如果菲尔菲自己从感知操纵的诅咒中解脱出来,并且她知道路克斯的犯罪项圈会在最后一天脱下,她就能说出来了。

    但是她为什么不呢?

    「我不想让小路受更多的苦,如果他站在像我这样帮不上忙的人身边,那对他来说肯定是痛苦的。」

    当蕾莉在游行中问她这件事时,菲尔菲微微一笑,对她说了这句话。

    当路克斯听到这句话时,他无法忍受他的眼泪溢出。

    菲尔菲也肯定地回忆起了她五年前被封住的记忆。

    她被绑架,被带到里艾斯岛进行人体实验,进入了死亡状态。想到这里的路克斯伤心地哭了起来。

    路克斯给菲尔菲留下了负担。她不想看到他因为无法救她而悲伤和痛苦。

    这就是为什么,她很可能打算在不承认自己感情的情况下退缩。

    「只是,我在做什么?」

    菲尔菲不希望路克斯为了在与其他国家关于『大圣域』的谈判中为她申请治疗而鲁莽行事。

    这就是为什么她试图参加这次游行,并且表现出没有任何问题。

    在路克斯跌宕起伏的生活中,她是一个阳光明媚的地方。

    他在菲尔菲身边最能感到平静,在她身边也最舒服。

    然而,因为她是一个比任何人都更接近他的存在,他内心也有一种特殊的感觉。

    因为到现在为止──一直维持现状对他来说是一种幸福。

    「我明白了。这就是……」

    经过一段时间的思考,路克斯终于注意到了。

    为什么菲尔菲一直想着路克斯?

    因为这和路克斯对菲尔菲的感情是一样的。

    因为她对他来说比任何人都重要。

    这不是出于责任感或义务,而是因为他爱她。

    「对不起,小菲……我发誓我会救你的。不是为了别人,而是为了我自己──」

    他还必须向她转达他对她的感情。

    当这个世界的改写结束后,他的犯罪项圈将被摘下。

    路克斯再次发誓,抬头仰望天空。

    「──」

    夜风吹在他的身上,仍然是一片倦怠和红晕。

    但是,与之相反,他的心是阴郁的。

    「我,我该怎么做──」

    在连续三天的时间里,他注意到了几件事。

    造成这一循环的主谋的真实身份──拥有『圣蚀』力量的罗菲女王利用这种力量使她的新王国繁荣昌盛。

    弗基尔协助罗菲是因为他自己的使命。

    就像他曾经和亚提司玛特伯爵、路克斯以及之后的『创造主』合作一样。

    然而,路克斯不明白在这之后他该怎么做。

    如果他停止了这次世界的改写,击败了罗菲女王,那么新王国会发生什么呢?

    他不可能忽视这一点,如果爱莉尔还活着,他就得救她。

    但是,如果他这样做,——路克斯将成为新王国的敌人。

    在一场漫长的战斗结束后,他终于获得了属于自己的地方,他会亲手抛弃它。

    然后,他也会变得无法回应与他那些女孩的感情。

    他甚至会把她们卷入这场无法挽回的战斗。

    「我到底应该怎么做。」

    当他再次喃喃自语时,一阵轻微的鞋声响起。

    一个他直到现在才意识到的存在出现在他身后。

    「你就是老板提到的那个人吗?」

    「──!」

    紧紧抓住他的心的震惊传遍了他的全身。

    就在路克斯注意到并屏住呼吸的那一刻,他的眼前出现了一把匕首。

    「不要发出任何声音。冷静点,我不想伤害你。」

    当路克斯集中注意力时,黑暗中出现了一个娇小的身影,穿着一架泛用机龙。

    此人戴着一顶帽子,戴着面具,金色短发从帽子和面具的缝隙中露了出来。

    这个人可能是借助特装机龙的伪装功能等待路克斯的出现。

    从语气上看,这个人似乎是个年轻的男孩,但是──

    「你是……」

    路克斯心里一片混乱,但不知怎的,他装出平静的样子,回答说。

    路克斯在这种情况下处于不利地位,无论他如何挣扎,抵抗是毫无意义的。

    「我叫阿尔玛·基尔兹拉克。基尔兹拉克家族的一员,也是下一任老板的候选人。路克斯·阿卡迪亚,我老板想见你。你能跟我一起走吗?」

    「基尔兹拉克家族?是黑手党吗?」

    路克斯困惑地问时,双手举起。

    然后少年叹了口气。

    「怎么回事?你不知道基尔兹拉克吗?多无聊啊。我们是马卡法王国的著名保镖。在这个国家,如果你问雷莉·艾因拉姆,你就会知道它。哈哈。」

    「我明白了。」

    路克斯从这种气氛中猜到。

    马卡法王国的黑手党家族。

    他从这个少年粗鲁的语气和态度中猜出了这一点。

    「好吧,你要来吗?即使你说不,我还是会带你来。甚至不需要十五分钟。」

    奇怪的是,就像爱理担心的那样,他是不是被一个不知名的组织盯上了。

    即使如此,路克斯也出奇地平静。

    也许是因为与他危险的气氛形成鲜明对比的是,这个男孩并没有对他怀有敌意和杀意。

    「你们的目的是什么?赎金?还是──」

    「跟你一样,我们注意到了游行的循环,想要摧毁它。现在,自动人形也在向城堡走去。终于有机会秘密谈话了。」

    「──!」

    金发少年的话使路克斯的表情变了。

    有人注意到了这个世界的改写并摆脱了感知操纵的诅咒。

    除了弗基尔和罗菲女王以外的存在。

    「你是怎么知道这个世界改写的秘密的?连续三天的游行──」

    「这方面的情况也与你相似──虽然我是这么说的,但老板也注意到了这一点。仅仅有洗礼的经历是不可能的。我注意到这一点其实是从第三次循环开始的。」

    那少年说话冷淡,语气听起来有点骄傲。

    「嗯,我在第一个循环中听从老板的指示,搜索了很多地方。当我差点被发现的时候,我感到一阵寒意,你知道吗?我以为我很擅长跟踪别人,但这太糟糕了。」

    「等一下!难道说?」

    那次,当他和夜架在一起的时候,他们好奇地发现了某人的存在。

    当时他们完全以为是与罗菲女王或那鲁夫宰相有关的人,但是──

    「之后你也朝城堡走去了吗?」

    「没错。所以我被这么多人发现了,天哪。」

    那少年面具下的声音变得沮丧起来。

    路克斯已经掌握了夜架非凡的感知能力,但不出所料,他们一方似乎并没有注意到这一点。

    双方相互试探对方意图的沉默持续了大约三十秒,不久另一方发出了一声叹息。

    「好吧,不管你有没有注意到,只要你听我们的话就好了。」

    「你是基尔兹拉克家族的下属?」

    「我是个新人,几年前才加入的,但我是下一任机龙使领导人的候选人。不过,在老板受伤之前,我是没法和他比的。但如果我再训练五年──」

    「这和我有什么关系?」

    「呵呵。」

    少年看上去很不高兴,因为路克斯在他谈论自己的时候打断了他。

    他仍然不知道这个少年是敌是友,但他似乎是一个情感相对丰富的少年。

    「我一开始就告诉过你,这是老板的命令。老板想见你。稍后来这张纸上所写的地方。然后,我一定会传达给你,好吗?」

    少年只留下了一张纸,然后他激活了特装机龙的伪装功能,他的身影完全消失了。

    路克斯独自一人站在旅馆的后门旁,他把目光投向了那张纸。