第三卷 Episode5 最弱对最强
    平安度过地校内选拔战第四天,今天终于进入最后一天。

    “各位同学早安。今天是校内选拔战最后一天,大家要小心别受重伤,各自全力以赴。”

    一大早在教室内,莱格莉教官一如往常简短发表后,随即解散。

    教官离开教室,室内紧张气氛和缓的瞬间,莉夏站在讲坛面前。

    “各位亲爱的同胞们,昨天的表现十分优异。前几日的胜败数与得分已经公布,现在就让我再次向各位发表!”

    莉夏啪的一声摊开一大张纸,高声发表。

    一二年级如果打赢三年级,一场胜利可得三分。

    三年级如果打赢一二年级,分别可得一分或两分。

    目前连同搭档战与个人战,已经进行了一百二十七场。路克斯这一方得到一百二十六分,赛莉丝那一方则是一百三十四分,差距比昨天更接近。

    “接下来只剩下逆转而已!各位同学,打起精神来!”

    莉夏昭告全班后,教室内顿时欢声雷动。

    “她真有领导者的气势呢。”

    库露露席法一如往常露出若无其事地微笑,干脆地说着。

    “无论如何,今天的战斗将决定一切!喂,爱格兰姆家的天然女!你有自信吗!”

    “嗯,没问题。”

    被莉夏点名,菲尔菲的语气还是一样我行我素,但毫不犹豫地点头。

    “别太勉强自己喔,菲尔菲。”

    路克斯提醒坐在身边的青梅竹马。

    『骑士团』成员的对战,以直接对决赛莉丝这一场尤其重要。

    因此这场只能赢不能输,但还是有点担心。

    当然,菲尔菲不仅是神装机龙的使用者,在学园——不,在国内肯定也是屈指可数的强者。

    不过就算扣掉这一点,赛莉丝依旧强得异常。

    一旦近距离交锋,可不希望菲尔菲太乱来,导致自己受伤。

    (因为菲尔菲满顽固呢……)

    平常总是呆呆的她,满容易受到误解。其实她的个性从小就不轻易对自己决定的事情让步。

    对路克斯强烈表现自己这一特点,虽然很值得开心,却也让人担心她。

    “嗯,不要紧的。”

    菲尔菲露出微微一笑,即刻回答。

    “加油吧,小路。”

    这是她的唯一回答,但路克斯只能苦笑以对。

    (她果然不想退让……)

    菲尔菲相当认真想赢得胜利。

    但是主动挑起战斗的同时也是路克斯。

    所以只能全力以赴。

    “那么,该上场啰?”

    “……嗯。”

    路克斯点头回答菲尔菲,两人一同走出教室。

    在空教室稍微商量一下选拔战的战术后,前往演习场。

    途中,路克斯不知为何,也问了一个连想都没想过的问题。

    “唉,小菲。”

    “什么事,小路?”

    走在身旁的少女,呆呆的眼神映着路克斯的容貌。

    听到她的反问,路克斯连自己都不知道,为什么会问她这种问题。

    “这个,呃……小菲,你以前有发生过什么事吗?像是生过一场重病,受过重伤之类——”

    “我没有,印象。”

    菲尔菲略为歪着头回答,让路克斯觉得八成自己多心了吧。

    “是吗,没关系。没什么,别放在心上。”

    说着,路克斯面露苦笑,

    “不过,五年前的事情……我还清楚记得。”

    “……咦?”

    “小路,当时你,前来救我喔?”

    “………”

    菲尔菲开朗快活,些微的笑容。

    若是平常,青梅竹马的笑容应该能让人放心,但路克斯却有股奇妙地颤栗感。

    (五年前……?记得最后和菲尔菲分别,是在……)

    “唔……!”

    路克斯的脑袋忽然闪过锐利的疼痛。

    某些不可思议,让人联想到阴暗地下室的光景,在脑海深处里闪过时,

    如雷般的欢声,从演习场的方向传来。

    “走吧,小路。”

    “噢,好……快点吧,轮到我们上场了。”

    于是两人跑步抵达演习场。

    ****

    距离与赛莉丝的战斗开始时刻,几个小时之前。

    海布格共和国边境,里德涅斯海沿岸附近上空,聚集了大批机龙使部队。

    装甲的一部份全部刻着新王国的纹章,表示部队隶属国。

    在目前的新王国中,号称精锐的上层阶级男性望着眼下,声音颤抖着。

    “还是动也不动……这么可怕的东西,以前真的曾经是活的吗?”

    旧帝国隐瞒情报,偷偷解放的遗迹最大怪物——终焉神兽。

    面对只透过纪录得知的神话级怪物,大约三百名男性军官们,露出紧张的表情俯瞰着。

    足以让人误以为是小岛的巨大身躯,幻神兽宛如与周围岩地化为一体般,以凶恶的表情窥伺着大海。

    只有能飞行的《飞翔机龙》机龙使接近它的头顶上,《陆战机龙》与《特装机龙》的混合部队在附近的码头或岛屿等地待命。

    这次作战投入了目前新王国军队的三分之一,目的不只单纯调查与监视,同时还包括攻击。

    此外还计划好,如果发生万一,就当场与复活的终焉神兽交战。一边将敌人诱离城镇或码头,并且在设置陷阱的无人岛战斗。

    不过——

    “怎么回事?前几天来自海布格共和国的书信中,不是提到终焉神兽即将开始活动吗……”

    担任队长的男子,对眼前的光景皱眉。

    就在短短三天前,接获『希望前来一探究竟』的委托,才会率领这么大批部队前来。但眼前的怪物外观依旧像是巨大雕像,丝毫没有活动的迹象。

    不,不只毫无动静而以——

    “队长,怎么样?如果继续监视下去,它依然没有立刻活动的话,就必须在附近设置后勤中心——”

    担任副官的机龙使军官如此建言,

    “嗯……如果它就这样毫无动静是最好,但我想确认一番。暂时——先派几名飞翔机龙接近观察情况后,再派特装机龙,观测内部状态!”

    队长微微犹豫之后,如此决定。

    究竟是死了,还是在沉眠,抑或是蓄积力量?

    如果不采取行动判断战况,就只能一直在原地发抖。

    『全体听命!现在要派遣几名上空的飞翔机龙前往调查。主力部队维持警戒,所有人举起机龙息炮!瞄准从海面突出的头部,一旦确认敌人有动静,就开炮攻击!码头与小岛的部队别疏于警戒!上吧!』

    队长透过龙声告知全军后,自己也举起机龙息炮。

    “………”

    就在全军紧张地倒抽一口凉气,几名机龙使朝终焉神兽飞过去的同时——

    ……劈哩!

    夹杂在波浪声之间,传来奇妙的龟裂蔓延声。

    ****

    “接下来,校内选拔战A组一号搭档,对决B组二号搭档的模拟战即将开始!”

    今天演习场上演的第五场比赛,笼罩在强烈热气与兴奋之中。

    接连过关斩将的全学年学生们,都知道这场战斗对整体战局而言是一大关键。

    因此,寂静的紧张感同时也充满了演习场。

    “真抱歉,路克斯。其实我原本很想帮你——可是基于立场,这次我必须与赛莉丝搭档。”

    可能因为桑妮雅在个人战败给路克斯,今天赛莉丝的搭档是三和音的谢里丝。

    “我倒是无妨,谢里丝。就算你成为他的伙伴,结果依然不会有任何改变。”

    赛莉丝脸上露出一如往常的超然表情,低声说。

    虽然和平时震慑他人的气势一模一样,

    “对外只能摆出这种表情的大小姐,其实也有可爱的一面呢。不好意思,我会使出全力迎战。你应该没问题吧?”

    “谢谢你,谢里丝学姐。”

    路克斯点头回答谢里丝的笑容。

    这是谢里丝关心必须肩负学园重责大任的赛莉丝吧。

    不过同时她也相信,路克斯有能力突破这种逆境。

    因此,路克斯更觉得自己不能输。

    (我要赢,然后向赛莉丝学姐表明身分,并且道歉才行。然后——让学姐答应我,一同前往讨伐终焉神兽。)

    “……随便你,我只是完成我的使命而己。”

    赛莉丝的口气似乎一点也不介意。

    位于外海,正从石化状态解放的终焉神兽,这几天活动的力道似乎益发强烈。根据至今的观察结果判断,一个月之内——快的话可能几天后就会复活,再度开始肆虐。

    因此已经没时间了。

    为了防止赛莉丝独自一人讨伐终焉神兽,之后在国外对抗战也要赢得胜利。

    赌上这个国家的命运之战,已然开始。

    “那么各自拔出机攻壳剑,连结装甲机龙。”

    四人遵照担任裁判的莱格莉教官指示,穿上机龙。

    “你做好觉悟了呢,路克斯·阿卡迪亚。”

    身穿《凛德龙虫》的赛莉丝,静静地询问。

    即使对手是泛用型的《飞翔机龙》,她也不打算手下留情吧。

    路克斯点头回答后,随即将莉夏改造过的大型机龙牙剑,以正眼的架式轻轻举起。

    “别担心,我不会再逃跑了。”

    “………”

    与学园最强少女视线交错。

    短暂一瞬间,就在观众席宛如无风的湖面般鸦雀无声的瞬间——

    “模拟战,开始!”

    莱格莉教官一声令下,战斗同时开始。

    路克斯启动《飞翔机龙》的推进装置,迅速飞到后方。

    要使用破坏对手武装的防御——『极击』的话,就必须计算赛莉丝的攻击时机才行。

    赛莉丝同样也飞到上空,就在谢里丝举起弹幕用的机龙息铳时,只有身穿《堤丰》的菲尔菲采取意外的行动。

    “《龙咬缚锁》。”

    伸出巨大的右臂,从胳膊发射铅灰色的钢线。

    轰!

    宛如子弹般高速发射的金属桩,宛如大蛇下颚般纵向开启,强袭谢里丝的《飞翔机龙》。

    “……唔?!——哎呀,危险危险。忽然用这招很可怕呢,菲尔菲小姐。”

    逃向空中躲避几乎水平发射的先制攻击后,谢里丝吁了一口气。

    即使机体性能有差距,但只要逃到空中,陆战型的《堤丰》就不容易击中。至少不会马上就被她击败。

    “嘿。”

    但随后菲尔菲低声一喊的瞬间,演习场上传来啪叽啪叽的奇怪破坏声。

    “什么……?!”

    发觉声音真面目的时候,不只谢里丝,连观众席的学生们都目瞪口呆。

    《堤丰》的武装,《龙咬缚锁》的尖端咬住谢里丝身后的墙面,扯下一块巨大的瓦砾。

    就在钢线完全无视重量回收的途中,只见《堤丰》一转半圈,朝上空的《凛德龙虫》攻击。

    前端带有瓦砾碎块的钢线,宛如巨大锁棍棒般化为一体武器,呈现弧状轨迹后甩脱!

    “………”

    抢先发动《凛德龙虫》的神装——张开《支配者神域》空间的赛莉丝,千钧一发之际发动瞬间移动,躲过了这一击。

    但是,

    轰——!

    正当连路克斯都认为,奇袭被赛莉丝躲过的刹那,传来沉重金属的冲击声。

    随后,赛莉丝身穿的《凛德龙虫》被高速击向菲尔菲后方,猛然撞上墙面。

    “赛莉丝!”

    “菲尔菲!”

    谢里丝与路克斯从上空出声呼喊自己的伙伴。

    短短几秒之后,路克斯了解了两人的攻防。

    就在赛莉丝瞬间移动,绕到菲尔菲背后的瞬间,《堤丰》使出一计强烈的后踢。以装甲机龙使出的踢技,若没有绝对的平衡感,是使不出来的。

    而且赛莉丝绕到自己身后的预测如果落空,时机上根本无法命中。

    赛莉丝猛然撞上的墙面周围扬起沙尘,观众席笼罩在惊呼声中。

    (菲尔菲……她真的好强!)

    之前仅曾经见过一次,就知道她的实力,但这次的行动更加惊人。

    发挥惊人的想像力,刻意让第一击的《龙咬缚锁》挥空,随后扯下后方的墙面,即席做出锁棍棒追击赛莉丝。

    然后预测赛莉丝闪避的同时会绕到自己背后,一脚踢向原本无法攻击的后方。

    就在路克斯对拿出真本事的菲尔菲实力,以及绝技哑口无言时,

    “——小路,你要小心点。我现在,动弹不得……”

    菲尔菲发出微微带有痛苦的声音,随后路克斯迅速一挥机龙牙剑。

    『锵!』的一声,眼前火花四欠,强烈电击在《飞翔机龙》身上流窜。

    “唔……!”

    即使对透过机龙传来的疼痛皱起眉头,但路克斯依然弹回对手的攻击,再度拉开距离。

    因为以《支配者神域》移动到路克斯面前的赛莉丝,手持《雷光穿枪》一击。

    强烈电击让全身肌肉麻痹,《飞翔机龙》的控制系统也跟着降低。

    菲尔菲在刚才的攻防中,可能也挨了雷闪的攻击。

    就算与对手两败倶伤,只要以特殊武装的大枪命中对手,就足以封住对手的行动。

    虽然有意料到,但这能力还是相当麻烦。

    一般而言,简直无从应付。

    “老实说,有点出乎我的意料。”

    赛莉丝依然飘浮在半空中,一脸认真地说。

    路克斯的《飞翔机龙》与菲尔菲的《堤丰》依然残留电击的影响,无法完全活动自如。

    因此赛莉丝愿意花时间说话反而是好事。但出自她口中的发言,却让人大为意外。

    “原本想比四天前对战她们的时候,再稍微手下留情一点呢。”

    “………?!”

    四天前的对战,赛莉丝连面对莉夏与库露露席法搭档,都从容不迫地迎战。

    伴随着宣告,赛莉丝的唇角弯成弧状。

    那是绝对支配者的笑容。

    赛莉丝身为四大贵族,刻意做出来的表情。

    “能不能到此为止,请你主动投降呢?”

    然后暂时一顿,说出这句话。

    “我不希望拿出真本事,让你继续受无谓的伤。”

    这番话应该不是威胁,而是毫不保留的真心。

    迎战路克斯与菲尔菲,她判断必须使出全力,才会这么说。

    “喂,赛莉丝,对战途中不要多说——”

    一旁的谢里丝虽然出言提醒,但赛莉丝的视线并未移开眼下的路克斯与菲尔菲两人。

    “我有义务保护这间学园。”

    大枪的枪尖朝两人一指,最强少女如此宣告。

    “或许你不是这种人,但是在这个国家里,还是有虐待孱弱女性的男人。我必须成为她们的剑、她们的盾加以保护才行。”

    然后以带有些微紧张的认真声音,继续说下去。

    “告诉你我的判断。我不能破例认同你留在学园内,因为我不能向男性要求提供协助。我要独自讨伐终焉神兽,如果你无法接受,那就继续战斗吧。”

    这句话应该是真心吧。

    她的确是货真价实的强者,也知道她是认真想保护这间学园与学生。

    如果交给赛莉丝,说不定不会出什么乱子。

    可是——

    “我要留在这间学园。”

    路克斯丝毫没有任何畏怯与动摇。

    正因为知道赛莉丝的真心,路克斯才不能当场答应她的要求。

    毕竟,路克斯也一样,想在这间学园里保护大家。

    “这不是为了别人,而是为了我自己。所以——我不会放弃。”

    路克斯露出坚定眼神如此宣告后,赛莉丝深深吸了一口气。

    然后以略为带有迷惘的眼神看向路克斯,并且开口。

    “——那我要出招了。”

    ****

    白热化比赛的另一方面——黑影秘密地采取行动。

    这时间连管理员都不在,空无一人的图书馆门窗紧闭。

    书架并立的通道最后方,是名叫桑妮雅·蕾密斯托的少女。

    原本应该观赏她最仰慕,甚至尊称为姐姐的赛莉丝决斗。但她却以疗养的原因,告诉身边同学现在在宿舍的房间内休息。

    她微微晃着头上的发辫,同时将手中的钥匙插进眼前门扉的钥匙孔,并且旋转门锁喀嚓一声开启,桑妮雅的脸上露出微笑。

    “呵呵,虽然费了我一番功夫,但这样终于——”

    “可以进入禁止进入的地方找东西了——是吗,桑妮雅学姐?”

    突然传来的声音让桑妮亚一回头,发现三名少女站在身后。

    是路克斯的亲妹妹爱理·阿卡迪亚,两侧则是三和音的媞尔珐与诺珂持。

    “……有什么事?不去观战哥哥的决斗可以吗,爱理妹妹?”

    “Yes.爱理当然很想去观战,但因为你的缘故才会来到这里。请你负起责任。”

    “对呀,爱理。当时解说小路克的对战时,明明还很起劲呢~”

    “……那些无关紧要的事情姑且不论。”

    爱理脸上微微泛红,同时挺直腰杆。

    然后嗯哼轻咳一声,以认真的眼神望向桑妮雅。

    “我想知道的只有一件事,你究竟在寻找什么?『骑士团』的学姐——不,海布格共和国的间谍小姐?”

    “………”

    爱理这句话说得理所当然,让桑妮雅睁大了眼睛。

    “哎……就算我和你哥哥是敌对关系,但竟然污蔑我是敌国的间谍——看来你相当恨我呢,真让人受伤。”

    “你似乎是居住在边境的贵族千金,两年前进入这间学园就读。但听说你是蕾密斯托家的养女吧?光这样还不容易掌握证据,所以之前一直被蒙在鼓里。不过直到最近,终于让我发现大动作了。”

    “………”

    面对平淡回答的桑妮雅,爱理亮出一叠有点脏的纸。

    那是桑妮雅记载了学园相关内情,寄给海布格的密函。

    “我已经向学园长与执政院报告过了。如果你不想坦承究竟在策划什么,就请你到王都的监狱去好好解释吧。”

    爱理静静说完后,闭上眼睛。

    结果桑妮雅露出微微苦笑,站起身来。

    “你想逮捕我吗?”

    “Yes.请你待在原地别乱跑。反正你是没有胜算的。”

    “对呀对呀,刚才我也找来『骑士团』的其他成员了。”

    诺珂特和媞尔珐挡在爱理面前,一同拔出机攻壳剑。

    得知自己连同图书馆已经逐渐被包围,桑妮雅却依然无动于衷。

    “哼……算你脑袋有些灵光——不过却似乎看走眼了呢。”

    脸上浮现无畏的微笑,桑妮雅同时解开发辫的结。

    然后微微眯起眼睛,跟着散发与平常知性印象大相迳庭的狰狞气息。

    长长的披头散发,锐利的眼神。

    只见她散发宛如饥饿肉食兽般的凶暴敌意,笑着说。

    “为了向识破一切的你们表达敬意,就透露我的计划吧。我的使命就是杀光你们,彻底消灭——新王国的战力!”

    然后桑妮雅拔出机攻壳剑。

    “——命你前来,象征力量的纹章翼龙。服从我的剑飞翔吧,《飞翔机龙》。”

    “……?!”

    慢了一瞬间,诺珂特与媞尔珐也分别召唤机龙,穿上装甲。

    虽然桑妮雅散发强烈的杀气,但她使用的却是泛用型《装甲机龙》。

    有两名『骑士团』成员与援军的话,并非赢不了她

    正当三人这么想的时候——

    咿咿咿咿——!

    “……这声音是——?!”

    不知从何处突如其来的不谐和音,让爱理忍不住捂住耳朵。

    笛子的声音。

    呼唤幻神兽的角笛——蕴含破灭凶兆的声音。

    但是幻神兽并未出现在现场,反而是桑妮雅召唤的《飞翔机龙》,突然产生奇怪的变貌。

    机龙表面『劈哩劈哩……』浮现宛如红黑色血管的纹路,装甲宛如尖叫般发出叽嘎声,幻创机核散发不祥的光辉。

    理应为无机物的装甲机龙,宛如一只生物般——蠢蠢欲动。

    “这是、什么……?真的是装甲机龙吗?!”

    “我不知道!究竟发生什么——?!”

    媞尔珐和诺珂特退缩,后方的爱理也吓得却步。

    “好了!结束什么无聊的选拔战,开始真正的战争吧!你们这些温室花朵的贵族!”

    桑妮雅猛然睁大眼睛,跟着启动异形般的机体。

    ****

    外墙与地面到处坑坑洼洼,演习场内四处扬起尘土与白烟。

    路克斯与赛莉丝两人顶上决战的演习场内,展开前所未见的激烈战斗。

    “《龙咬爆火》。”

    菲尔菲身穿的《堤丰》右臂发出红色的光辉,四周空气振动。

    这是《堤丰》的另一项特殊武装,能直接将能量注入抓住的物体,使其爆炸。

    如果正面挨上一击,强如赛莉丝也不可能平安无事。菲尔菲抓住演习场的地面,宛如喷火般点燃喷发。

    爆裂的冲击扬起沙尘与烟尘,同时《堤丰》的双肩、双臂和背部射出无数《龙咬缚锁》。在咫尺不见的烟尘中,赛莉丝却以大枪准确地弹开所有桩子。

    不过菲尔菲瞬间一蹬地面,跟着展开肉搏战,以《堤丰》的粗壮手臂使出拳打。装甲关节旋转,以最高速度驱动使出的必杀连打被赛莉丝拨开,或是逃到上空闪过。《堤丰》以惊人的跳跃力追上赛莉丝,假装挥出正拳后转为回旋踢。

    同时更朝地面射入数支《龙咬缚锁》,宛如带有绳索的钩爪般拉住《堤丰》,在半空专改变轨道,躲避《凛德龙虫》的反击。

    高速降落演习场擂台后,菲尔菲以圆弧轨道躲避对手的瞄准,朝赛莉丝眼下追过去。再度发射无数《龙咬缚锁》,朝《凛德龙虫》攻击。

    轻易抓住上空投掷而来的三支机龙爪刃后,菲尔菲身子翻转的同时,以数倍速度丢回去。早一步看穿的赛莉丝,瞬间以《支配者神域》绕到《堤丰》的背后。这次刻意隔着能躲开踢击的距离,使出带有电击的刺击。不过菲尔菲似乎也早就料到,往前方一跳闪避的同时,身子一扭朝向赛莉丝的方向,从半空中进一步射出数支《龙咬缚锁》。

    赛莉丝钻过牵制兼捕捉的这一招,以突击枪追击。

    可能是知道无法反射性加以躲过,菲尔菲以最高速直冲迎击赛莉丝。

    拳头与突击枪的枪尖相碰,迸发出激烈的火花。

    ——

    怒涛般的攻防战,全在极短的时间内完成。

    观众席的女学生们起先还大声加油,不知不觉都倒抽一口凉气,注视着战局发展。

    “赛莉丝,抱歉,之后就交给你了。我差不多到极限了。”

    几分钟后,降落到地面的谢里丝将机攻壳剑收回剑鞘内,宣告自己败北。

    手上的武器已全部遭到破坏,《飞翔机龙》的装甲也出现很深的裂痕。

    知道自己承受路克斯透过极击发动的反击,同时为了吸引他的注意而数次发动攻击。现在终于达到了极限。

    “我知道,赶快撤退吧。你太过勉强自己了。”

    “是吗。那么加油吧,拜托你了。”

    谢里丝忽然露出苦笑,正准备以小跑步前往通向擂台外的门口时,

    “你的英勇奋战不负我的搭档之名啊,谢里丝。”

    赛莉丝轻声安慰她。

    “呼、哈呼——”

    谢里丝退场随后,菲尔菲身上穿的《堤丰》装甲也失去光芒,自动解除。

    虽然使用者的疲劳达到了极限,不过使用原本就消耗剧烈的神装机龙,发挥全力到现在,时间实在长得惊人。

    一旦确认装甲强制解除,参赛者将视为落败,必须立刻退场才行。

    “呼、呼……抱歉,了。小……路……”

    菲尔菲垂头丧气地低着头,拖着脚步离去。

    平常沉默寡言,几乎不透漏自己情感的菲尔菲,现在全身大汗淋漓,一边大喘着气,同时使尽了全力。

    感谢自己珍视的青梅竹马,同时路克斯也鼓起最后的干劲。

    “嗯,交给我吧,小菲。”

    菲尔菲从开战以来,以出人意表的动作展开接近战。却没有直击命中赛莉丝的《凛德龙虫》。

    看来即使之前迎战莉夏和库露露席法,她也真的没有使出全力。

    不过多亏菲尔菲积极挑战,路克斯好不容易以眼力记住了她的精妙枪法。

    赛莉丝的动作没有丝毫多余,要洞悉相当辛苦,现在终于有机会一搏了。

    “……究竟是为什么?”

    双方的伙伴退场,演变成单挑的局面后,赛莉丝忽然开口。

    相较之下,赛莉丝虽然没有受到大量伤害,却已失去从容。

    为了防御菲尔菲的猛攻,除了近身战用的《雷光枪》,与远距离的《星光爆破》以外的武装,几乎都损坏而无法使用。

    “为什么你要战斗?是为了复兴男性社会吗?还是为了在这间贵族千金云集的学园内建立功绩,试图再度影响这个国家?因为你是以前统治这个国家的旧帝国残存皇族——”

    “………”

    一如往常,态度超然的统治者之声。

    但是听在路克斯耳里,赛莉丝的声音有些迷惘。

    “回答我,路克斯,你究竟——”

    路克斯微微叹了口气,以机龙的手指轻轻碰触罪人的项圏。

    重新思考一番,究竟是为什么?

    是因为自己无法挽救而亡国,所以要赎罪吗?

    还是无法尽到身为王子的责任义务,而感到后悔?

    或是为了回报值得尊敬的她们,心中的期望?

    “我一直想依循正道,但却弄错了。”

    每一条解释都对,却也不一样。

    “究竟该怎么做?当时的我能不能造成更好的结果,我也不知道。不过——”

    路克斯心想,赛莉丝肯定和自己一样。

    为了引导这个国家而倾尽全力,同时却也感到迷惘。

    其实她连是否协助男性都感到迷惘,并且尝到苦头。

    “为了现在的我,我究竟能做些什么。我必须不假手他人,依照自己的判断寻找最适当的结果。我想,这就是我奋战至今的理由。”

    “我知道了。”

    听到路克斯的回答,赛莉丝微微吸了一口气,然后举起大枪。

    模拟战的时间剩不到三分钟。

    接下来多半是最后的攻防了。

    “一决胜负吧,路克斯·阿卡迪亚!”

    咔锵!

    赛莉丝大喊,并将连接《凛德龙虫》肩口的主炮瞄准路克斯。

    是即使在激烈战斗中依然未曾使用,留存到现在的特殊武装《星光爆破》。

    能轰炸整座演习场的超广范围攻击,就连路克斯都无法完全防御。

    “………!?”

    填充能源之前,路克斯的《飞翔机龙》高速扑向的一瞬间,赛莉丝的枪产生电击,发出炫目的光芒。

    随后,以《支配者神域》瞬间移动,与路克斯拉开至最大距离。

    起先的填充动作——是假动作!

    “《星光爆破》。”

    伴随赛莉丝的声音,压缩的能源光球发射——就在这一瞬间!

    “——咕、咕噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢————!”

    让人联想到天灾的凶兆,从未听过的怪异声音在四周响起。

    四周寂静得宛如时间静止般,弥漫着奇妙的紧张感。

    同时伴随天崩地裂般的地鸣,演习场与观众席开始喀哒喀哒地摇晃!

    “这、这是,什么声音——?”

    就在某个观众席的女生低声一问的刹那。

    框啦!

    从演习场的地面,一齐窜出数十只宛如柱子般的触手。

    “什么……?!”

    战斗中的两人倒抽一口凉气,转眼便遭到触手的攻击,《凛德龙虫》的体势失去平衡。

    随后,《星光爆破》的压缩光弹,在演习场中央爆炸。

    ****

    “不好了,理事长!这是来自王都的传令!”

    担任辅佐书记官的年轻男子,以身子撞门般猛然推开门,连滚带爬冲进理事长室内,

    “派遣到海布格共和国外海的大部队,在报告中指出,『终焉神兽维持石像的外观崩塌』……!但、但是确认内部存在,并且有在水中移动的痕迹!内部的行踪——依然不明!”

    担任理事长辅佐的男子,吓得连声音都在抖。

    出动军队主力,前去监视并调查的终焉神兽,早已不在现场。

    而且还有在海中移动的痕迹。足以毁灭一个国家的灾厄,终焉神兽已然复活并展开行动,新王国的大部队完完全全中了调虎离山之计。

    如果王都遭到终焉神兽袭击——可能今天内就会毁灭。

    “.…原来是伪装拟态,竟然来这一招。”

    “该、该怎么办,学园长?!为了寻找终焉神兽,并强化王都防卫,学园紧急接到『骑士团』的协助要求——”

    “很可惜,已经发现踪迹了。终焉神兽『波赛顿』,应该就是那只吧。”

    “咦……?!呃、啊——?!”

    顺着学园长蕾莉的指示,书记官窗外一看。

    远远望见另一端的演习场,出现一只参天般的巨大怪物半身。

    “不好意思,马上有新的工作交给你。能不能帮我联络市长,尽快疏散一号街区的居民。然后发信联络各街区与遗迹附近的机龙使,要求他们救援呢?”

    蕾莉脱掉上衣,随即迅速下达指示。

    “您、您要去哪里?!太危险了!如果旧帝国机密文书上,关于终焉神兽的记载可信的话,敌人有能力毁掉一个小国家啊——”

    “很可惜——身为负贵人,有许多特别的工作要做。所以我必须尽力排除万难去做。”

    蕾莉一边苦笑,同时走出门外的时候,一名女性事务员跑过来,大声报告。

    “不、不好意思!听说城塞都市各街区出现了隶属单位不明的机龙使部队!全部一起朝一号街区的学园前进!”

    “……还真的动手了呢,海布格。”

    蕾莉的额头这才流下汗水,搔了搔头。

    然后缓缓前往学园外侧。

    ****

    “呜……唔……”

    “你没事吧?赛莉丝学姐?!”

    围绕演习场的墙面崩塌一半,地面深深陷落的演习场内,路克斯连同《凛德龙虫》抱起赛莉丝。

    《星光爆破》的爆炸,似乎只差一点点就波及到观众席。

    但是为了降低爆炸威力,张开障壁的赛莉丝却被炸飞,一时之间意识陷入朦胧。“究竟发生了么事……?”

    “不知道。但那可能是——”

    就在路克斯抬起头的一瞬间,看到了它。

    “咕噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢————!”

    眼前的光景宛如地狱一般。

    几百只粗大的绿色触手,钻破演习场的地面与观众席。

    盘据演习场的超大型幻神兽,挖起坚硬的地面。触手一碰到周围的石壁就一一击碎,可怕威力徐徐增加。

    中心有一颗巨大的头,以及凸出来的紫色眼球。

    比乌贼型幻神兽的库拉肯(Kraken)海怪更加凶恶,大了好几百倍的巨型外观——

    巨大的身躯足以占据整座演习场,以及观众席一带。

    “难道那就是——!”

    “没错。那可能就是旧帝国释放到世界上的终焉神兽。”

    原本在海中称霸的幻神兽,为什么会从地底入侵,原因不明。

    不过明眼人都看得出来,力量强大的终焉神兽,丝毫不在意地形造成的部分不利影响。

    无数触手飞窜的观众席上,传来四处逃窜的学生尖叫。

    还有余力的学生们,勉强试图迎战触手。但机龙牙剑和机龙息炮等武装一一被触手缠住,然后轻易被触手捏爆。让这些学生顿时丧失战意。

    “等、等一下……?!没、没听说过,有这种的啊——”

    “这是什么啊?!这种……根本不是我们赢得了的对手吧……!”

    “救、救命啊!『骑士团』也好,王都的军队也好!快、快来人啊——”

    连隶属军官学校,为了消灭幻神兽而天天努力钻研的少女们,都面无血色东逃西窜。

    大多数学生被触手缠绕,在差点送进凶恶的口中之前勉强获救,完全处于劣势。『骑士团』的成员不知为何,几乎都不在场上。因此以莱格莉教官带领的数名成员奋战,但数量还是远远不够。

    能战斗的学生人数不断减少,触手却接二连三增加。

    光是路克斯看得见的范围,触手数量已经超过数百只。

    就在四周传来学生的尖叫时,

    “臣服在神之名的跟前吧,《天声》!”

    同时《迪亚玛特》的特殊武装,几台《空挺要塞》贯穿抓住学生的触手,将其打断。

    更进一步冻结触手的切断面,阻止其快速再生。

    “莉夏公主!库露露席法!”

    路克斯从底部的大洞抬头往上一看,见到红色与蓝色两架机龙。

    在众人防御战与逃亡之中,只有两人挺身对付终焉神兽,发动猛攻。

    路克斯趁隙,以机龙牙见破坏头上的瓦砾碎块。

    “勉强能对付呢,库露露席法。”

    “嗯。如果我们的全力能像这样,长时间持续的话……”

    莉夏与库露露席法暂时呈现优势,但可能直接感受到终焉神兽的力量,因此并未太乐观。

    如果没破坏核心,幻神兽就不会死亡。

    “等一下,我现在——”

    路克斯正想以《飞翔机龙》直接参战时,

    “————?!”

    传来『轰!』一声巨大的爆炸声响,包含路克斯在内的所有人都呆住了。

    远离演习场的校地内——女生宿舍与校舍附近发生爆炸。

    上空看到的,是外型陌生的几十架《飞翔机龙》。

    “那是什么啊?!不是王国军的装甲机龙耶?!究竟——”

    莉夏的呼喊声突然中断,多半是因为思索其真面目吧。

    若是信奉旧帝国的叛军,机龙应该会染成灰色。

    虽然不知道是哪来的部队,但显然是学园的敌人,而且趁终焉神兽袭击之际助纣为虐。

    劈哩哩哩……!

    “……?!这家伙已经复活了……?!”

    仔细一看,被《迪亚玛特》的重力负荷压扁,所有触手足结冰的波赛顿,再度开始发威。

    习惯重力后爬起身来,扯断结冰的触手足,从扯断之处开始再生。

    “这下糟了。不只终焉神兽要对付,还得赶去学园那边助阵才行——”

    “——是命令。莉姿夏尔蒂,库露露席法,请你们两人去防卫学园。”

    这时候,赛莉丝飞翔在波赛顿头上,静静地告知。

    即使肩口滴滴答答流着血,仍然镇定地举起大枪。

    “赛莉丝学姐!别太勉强——”

    “这点小伤不碍事,我一个人负责击败它。竟然容许敌人如此接近,是我的失败,我会负 责任。”

    路克斯一喊,赛莉丝随即以带有紧张的声音回答。

    以赛莉丝的实力而言,即使面对凶恶的终焉神兽,依然有可能平分秋色。

    但是——

    “不行!至少让我帮忙——”

    “你们两人,赶快展开行动吧。我的指示已经传达过去了。”

    “唔……?!”

    莉夏微微低喃,顿了好几秒后,

    “很可惜,这次我似乎没有余力再和这只大怪物作战了。”

    脸上露出自嘲笑容的她,望向路克斯的眼神透露某些意志。

    “路克斯!你该采取的行动,完全交给你自己来判断!如果公爵千金没有对你发号施令的话,就拿出真本事战斗吧!”

    虽然脸上露出疲劳与焦急的模样,但依然喊着并露出笑容。

    “——降诞吧。天地对极之楔,贯穿者混沌之龙。《嵌合飞翔机龙》!”

    莉夏解除《迪亚玛特》的装甲后,穿上自己制作的原创装甲机龙。

    结合两种机龙的嵌合飞翔机龙,比以前见到的模样更加凶恶。

    目的是尽可能避免神装机龙的消耗,保护学园吧。

    “其实我也很想在你面前,表现帅气的一面——”

    库露露席法忽然也露出若无其事的笑容,开口说。

    “现在《财祸睿智》的预测未来无法发挥全力,看来也无法表现呢——这里就拜托你啰,英雄。”

    “嗯……两位——交给我吧!”

    路克斯点头的同时,莉夏与库露露席法一同朝学园飞去。

    回想起莉夏的一句话,路克斯脸上微微笑。

    (我该采取的行动吗……)

    她说的没错,路克斯心想。

    与赛莉丝的决斗,还没分出胜负。

    亦即路克斯还不需要听命于她。

    所以唯一的选择,就是以路克斯身为『黑色英雄』具备的最大力量,击败眼前的灾厄。

    但是——

    “………”

    忽然,路克斯的视线在遭到触手破坏的演习场一带环顾。

    “菲尔菲……?”

    寻找的少女并不在视野内。

    虽然挂念她,但不能对眼前的灾厄置之不理。

    (首先得先掌握核心的位置——)

    路克斯下定决心后,跟着默默举起大枪的赛莉丝,一同起飞。

    ****

    “咯咯咯!真不愧是新王国大小姐们云集的军官学校,有这么多上等货色啊!”

    学园校地内——

    从演习场通往女生宿舍与校舍的细长小径,几名机龙使挡住了去路。

    “你、你们是谁啊?!究、究竟隶属于那里?!为什么要这样——”

    “巨、巨大的幻神兽现在就在附近呢!没有时间胡闹了吧!”

    出声大喊的是跑在前头,两名二年级的女学生。

    选拔战比赛结束后,回到校舍的途中,发现终焉神兽的存在。众人正慌忙赶回演习场,却被几名神秘的机龙使男子包围。

    这几名男子都穿着武器差异很大的装甲机龙,机体色彩却十分统一。

    与从上空炮击学园的《飞翔机龙》机龙使相同。

    “嘿嘿,真是可怕呀。那么我得细心呵护两位小姐呢。”

    但即使见到远处演习场的触手,男子依然面不改色,咯咯笑了出来。

    “喂喂?怎么跑到这里来摸鱼啊?等一下会被『地狱守门犬』那些人骂耶?我们的目的是寻找学园长与那件东西吧?”

    “管他的。平常只会使唤我们进行危险任务,拿点临时报酬算得了什么?这俩丫头在我们在找东西的过程中加以妨碍,因此交战过后俘虏。『用途』可是很多呢。”

    “………?!”

    男子们充满恶意的话,让两名女学生面色发青。

    “——多说无益,各位学妹。他们应该是机龙使佣兵。”

    从身后不远出传来的声音,是扛着菲尔菲的谢里丝。

    “海布格军雇来的家伙吗?特地跑到新王国来,真是辛苦啊。”

    “谢、谢里丝学姐……?!”

    两名学生连忙跑过来,谢里丝露出笑容后,轻声说。

    “这里就交给我吧。还有——带着她一起逃,可能的话帮我叫援兵。”

    谢里丝自己的《飞翔机龙》几乎形同严重毁损,体力也接近极限。但是当着毫无防备的学妹面前,只能这样逞强。

    要是能吸引他们的注意力,之后再趁机逃跑就好了,谢里丝心想。

    “是、是的!”

    “你们休想!”

    两名二年级的女学生回答的瞬间,眼前的男子大喊。

    同时发动机龙的基本能力之一《机龙咆哮》。

    空气呼的一声形成漩涡,放射状的冲击波迎面袭来。

    “呀……?!”

    在场四人全部被挥到后方,谢里丝的背部也猛烈撞上了大树。

    “唔……呜……!”

    谢里丝与二年级少女们垂下头,昏了过去。

    “……嗯。”

    现场只有菲尔菲勉强维持意识,摇摇晃晃站起身来。

    但是被吹飞的冲击让腰上的剑带松脱,《堤丰》的机攻壳剑滚落到手构不到的草丛中。

    “哎呀,威力有点弱吗?不过正好,要是现在死了可就太浪费了。”

    “啊、呜……”

    菲尔菲按着头,倦怠地呻吟。

    眼神中的光芒已经消失。

    “……话说回来,这小妮子真是上等货啊。身材完全看不出来还是小鬼呢。”

    佣兵男子的视线盯着身上还穿着装衣的菲尔菲胸口,舔了舔舌头。

    “等我们好好爽完,拿了赎金后再放你回家。只不过到时候,你家人只能等着收尸啦。”

    “们吗?”

    “啊……?怎么啦,小姐,声音太小了听不见啦。”

    佣兵男子露出低级的笑容反问。

    位于压倒性的优势,眼前还有上等猎物的他们,完全没察觉。

    眼前的少女散发出猛烈的虚无气息。

    “你们要——杀我们吗?”

    “对,可惜最后必须如此,你们就死了这条心吧。之前过够了优渥的生活,总该留下美好的回忆吧?这也算是神明的的命运啦。”

    “……这样,不行。不可以。因为——”

    忽然,原本表情空虚的菲尔菲,眼球逐渐染上黑暗的颜色,

    唯有一点,仅剩下瞳孔部分猛然开启,带有锐利的金光。

    轻巧地举起原本垂下的手臂,摆出拳脚功夫的架式。

    太过从容,什么也没发现的男子们笑着。

    “哈哈哈!你想干什么?这样很危险,快住手吧。要是受伤——噗哇?!”

    男子查觉到异样,已经太迟了。

    金属扭曲变形,发出龟裂的破碎声。

    慢了一瞬间,男子的口中喷出尖叫与鲜血。

    “什……么?!”

    剩下看到这副景象的佣兵们,都睁大眼睛目瞪口呆。

    “怎、怎么会……?!不可能?!竟然空手破坏装甲机龙——?!”(录入君:继徒手拆高达后又一创举——徒手拆机龙)

    少女肉身的拳头贯穿了装甲机龙的障壁,轻而易举破坏了机龙的装甲。

    面对不可能发生的现实,男子的脸上一片恐惧。

    “……因为我已经不会死了。”

    伴随沾染无底深邃的黑暗微笑,菲尔菲朝下一名男子挥舞拳头。

    ****

    “咕噢噢噢噢噢噢——!”

    呈现半坏的演习场,终焉神兽发狂肆虐。

    几百只触手胡乱飞舞,还从口中吐出如烟雾般的烟幕,攻击手段不断增加。

    路克斯一边防御,同时闪躲的途中,一直找不到反击的机会。

    将对手的破坏力原封不动反弹的『极击』,对软体的波赛顿效果微乎其微。

    因此若从旁边看来,他的躲避动作和争取时间没两样。

    可是。

    “路克斯·阿卡迪亚,我命令你退避待命。我不需要你的力量。”

    啪叽——!

    以带有电击的《雷光穿枪》阶段触手的同时,赛莉丝忽然低声说。

    听到这句话,起先会以为她坚持拒绝『男性路克斯』的帮忙——

    不过这一句话,让路克斯察觉赛莉丝的意图。

    “——我知道了,你要小心点。”

    回答后,路克斯随即逃到触手射程外的高空。

    这一瞬间,赛莉丝展开行动。

    “《支配者神域》。”

    静静低语的同时,身上的《凛德龙虫》笼罩在七色光轮之中。

    然后就在几百只触手袭击赛莉丝的瞬间,赛莉丝的身影忽然消失。

    “叽咿咿咿?!”

    波赛顿发出奇怪叫声的时候,赛莉丝已经来到敌人的眼前。

    “《星光爆破》。”

    朝向宛如地狱入口般丑恶的大口中,零距离发射超压缩光弹。

    随后,赛莉丝飞到比躲在上空待命的路克斯更高的地方,手持带有强烈电击的《雷光穿枪》。

    “受死吧。”

    “赛莉丝学姐!难道——”

    路克斯还来不及阻止,与光弹爆炸的同时,赛莉丝贯穿了眼下的终焉神兽。

    对单一对象同时施加两种攻击的『重击』。

    瞄准敌人从内侧爆炸的瞬间,赛莉丝发动攻击。

    爆风与冲击波让四周跟着晃动。赛莉丝不顾自己的炮击造成的损伤,深深贯穿了波赛顿的身体。

    “——叽咿咿咿啊啊啊啊啊啊……!”

    仿佛不属于人世间的惨叫声,蓝色的血喷洒在四周。

    狂乱挣扎一番,将所有触手丢到附近之后随即一动也不动。

    数次以大枪刺击的时候,赛莉丝似乎掌握了核心的位置。

    最后以两种特殊武装,做好中弹觉悟的重击。

    真的一个人击败了终焉神兽。

    宛如梦境般的现实,让路克斯一时间看得入神。

    “呜……啊……”

    可能实在消耗过度,拔出刺入终焉神兽体内的枪枝后,赛莉丝的身体摇摇晃晃。“赛莉丝学姐!”

    路克斯慌忙来到她身边,扶起赛莉丝,

    “……我应该已经对你下达命令了。你不需要关心我——”

    “有必要。”

    “咦……?”

    赛莉丝声音顽固,正要挥开路克斯的手时,路克斯以一句话阻止了她。

    “为什么要这么勉强自己呢?如果你受伤的话,这里的学生不是会难过吗?明明很难受,却要强行装作没事的人,要是没有人关心的话该怎么办呢?”

    “你——”

    路克斯寂寞的声音,让赛莉丝一瞬间惊讶地睁大眼睛。

    美丽的翡翠瞳眸微微动摇,但随即转过头去,露出毅然的表情。

    “我没事。还有得赶快去帮助被奇怪的部队袭击的大家——”

    说着,正当赛莉丝即将朝女生宿舍与校舍方向飞翔的瞬间,

    “哈哈哈哈——!”

    半毁坏的演习场观众席上,传来一阵高亢的大笑声。

    “……?!”

    路克斯与赛莉丝一同朝座位的一部分看过去,见到一个穿着漆黑长袍的人影。

    罩住整个头的风帽底下,是鲜艳的银发,以及窥伺自己的锐利眼神。

    与路克斯和妹妹爱理相同,从旧帝国皇族遗传下来的——头发颜色。

    看到发色的瞬间,路克斯的心脏猛然一震。

    “那是——难道?!”

    “真不愧是号称学园最强的公爵千金。了不起了不起,好厉害喔——不过啊,难道你真的有那么一点妄想,以为这样就结束了吗?”

    风帽下方眯起眼睛的黑影,将黄金角笛凑近嘴边,吹出高亢的声音。

    “好啦,赶快让我好好享受吧!我要看你们这些贱种被逐渐啃噬,看你们绝望的表情,以及叛徒的下场,满足我的饥渴吧!”

    咿咿咿咿咿咿咿————!

    黑色长袍的影子说完,随即响起不谐和音。

    同时『隆!』的一声,演习场擂台塌陷,大地产生深邃的龟裂。

    “什么……?!”

    赛莉丝惊讶地睁大眼睛的瞬间,敌人再度现身。

    “咕——呜噢噢噢噢噢噢噢噢噢————!”

    核心遭到贯穿,原本已经完全沉默的波赛顿,发出惨叫般的咆哮再度复活。原本无力垂在地面,烧得焦黑的几百只触手,眼睁睁之下逐渐再生。

    “这是那时后的——?!”

    之前与赛莉丝出游时,在奇美拉身上见到完全相同的变化。

    全身布满红黑色纹路,凶险的杀气充满整座演习场。

    眼球深沉黑暗,瞳孔大张发光。

    “呜啊啊啊啊啊啊啊————!”

    伴随波赛顿的咆哮,学园校地内激烈震荡。

    “糟糕……!”

    再这样下去,整座学园都会被破坏。

    想到这一点,赛莉丝举起《雷光穿枪》的时候,

    轰!

    《凛德龙虫》被爆风轰飞,赛莉丝猛然撞上瓦砾堆。

    “什么……?!”

    赛莉丝惊讶地回头一看,竟然是——

    “真不愧是赛莉丝姐姐,这一炮还没送你上西天啊。”

    脸上浮现沉稳微笑的桑妮雅,从中空俯瞰着赛莉丝。

    披头散发的狂乱模样,与平常的知性外表判若两人。

    而且她还穿着和终焉神兽一样,身上布满奇妙红黑色纹路的《飞翔机龙》

    “你在做什么,桑妮雅……?”

    从一年级就仰慕自己的少女,居然会朝自己开火。这个事实让赛莉丝一时之间难以接受。

    面对心情动摇的赛莉丝,桑妮雅手举机龙息炮,露出无畏的笑容。

    “唤,这个吗?这叫做《B-Blood飞翔机龙》。是我们部队最近引进的新武器,虽然有些风险,但力量可不输神装机龙呢。

    “你究竟在说什么啊……”

    被路克斯抱起来的赛莉丝,以颤抖的声音询问。

    这一瞬间,刚才站在崩塌观众席上的黑长袍身影,突然放声大笑。

    “脑筋这么不管用吗?不愧是连脑子都塞满肌肉的公爵千金小姐!你完全被我们骗得团团转!那个桑妮雅是我们派来的间谍!派她的人是由我担任军师的海布格共和国!”

    “……!”

    长袍客的话让赛莉丝哑口无言。

    另一方面,桑妮雅露出讶异的表情对长袍客说。

    “说出这个名字不会有问题吗?”

    “啊?怎样?难道你还打算饶任何人活口吗?我会让在场所有人忘记这件事。这可是你的工作,海布格走狗。”

    “了解——所以虽然很可惜,但是请你受死吧,赛莉丝姐姐。”

    “……为、为什么?!”

    赛莉丝还没死心,对露出冰冷笑意的桑妮雅开口。

    “难道一切都是谎言吗?!你告诉我的那些事情……以及你对我说的,那些遭受男性残酷对待的经历,全部都是吗——”

    表情与声音仿佛还抱有一丝希望,但桑妮雅的笑容却斩断了这一切。

    “赛莉丝姐姐,多亏你的『帮忙』,我才能灭掉这个国家。谢谢你,我很感激。我会在我的国家大肆宣扬你的愚蠢名声的——再见了。”

    锵!

    桑妮雅话一说完,同时高举大型机龙牙剑,朝赛莉丝劈过去。

    路克斯以机龙牙剑挡住这一击的瞬间,桑妮雅手上的刀刃出现犀利的龟裂。

    这是以障壁机龙牙剑搭配反击防御的绝技,『极击』。

    再次见到这一招的桑妮雅,露出不耐烦的表情骂道。

    “哼……又是你?模拟战的时候被你整得好惨。不过你真要保护外祖父的仇人吗?”

    桑妮雅突然说出这句不可解的话,让路克斯皱起眉头。

    然后『轰!』一声,桑妮雅的《飞翔机龙》发动《机龙咆哮》。

    为了保护赛莉丝而挡在面前的路克斯,一同被这一炮轰飞。

    “唔……!”

    外观与平常的《飞翔机龙》几乎一样,但所有威力都达到数倍。

    不输给神装机龙的功率,路克斯感到惊讶的同时,

    “——刚才这句话是什么意思?”

    瞪着上空露出无畏微笑的桑妮雅质问。

    “真是可笑,杂务王子。难道你什么都不知道吗?”

    “桑妮雅!这件事——我只对你透露过……!”

    赛莉丝宛如乞求般挤出声音,桑妮雅却以嘲笑回答。

    “害死你外祖父的就是这女人。就是她告诉你的外祖父,旧帝国的政治有多腐败,才会害他因进谏而遭到下狱,死在狱中。”

    “————”

    听到这句话,路克斯停下了动作,赛莉丝则面色发青。

    桑妮雅看准路克斯一瞬间僵住的破绽。刚才被极击破坏的机龙牙剑,发出红黑色的光,转眼间就逐渐修复。

    “你们的任务已经结束了。我的部下占据了这间学园!另外那两名神装机龙使用者,也有和我同等级的对手。你们直接化为终焉神兽的饵食吧!”

    随后,桑妮雅举起浮现红黑色纹路的机龙息炮开火。

    极大的光芒朝恐惧而发抖的赛莉丝来袭。

    这一瞬间,伴随终焉神兽的咆哮,散布黑色的雾,让路克斯的视野一黑。

    “——对不起。”

    四周笼罩在漆黑的黑暗中。爆炸崩塌导致墙面瓦砾倾注而下,其中传来赛莉丝气若游丝的声音。

    “我实在说不出口……维德老师——也就是你的外祖父一事……”

    消沉阴暗的声音,从平常的赛莉丝完全想像不到。

    路克斯仅能听到这些而己。

    “小时候的我,偶然在兰格莉思家族听到关于旧帝国的坏话。当时我完全没有深入思考,单纯认为只要改进就好了……”

    “然后将这些事情告诉我的外祖父——?”

    路克斯对赛莉丝的声音开口询问。

    “……没错。结果向旧帝国进谏的维德老师,竟然遭到逮捕下狱。就因为我的多嘴,害你也被赶出宫廷——可是直到最后,老师还是告诉我『你并没有错』。”

    黑暗之中,连身影都看不见。

    听起来宛如哭泣的声音,让路克斯揪心。

    “自从那件事以后,我就一直思考。因为我的关系,才害做了正确事情的老师死于非命。所以我必须代替老师做正确的事。在新王国保护所有女孩,也让你远离危险。我一直以为,这就是我该做的事——”

    “所以赛莉丝学姐,才会不接受我的协助,试图独自挑战终焉神兽……?”

    自己年幼时的一番话,竟然害死了路克斯的外祖父。

    正因为后悔那件事,因此才希望在新王国比任何人都强,而且正直。同时也希望老师的孙子,也就是路克斯能远离战场。

    “结果我却办不到。我被骗了……不仅违背大家的期待,还害你也遭到波及……”

    “………”

    对自己过去以为是正确的行动感到后悔。

    孤独奋战,背负责任的少女。

    就像路克斯过去无法尽到身为王子的责任一样,今日的赛莉丝为了保护这个国家,以及路克斯而战。

    “对不起。其实你很恨我吧?不过没关系,就算拚上我的性命,我也会保护你的……我绝对会拯救你,等着看吧——”

    突然传来嘶噜一声,一只触手爬行的声音。

    触手钻过包围路克斯与赛莉丝四周的瓦砾缝隙,即将袭击试图站起身的赛莉丝瞬间——

    “不对!其实我——!”

    路克斯俐落地『唰!』一声砍断触手。阻挡在赛莉丝眼前的路克斯,高举手中的剑。

    就是遭到奇美拉袭击时,救了赛莉丝的黑色机攻壳剑。

    “黑色的机攻壳剑……?那不是露娜带着的——”

    赛莉丝睁大眼睛,声音颤抖。

    相较之下,路克斯露出寂寞的微笑。

    “抱歉之前瞒着你。事后你可以狠狠骂我没关系——”

    然后朝暗无天日的黑色天空高举机攻壳剑,喊着咏唱符。

    “——显现吧。啃噬众神血肉的暴龙,斩断黑云之天吧,《巴哈呣特》!”

    随后,淡淡的光粒子高速集束,出现巨大的黑色机龙。

    “漆黑的神装机龙……?!难道你是?!”

    “放心吧,我丝毫没有怨恨赛莉丝学姐。因为我喜欢坚强,温柔,但是十分笨拙的你。”

    路克斯没有回答赛莉丝的问题,而是以沉稳的声音告诉她。

    “所以请学姐稍等一下,我一定会保护你。代替你所尊敬的人,我的外祖父。”

    随后,从陷落的地面拔地而起,《巴哈呣特》飞向空中。

    “——来了吗!『黑色英雄』!只要在此连你一起解决,就省下不少麻烦了!”

    身穿《巴哈呣特》的路克斯出现的瞬间,桑妮雅露出凶暴的笑容,飞扑过来。

    可是,

    “不好意思。”

    路克斯的声音完全不理不睬,对桑妮雅发动超高速七连闪。

    “我现在没有时间陪你玩。”

    “……!”

    桑妮雅的《B-blood飞翔机龙》出现无数斩迹——然后崩坏。

    路克斯以《巴哈呣待》的神装,透过压缩强化的魔法发动的超加速『即击』,瞬间分出胜负。

    “唔!”

    桑逆雅浮现惊愕的表情,但瞬间变为无畏的笑容。

    “哼!不过已经结束了!”

    背翼失去推进力,呈现自由落体的桑妮雅,自信胜利地大喊。

    “什么『黑色英雄』的传说,根本就是无聊的谎话!现实中单凭一架机龙,怎么可能打得一千两百多架机龙使!凭你一人是阻止不了终焉神兽的!也救不了在学园校舍内的同学!输的——是你!”

    伴随声音的同时,所有触手都再生完毕的波赛顿,两颗眼珠盯住了路克斯。

    躲在观众席角落避难的女学生们,吓得惊声尖叫。

    就在无计可施的绝境之中,路克斯动脑思考。

    就算以高速斩击,或是以力量粉碎,终焉神兽都会再生。

    要消灭它,唯一的方法就是完全破坏藏在巨大身体深处的核心。

    路克斯回想起赛莉丝展现过的攻防战,思绪游走。

    远处校舍的学生们,正遭到无数《飞翔机龙》袭击。

    还留在半损坏的演习场与观众席的人。

    进行过数也数不清的模拟战,上百名学生们曾经战斗过的地方,掉落着无数装备。

    掌握地形与情况。

    认识两种『敌人』的行动与力量。

    思考加速,研磨砥砺得有如针尖般锐利。

    然后下一瞬间——路克斯完成了蓝图。

    “《共鸣波动》。”

    随着声音,《巴哈呣特》的双眸发出红光,四周的空气为之震动。

    空气劈哩劈哩地震动,卷起掉落在地上的瓦砾与无数机龙武装。

    “……让周围的物质浮起来?——你想干什么?”

    着地的桑妮雅,露出讶异的表情抬头仰望《巴哈呣待》。

    《共鸣波动》是《巴哈呣待》内藏的特殊武装。

    能干涉周围的物质,产生特殊的力场,借以移动物体的能力。

    这项武装的威力不强,无法以这股力量破坏物体,或是轰飞东西。顶多只能将小东西吸引到手边而已。

    要消灭终焉神兽,这点力量丝毫派不上用场——可是,

    随后,终焉神兽的几十只浊黑色触手,朝路克斯猛扑过去——

    唰!

    “叽……?!”

    几乎所有触手,却在同一时间被砍得四分五裂。

    “……咦?!”

    刚才从观众席避难到远方的女学生们,以及桑妮雅和赛莉丝,都对异样的光景倒抽一口凉气。

    以再度发动的《暴食》一击为开端,发生异样的现象。

    《巴哈呣特》的背翼散发光芒,以肉眼追不上的高速滑翔。

    波赛顿的几百只触手随即朝路克斯乱扑过去。

    但是连一只触手都没有碰触到《巴哈呣特》的本体,就接二连三被砍断。

    躲避的同时发动斩击,展开毫无半分空档的连击。

    “……那是什么动作啊……?!他究竟想干什么——”

    地上的桑妮雅望着眼前奇妙的光景,忍不住低声说。

    路克斯高速穿梭,接二连三砍断攻击自己的触手,同时丢出飘浮在四周的某些东西。

    是滚落在演习场的瓦砾堆上,女学生们遗落的无数机攻壳剑与武装。

    以《共鸣波动》将武装吸引到手边,同时路克斯在酣战中接二连三抓起武装,用子弹般的速度丢掷出去。

    当然,同时躲开波赛顿几百只逼近的触手,并且砍断。

    “你想干什么!该不会在玩吧?!难道你以为这样可以完全躲过——”

    对路克斯接近的神技感到战栗,桑妮雅放声大喊。这时突然有人透过机龙使彼此的通讯——龙声传来声音。

    『桑、妮雅……大人!紧急情况!我们原本快压制了大半学园——可、可是我们的机龙部队!却接二连三被击落!』

    “你在胡说什么?攻击是从哪里来——……?!”

    这时候,桑妮亚才终于察觉事实。

    路克斯与终焉神兽酣战的同时,吸引到空中并丢掷出去的武装与机攻壳剑,接二连三击落了在遥远彼端,正袭击校舍的无数《飞翔机龙》。

    桑妮雅慌忙望向学园上空,发现原本空中的几十架《飞翔机龙》,忽然从空中消失无踪。

    “难道全部都被击落了吗……?!”

    露出哑然表情的桑妮雅,视线回到近处。

    眼前是现在即将对终焉神兽发动攻击的路克斯。

    ****

    “那是……『永久连环』吧。”

    另一方面,袭击学园校舍与女生宿舍的佣兵部队《飞翔机龙》,一一遭到击落的同时,躲在校舍阴影的爱理忽然轻声说。

    “那是什么啊?爱理——?”

    身旁的诺珂特询问。

    桑妮雅破坏媞尔珐与诺珂特的装甲机龙后,将最后一击交给后续部队,自己飞到演习场去。

    莉夏等人趁隙回来,好不容易才逃出生天——

    “这是哥哥使用的机龙使奥义之一。一般而言,机龙使由于对操纵系统作出指令时,只能下达一定的连续命令。不过——”

    说到这里,爱理仰望远端的演习场上空,继续说明。

    “紧接在身体操纵之后,单凭精神操作控制机龙,消除时间差——这项绝招在一个动作结束之前,可以源源不绝交互发令,达成无限的连续攻击。”

    “永久,的吗?”

    诺珂特露出一半难以置信的表情反问,但爱理毫不犹豫地点头。

    “是会结束。但那并非攻击中断——”

    爱理以十分笃定的表情,果决地说。

    “哥哥早已洞悉了直到战局结束的一切情况喔。”(录入君:我哥哥早已看穿了一切)

    ****

    “不可能……!绝对不可能……!这、这是在开什么玩笑!”

    就在桑妮雅愤怒地大喊时,波赛顿的触手接二连三被砍断,身体上不断开孔。

    被砍断的触手反覆高速再生,再度袭击《巴哈呣待》,然后又被砍断。

    反覆在眼前上演,极为超现实的光景——可是。

    “没用的!终焉神兽的生命力是无限的!先精疲力竭的会是——”

    “是终焉神兽。”

    桑妮雅大喊时,一旁忽然传来一阵典雅的声音。

    刚才陷入濒死状态挣扎的赛莉丝,不知何时恢复了原本超然的表情。

    “你还没发现吗『他』的行动吗,桑妮雅——”

    “什、么……?”

    视线再度回到空中飞舞的路克斯,桑妮雅这才察觉。

    他正在加速。

    躲避触手,砍断,以卷到半空中的武装与机攻壳剑,朝波赛顿的身体开火。一连串的动作徐徐加速,逐渐逼近其本体。

    “刚才他以龙声通知我,能洞悉终焉神兽的动作,『都归功于刚才你为了保护我,而让我见识到如何对付它』。”

    “这怎么,可能——”

    竟然在那么短的时间内,完全洞悉前所未见的终焉神兽攻击。

    如果这句话是真的——

    “……真不可思议。太大意了。原本以为我不应该受人称赞——可是我现在觉得,能助他一臂之力真的很高兴。”

    赛莉丝忽然露出笑容,拿起机攻壳剑。

    同时轻巧地以剑尖指向同样伫立在瓦砾堆上的桑妮雅,

    “投降吧,桑妮雅。在这场战斗结束之前——”

    声音沉静地劝降。

    ****

    在分崩离析的演习场内,路克斯在高速持续攻防中,同时思考。

    《巴哈呣特》力量全开操纵下才明白。

    终焉神兽的力量的确非同小可。

    以《巴哈呣特》发动永久连环,负担比想像中还重。

    永无止境的连击疲劳,确实对路克斯的身体造成影响,动作开始不灵活。

    但这并非第一次面临退无可退,绝不能输的战斗。

    而且也只有在这里才能体会到,有和自己站在同一战线的少女们。

    “那么——”

    不论再怎么难受,身为学园唯一的男性,绝对不能有任何怨言。

    虽然也吃过不少苦头,但唯有这时候,才会觉得有幸生为男人。

    为了拯救少女们,在奋战中受伤,不需要有任何的迷惘。

    “接招吧!”

    连调整呼吸都得趁酣战中进行,然后路克斯发动最后的连闪。

    唰!

    伴随犀利的斩击声,波赛顿的表皮出现斩迹,喷出蓝色的血液。

    交互切换身体操纵与精神操纵,超越数百次攻击动作倾注而降的瞬间,化为永不停歇的无限斩击,贯穿终焉神兽的巨躯。

    反覆无尽的斩击连锁,达到波赛顿的体内,超越高速再生的速度,劈中了核心。然后,

    “嘎、嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊————!”

    随着临终的惨叫声,终焉神兽巨大的身体喷出黑烟,开始崩解。

    出现无数龟裂的躯体从内侧爆裂,喷出蓝色的鲜血。

    (这样——就结束了。)

    就在路克斯确信胜利的一瞬间——

    啪哩!

    从碎裂的终焉神兽核心中,出现一颗人头大小的水晶体。

    “咦……?”

    散发出淡淡的七色光辉,飘浮在空中的幻想物体。

    不只路克斯——在场所有人都没有见过的宝石,让战场的气氛一瞬间静止。

    “母狗,该上场了。”

    长袍客一开口,桑妮雅的《B-blood飞翔机龙》随即抓住水晶,飞向空中。

    已经被破坏得四分五裂的机龙竟然还能再生,虽然让人出乎意料,但永久连环的负担已经让路克斯无法动弹。

    “虽然很想在这里就报一箭之仇,但现在先撤退吧。”

    桑妮雅忿忿不平地一骂,然后让长袍客站在机龙的肩膀上,停在空中。

    “真让人吃惊啊?想不到你竟然能击败波赛顿。”

    长袍客露出嘲讽的语气笑了笑。

    “不过没被杀可能还比较好吧,这么一来,你真的完全激怒我了,『黑色英雄』啊。”

    “你究竟是谁?那头银发——”

    说到这里,路克斯的心脏『噗通!』一声,猛然跳动。

    自己长年追寻,同父异母的兄长。

    在终结旧帝国,建立新王国的那场政变上,杀光了帝国军与城内所有人的男人——

    “弗基尔……哥哥,是吗?”

    “………”

    面对路克斯紧张地直问,长袍客仅仅吸了一口气,

    “大白痴~”

    唰的一声,脱掉遮住容貌的风貌。

    “……?!”

    看到对方的真面目,路克斯不由得倒抽一口凉气。

    和路克斯与弗基尔一样,鲜艳的银发显示旧帝国的血脉。

    左右瞳眸呈现不对称灰色与蓝色。

    但比奇特容貌更加惊人的是,原本以为对方的真面目是弗基尔,但却是陌生的小个子少女。

    “弗基尔?少将我跟那可疑的家伙混为一谈。我的名字是海兹,你最好牢牢记住吧,假王子。哇哈哈哈!”

    放声大笑宣告后,名叫海兹的少女随即与桑妮雅一同逃亡。

    现在的路克斯没有余力追逐敌人。

    桑妮雅的《B-blood飞翔机龙》已经完全再生,如果她还有余力的话,追击的路克斯反而会有危险。

    等到两名敌人离去后,波赛顿随即失去色泽,转眼间化为黑色灰烬散去。

    就像之前那只奇美拉一样,奇妙地消逝。

    “呼……”

    突如其然现身的终焉神兽,以及从尸体出现的神秘水晶体。

    扩张军备的海布格共和国派来的间谍,以及发色与路克斯相同的神秘少女。

    虽然还留着几项谜团,不过战斗暂时告了一段落。

    『喂~路克斯!能听见吗?!我们这边所有人都没事!包含你妹妹在内,没有人受重伤喔!敌人都撤退了!』

    听到莉夏传来的龙声,路克斯放心地松了口气。

    『辛苦了,莉夏公主。我这边也消灭了终焉神兽。赛莉丝学姐也平安无事——』

    正当路克斯如此回答,望了赛莉丝一眼,

    “………”

    发现赛莉丝露出苦涩的神情,半眯着眼盯着自己看,路克斯连忙切断通讯。

    “……我不满意。”

    盯了一段时间后,赛莉丝微微嘟起脸颊,轻声说。

    发觉她要表达的意思后,路克斯慌了手脚。

    “我很感谢你原谅我,但是露娜那件事,我非常不满。”

    “真、真的很对不起!这个,扮女装这件事,一开始不是有意要骗你的!是许多偶然与误会重合的结果——”

    “我有太多害羞的地方被你看见了,不能饶你。你太贼了。太卑鄙了。我好后悔,我很不满。”

    “这、这个,只要是我能力所及,任何事情我都愿意做——”

    “——不过最不满的是,受到你的帮忙而感到开心。我一直以为,自己不应该受到任何人的帮忙……”

    赛莉丝露出有些困扰的微笑,

    “你之前说过,要向我道歉吧?”

    然后转身面对路克斯,再度开口说。

    “呃,对。只要是我个人能力所及范围——”

    “那么由你来教导我吧。”

    “——咦?”

    这个不明确的要求,让路克斯抬起头来。

    眼前的赛莉丝,脸上露出微笑。

    那并非震慑他人的严肃表情。

    也不是表露自信,位于人上人地位的超然笑容。

    而是曾经对『露娜』表现的自然笑容。

    “我不懂得如何拜托别人,身为真正贵族的举止也不成熟。而且——最重要的是,我不了解男性的心情,也不知道该如何与男性交往。所以请你负责教导我,就像过去,你的祖父教导我一 样。请让我拜托你吧——这就是条件。”

    “意思是——”

    “没错。以四大贵族兰格莉思家族之名,同意你继续留在学园,并且加入我们『骑士团』,路克斯·阿卡迪亚。”

    “……非常感谢你,赛莉丝学姐。”

    “那么呢,我希望你马上严格遵守第一项命令。”

    “咦!?”

    忽然对自己下命令,路克斯的身体有些紧绷。

    不知道她究竟要说什么,心中有点不安——

    “透过『露娜』知道关于我的事情,请你全部保密。否则我的威严会瓦解。”

    赛莉丝的表情有一点困扰,但还是一本正经地说。

    “呃,这个,好吧……不过——说出这些事情的话,大家应该会觉得赛莉丝学姐更可爱,更加喜欢学姐吧——”

    “唉……?!”

    路克斯点头的同时回答,一下子让赛莉丝慌了手脚。

    “这、这是什么意思?路克斯·阿卡迪亚,你、你刚才说可爱,究竟,是指谁——?”

    “再一次这么问,我反而很难回答耶。就是,赛莉丝学姐啊……”

    路克斯战战兢兢地回答。

    (但、但是对学姐说『可爱』,还是会被她骂吧……?)

    重新思索一遍的路克斯,感到些许不安,

    “可爱……是吗。第一次有男性这么对我说呢……”

    不过赛莉丝却红着脸,视线从路克斯身上移开。

    “你、你没事吧?!赛莉丝学姐?!”

    “等、等一下!现在不可以看我的表情!这是命令,路克斯·阿卡迪亚!”

    看到赛莉丝慌忙转过身去,路克斯再度觉得。

    她果然很笨拙,而且很可爱——

    “我、我要回去了。那么我们走吧。去找我们必须保护的少女们——”

    “好的。”

    路克斯点点头,与赛莉丝并肩走着。

    同时路克斯心想,自己可能是第一个走在赛莉丝身边的男性。

    ****

    眼前的威胁远去,学园校地内笼罩在放心的欢呼声中。

    学园长蕾莉·爱格兰呣,走在从演习场通往女生宿舍与校舍的细长小径上。

    面对出乎意料的袭击,下达要求救援与避难劝告的指示后,蕾莉现在正避开她人耳目,寻找某名少女。

    不,其实她对相关人员与教官们下达指示,同时前去观察学园情况的同时,一直在寻找。

    当时为了寻找唯一一名少女,蕾莉飞奔出学园外。

    “………”

    蕾莉走近装甲机龙七零八落解体,散落一地的草丛中。

    晕倒的谢里丝与两名二年级学生,已经被送往医务室。

    《飞翔机龙》遭到击坠的佣兵部队男性,所有人都遭到某人杀害。

    可能是为了不留下证据,被伙伴抛弃了吧。

    但是对蕾莉而言,那些事都微不足道。

    “太好了……”

    原本表情紧绷的蕾莉,发现少女之后,才终于放心松了口气。

    发现了背靠着岩壁,静静发出鼻息沉睡的菲尔菲。

    “回去吧,回到我们的学园——”

    蕾莉轻轻伸出手,抱起菲尔菲的身体,让她依靠在肩膀上行走。

    脸上浮现带有忧愁的笑容。

    “放心吧,菲尔菲。”

    忽然露出身为姐姐的表情,蕾莉抚摸少女柔顺的秀发,同时凑过脸颊。

    “我不会再让任何人夺走你了。就算——对手是新王国也一样。”

    没有任何人听见她的这番低语。