第六卷 Prologue 与哥哥的记忆
    台版 转自 天使动漫

    图源:远壕

    录入:kid

    我,爱理•阿卡迪亚,从小就觉得有件事很不可思议。

    那是我还体弱多病的时候。

    阿卡迪亚帝国还存在,我们家族居住在宫廷的日子。

    我的哥哥,路克斯•阿卡迪亚虽然立场上有皇位继承权,但可能因为第七皇子排行老么,因此在皇族中受到冷落。

    我猜其他皇族,甚至连身边的亲信,都在私底下轻视哥哥。

    加上当时蔓延在帝国的男尊女卑陋习。

    连年幼的我都看得出来,城内的气氛让我们相当难受。

    但只有哥哥散发的感觉不一样,似乎有些格格不入。

    「身体还好吧?有没有想要的东西?」

    年幼的我卧病在床时,还记得哥哥总是对我嘘寒问暖。

    那时正好是妈妈因为马车意外过世之后。

    我因为大受打击而病情恶化,过著每日以泪洗面的生活。

    「有任何事情就立刻叫我,如果情况好转的话,就到后花园等地方玩玩吧。」

    哥哥安稳的笑容始终不变。

    即使平常听到哥哥的声音能感到放心,可是当时的我,在丧母的辛酸与不安下十分痛苦——

    「真是的,哥哥别管我好吗……」

    为什么那时会说出这种话,直到现在我依然后悔。

    「再过两个月,我就要去边境伯那边了……就算腾出时间照顾我,对哥哥而言也没有任何好处。」

    在皇帝,也就是父亲的命令下,家族终究分崩离析的难舍。

    自己的身体遭到病魔的侵蚀。

    对无能为力的现实感到绝望与哀叹。

    让当时的我不禁口出恶言。

    我心想,连哥哥听了都会生气吧。

    会说从今以后,再也不照顾我这种没用的人。

    或者骂我这个自暴自弃,无药可救的人。

    可是哥哥一如往常,仅仅露出有些困扰,难为情的表情而已。

    「抱歉啰,爱理,一直让你感到不安。」

    声音带有一丝寂寞,抚摸著我的头发。

    「可是别担心,我一定会想办法的。」

    「……!——对不起,哥哥,真的,很对不起……」

    光是这句话就让我带刺的内心获得疗愈,忍不住流下眼泪。

    哥哥让开始抽噎哭泣的我坐起身,紧紧抱住我。

    「所以放心吧,不要再哭了。」

    体贴的声音,逐渐渗透至我的内心。

    在我冰冷又黑暗的世界中,唯一得以安歇的场所,就在那里。

    (……可是,究竟为什么?)

    我从很久以前就觉得。

    在移居这栋房子之前的宫廷生活,众皇子中地位最低的哥哥,十分善待身为『女性』的母亲与我。

    纵使没有权力与地位,哥哥只要顺应旧帝国的陋习,对妈妈和我暴力相向,就不会受到周遭的轻视,可以过得很开心——

    ……哥哥可能真的和其他皇族有些不一样。

    我一直无法将这些化为言语说出口。

    为什么哥哥始终不曾拋弃我呢?

    我始终不敢开口,问这个从小就一直感到不可思议的问题——

    †

    「——爱理,情况还好吧? 看你最近没什么精神呢?」

    「……我没事,一如往常很有精神。」

    我不经意回答来到房门前的哥哥。

    「是吗。不过如果有任何事情,要立刻告诉我喔。」

    伴随有些困扰的苦笑,哥哥的脚步声逐渐远去。

    这几天,哥哥感到有些狐疑。

    每次我一见到他就会别过视线,甚至没能好好聊天,也难怪他会怀疑。

    原因在于我手边的古文书书页。

    根据我的解读,上面记载的内容足以颠覆我们迄今的认知。

    上面刻著名为遗迹创造主的对象,以及和我们旧帝国皇族一样,叫做『阿卡迪亚』的名字。

    第一皇女里丝媞卡•蕾•阿榭立亚

    第二皇女爱莉尔•薇•阿卡迪亚

    第三皇女海兹•薇•阿卡迪亚

    ……我实在不明白。

    最近我也试图翻阅旧帝国族谱或历史书籍,但始终找不到她们的名字。

    十几年前才首次确认的遗迹,以及从好几百年前就称霸大陆的阿卡迪亚帝国。

    还有名为创造主的立场,试图消灭我们而暗中活跃的少女海兹。

    奇妙的吻合扰乱了我的脑袋,让我感到不安。

    「我们究竟是什么人呢,哥哥……」

    气若游丝的这句话,没有任何人听见,宛如吞没在黑暗之中消失。