第三卷 Episode4 少女的真实
    校内选拔战的第二天早晨,静静揭开序幕。

    一整天的行程与昨天几乎一样,在教室内听取简单的行程与事项后,就是不断的对战。

    可是看到张贴的昨日对战结果,路克斯所在的二年级教室,弥漫著有些消沉的气氛。

    “真是严苛呢。要靠我们击败三年级,还是不太可能吧?”

    “我其实也很努力了,可是……”

    “这个,路克斯,抱歉……”

    到处都看得到哎声叹气的同学。

    这次的胜负之争,赌上路克斯的就学权,以及协助讨伐幻神兽为前提的『骑士团』隶属权。

    赛莉丝加上三年级支持者,与路克斯加上一二年级的支持者之战,目前大致上符合预测,三年级学生的分数较高。

    目前一二年级的得分是三十三分,三年级则是五十二分,差距明显。

    得分并非单纯计算胜利次数。如果低年级赢过高年级,得分会比高年级赢过低年级多。可是就算考虑到这一点,现状的败相依然浓厚。

    “大家请别放在心上。我今天也会加油的。”

    听到大家道歉的路克斯,以笑容回应。

    “嗯,好……”

    班上同学虽然点头回应,声音却没什么精神。

    今天路克斯要参加个人战。

    虽然不是直接与赛莉丝对决,却要和从昨天就连战连胜的『骑士团』三年级展开三连战。

    如果只是战斗的话,其实还不是问题。

    但路克斯却是不主动攻击,利用防御特化战术的『最弱无败』。

    像这种不赢得胜利就无法得分的战斗,实在很吃亏。

    既然莉夏与库露露席法已经在第一天落败,如果路克斯无法在今天的个人战获胜,几乎就确定输定了。

    由于知道情况严重性,班上同学都露出不安的神情——

    “……好。”

    看到接近比赛时间,路克斯站起来,走出教室。

    莉夏与库露露席法由于昨天的激战累积了疲劳,因此再度到医务室接受检查。

    所以路克斯与菲尔菲、媞尔珐两人,一同直接前往演习场——

    “早安。”

    在学园校地内,通往演习场的步道上,背后忽然传来打招呼的声音。

    黑发,褐色肌肤,乍看之下给人很有智慧印象的发辫少女。

    仰慕赛莉丝,尊称她为『姐姐』的桑妮雅·蕾密斯托,站在三人身后。

    “早安。”

    “早安。”

    顿了半晌,路克斯回答后,身旁的媞尔珐也表情微妙地回答,菲尔菲也微微低头致意。

    “唉,我诚恳地拜托你。下一场和我的比赛,你能不能弃权?”

    结果桑妮雅露出些许讽刺的表情,如此要求。

    “……嗯?你在说什么啊,桑妮雅学姐?况且小路克今天的第一场校内选拔战——”

    就在媞尔珐歪头疑惑的瞬间,桑妮雅笑了笑。

    “就是这个意思。在对战前主动放弃,不是比较有效率吗。因为他一定赢不了吧?不论是我,或是其他『骑士团』的三年级同学。”

    桑妮雅露出已经确信胜利的笑容。

    路克斯在王都的别名是『最弱无败』。

    完全不攻击对手,贯彻完美闪躲与防御的战术。

    但这次校内选拔战要推派代表,因此没有平手,而是依照判定决定胜败。

    而且路克斯不主动攻击的战斗风格,是无法赢得胜利判定的。

    所以这对路克斯极为不利。桑妮雅早就看穿了这项事实,才会这么说。

    “赛莉丝姐姐可是很忙的。为了你的缘故,被迫参加这种没必要的战斗,造成大家的困扰。学园的大家都很困扰。所以我希望你干脆地放弃,直接投降。这么一来,一二年级也不会输得太难看,继续当众出丑了——就像昨天那些同学一样。”

    少女无比露骨的挑衅,让媞尔珐露出难以言喻的困扰表情。

    “呃……这个呢,桑妮雅学姐。今天才第二天而已,这个要求有点——”

    就在她搔着头,好不容易要反驳的时候,

    “很感谢你的关心。”

    路克斯迅速伸出手,制止了她。

    然后直接与皱起眉头的桑妮雅四目相接,并且开口。

    “不过我不要紧的。”

    说完,露出文静的笑容。

    表情乍看之下沉稳,但眼神与笑容却有种不明所以的深沉感,让桑妮雅的表情略微抽蓄。

    “哼,算了。难道你以为船到桥头自然直吗?真是乐观呢。但是为了你而奋战的同学——”

    “不,她们战斗并非因为我的拜托。更不是受到我的花言巧语蛊惑,而是以她们自己的意志,参加这次的战斗。”

    “………”

    路克斯的口气很冷静——却十分流畅,让桑妮雅一瞬间语塞。

    “大家并非像你所说,什么也不想就参加战斗。我认为这一次,是她们给了我这个机会。所以——我绝对不可能弃权。”

    “……?!”

    路克斯的态度始终柔和,让桑妮雅哑口无言。

    顿了几秒钟后,

    “随、随你便。像你这种人,就是不见棺材不掉泪——”

    语带讽刺骂完后,桑妮亚才离开。

    “呼”

    就在她的身影消失后,路克斯微微吁了一口气。

    刚才的挑衅虽然没有动摇,但自己还是不擅长这种唇枪舌战。

    让人稍微想起以前在旧帝国宫廷的那段时光。

    “哗——!”

    “哇?!”

    就在路克斯沉思之际,下一瞬间,身旁的媞尔珐忽然扑向路克斯的肩膀。

    “哎呀~小路克刚才这香话说得真好呢。真不愧是前王子!我好感动喔!”

    少女露出天真的笑容,拍了拍路克斯的肩膀,神情中充满喜悦。

    “没、没有啦,其实没什么了不起——”

    “………”

    眼看媞尔珐的脸贴近,路克斯慌张之际,菲尔菲忽然默默拉往路克斯。

    “那么我去观众席支援大家啰,要加油喔!”

    伴随着开朗的声音,媞尔珐放开了路克斯。

    同时,菲尔菲迅速接近路克斯的脸。

    “咦……?等、等一下,小菲?!”

    距离近到快接吻,菲尔菲朝路克斯的脸和头轻轻伸出手来。

    然后以抚摸头的动作轻轻摸着,静静地微笑。

    “怎、怎么了?”

    “头发,睡翘了喔。”

    菲尔菲露出一如往常的呆呆表情,平淡地说。

    路克斯心跳加速的同时,迈开脚步往前走,菲尔菲随即再度露出微笑。

    “加油喔,小路。”

    “……嗯。”

    接受青梅竹马的激励,路克斯与两人道别,进入演习场的通道。

    穿过狭窄的通道后,踏上对战擂台。

    “今日个人战第七回合,路克斯·阿卡迪亚对决桑妮雅·蕾密斯托,比赛现在开始!”

    围绕在圆形石壁中,铺设泥土的宽广空间。

    对观众而言,这是众所瞩目的一战,几乎所有学年的学生与相关人物都前来观战。

    尤其是三年级,可能是为了确认传闻中的路克斯实力,露出奇妙的表情聚集。

    (总觉得有点怀念呢。)

    上次像这样受到全校师生瞩目,是第一次和莉夏对战的时候。

    不过和当时赶鸭子上架被迫战斗的情况不一样,今天是基于自己的意志站在此地。

    “结果你还是执迷不悟……算了,我就给你一点教训吧。”

    桑妮雅·蕾密斯托露出无畏的笑容,拔出机攻壳剑。

    “………”

    随后,路克斯也跟着拔剑,低声念出召唤的咏唱符。

    “命你前来,象征力量的纹章翼龙。服从我的剑飞翔吧,《飞翔机龙》!”

    随后,光粒子高速集结,蓝色流线型的机龙召唤到两人身后。

    “连结·开始!”

    然后分解成无数零件的龙,转眼间包覆两人身上的装衣,让两人成为身穿装甲的机龙使。

    到此为止的动作,路克斯和桑妮雅完全一样。

    不过同样身穿泛用飞翔型的《飞翔机龙》,宛如镜子内里外般对峙的两人,模样略为不同。

    路克斯的《飞翔机龙》加厚了障壁产生装置与装甲,属于防御特化型,手上拿着大型机龙牙剑。

    相较之下,桑妮雅的《飞翔机龙》则削减了装甲轻量化,是攻击特化型。

    她的主要武装是两支机龙息铳,中型机龙息炮,龙尾钢线。虽然无法发动猛烈的一击,但不让对手使出必胜一击,不厌其烦地维持连续不断的攻势。

    路克斯听爱理,以及三和音少女们说过,她擅长打带跑战术。

    明明不具备特化战斗方式,却能跻身『骑士团』成员之一,代表她的综合战力相当高。

    “我虽然没有特别强的攻击——可是对你而言,这是最麻烦的一点吧?”

    没有强烈的攻击方式,代表能量消耗也不高。

    如果能撑到时间结束,反覆使出较多攻击的桑妮雅,较有可能赢得判定胜利。

    理解桑妮亚这番话的同时,路克斯深呼吸了一口气。

    然后默默无言,以正眼的姿势举起惯用的大剑。

    看起来和路克斯以往《飞翔机龙》的战斗方式完全没变。

    “似乎没能力反驳呢——那么就开始吧?”

    眼见路克斯没反应,桑妮雅一脸兴致索然。随后,

    “模拟战,开始!”

    在教官的指示下,战斗开始。

    “我现在就要结束你的无谓挣扎。”

    战斗一开始,桑妮雅便以《飞翔机龙》朝后方飞翔,同时以机龙息铳张开弹幕。路克斯也飞向半空中,挥舞机龙牙剑弹开攻击。

    到目前为止都是典型的机龙使彼此战斗,不过看到路克斯的防御架式与平常相同,桑妮雅的表情缓和下来。

    “嘴上说得很好听,结果你终究只能保护自己而已呢。你就继续逃跑到时间到吧。”

    “………”

    桑妮雅拔出中型机龙牙剑,从幻创机核传输能量到剑上。

    然后以宛如瞄准一瞬间破绽的犀利动作,一口气切进路克斯的怀里。

    “——看你有多少能耐。”

    加上一点假动作,桑妮雅斜劈机龙牙剑。就在路克斯迅速举起自己的大剑,防御这一击的瞬间——

    锵!

    尖锐的金属声回荡在演习场内。

    “咦……?!”

    目瞪口呆的声音,反而来自一剑砍过来的桑妮雅。

    剑碎了。

    传导能量的中型机龙牙剑,从中心俐落地断成两半。细小的碎片在空中飞舞,逐渐掉落。

    “……唔……!你、你究竟、做了什么——!?“”

    一秒后,回过神的桑妮雅慌忙朝后退。

    可是路克斯毫无动静。

    举着一如往常的大剑,采取毫无破绽的防御姿势。

    但桑妮雅不了解,为什么自己主动攻击的剑会碎裂。

    其他观众似乎也一样,从观众席传来惊讶的吵杂声。

    “唔……!你、你究竟,做了什么——!?”

    “………”

    即使桑妮雅开口问,路克斯也不回答。

    仅仅露出和刚才相同的沉着表情,洞悉对手的一举一动。

    “哼!没关系!我不知道你玩什么把戏,不过这一招如何!?”

    呼喊的同时,桑妮雅同时举起两支机龙息铳。

    从中距离连续射击。

    这样就能单方面连续攻击,就算有任何万一,武装也不会遭到破坏。

    在威力不会减弱的距离,桑妮雅的手指即将扣下扳机的一瞬间,路克斯立刻行动。

    但手指的动作已经停不下来。

    已经准备『开枪』的状态下,完全没料到路克斯会主动接近。

    但桑妮雅毫不退缩,用力扣下双枪扳机的瞬间,『碰!』的一声,机龙息铳的炮身突然炸飞。

    “咦……?”

    一瞬间咦了一声,桑妮雅茫然若失。

    但身为『骑士团』的经验可能还是略胜一筹。桑妮雅迅速以另一支机龙息铳瞄准路克斯,超近距离开火。但却和刚才完全一样,从枪口到炮身碎裂四散,慌张的桑妮雅连忙后退。

    “这、这是什么……!?到底发生了什么事……!?”

    “………”

    路克斯并未追击,只是若无其事地挥舞机龙牙剑,然后举起。

    不过桑妮雅感觉到某些强烈的违合感,睁大了眼睛。

    路克斯手中大剑的表面上,有如鳞片的光泽般,散发微弱的光芒。

    “那、那些光芒——难道!?”

    查觉到这一点,桑妮雅惊讶地睁大了眼睛。

    ****

    注视着两人对战的演习场观众席,对战况大为轰动。

    “这、这究竟是怎么回事啊?为什么光靠防御,就能破坏桑妮雅学姐的武装——”

    “嗯,虽然不太清楚,但既然破坏了对手的武装,因此现在对路克斯有利吧?”

    “无、无论如何,路克斯加油啊——!”

    观众席传来对于无法解释现象的疑惑,以及支援路克斯优势的声音。

    反倒是三年级一副目瞪口呆的表情,望着眼前的光景。

    “——呵。果然似乎没有人知道,究竟发生了什么事呢。”

    一层一层的观众席中段,视野良好的座位上,熟悉的成员聚集在一起。

    莉夏与库露露席法在医务室接受检查后,不顾医生要求静养的指示跑来观战。此外还有爱理与三和音等人。

    “……那究竟是怎么回事呢?”

    爱理露出有些坐立难安的模样一问,莉夏随即微微笑。

    “呵呵,想知道吗?那是我开发的秘密武器喔。其实啊——”

    “以原理而言,是单纯的反击攻击。配合对手的攻击,对吧。”

    “喂,讨厌啦!库露露席法?!不要先泄漏好不好!”

    莉夏生气地抗议在一旁干脆说出来的库露露席法。

    不过媞尔珐却无视莉夏,抬起头来。

    “反击是吗?不过这样很奇怪吧?小路克看起来只是在防御攻击而已耶——?”

    听到这个问题,莉夏有所反应,迅速回答。

    “是这样没错。不过路克斯这次使用了特殊武装与防御方法。简单来说,路克斯这次用的大型机龙牙剑,在刀刃部分形成与机龙障壁相同的力场。亦即可以挡回对手的攻击。”

    “Yes.若是这样的话,我也可以理解。但为何桑妮雅学姐的武装会被破坏呢?难道不是单纯弹开攻击而已吗……?”

    这次换库露露席法转过头来,回答诺珂特的问题。

    “嗯,你说的没错。不过将力量集中在刀刃部分或尖端,就能提高威力。理所当然,攻击会伴随着危险。如果自己一剑劈下去的时候,对手瞄准了手腕,反过来将刀刃置于该处——那会怎么样呢?”

    “这个——”

    诺珂特不禁倒抽一口凉气。

    相当于反覆出拳的时候,对手以锐利的刀刃挡住攻击者的拳头。

    对手保持不动,攻击者的拳头毁在自己的力量与劲道上。

    “利用机龙牙剑上产生的强化障壁,直接挡回对手的攻击发生点,并加以破坏。对手如果开枪,则以剑尖抵住枪口,让枪枝爆炸。”

    “——”

    爱理对解说的内容哑口无言。

    这种技巧的难度可不像嘴上说说那简单。

    原本的防御是弹开攻击,不樱其锋。但这种完全不同的战术,却伴随各种危险。

    必须准确洞悉对手的攻击,以超乎寻常的精确度与速度,瞄准弱点部位攻击。

    只要有任何一项动作失误,倒霉的就是自己。

    格挡武器以破坏弱点部位,打个比方,就像用打铁的铁槌敲打剑身,一击敲断的特技。

    这一招本身只需具备某种程度的技艺,任何人都办得到。但前提是剑得放在台子上,还得固定住才行。

    要对朝自己攻击而来的剑使用相同招式,照理说是不可能的。

    只有能完美洞悉对手的攻击预备动作,并且判断的路克斯才办得到。

    名叫『极击』的《飞翔机龙》专用绝招,是昨晚特训完成的。

    “可、可是,那支张开障壁像盾一样的剑,难道是莉夏公主打造的吗?”

    “没错。自从路克斯正式入学后,我就多方面考虑过。之前打造过试作版,这还是头一次投入实战中。”

    “公、公主打造了新的武装吗?!原创武装?!这在其他国家都是前所未闻——”

    “只是将障壁传导到大剑的剑锋而已,这不是我自己发明的啦。不过光是这样,就让我连续忙了好几天呢……”

    揉着惺忪的睡眼,莉夏『呼啊~』打了个呵欠。

    看来连夜改造机龙牙剑与昨天的模拟战,让莉夏完全精疲力尽。

    “……其实啊,身为新王国的公主,我也考虑过各种可能性喔?这么一来,即使路克斯只能使用《飞翔机龙》,也能造成足够的破坏力。光靠迎击的话,足以直接粉碎中级幻神兽吧。换句话说,路克斯在『骑士团』发挥实力的机会就大为增加啦。”

    不仅要隐藏真实身分,而且《巴哈呣特》的消耗十分剧烈,因此使用机会极为有限。

    所以莉夏思考让路克斯使用《飞翔机龙》也能战斗的方法,转为行动,并加以实现。

    “虽然这招多半得仰赖他的技术,但还是坦率地尊敬你啰。”

    “……听起来一点也不像夸奖我呢。不过我可以视为你不服输吗,库露露席法?”

    库露露席法说的满不在乎,莉夏听得眉毛与嘴角抽动。

    “两位,感情亲密地争夺哥哥是很好,但决斗似乎要结束啰?”

    爱理半眯着眼看着两人轻声说,此时观众席欢声雷动。

    就在两人跟着小小决斗的同时,选拔战的胜负已经揭晓。

    ****

    “唔……?!够、够了……到此为止吧。”

    手持的七种——总计十二件武器完全遭到破坏,桑妮雅终于低头宣告投降。

    降落在擂台上,收起机攻壳剑,举起双手。

    随后,担任裁判的莱格莉教官高声宣布。

    “对战对手投降,路克斯·阿卡迪亚胜利!”

    瞬间,从一二年级的观众席响起盛大的欢呼声。

    同时三年级的观众席上,对『骑士团』三年级的桑妮雅落败感到大为动摇。

    “……这次就算我输吧。但你可别以为,这点程度就赢得了赛莉丝姐姐。”

    桑妮亚一脸苦涩的表情说着,随后解除装甲,走出演习场。

    “呼”

    目送他离去后,路克斯松了一口气。

    多亏有莉夏帮自己打造的障壁牙剑,才勉强撑过去。不过承受对手攻击并加以破坏的『极击』,消耗的精神力超乎想像。

    但还是赢得了胜利,照理来说应该满足,

    (……可是怎么回事呢?桑妮雅学姐那种战斗方式,感觉有些不对劲——)

    “唉~!路克斯!打得漂亮!”

    莉夏的声音从观众席传来,路克斯生硬地挥手的同时,

    忽然感觉到背后传来强烈的气势,路克斯反射性回头一看。

    “………”

    赛莉斯在三年级主要集中的观众席中央。

    只见她站起身,平时散发的超然气氛更加强烈,以宛如射穿人的犀利眼神看着路克斯。

    带有非比寻常感情的身影,让路克斯一瞬间差点动摇,但随即恢复平静,回望赛莉丝。

    “………”

    四目相接仅仅几秒钟。

    随后赛莉丝一转身,背对路克斯离去。

    ****

    “赛、赛莉丝姐姐,您要去哪里——?”

    正好位于莉夏等人对岸的观众席上,支持赛莉丝的同学年朋友们,见到赛莉丝从观众席起身准备离去,大惊失色而慌忙挽留她。

    “我要回去了。我已经知道他的实力,去探望桑妮雅后,我要回房间去休息。”

    围观的少女对赛莉丝平淡的语气,露出困惑的表情。

    “剩、剩下的比赛您不看了吗?那个路克斯·阿卡迪亚……他今天似乎还有好几场对战呢——”

    “没有必要。他已经充分让我见识到了。”

    “咦……?”

    面对歪头疑惑的三年级少女们,赛莉丝吸了一口气,然后回答。

    “如果仅以评价分数赢得判定胜利,他只要破坏一次桑妮雅的武装就十分足够。但是他连续使用了好几次,代表他是故意亮出底牌的。”

    “难道他很从容吗?面对赛莉丝姐姐,竟然还——”

    四周的少女们一脸慌张,同时询问。

    不过赛莉丝面不改色,摇了摇头。

    “不是。”

    以静静的口吻告诉众人,然后赛莉丝转身背对同年级的少女们。

    “那是对我的宣战布告。不过——我不会输的。”

    仅留下这句,赛莉丝随即离开观众席。

    “你和我经常见到的男性果然不一样,路克斯·阿卡迪亚。”

    最后的声音,除了赛莉丝以外没有其他人听见。

    ****

    就在路克斯与桑妮雅模拟战结束后,过了几个小时。

    以个人战为主的第二天选拔战赛程结束,到了晚上。

    之后路克斯以『极击』,进一步在面对『骑士团』的两场战斗中获得胜利。

    或许是受到激励,原本陷于劣势的路克斯支持派,亦即一二年级的女学生们也努力战斗,虽然三年级一方依然保持优势,但胜负走向已经难料。

    校内选拔战,赌上两个条件与赛莉丝一决胜负。

    关于条件内容,目前没有什么问题。

    反而进行的十分顺利。不过路克斯又面临一项其他的问题。

    “就、就是,关于明天的事情——”

    “Yes.路克斯真的天生就会被卷入各种麻烦问题呢。”

    黑发的文静少女——三和音的诺珂特,一字一句说得很清楚。

    “哥哥为什么三番两次,拿这种我根本不想管的问题拜托我呢?”

    诺珂特身旁的妹妹爱理,也露出不置可否的表情叹气。

    这里是女生宿舍的房间内,爱理与诺珂特共用的房间。

    婉拒莉夏举办庆功宴的要求,不只是希望让她们好好休息,路克斯自己也有事要办。

    而且还是迫在眉睫,得尽快找到解决方法的特殊问题。

    “居然答应赛莉丝学姐,明天的休息日和她一起约会。哥哥你究竟在想什么啊?”

    “………”

    听到爱理的指责,路克斯实在无言以对。

    校内选拔战当中,也有休息的日子。

    为了防止连续战斗导致累积疲劳,五天赛程中间有一整天的休息。当天学生除了紧急状况以外,禁止使用装甲机龙。

    不过路克斯想起,正好今天与赛莉丝有约。

    “难道你想将这间学园的所有女生都纳入自己的后宫吗?或许还是应该让哥哥被踢出学园一次才对呢。”

    “太过分了吧?!虽然答应她的确是我的错,但主动开口的却是她耶,在那种情况下——”

    就在路克斯慌忙辩解时,

    “Yes.路克斯特别无法抵抗主动的女性。如果不克服这一点,将来应该会继续受难……不过我也不希望他的把妹技巧太好。”

    “虽然大致上说的没错,可是真的很受伤,拜托别说了好吗?!”

    诺珂特平淡的言语戏弄,听得路克斯慌忙求饶,

    “不过说到爱理,如果路克斯真的不在了,她应该会寂寞吧。”

    “咦……?!”

    紧接着的这一句话,让爱理一瞬间红了脸颊,

    “别、别开玩笑好不好!好、好像我还无法完全脱离哥哥一样——是哥哥主动来找我商量的耶!”(录入君:爱理妹妹又一次萌到我了)

    难得以孩子气的口气反驳。

    以最近的爱理而言,这种反应真难得。

    “Yes.但如果路克斯没有主动找你商量,你可能也会闹别扭吧。不过这些话先搁在一边,现在更重要的是——”

    诺珂特犀利地吐嘈的同时,视线瞄了一眼路克斯。

    看来她要将话题带回答应与赛莉丝约会这件事吧。

    “话说约会这件事,是学姐对路克斯的可爱女装打扮——『露娜』……这个虚构的少女所提出的要求吧?”

    “咦……?!呃,这个——”

    诺珂特一语道破,让路克斯表情复杂地点头。

    想起前几天,被桑妮雅骗去帮赛莉丝按摩的时候,狗急跳墙之际扮成女装的事情。

    “索性无视那个约定不就好了吗?反正学园也不存在『露娜』这个人——”

    听到爱理冷淡的一句话,路克斯这才回过神来。

    “这、这样不行啦?!答应过赛莉丝学姐,怎么能放她鸽子呢——”

    路克斯慌忙辩解,爱理随即露出意有所指的眼神。

    “真是拼命呢。哥哥不是和赛莉丝学姐敌对吗?目前她正打算将哥哥轰出学园喔。”

    “那是两回事啊。第一次只是单纯误会,但第二次就真的是骗她了。而且她特地等待我,我哪好意思放她鸽子——”

    “难道要老实坦承吗?坦承『露娜』就是哥哥?不过这么一来,后天的模拟战之前可能会演变成严重后果喔?”

    “……….”

    爱理的话说的一点也没错。

    讨厌男性出了名的她,看上的对象居然是男性——而且还是现在彼此对立的路克斯。这件事情要事曝光,各种方面都很严重。

    (而且甚至还在学姐不知情的情况下,帮她按摩过——)

    偶然想起指尖碰触肌肤的触感,让路克斯脑充血。

    以前只听过关于赛莉丝的实力,实际上她的美貌也相当出众。

    不只美貌出众,身材方面更是姣好,既成熟又艳丽。

    (还、还是不行!都帮她按摩过了,要是说出真相的话——绝对会一发不可收拾!)

    至少在校内选拔战期间,无法以自己的真面目前去见她。

    就在路克斯陷入复杂的纠葛时,

    “Yes.真没办法。要求体贴的路克斯放赛莉丝学姐鸽子,似乎太强人所难了。那就使出绝招吧。”

    诺珂特以平静的口气说。

    虽然她平常个性寡言,极少有个人主张。不过事到关头能冷静对应,的确相当可靠。

    “绝招?”

    爱理歪头疑惑,诺珂特随即静静地点头。

    就在路克斯期待她的答案时,

    “Yes.简单来说,就是让『露娜』去赴约就行了。所以说——”

    “原来如此,还有这个方法啊。”

    爱理拍了一下手,佩服地说。

    “噢,是吗。那我再打扮成女装的话——咦……?!为什么会变成这样?!况且这算什么绝招啊!”

    一瞬间路克斯差点要点头,途中连忙使劲吐嘈。

    但爱理却一脸不在乎,

    “哥哥在说什么啊,这可是最好的方法喔。哥哥——不,暂时应该叫你姐姐才对吧?”

    “拜托别再说了啦!”

    路克斯相当用力地反驳。

    “Yes.但这是所有想得到,不会伤害任何人的最好方法。”

    “拜托,我会受伤好不好?!这样真的很心痛耶!”

    “可是最重要的女装该怎么办呢?听说那一套女装已经还给学园长了——”

    爱理无视路克斯的呼喊轻声说,诺珂特随即拿起放在房间角落的包包,取出里面的东西。

    “Yes.我早就想到了,所以刚才向学园长借来了全套女装组,请放心吧。”

    “等一下?!为什么这么刚好?!摆明了从一开始就想看我穿女装吧?!”

    “哥哥,请你安静一点。已经深夜了喔?”

    “……啊,抱歉。不对啦,拜托你们等一下——?!”

    路克斯的恳求无效,两人完全开始讨论穿女装。

    结果决定,明天与赛莉丝的约会,路克斯要打扮成少女『露娜』赴约。

    原本为了确认,让路克斯当场试穿女装的要求,被路克斯拒绝了。

    “话说回来,既然有机会以别人的身分与赛莉丝学姐见面,要不要试着试探她呢?”

    拿起装了全套女装的包包,正准备回房就寝的时候,爱理忽然开口。

    “咦——?”

    面对路克斯的疑问,爱理露出平静的表情说。

    “说不定约会当中有机会探听到喔?如果运气好,得知赛莉丝学姐讨厌男性的原因,或许会有帮助——”

    “………”

    爱理的想法十分明了。

    赛莉丝讨厌男性。如果能得知原因,说不定有机会靠校内选拔战以外的方法,解决路克斯退学一事。

    不过——

    “这个有点没办法。”

    路克斯干脆地拒绝。

    自己已经变装欺骗了赛莉丝,如果再试图试探她的真心话,实在太恶劣了。

    即使第一次是误会,第二次是狗急跳墙而骗她,但这样实在百口莫辩了。

    “我就知道哥哥这个烂好人会这么说。”

    爱理似乎早已预料到路克斯的反应,脸上仅仅浮现微笑。

    当然,说这番话是为了路克斯着想,但这一点无法退让。

    “不过你要小心点喔。”

    “嗯,我知道,我会尽可能不穿帮的——”

    “不,我听诺珂特说哥哥穿女装非常合身,因此这一点我不太担心——”

    忽然,爱理露出认真的表情。

    “听说新王国已经派遣斥候部队前往海布格了。为了监视有活动前兆的终焉神兽,并且寻找在石化状态下消灭它的方法。”

    “……?!”

    为了讨伐终焉神兽,王都的执政院似乎终于展开行动。

    既然派遣了新王国军,代表近期内,很可能也会让『骑士团』成员出动。

    “还有,不知道有没有关系。前几天听说确认到,有几十人闯关进入新王国境内。该不会是为了……因为时机敏感嘛。”

    意思是即使休息,也别掉以轻心。

    “嗯,我知道了。”

    一句话回答所有事情后,路克斯站起身。

    “今天谢谢你们两位,再见啦,晚安。”

    仅说完这句话,路克斯即将离开少女们共寝的房间时,

    “啊,你们两个,约会的时候不可以跟踪我们喔。”

    “这个……”

    路克斯半开玩笑地说,结果两人却一同半眯着眼,出声抗议。

    “那是什么反应啊?!难道你们真的要跟来吗?!绝对不行!要是跟来的话,我就暂时不理你们喔!”

    再三叮嘱表情十分失望的爱理与诺珂特后,路克斯才走出房间。

    “真是的……”

    感到一半不置可否,同时回房就寝。

    ****

    隔天,是以『露娜』的身分和赛莉丝一同外出的日子。

    不知是幸运还是不幸,校内选拔战的休息日,一大早就晴空万里。

    为了恢复模拟战的疲劳,有不少人睡到中午。

    学园内也没什么人,这对已经换上女装等待赛莉丝的路克斯而言,虽然值得庆幸——

    “……话说回来,刚才我就发觉,为什么连内衣都得穿女孩子的啊?!”

    内衣不知为何塞在全套女装内,结果顺势穿在身上。但仔细想想,其实根本没必要这么牺牲色相。

    (拿到衣服的时候要是仔细确认一番,就不会发生这种事了——)

    就在路克斯强烈后悔这件事情时,

    “——早安呀,露娜。”

    “呜哇……?!”

    突然有声音喊自己,路克斯吓得差点跳起来。

    身穿制服的赛莉丝,不知何时站在路克斯身边。

    虽然穿的是平常的制服,不过既高雅又美丽。

    “怎么了吗?”

    “呃,不,没什么。这个——早安。”

    “你真是神秘的女孩呢。”

    看到慌张的路克斯,赛莉丝露出微笑。

    冷不防的笑容,让路克斯不由得心跳加速。

    (——等一下,我在胡思乱想什么啊?!今天只是为了陪伴赛莉丝才来的吧?!)

    而且尽可能别刺探她的秘密。

    答应赛莉丝的主动邀约,以『露娜』的身分陪她这一次。等校内选拔战分出胜负后,打算向她坦承一切。

    这就是路克斯心中想的妥协点。

    “那么我们走吧?其实原本想看你穿便服呢,因为还是假日呀。”

    说着,赛莉丝牵起路克斯的手,迈开脚步。

    “啊……”

    温暖又滑嫩的手感,让路克斯面红耳赤。

    虽然休息日允许外出,但是不能远行,限制只能在一号街区的一部份活动。

    (尽可能别让街上的人察觉……)

    路克斯暗暗在心中祈祷,然后展开与赛莉丝的约会。

    说要出来走走,不过似乎没有特定的目的。

    因此决定以商业区域为中心,逛逛卖包包和衣服等物品的商店。

    光顾的并非以富裕阶层为对象的高级店面,而是普通的店家。但身为四大贵族,又是学园最强的赛莉丝似乎很有名,到任何店家都让人吃惊。

    “普通对待就行了。今天我的身分不是公爵千金,而是学园的学生之一。”

    赛莉丝如此吩咐异常礼貌的店员。不过路克斯心想,应该没有店家敢当她是普通客人吧。

    长达五年的杂务生涯,从事过好几次待客工作的路克斯,非常能体会这种心情。赛莉丝似乎想送路克斯小礼物,不过路克斯礼貌地婉拒。接着前往下一条店面林立的街道时——

    “………”

    (总、总觉得好尴尬……)

    可能因为穿女装的关系,动作不能太大。就在路克斯感到不安的时候,

    “有没有想去的地方呢,露娜?”

    赛莉丝散发平常的超然气氛,询问路克斯。

    “这、这个——”

    路克斯实在没有头绪,露出困扰的表情时,

    “不好意思。难道我还是无法好好地陪伴你吗……”

    只见赛莉丝露出消沉的表情低声说。

    “不行。再这样下去就没资格当三年级了。竟然连一位学妹都无法满足,还会被父亲骂,被嫌弃呢。身为四大贵族的长女,以及学园的首席,我……”

    美丽的容貌低着头,鲜艳的金发与胸部摇晃,赛莉丝一脸消沉。

    正因为平时的她太过威风凛凛,因此让人意外。

    “不、不会!没有这种事!这个,我——不对,人家其实也很紧张……抱歉没办法和你聊天。”

    “……是真的吗?”

    顿了半晌后,赛莉丝忽然恢复认真的表情开口。

    “是、是的!人家能像这样和赛莉丝学姐一起散步,就觉得很开心了。”

    就在路克斯露出生硬的笑容时,

    “咦……?!”

    突然,滑顺金发的芬芳香气,轻轻窜进路克斯的鼻腔内。

    温暖而柔软的感触,包覆了整个脸。

    知道是赛莉丝抱紧自己,自己的脸埋在硕大胸部的谷沟中,路克斯的脑袋跟着沸腾。

    “你实在很体贴呢,露娜。我好幸福。”

    说着,赛莉丝露出爱怜的表情抚摸路克斯的头,继续抱紧。

    “呃……?!”

    虽然有股必须现在分开的冲动,但如果一把推开又会伤害到她,因此路克斯犹豫不决。

    就这样过了一段时间,赛莉丝才好不容易放开自己。

    “不好意思,很难受吗?”

    “不、不会!我没事!”

    另外还有许多不得了的感觉,路克斯连忙喊着,试图转移焦点。

    “那、那么——既然没有想去的地方,那么找个没什么人的地方,好好休息如何?”

    “没什么人的地方吗?不好意思,我不知道哪里有这种地方——啊……!难道两人独处,是要做什么特别的事情……!”

    “没、没有啦!没有那么深远的涵义!我——不对,人家和你一样都、都是女孩子啊……”

    赛莉丝微微歪着头,开始莫名其妙地纠结。路克斯慌忙阻止她。

    “是吗……”

    路克斯没追问不知为何有些消沉的赛莉丝,先迈开脚步。

    “往、往这边,赛莉丝学姐。”

    然后,路克斯带领她前往自己知道的地方。

    ****

    距离商业地区不到五分钟的距离。

    走在城镇外围的细长道路上,路克斯与赛莉丝来到一座小小的庭园。

    四周围绕在低矮的阔叶树,翠绿的草皮地毯铺设的庭园,宛如以花草打造的小房间般。

    其中还有小小的花坛,照进花坛内的平稳阳光,照耀在花朵上。

    一旁还有未完成的缘石与雕像,仿佛小时候的游戏场,庭园散发着怀念的气氛。“原来城塞都市里有这样的场所呢。”

    “是的,满适合转换心情。”

    说着,路克斯轻轻敦促赛莉丝坐下。

    两人并坐在草皮地毯上,彼此都微微吁了一口气。

    “这里原本是某位贵族预定建造别墅的地点。不过在工程途中,由于雇主的问题而停工;只留下这座未完成的庭园部分。”

    建造途中遭到弃置,从此没有人接手这座豪宅庭院。

    目前土地依然在出售,但似乎处在不上不下的位置,目前似乎还没出现买主。

    两年前来到这里时,路克斯擅自命名为『城塞都市的秘密基地』,一旦稍微有空闲时间,常会来这里休息。

    “我很喜欢呢。还有我准备了午餐,我们一起吃吧。”

    “谢、谢谢你。”

    于是两人分着赛莉丝带来的三明治吃。

    一开始路克斯相当紧张,不过悠哉地结束午餐后,现在气氛沉稳许多。

    “不过这里真是好地方呢。”

    “是吗?”

    “对呀,让人感觉好平静。虽然有点想睡觉呢。”

    “不用顾忌尽管睡吧,今天原本就是休息日啊。”

    听路克斯一说,赛莉丝随即表情认真,挺直腰杆,

    “是这样没错,但我不能休息。今天我也是以带领新生参观城塞都市的名义,才有机会溜出来呢。”

    说出让人费解的话。

    “这是——?”

    “因为我背负着使命。身为学园骑士团长,兰格莉思家族的长女,我的行动必须成为所有学生的榜样。所以即使是休息日,也没办法光明正大地休息。”

    “没有——”

    正要说出『这回事』,路克斯顿时语塞。

    因为路克斯忽然想到一件和这有关的事。

    “所以——即使前天受了伤,也要强装若无其事的模样吗?”

    “………”

    听到路克斯这句话,赛莉丝的表情一瞬间惊讶。

    不过很快又恢复平常的超然年长者表情。

    短暂沉默。

    与莉夏的攻防战中,她以最大功率的《雷光穿枪》攻击自己。

    赛莉丝在比赛后虽然面不改色,但那招应该对自己造成了不小的伤害。

    “是吗,原来你也看了比赛啊。”

    赛莉丝以沉静的口气低声说。

    然后忽然叹了一口气,露出微笑。

    “竟然会被晚辈看穿,我还不够成熟呢。”

    “没有这回事。”

    路克斯否定赛莉丝这番语带自嘲的话,坚定地说。

    “不论再怎么坚强,赛莉丝学姐毕竟是女孩子,所以要好好休养生息才对。而且学园的同学们几乎不会来到这里。”

    “………”

    赛莉丝一时间睁大了眼睛,凝视着路克斯,

    “我拒绝。我还不能就此松懈。”

    不过还是以毅然决然的态度说。

    “请别太勉强自己。难受的时候,可以找别人谈谈——”

    “这也不能同意。身为『骑士团』团长的我要是示弱,会降低其他学生的士气。”

    赛莉丝坚决说完后,露出自信满满的笑容。

    “知道吗,露娜。所谓的强者,就要忍受绝对的孤独。所以我没事的。”

    “赛莉丝,学姐……”

    身为四大贵族之一,而且还得到学园最强的称号。身为骑士团长的觉悟,正让路克斯不由得感动的时候——

    “不对,请等一下!仔细一想,学姐根本无法完全忍受吧!之前不是拼命和野猫说话,后来还落荒而逃吗?!”

    路克斯想起第一次见到赛莉丝的光景,反射性吐嘈的时候,赛莉丝平时的超然气氛突然瓦解,露出焦急的神色。

    “你、你还记得那件事吗?!不、不是的!那只是单纯的自言自语。绝对不是因为和大家分离太久,在王都停留的关系,导致突然产生一股寂寞感,绝对不是这样的。”

    “……等等,学姐怎么一直自掘坟墓啊?!我没有听到这么多耶?!”

    面对赛莉丝的失控,反倒是路克斯慌了手脚。

    “而且不知为何,还演变成我在王都对男性军人发火,让他们大吃苦头。真让人忧郁……我只是下手不知轻重而已,为什么会变成我欺负男性军人呢……”

    “………”

    看到赛莉丝沮丧地低头,路克斯心想。

    其实她只是单纯害怕寂寞,而且笨拙而已吧……

    勉励一时之间沮丧的赛莉丝,同时路克斯心想。

    ****

    之后结束在『秘密基地』的休息,几个小时后。

    赛莉丝与路克斯走在一号街区的大马路上。

    西沉的落日染红了街道,两人的影子长长地延伸。

    “结果之后稍微睡着了呢,要反省。”

    从态度很难看得出来,但赛莉丝似乎相当沮丧。

    “不会,没关系。我——人家途中也跟着睡着了。”

    路克斯一边安慰赛莉丝,同时内心焦急。

    实际上,要是男性身分曝光,一切就完蛋了。因此路克斯完全没睡。

    因为得一直提高警觉,反而觉得很疲劳。

    “多亏休息,恢复了不少疲劳。这都是你的功劳喔。”

    赛莉丝轻声说着,同时露出平常在学园从未见过的温和笑容。

    “这个,能不能——再次像这样,和我一起出游呢?”

    “唔……!?”

    听到这句最可怕的话,让路克斯内心怦怦跳。

    这次是因为之前约好才陪她出来,但不是长久之计。

    总不能一直欺骗赛莉丝下去,路克斯也到极限了。

    不能继续骗下去——不,即便是今天的事情,也不能永远隐瞒不语。

    所以路克斯这样说。

    “不好意思。目前我还没办法回答你。不过等到这次校内选拔战结束后——”

    到时候路克斯只能表明自己的真正身分。

    虽然可能会再度引发其他问题,但不能继续混下去。

    “我知道了,我期待你的回覆。”

    听到赛莉丝这么说,路克斯同时放下心来。

    原本还以为这次外出会横生枝节,但看来能顺利落幕。就在路克斯松了口气的同时,

    咿咿咿咿——!

    四周响起刺耳的奇怪不谐和声响。

    “这是什么声音——?”

    赛莉丝仅仅皱了皱眉头,但路克斯却倒抽了一口凉气。

    自从路克斯来到学园,听过好几次这种声音——那是呼唤幻神兽的角笛音色。

    “这是——难道!”

    察觉到这一点的路克斯抬起头来,随即见到凶兆的黑影,降落在不远距离外的中央广场。

    赛莉丝见状,表情严肃,迅速从剑鞘拔出机攻壳剑。

    “露娜,你在这里等着。我去看看情况。”

    “不,我也要去!”

    路克斯连少女的语气都忘记,追在拔腿狂奔的赛莉丝身后。

    结束工作,人声鼎沸的中央广场,陷入一片恐慌与混乱。

    “那是——!”

    两人抵达广场的同时,发现黑影的真面目。

    是中型幻神兽——『奇美拉』。

    头部是狮子,身体为山羊,还有几条带有毒蛇头部的尾巴,是传说中的怪物。

    幻神兽奇美拉很少出现,但奇美拉本身倒不是什么太罕见的种族。

    只是从遗迹出现的幻神兽,照理应该飞行了很长的距离。为何会突然出现在这里,要塞和关卡却音讯全无,这一点让人费解。

    “什么口为、为什么会突然出现幻神兽——?!”

    “究、究竟发生了什么事…!?来人,快点叫警卫兵!不对,叫机龙使军队来——”

    正好在场的商人与购物客人们吓得惊慌失措,放声尖叫,四处窜逃。

    幻神兽出乎意料出现在城镇正中央,任何人都会吓得六神无主。

    (糟糕!偏偏这种时候,我的手边只有——)

    为了休息日让机龙维修,没有带《飞翔机龙》的机攻壳剣。

    另一只《巴哈呣特》又不能在这里召唤。

    (可是!如果袖手旁观,会有人因此受害……)

    就在路克斯犹豫的同时,赛莉丝已经手持黑剑,展开了行动。

    “咦……?!”

    赛莉丝『哒』一声脚蹬石板地,背后出现金黄色雷龙。

    同时瞬间化为奔跑中的赛莉丝身上的装甲。

    不使用咏唱符,光靠意念操纵召唤机龙,同时穿上的『高速机动展开』。

    即使五年多以前的旧帝国,路克斯也没见过有人能俐落使用这种高等技术。

    如果缺乏如穿针孔般准确的动作,加上卓越的意念操纵技术,连结就会失败,反而产生致命破绽。

    “噢哦?!……嘎啊?!”

    从口中吐出火炎的奇美拉,对赛莉丝的动作有反应的时候,胜负已然揭晓。特殊武装的大枪,《雷光穿枪》已经贯穿奇美拉的胸口,停止了幻神兽的动作。

    啪叽——!

    随后更以强烈电击烧灼体内,一瞬间将奇美拉烧得焦黑。

    赛莉丝拔出枪来之后,奇美拉直接往前栽倒下去。

    “好厉害……”

    路克斯不由得发出赞叹之声。

    虽然奇美拉是中型幻神兽,但生命力强韧,攻击手段丰富。

    机龙使单挑的话,是相当难缠的敌人。

    但轻而易举第一击就消灭幻神兽,再度让路克斯感受到赛莉丝的实力。

    “击败了。没有其他敌人的感觉,你没事吧,露娜?”

    就在赛莉丝拔出大枪,准备确认安危而回头时,巨大的黑色团块在她身后站起来。

    “危险!”

    “——”

    路克斯喊叫的同时,赛莉丝的《凛德龙虫》迅速起飞。

    一瞬间之前,赛莉丝原本的位置,被幻神兽吐出的业火烧焦。

    “唔……”

    眼前的火炎延烧,高热与恶臭让路克斯皱起眉头。

    原本贯穿身体的伤口已经堵塞,焦黑的表皮也脱落,新的皮肤再生完毕。

    不——不只这样而已。

    食肉野兽的锐利双眸染成漆黑,瞳孔大大睁开。而且体表上还浮现红黑色血管般,不知是奇妙的花纹还是筋脉之类的东西。

    根据调查书,奇美拉并非再生能力特别强的幻神兽。

    可是不知为何,眼前的幻神兽竟然能从那种状态瞬间复活。

    “究竟是怎么回事?——为什么奇美拉能复活?”

    以飞翔逃到空中的赛莉丝低声说着,同时再度以《雷光穿枪》追击。

    不愧是与幻神兽身经百战的战士,丝毫没有动摇。可是,

    “叽、咿啊啊啊……!”

    “……?!”

    奇美拉忽然发狂般咆哮,以前脚夹住赛莉丝刺出的突击枪,紧紧抓住。

    随后雷击的闪光一劈,但奇美拉并未放开大枪。

    “嘎啊啊啊————!”

    伴随奇怪的尖叫声,有如粗绳般的蛇尾巴,忽然伸长好几倍。

    然后宛如长鞭般弯曲,随即呈弧线袭击赛莉丝的背后。

    “赛莉丝学姐!”

    “——?!”

    带有紫色毒液的蛇牙攻击。

    查觉到这一点的同时,路克斯采取行动。

    “叽咿?!”

    随着『唰!』的切断声,来袭的蛇尾半身在空中飞舞。

    路克斯迅速拔出机攻壳剑一闪,斩断了奇美拉的尾巴。

    “趁现在!给它致命一击——”

    “知道了。”

    下一瞬间,《凛德龙虫》周围突然『啪叽!』一声,放电的火花激烈四散。

    然后从手上的突击枪迸发比刚才强烈数级的电击。

    啪叽叽叽叽叽———!

    “咕、嗤!嘎啊.…”

    可能再也承受不住,大枪贯穿了挡住的前脚,再度刺穿身体。

    这次似乎正确贯穿了核心。

    幻神兽啪啦一声吐出血块后,全身出现龟裂的光芒。

    “嗤、咿啊啊啊啊……”

    “……?!”

    然后随着临死前的惨叫发光,瞬间燃烧殆尽,化为漆黑的灰烬飞散。

    一瞬间还担心幻神兽会不会自爆。不过没发生任何事。路克斯这才摸了摸胸口。突如其来袭击城塞都市的怪物被消灭,中央广场响起一片欢声。

    “看来只有这一只幻神兽呢。”

    不过赛莉丝认真的表情并未松懈,视线环顾四周。

    路克斯也警戒四周,不过没察觉到其他幻神兽的气息。

    (四周似乎暂时没有幻神兽了——)

    幻神兽是从遗迹与遗迹周边出现。

    即使用角笛召唤幻神兽,这个大原则应该也不会改变。

    路克斯第一次来到学园的时候,在演习场与石像鬼交战过。原本以为那是例外,但看来可能是有人将幻神兽引到城塞都市周园。

    “还有得救了呢,谢谢你,露娜。”

    解除连结的赛莉丝,走进路克斯身边,忽然表情缓和。

    “啊……!”

    路克斯不由得想藏起来,但已经太迟了。

    赛莉丝珍奇地看着路克斯拿在手上的机攻壳剑。

    这次为了避免曝光,而以布缠住剑鞘。想不到情急之下竟然会拔剑——

    “真是美丽的机攻壳剑呢。原来露娜是神装机龙的使用者吗?”

    赛莉丝的表情有些兴奋,注视着路克斯的眼睛看。

    “不、不是,这是哥哥送给我,类似护身符之类的东西。我也不清楚内容物”

    “是吗。希望有一天能使用它。”

    “是、是的……!”

    路克斯内心怦怦跳,露出生硬的笑容回答的同时,

    “姐姐!谢谢你!”

    仔细一看,刚才差点遭到幻神兽攻击的年幼男孩,特地跑过来道谢。

    “啊,等一下!这个人——”

    担心赛莉丝讨厌男性,路克斯正要阻止的时候——

    “真有精神呢。没有受伤吧?”

    赛莉丝却声音温柔地抚摸少年的头。

    “咦……?”

    眼前的意外光景让路克斯惊讶。

    毕竟对方是小孩,或许可能不在她厌恶男性的范围。可是据说她从小就讨厌男性——

    和男孩挥手道别后,赛莉丝再度转身面对路克斯。

    然后与赶来的卫兵说明情况后,两人准备回学园。

    “露娜?我的脸上沾到了什么吗?”

    “不,这个……若是小孩的话,赛莉丝学姐也能善待男性呢。”

    “………”

    路克斯随口一说,但赛莉丝不知为何僵在原地,沉默不语。

    然后她环顾四周,确认四下无人后,才小声吐露。

    “露娜,你讨厌男性吗?”

    “咦……?”

    赛莉丝突然抛出的问题,让路克斯犹豫该怎么回答。

    花了一段时间,才想起自己现在的立场是贵族少女。

    “就算真是如此,或许也不能怪你。即使进入新王国,可是旧帝国时代——过去的习俗让你讨厌男性也是当然的。”

    “不、不会。其实我并没有——特别讨厌。”

    路克斯自己就是男性,当然不讨厌。不过反射性回答后,赛莉丝微微一笑。

    “这个,你能答应我不告诉任何人吗?其实——我根本不讨厌男性。”

    “……咦?!”

    一瞬间,路克斯不明白这句话的意思,露出困惑的表情。

    但是看到赛莉丝焦急的表情,才发现这不是在开玩笑。

    “不如说,我对男性抱持憧憬与兴趣。从小,负责指导我的老师既体贴又坚强。所以我希望将来有一天,也能遇见这么棒的男性——”

    收起自嘲般的笑容后,赛莉丝恢复认真的表情。

    “可、可是赛莉丝学姐?!平常不是对男性摆出严格的态度,甚至敬而远之吗——”

    “这、这个呀……虽然这也是秘密。其、其实是因为我不知道该如何对待年轻男性。因此以前身边的人都说我『不擅长与男性相处』,后来不知为何变成我讨厌男性……为什么总是这样呢……”

    说着,赛莉丝露出垂头丧气的沮丧表情。

    (这、这个人也太笨拙了吧……!)

    不过自己似乎也能体会变成这种窘境的心情。

    人与人的相遇,事前情报在认识对方当中占了很大的比例。

    一旦认定赛莉丝讨厌男性,男性也会有多余的顾忌,因而露出更谦逊的态度。这会导致误会更加恶化。

    “可是我还不被允许对男性抱持好感。连依赖男性、对男性撒娇都不行。我是四大贵族,兰格莉思家的长女,以及学园『骑士团』的团长,立场非常重要。”

    “………”

    在贵族当中,她的地位也相当特别。

    这可能就是她在目前的新王国,摆出毅然态度的原因。

    “赛莉丝,学姐……”

    “路克斯·阿卡迪亚。”

    “……?!”

    忽然听她喊自己的名字,路克斯吓得心脏猛然一震。

    (穿、穿帮了吗?果然——)

    正当路克斯要道歉的时候,身旁的赛莉丝视线依旧望着前方,微微一笑。

    “他真是有趣呢。与桑妮雅的模拟战之中,刻意让我见识那种技巧,要公平挑战我——他果然和那一位有几分相似。”

    “……那一位?请问是谁呢?”

    话才出口,路克斯才发现,自己不小心问了多余的事情。

    不过,

    “维德,罗德贝特老师,他是担任旧帝国王家的教育人员。”

    “咦……!?”

    听到这个名字,路克斯倒抽了一口凉气。

    因为他是路克斯的外祖父。

    “那、那个人难道就是——”

    “没错,他是路克斯·阿卡迪亚的外祖父。以前他从王家教育人员退休之后,我接受过他的剑技与战术指导。”

    路克斯在内心目瞪口呆。

    想不到会在这种地方,与赛莉丝有交集……

    “维德老师真的很照顾我。当时我还无法善用装甲机龙,说是全赖老师的指导,让我得到如今的力量也不为过。可是……”

    赛莉丝原本怀念的语气,忽然转为忧愁。

    路克斯的外祖父维德,对旧帝国的恶政进谏,却遭到逮捕下狱,在牢里结束人生。因为这起事件的影响,路克斯的母亲与爱理也被赶出了宫廷。

    路克斯推测她可能想起了这些往事,

    “我必须向路克斯·阿卡迪亚道歉。”

    “咦……?”

    但赛莉丝这句话完全出乎意料,路克斯不禁怀疑自己的耳朵。

    “这件事情希望你别告诉别人,我会亲自告诉他。接下来的选拔战结束,落到我肩头上的讨伐任务结束之后——”

    赛莉丝轻轻在嘴边竖起食指,露出苦笑。

    “………”

    (向我道歉?这是怎么回事啊……?)

    路克斯完全不明就里。

    差点就忘记自己男扮女装,开口问她原因。但查觉到赛莉丝苦恼的表情,便打消了念头。

    “但是——我不能就此落败。”

    赛莉丝脸上的笑容消失,当着路克斯的面握紧拳头。

    “许多人仰赖我的判断。也有许多少女,受到继承旧帝国思想的男性残酷对待,到目前还没走出阴影。虽然我中意他,但他目前要进入学园还太早了。”

    “………”

    路克斯也没办法否定她的想法。

    或许的确是这样没错。

    残留旧帝国思想的新王国军队与高层,在革命后依然抱持这种强烈的想法。

    (可是,我——)

    “没错。我已经不能再犯错了……”

    “咦……?”

    忽然听到赛莉丝忧愁的声音,路克斯一抬头,

    “露娜,今天真的很开心。”

    赛莉丝轻轻摸着路克斯的头。

    “那么再见啰。我等你的回答。”

    抵达学园校门前,赛莉丝就此道别。

    躲避校地内其他学生的耳目,在来宾会客室脱下女装后,路克斯轻轻叹了一口气。

    “绝对要获胜……”

    换上男性制服后,路克斯低声说。

    也为了至今相挺的少女们,绝对不能输。

    “而且无论如何,得向赛莉丝学姐表明真实身分,道歉才行——”

    再度下定决心后,路克斯完成了学园方面交代的几项小委托,晚上回到女生宿舍。

    ****

    “……咦?”

    还以为房间内已经熄灯,不过还亮着淡淡的橘色灯光。

    “欢迎回来,小路。”

    “啊,我回来了。真难得呢,还没睡吗,小菲。咦……?!”

    还以为她穿着平时的榇衫,结果菲尔菲穿着黑色蕾丝的睡衣。

    不,某种程度上来说,黑色蕾丝睡衣还比较正经点。菲尔菲这件睡衣却薄得让身体曲线清晰可见,而且十分贴身,让人完全不知道眼睛该往哪里看。

    而且她并未如往常盖着毛毯,而是从房间的椅子上站起来。

    大大自我主张的胸部隆起,以及微可透见的雪白肌肤。加上带有稚气的发呆表情,映照在灯火的亮光下,让路克斯心脏怦怦狂跳。

    “怎、怎么打扮成这样?!”

    原本想强作镇静,结果声音却紧张得高了好几度。

    “这是,姐姐,给我的。”

    “拜托?!她到底在想什么啊?!明明和我同房共室,居然还——”

    “这样,会怪吗?”

    菲尔菲表情认真,声音微微带有婉惜。

    看到她这样,路克斯连忙摇了摇头,夸奖她“这个,很可爱”。

    “太好了。”

    听到路克斯褒奖,菲尔菲的脸上才稍微一笑。

    与她的打扮相辅相成,青梅竹马的少女显得更加可爱。

    “可、可是,为什么等我等到这么晚呢?”

    路克斯这么一问,菲尔菲随即一脸认真,

    “小路,好久没有抱抱了吧?”

    “咦?”

    “小路,最近看起来,有一点累呢。”

    菲尔菲的表情依旧认真,再度问了一次。

    『抱抱』是什么意思呢?路克斯歪着头想了一下。

    稍微想了想,回忆起往事后,突然面红耳赤。

    想起小时候,母亲在意外中丧命的消息让路克斯大受打击。当时菲尔菲经常对自己做某种行为。

    『我的妈妈曾对我这么做,说这样能让对方打起精神——』

    当时路克斯虽然有向菲尔菲的关怀道谢过,但菲尔菲似乎也喜欢这样。因此每当见到路克斯无精打采,就会主动抱紧路克斯。

    “那、那就不用了吧?!以前……的确很让人开心没错。可是年纪都这么大了,再这样做实在有些不妙……”

    应该说,让成熟的菲尔菲『抱抱』。身为青春期男子的自己可不败保证能维持理性。

    连今天仅穿着睡衣的模样,都快让路克斯把持不住。

    “不要吗?”

    “也、也不是不要啦,这个……以现在的我们而言,伦理道徳上满危险的——”

    路克斯拼命解释,可是,菲尔菲忽然一脸认真,别过脸去。

    “咦……?小菲?”

    “……好受伤。”

    虽然面无表情,但菲尔菲的音调听起来相当难过。

    “原来,小路,讨厌我….”

    (糟、糟糕了!这个模式是……!)

    如果菲尔菲生气,对路克斯不理不睬的话倒还好。

    像这样沮丧的情况虽然不多见,但要花费不少时间,才能让她回心转意。

    “知、知道了啦!那、那么可以拜托你……稍微一下下吗?”

    “……嗯,好呀。”

    路克斯举手投降的瞬间,菲尔菲忽然面露微笑,身体随即接近眼前。

    然后从正面紧紧抱住路克斯的身体。

    “……?!”

    雪白滑嫩的肌肤接触,加上菲尔菲丰满胸部柔软挤压的触感,让路克斯脑袋差点沸腾。

    少女的体温与微微散发的甘甜香气,连头脑深处都甜美地麻痹。

    (这、这样果然很糟糕……!因为实在太舒服了——!)

    就这样过了漫长的几秒钟,菲尔菲才轻轻离开身子。

    “……恢复精神了吗?”

    “嗯,有!谢、谢谢你,小菲”

    路克斯不败立刻与青梅竹马四目相接,红着脸别过视线。

    “晚安,小路。”

    菲尔菲露出满足的微笑,随即回到双层床的下段就寝。

    (她试图鼓励我是很高兴,但刚才触感的关系,现在身体好热……!)

    恢复『精神』的路克斯,当晚反而辗转难眠。

    ****

    “赛莉丝姐姐,欢迎回来。”

    “我回来了,桑妮雅。”

    赛莉丝一回到女生宿舍大厅,仰慕自己并以姐姐称呼的少女随即出来迎接。

    “姐姐好过份喔。竟然丢下我一个人不管……”

    “每次你和我一出门,就会兴奋过度,所以我判断应该让你多休息。下次我允许你同行。”

    两人一如惯例你一言我一语,走在女生宿舍的走廊上。

    担心自己,对自己有所要求的可爱同学。

    神奇的是,不知为何,比起以前就认识的她,最近才刚碰面,名叫露娜的少女在心里反而占了较多分量。

    (……我还不够成熟呢。)

    必须控制自己的感情才行,赛莉丝心想。

    必须做出最佳的判断与行动。

    如果不这么做,可能会再度引发无法挽回的悲剧。

    “话说回来,桑妮雅,你没事吧?这次的骚动会不会让你再度想起过去的事情——”

    听到赛莉丝忽然问的问题,桑妮雅一瞬间倒抽一口凉气,

    “感谢您的关心,赛莉丝姐姐。这次能答应我的要求,试图将他赶出学园……”

    低声说着,然后无力地微笑。

    “我还是很害怕男性。因为我在蕾密斯托家族中,一直饱受父亲与兄弟们的虐待——”

    “我知道。这不是你的错,桑妮雅。”

    桑妮雅出身自边境的贵族。赛莉丝听说,蕾密斯托家族有七名兄弟姐妹,女性只有桑妮亚一人而已。

    据说桑妮雅直到旧帝国统治下的五年前为止,一直受到各种不当的虐待。

    因此为了保护她,以及其他害怕男性的少女,赛莉丝才会率先挺身而战。

    “放心吧,我不会输的。”

    赛莉丝再度下定决心宣告。

    “谢谢您,赛莉丝姐姐。”

    “………”

    不过,究竟为什么呢。

    赛莉丝并未说出自己心中的迷惘。