第六卷 Episode3 阶层升格测验
    三人从空中俯瞰地表。

    平板单调的空洞,照耀在宛如蜡烛般黯淡,却非火焰的灯光下。

    宛如无数小窗的发光影像,显示在一整面墙壁上,让房间相当特异。

    房间内有容貌各异的四名男女。

    「是吗……海兹等不到我觉醒了呢。」

    身穿有如镶嵌宝石的闪耀礼服,银发少女在阴暗中低喃。

    她的面前有根巨大透明柱子,柱子内有发著蓝白色光芒的水,全裸的少女浮在水中。

    同样有一头银发的少女眼睛紧闭,宛如死了般一动也不动。

    礼服少女叹了一口气,高个子男性随即跪在她面前。

    「无法保护第三皇女殿下是我的责任,请惩罚我。」

    「我从密丝希斯听说原委了,这件事错不在你。那孩子从以前只要认定一件事情,就对他人的忠告充耳不闻呢。」

    礼服少女丝毫没有沮丧的神情,平淡地说著。

    这时站在身后的蓝发侍女——密丝希斯•V•艾克思珐抬起头来。

    「第二皇女殿下已经成功渗透该国高层。并且吩咐一旦里丝媞卡殿下觉醒,就透过我联络。」

    「是吗,爱莉尔应该有她的想法吧。虽然她在我们三人当中有些特异,但基本理念是相同的。」

    仅说到这里,少女来到跪在眼前的男子面前,轻轻伸出手来。

    几乎触地的长发摇晃著,同时平稳地轻声说。

    「抬起头来,弗基尔。我和海兹不一样,希望能借助你的力量。你愿意帮助身为神托巫女的我吗?」

    「遵命,王女殿下。」

    弗基尔露出无畏的笑容同时一敬礼,牵起少女的玉手。

    里丝媞卡露出爱怜的眼神凝视,同时微笑。

    「谢谢你,让我们一起夺回我们的国度吧。是你消灭了背叛、封印我们创造主的一族,并且拯救我们——你是我的英雄。」

    说完,寂静充满室内。

    一时之间,在场只听得见遗迹驱动的声音。

    †

    「唔嗯……」

    小鸟的婉转声传入路克斯的耳朵。

    温暖阳光透过房间的老旧窗帘照进室内。

    在异国的早晨,虽然比平常稍微温暖,让人昏昏欲睡。不过一旁传来的声音还是让路克斯清醒过来。

    「早安,路克斯。这张床不会太硬吧?」

    一旁床铺早已醒来的柯莱尔,和路克斯一样穿著短袖。略为中性的容貌与纤细的身躯,让路克斯一瞬间心头一震。

    「噢,嗯。睡得很好,谢谢你。」

    想到他看著自己熟睡的模样,让路克斯感到难为情,迅速别过脸去回答。

    「太好了。话说咖啡和红茶,你喜欢哪一种?」

    柯莱尔口气亲切地微微笑,询问路克斯。

    听到路克斯的回答后,前往茶水间端来两人份的茶杯。

    「好久没有人早上帮我泡杯红茶了呢。」

    静静啜饮红茶,路克斯低声说。

    「是吗?果然——因为路克斯工作的关系,经常负责泡茶吗?」

    可能是避免杂务王子这个称号,柯莱尔以略为委婉的方式说明。

    路克斯面对他的细心关怀苦笑,同时点头。

    「虽然机会不太多,但我喜欢泡茶的杂务。如果泡得好,感觉心情也会舒畅呢。」

    「啊,我能体会这种心情喔。虽然有些微差异,但很快就化为风味与香气——」

    就这样,路克斯与柯莱尔开心地谈论小小的生活话题。

    但很快传来告知起床的钟声,因此两人决定前往餐厅吃早餐。

    「啊,抱歉,今天还有测验,却占用了你的准备时间。」

    「不会,聊过天后消除了紧张呢。」

    在房间换上制服,路克斯同时笑咪咪回答。

    昨晚原本担心夜架的事情惹出麻烦,看来让他照顾果然是正确的。

    在柯莱尔的带领下来到餐厅后,两人暂时分别,路克斯与学园的众人会合。

    餐点的菜色还算充实,不过与王立士官学园相比,还是逊色了些。

    (不知不觉间,我的舌头也愈来愈刁了呢……)

    心中想著,同时吃完早餐后,三和音与爱理来到路克斯的面前。

    「早安呀,小路克!昨晚一个人觉得寂寞吗?可以来找我们玩呀!」

    「早安,媞尔珐。你的好意我就心领了。」

    路克斯生硬地笑著,同为三和音的谢里丝跟著微笑。

    「呵呵,路克斯一点都没变呢——虽然想这么说,不过茫然的表情一点都不像你喔?」

    「Yes. 路克斯看来还是很担心爱理。应该早点向他报告爱理没事才对。」

    「和、和我没有关系吧,真是的……」

    话题忽然转到自己身上,爱理害羞地噘起嘴。

    即使测验前有些紧张,她们依旧一如往常。

    「大家和我不一样,似乎都不紧张呢。」

    「你真的这么想吗?看来我的演技也进步了呢。」

    听到路克斯这句话,谢里丝忽然微笑著扠起手。

    心生疑惑的路克斯仔细观察三和音,发现媞尔珐有些心神不定。诺珂特乍看下一如往常,但表情有些僵硬。

    甚至连表面上从容不迫的谢里丝都这么说,肯定相当紧张吧。

    「即使是目前中级阶层的我们,要更上一层楼也相当困难呢。」

    「哎,身为『骑士团』也不能永远依靠你呀。今天就想办法拿出成果——好好努力吧。」

    最后由谢里丝尽到三和音带头的本分,鼓励大家。

    「放心吧,大家的实力都有长足进步呢。」

    路克斯试图安慰三人,爱理听了不置可否地叹了口气。

    「还是下级阶层的哥哥说这什么话呢?虽然实战层面没有问题,但如果笔试落榜,可就脸上无光啰?」

    「唔!?」

    在犀利的吐嘈下路克斯顿时畏缩,爱理跟著凑近。

    「再三提醒哥哥,请不要太引人瞩目喔。这里可是与旧帝国有过纷争的土地呢。」

    「嗯,我知道啦。」

    「还有,虽然没有勉强哥哥,不过——」

    爱理静静地轻声说,然后凑近路克斯的耳边低语。

    「可能的话,稍微关心一下其他人吧。他们似乎头一次在异国接受升格测验,因此也有点紧张呢。」

    「嗯,我知道了。」

    路克斯迅速回答后,忽然面露微笑。

    「还有,爱理似乎也恢复以往了呢……稍为松了口气。」

    「哥、哥哥你在胡说什么啊?我一直担心哥哥做出太多无谓举动,太引人注目——」

    「抱歉每次都让你担心了,不过我很感谢你喔。」

    「既然感谢我的话,就稍微反省一下……」

    小声说著,爱理微微羞红著脸低下头去。

    随后和三和音与爱理道别,来到外面的集合场所。

    「那么接下来要前往笔试会场,大家都准备好了吗?」

    莱格莉教官的一声令下,所有人在走廊上集合。

    路克斯也翻开装甲机龙指南书,作最后冲刺。

    目前路克斯是下级阶层,但要升格至中级阶层的测验问题倒还不难。

    测验的难易度对应阶层各异,不过这次全体测验流程,大致上如下:

    第一项测验,是笔试、装甲机龙操纵法、机能、关联法等知识测验。

    第二项测验,是基础体力、近身战,剑术以及体术测验。

    第三项测验,是动作实技,使用类型的泛用机龙基本动作与应用动作测验。

    第四项测验,是战斗实技,在模拟战斗针对推测幻神兽的战力、战术测验。

    然后——以第一项至第四项的测验分数综合判断,依照情况还会追加测验。

    目前路克斯身边的人当中,赛莉丝是上级阶层,莉夏、库露露席法、菲尔菲、谢里丝、媞尔珐和诺珂特都是中级。

    除了游击部队『骑士团』的少女们以外,这次参加的女学生大多是初级阶层,也就是最低等级的证照。首先的目标就是升格至下级阶层。

    这次测验的第一项——笔试测验到没什么困难,顺利作答完毕。

    「呼……」

    路克斯呼了一口,想暂时离开会场——

    「哈哈,能保持从容很好,但下午考的是实技。不只有动作测验,还有实战形式。不知道你们几时会露出马脚,但我很期待和你们交手啊?」

    一走出测验会场大厅,随即遇上之前与路克斯等人争吵过的伤疤男。

    梵海姆公国武官——名叫巴兹赫姆的男子,露出惹人厌的笑脸挑衅。

    一听就知道是吓唬人的,却有几名少女吓得发抖。

    「…………」

    就在路克斯即将反驳,却在开口前改变主意。

    在新王国惹出麻烦都很糟糕,现在可是在别国领地。

    即使觉得很不爽,但可不能上这种挑衅的当。

    「别担心,他们也有于公的立场,无法明目张胆出手。」

    满不在乎拨起浏海,库露露席法忽然站在路克斯身旁。

    「可是——」

    路克斯不安地开口,不过库露露席法十分认真。

    「接下来只能赌上她们自身的努力了。你不需要为此负责任。」

    「也……也对。」

    「但如果实在放心不下,倒是有方法喔。」

    「咦……?」

    「最弱——原本具备最强实力的你,却要接受低级阶层的测验。依照方式不同,应该能成为她们的助力。那么待会见啰。」

    仅说到这里,库露露席法随即缓缓离去。

    擦身而过的测验官进入,休息结束后,宣布下一项测验即将开始。

    一边心想库露露席法的话,同时路克斯跟著梵海姆公国的武官们,在其他房间更换装衣。

    做点简单的热身运动,来到屋外,测验随即开始。

    「——接下来开始基础体力,以及近身战的实技测验!」

    梵海姆公国的男性测验官,大声宣布测验开始。

    基础体力测验的目标,是在各自时间内,跑完指定的距离。

    这次要在遗迹都市外围部分的街道上跑步。

    以前在新王国接受测验时,路克斯就觉得这项测验对少女有些严苛。

    「哎,距离是还好,可是为什么路况这么差啊!」

    像媞尔珐这样抱怨还算好的。大半少女都对不习惯的遗迹都市陡坡感到难受。

    「真是可怜。因为新王国没有像样的男人,才让你们这些弱小女性这么辛苦。」

    「别勉强自己了,赶快回新王国吧?还是要我们抱著屁股背背啊?」

    其中有三名和少女们并肩跑步的男子,出言调侃上气不接下气的新王国少女们。

    这三人都见过,是昨天远远观望争执的男子。

    肯定是胸前挂著本次测验官名牌的伤疤男,巴兹赫姆派来的。

    过去曾与旧帝国发生摩擦,因此想拿新王国的少女出气。

    路克斯紧绷表情,正在思索该如何阻止的方法时,

    「你们倒是很从容嘛。」

    「什么……!」

    毫无破绽的凛然表情,以及压倒他人的超然气息。

    让周围气氛为之一变的少女,吓得男子倒抽一口凉气。

    四大贵族之一的赛莉丝,介入三名男子之间。

    「既然这么有自信的话,要不要和我一较高下?」

    以沉静却带有压迫感的口气,挑衅三名男子。

    「你、你胡说什么?这可是个人测验耶?怎么可以加上无关的胜负?」

    梵海姆公国可能也听过赛莉丝的大名,男子们的态度突然改变。

    「那这样好了,如果你们赢的话,在回国之前我可以答应你们的任何要求,怎么样?」

    「什么……!?」

    可是赛莉丝的宣言,让男子们一瞬间僵直,面面相觑。

    接著三人视线朝装衣服贴身体曲线的赛莉丝容貌与胸部——甚至是腰际打转,然后紧张地喉咙一咽。

    「……身为新王国贵族,一言既出驷马难追啊?」

    男子们丝毫不隐藏自己下流的欲望,舔著舌头。

    「那当然,前提是你们得先赢我。」

    「哈哈!你可别后悔!」

    说到这里,三名男子突然提高速度先行跑走。

    想必刚才为了刺激少女们,才刻意放慢速度。

    接受特级阶层升格测验的赛莉丝,起跑位置比其他参加者更后面,跑步距离很长。

    虽然赛莉丝从小就以兰格莉思家族继承人为目标,不断对自己进行苛刻的训练,但也没有绝对的保证。

    「赛莉丝学姊?」

    路克斯不安地提醒,赛莉丝见状露出充满自信的微笑。

    「放心吧,路克斯,我不会输给他们的。」

    丝毫没有畏怯的模样,宛如理所当然一般。

    「是的。可是——能不能也让我帮忙呢?」

    路克斯感到赛莉丝十分可靠的同时,想到另一件事情。

    就是巴兹赫姆主动设下陷阱,以及对抗的方法。

    小声告诉赛莉丝方法后,赛莉丝立刻表示赞同。

    「我知道了。我相信你,路克斯。」

    露出沉静的微笑,同时赛莉丝一口气提升速度。

    转眼间就超越跑在前方的三名男子,一下子就不见踪影。

    「大家,接下来不用担心。」

    路克斯安慰感到威胁的少女,然后自己也慢慢提升速度,追上赛莉丝等人。

    然后——开始作战计画。

    「哈哈哈,那位小姐真傻。果然不出所料,一怒之下激起对抗心了呢。」

    故意激怒少女的三名武官——依照巴兹赫姆指示行动的其中一名男子说著,露出低俗的笑脸。

    虽然对方主动要求竞争出乎意料,但以高速度奔跑的赛莉丝,却让男子们喜出望外。

    他们三人早就熟知遗迹都市街道的奔跑路线情况。

    后半段路面是凹凸不平的石板陡坡,会让疲劳倍增。

    纵使是受过训练的士官候补生,但以少女的体力肯定撑不下去。

    不过男子们即使持续跑著,爬上长长的陡坡,还是追不上赛莉丝。

    「呿,难道放太多水了吗?稍微加快一点。」

    出乎意料的情况让男子们感到焦急,在下坡一口气加速。

    可是距离只缩短了一点。

    「为什么,为什么追不上她!?——臭小子你!?」

    即使三人拼命喘气追赶,却还是离赛莉丝很远。

    甚至连似乎累得闭上眼睛的路克斯都跑到身旁,让三人面无血色。

    「——哼!别瞧不起我们!我们可是每天跑这条路的啊!」

    鼓起裂帛的气势,男子们再度提升速度。

    这一瞬间,完全决定了这场胜负。

    「咕,呼,呼……呃,啊……」

    男子们大喘著气,倒在路上。

    理所当然,他们赢不了与赛莉丝的『比赛』,反而因为打乱自己的步调,导致名次接近吊车尾。

    到头来,三人的策略不仅对赛莉丝无效,反而落入了陷阱。

    赛莉丝平时除了一般演习以外,会自动自发在没有铺设过的道路上练跑。

    因此即使在不习惯的崎岖街道上,都能轻松奔跑。

    再加上乍看之下累得半死的路克斯,却和三人并驾齐驱。

    乍看之下疲劳不堪的路克斯居然和自己一样快,让三人更加焦急而加速。

    「得救了,路克斯。不愧是维德老师的孙子呢。」

    「不,我只是顺著赛莉丝学姊的战术而已。」

    虽然实在比不上气息丝毫没有紊乱的赛莉丝,不过最后成绩名列前茅,跑得还不错。

    当场擦擦汗休息的同时,路克斯松了一口气,

    「虽然有听过传闻——不过两位真是厉害呢。」

    「——咦?」

    忽然,原本紧张的气氛轻柔地缓解。

    与这场测验气氛格格不入的少女,就站在路克斯身后。

    身上穿著纯白,装饰宛如多色花瓣重叠的豪华礼服。

    褐色的金发以缎带系住一部分,头上戴著小小的黄金冠。

    美丽的脸庞浮现稳重的微笑。

    「啊,抱歉还没自我介绍。我是蜜弥爱特•克罗狄雅,梵海姆公国的公女。」

    她一说出自己的名字,赛莉丝与路克斯几乎同时屈膝。

    晚了半晌,会场周围的所有武官也慌忙敬礼。

    「没察觉公女殿下来访,请恕在下无礼。」

    在不远处的莱格莉也跟著敬礼,不过蜜弥爱特依然维持稳重的笑容,微微摇头。

    「请各位放轻松。各位可是不远千里,来到本国的盟友。我只是基于兴趣,才会突然造访测验会场。」

    蜜弥爱特一脸笑容说著,在场所有人跟著静静起身。

    然后公女再度向路克斯与赛莉丝开口。

    「阶层升格测验今天在这座遗迹都市举行,我也前来参观一番,对两人的实力感到惊讶。希望受到新王国各位的刺激,我国武官们能更加热衷于训练。」

    「是的,受您褒奖是我的荣幸。」

    路克斯也轻轻点头,跟著赛莉丝示意。

    站在不远处的巴兹赫姆看到这幅光景,咬了咬嘴唇。

    原来如此。

    路克斯这才知道,梵海姆公国一部分武官,与巴兹赫姆测验官突然积极找碴的原因。

    本国公主前来视察就足以让人干劲十足。更何况还与曾经的敌国竞争,难怪有如此露骨的反应。

    不过与其呼应公女的期待,巴兹赫姆的态度更像是违反公女希望协助新王国的意向。

    「那么我要去见我的骑士一面,暂时先失陪了。祝各位武运昌隆,新王国的各位。」

    仅说到这里,公女随即以优雅的步伐离去。

    随后慢了半拍赶来的护卫与从仆,也慌忙追了上去。

    「这一位散发出好独特的气氛呢。」

    气息完全消失后,赛莉丝微笑著低声说。

    路克斯也有同感。

    既然是梵海姆公国王族,原以为肯定对新王国有坏印象,但似乎并非如此。

    (说不定也分成赞成公女殿下的人,以及巴兹赫姆的支持者吧。)

    想著想著,突然有人一拍路克斯的背。

    「你刚才的举动很有趣呢,路克斯。」

    「啊,莉夏公主,还有大家,辛苦了。」

    公女离去后,在其他地方待命的莉夏、库露露席法与菲尔菲三人也来到路克斯面前。

    「突然又受人瞩目了呢。不过以你的立场而言,没有受人瞩目才奇怪吧。」

    「两个人一起跑,好过分。我也好想和小路一起跑。」

    「哈哈……」

    路克斯以苦笑回答库露露席法与菲尔菲。

    由于不希望太多神装机龙使用者聚集在一起引人注意,路克斯刻意避免接近她们。结果还是和赛莉丝在一起。

    「不好意思,是我的关系。结果又拜托了你呢,真是失策。」

    面对有些难为情的赛莉丝,路克斯慌忙摇了摇头。

    「不是这样的。多亏赛莉丝学姊帮了学妹们,而且刚才真的很帅气喔。」

    坦率表达自己的想法后,赛莉丝听了满脸通红。

    「能、能听到你这么说,真的帮助很大。我一个人对于自己的行为是否真的正确,实在没什么自信……」

    只见她害羞地略为别过脸去。

    就在路克斯见状,面露微笑时,

    「喂,你们俩不要在这里调情好吗!」

    莉夏急忙介入两人之间。

    「不、不好意思。还在测验中呢,不能现在掉以轻心。」

    「嗯,的确如此。他们对我们的敌对意识似乎更强了。」

    听到库露露席法这句话,路克斯等人的视线望向四周。

    刚才远远窥视自己的巴兹赫姆,不知何时来到了面前。

    有如野兽单犀利的眼神,充满对新王国的敌意。

    「你倒是很从容嘛?不,应该说太过掉以轻心了。」

    忽然对路克斯等人哼笑一声,巴兹赫姆跟著离去。

    擦身而过后停下脚步,仅回过头来向路克斯露出笑意。

    「区区基础体力测验别得意忘形。反正你终究只是旧帝国的残党。」

    出言不逊后,巴兹赫姆与一票手下前往下一会场。

    其实早就料到,这起事件丝毫没有让他产生退让的意思。

    下一场是第二测验。将进行第二项体术,以及剑术测验。

    听莱格莉教官说过,在任何国家,体术与剑术都是以男性较为优秀。

    「下一项测验,大家都没问题吧……?」

    「即使是不利的战斗,要放弃赢过他们还太早了喔?」

    库露露席法露出意有所指的表情,回答路克斯的嘀咕。

    短短十几分钟后,马上印证了这句话的意思。

    †

    「接下来开始第二测验,剑术以及体术测验。依照喊到的顺序列队!」

    下一项测验,梵海姆公国的武官们气势提升不少,反而是学园的少女们陷入苦战。

    为了避免受伤,基本上以依照姿势的击中方式竞争。但纯粹的臂力还是有差距,因此陷入被动。

    虽然以机龙使而言,这一项目不是特别重要,整体而言却是新王国受到压制。

    「好啦,身为『骑士团』的成员之一,我也得绷紧神经啰。」

    轮到三和音的谢里丝后,等待她的是魁梧男子。

    一般而言,应该会尽可能选择体格或性别相同的对手。但看来这是巴兹赫姆的手下。

    「明显找错对手了,可是这时候无法主张自己是女性,可就辛苦啰。」

    几乎就在谢里丝冒出汗水苦笑的同时,魁梧男子毫不留情袭击而来。

    这项测验是以代替机攻壳剑的木剑与体术,考验如何压制对手。不过为了避免受伤,因此设下特殊规定,尽可能不直接攻击对手。

    「受死吧,臭丫头!」

    躲过魁梧男子瞄准肩膀的一击,谢里丝横扫对方的脚。

    「应该说平常老是输给赛莉丝的经验奏效了吧?光凭力气是无法击败我的喔。」

    男子摔跤随后,木剑的尖端迅速刺向下巴。

    光以形势而言,在规定上就算分出胜负——理论上是这样。可是,

    「太天真啦,小姐。」

    「什么……!?」

    瞬间,倒在地上的男子一踢腿——扫倒了早已达成胜利条件的谢里丝……

    然后抓住身体摇晃,差一点倒地的谢里丝手腕,魁梧男子站起身。

    「等一下!?你想干什么!?胜负不是已经揭晓了吗——!?」

    「测验官没喊停吧?真是可惜啊!」

    担任测验官的巴兹赫姆刻意装作没看到。

    谢里丝的脸色发青的瞬间,男子的指头勾住了装衣的接缝。

    「等等,住手……!?」

    「哎呀,手指勾到奇怪的地方了,那就没办法——」

    就在装衣接缝微微破裂的瞬间,男子突然跪地呻吟。

    路克斯随后抱住了被波及,差点倒下的谢里丝。

    「没事吧,谢里丝?」

    「咦……嗯,没事……」

    仔细一看,男子按著侧腹哼哼哀哀。

    刚才路克斯以手中的木剑柄戳中了侧腹。

    「那边的新王国考生!视为妨碍其他比赛的行为,失去资格!」

    「……我知道了。」

    巴兹赫姆恨恨地宣告,路克斯却泰然自若接受。

    只不过路克斯的动作像是在比赛中偶然踉跄,撞上他人而已。因此其他测验官加以阻止,讨论的结果,让路克斯与谢里丝扣分了事。

    「抱歉,路克斯……」

    「我才应该道歉,害你测验被扣分——」

    面对一脸困扰苦笑的路克斯,谢里丝垂头丧气。

    巴兹赫姆贼心不改,让刚才的魁梧男子再度进行其他比赛。

    可能又想故技重施吧,但是男子的奸计立刻化为泡影。

    「什么!?我、我竟然会输给这种小女孩!?」

    这次败在路克斯的青梅竹马菲尔菲手下,输得体无完肤。

    最后,梵海姆公国的整体平均成绩略为超前,但赛莉丝等新王国成员全都名列前茅。

    「那些人真的是士官候补生吗……!?」

    「在新王国也是特别人物吧?不、不然怎么解释——」

    原先气势如虹的其他人,认为自己不可能输给新王国。现在都渐渐感到惊讶,甚至露出敬畏的眼神。

    可是巴兹赫姆与手下依然纠缠不休,连第三项测验都出手妨碍。

    「呜哇!?要撞上啦——!?」

    测验机龙基本动作实技的媞尔珐,受到其他急速接近的《飞翔机龙》影响,中途停止了动作。

    「哎呀,不好意思,轨道似乎有点偏离了呢。毕竟这座测验场很窄啊,真抱歉。」

    「呜……」

    虽然态度很礼貌,但声音很明显带有恫吓,让媞尔珐脸上抽筋。

    「三十二号,警告一次。下次再偏离路线就失去资格。」

    测验官果然又是巴兹赫姆。

    这项测验的目的,是行走与飞行等各种机龙的基本操纵,在时间内跑完指定路线。

    从路克斯眼中,清楚见到刚才是同时在一旁接受测验的男子主动妨碍,可是却很难证明。

    「唔……」

    媞尔珐困扰地嘀咕。

    明知巴兹赫姆故意找碴,但是头一次在外国接受测验的紧张感,加上有可能遭到妨碍的压力,导致媞尔珐的操纵比平常更混乱。

    看到她的滑行笑出来的男性武官,再度逼近而来。

    「你又靠向左边了,小心一点!」

    故意大声喊,同时跟著略为偏离路线冲过来的男性武官,正接近到极限距离的同时,

    「你的目标旗帜是那边才对吧?」

    「什么——!?」

    同样在实技测验中,驾驶《飞翔机龙》飞翔的路克斯,掠过逼近而来的武官行进方向。

    抢在男子即将接近媞尔珐的路径上,路克斯先冲了出来。

    可能是慌忙中操纵有误,偏离轨道后无法修正,摔落地面。

    「危险!?」

    在场周围的装甲机龙都大喊——不过路克斯的《飞翔机龙》俯冲,在威胁媞尔珐的《飞翔机龙》男子坠地之前捞了起来。

    「唔……」

    「请小心一点。要是没留意喷气口的角度,一下子就会坠落啰。」

    听到路克斯平淡的语气,妨碍媞尔珐的男子懊悔地默不作声。

    「竟然从那种情况下俯冲,还能赶得上——」

    「原来如此,新王国也满厉害的嘛。」

    路克斯不经意展现的精湛实力,看得梵海姆公国武官们赞叹不已。巴兹赫姆与部下则恼怒地表情扭曲。

    威胁别人的武官失败,反而在千钧一发之际被救,没有比这更丢脸了。

    另一方面,见到路克斯的装甲机龙操纵技术,一部分武官坦率地佩服。

    「喂,你们不是没有余力关心别国的武官吗?」

    甚至有人出声支援新王国。

    路克斯不向胁迫屈服的态度与实力,以及巴兹赫姆的卑鄙手段,让会场的气氛开始改变。

    这就是路克斯的目的。

    梵海姆公国有武官支持对新王国抱持好感的蜜弥爱特公主,也有像巴兹赫姆这样,单纯敌视新王国的人。

    为了打破这种势均力敌的气氛,刻意让对手做出明显妨碍动作,再破解对方的奸计。

    「真不愧是我的骑士,十分顺利呢。」

    「嗯,没错——但可不能让他独自吸引所有人的仇恨值呢。」

    在不远看见的莉夏与库露露席法,有些开心地说。

    「那么,我们也,出发吧。」

    菲尔菲还是一样表情认真,但像是受到路克斯的行动触发,快步排队准备测验。

    到最后,妨碍行动无法顺利施展,前十名的成绩除了葛莱法与柯莱尔以外,全由新王国的成员囊括。

    †

    「那么接下来,是今天的最后测验。第四项——战斗实技测验开始!」

    到了下午,终于开始最后的测验。

    这项测验结束后,测验官们会进行审查,根据各项分数的总计,决定是否合格。

    但是在各项测验不断妨碍新王国的男性测验官——巴兹赫姆终于亲自行动。

    「路克斯•阿卡迪亚,诺珂特•理芙蕾特,以上两位在演习场的东北区域,与测验官进行模拟战。准备好之后随时待命。」

    为了缩短时间,同时审查机龙使必要的合作性,模拟战是以两人一组的形式挑战测验官。

    路克斯与诺珂特两人一组,并坐在外墙高台上的观战席。

    「多指教啰,诺珂特。」

    「Yes. 我会使尽全力,不让自己变成路克斯的绊脚石。」

    虽然她还是一样冷静,但声音有些僵硬,看起来也有些紧张。

    「爱理的情况还好吧?」

    路克斯以闲聊的语气询问,诺珂特却难得支吾其词。

    「——Yes. ……表面上是。」

    「表面上……?」

    「这是我个人的猜想,爱理可能从不久之前,就因为某些事情一直烦恼。可是却不知道是什么。」

    诺珂特平淡说著,不久静静叹了一口气。

    「我试图在日常对话中打听情报,但还是不明所以。抱歉帮不上什么忙。」

    口气平静的诺珂特微微低头。

    路克斯见状,慌忙摇了摇头。

    「诺珂特不用道歉啦。不明白妹妹的烦恼,我这个做哥哥的真失败。你能这么关心她,我就很感谢你了。」

    「是,是吗。」

    「嗯。还有爱理平常在别人面前调侃我的机会其实不多。所以爱理对身为好朋友的你,应该会更加卸下心防吧——」

    路克斯开朗地告诉难得态度沮丧的诺珂特。

    「感谢你的关心,让我感觉稍微轻松了些。那么等一下与训练官的模拟战,我在后方施放弹幕,前线突击就麻烦你了。」

    「怎么突然要求这么严苛的战术啊!?」

    由于话题转换的太硬,路克斯忍不住喊出来。

    「是吗。原来路克斯要我这个学妹,驾驶《特装机龙》担任前锋呢。」

    「可是我驾驶《飞翔机龙》的时候,不擅长攻击呢……」

    这次的测验中,为了审查身为机龙使的纯粹技术,不可使用改造过的武装或神装机龙。

    因此莉夏开发的障壁牙剑等武装无法使用。只能靠普通的机龙牙剑、机龙爪刃、机龙息铳与龙尾钢线等基本武装。

    「刚才我偶然想起来,前几天在练习场,路克斯从二楼偷窥身上只剩内衣的大家吧?还有我的——」

    「……请务必让我担任前锋。」

    听到诺珂特刻意生硬念著,路克斯只得勉为其难点头。

    「Yes. 谢谢你。可是不否认目不转睛盯著我身上的内衣,让人有点吓到。」

    「哪有什么否定啊,我根本没看到好吗!?没有啦,诺珂特的内衣很特别,才忍不住多看了两眼,并不是从一开始就想偷窥——」

    「…………」

    路克斯慌忙辩解,结果诺珂特突然沉默不语。

    (糟、糟糕了……!不小心说出真心话——)

    狼狈不堪的同时,路克斯依旧战战兢兢窥伺表情,试图乞求原谅。

    「哎,路克斯也真伤脑筋呢。」

    诺珂特有些害羞地红著脸颊,别过视线半眯著眼睛嘀咕。

    平时沉默寡言,表情冷静的诺珂特难得有这种反应,路克斯也不禁心头一震。

    就在两人你一言我一句的时候,传来测验官的声音。

    「接下来,路克斯•阿卡迪亚,诺珂特•理芙蕾特两人,在三号区域开始测验!到指定位置准备!」

    这句话让路克斯表情一变,诺珂特也恢复平时的表情。

    「走吧,巴兹赫姆当下的目标肯定是我们。」

    「Yes. 看起来十分值得一战。」

    从长凳站起来的诺珂特,回应路克斯这番话。

    行经通道,来到划分为四个区域的演习场擂台其中之一。

    一如预料,脸上挂著挑衅笑容的巴兹赫姆早已等待多时。

    「我都快等不及啦。等了好久终于盼来这一刻——和你正面交手。」

    路克斯一来到擂台中央,身穿装衣的巴兹赫姆立刻拔出机攻壳剑。

    即使没有说出口,也能从眼神感受到充分的敌意。

    「测验时间为十分钟。以实战形式考验搭档的战斗技术与合作。基本规则以公式模拟战为准,准备好了吗?」

    「——命你前来,象徵力量的纹章翼龙。服从我的剑飞翔吧,《飞翔机龙》。」

    「——命你前来,深达根源的幻想芝龙。在重重闪耀中现身,《特装机龙》。」

    路克斯与诺珂特几乎同时拔出机攻壳剑,按下剑柄的按钮并念出咏唱符。

    在眼前集束的淡淡萤光化为外型,召唤出两架装甲机龙。

    「连结•开始。」

    两人穿上装甲机龙后,巴兹赫姆也同样展开机龙装备。

    乍看之下像是《飞翔机龙》,但装甲却比一般机龙更厚实。

    「《飞翔机龙X》吗……单纯的测验竟然使用这么强的机龙。」

    诺珂特始终没有露出动摇的神色,加以道破。

    基本上只有上级阶层以上的人,才会获得特级泛用机龙。

    光这样就不只代表他的立场,同时也显示他具备上级实力。

    「毕竟我可是以一敌二耶。听说新王国的机龙使都十分优秀,不这样怎么够格当你们的对手呢。」

    有如挖苦之前留下好成绩的新王国,巴兹赫姆笑得一脸邪恶。

    路克斯再度感受到,这果然不会是普通的实技测验。

    「确认装甲机龙装备完毕。现在开始战斗实技测验……」

    担任裁判的武官声音在擂台响起,紧张气氛一触即发。

    紧绷到最大极限的瞬间,巴兹赫姆的手臂微微动作。

    「——模拟战,开始!」

    裁判的宣布甫一落地,巴兹赫姆的《飞翔机龙X》背翼立刻发光,身后的空气形成涡流。

    「喝!」

    喷出惊人光芒的同时,一口气加速至最大后直冲而来。

    「————!?」

    虽然仅仅数秒,但巴兹赫姆从比赛开始前就暗中操纵机龙,来个措手不及。

    裁判是暗中与巴兹赫姆相通的人,查觉到裁判故意放水——但晚了一步。

    敌人已经逼近路克斯的眼前,挥动中型机龙牙剑。

    「……唔!」

    出奇不意的强袭,完全不像是测验。

    带有机龙重量加速的大剑一击,划出犀利轨迹袭来。

    就在强化障壁,以机龙牙剑代盾试图拨开这一击的瞬间——路克斯查觉到。

    「————!?」

    在剎那的时机中,路克斯以原本要代替护盾挡住一击的机龙牙剑横砍过去。勉强拨开了巴兹赫姆乍看之下要攻击路克斯,却朝诺珂特袭击而去的斩击轨道。

    「呜、啊……!」

    ——但是却无法防御注入最大能量的机龙牙剑一击,削掉了《特装机龙》的障壁,击碎一部分肩部装甲。

    诺珂特顿立刻往后飞,躲开巴兹赫姆的攻击间距。

    路克斯趁隙以机龙息铳撒下弹幕,切断追击的动作。

    「哦……比想像中还厉害呢。说不定我冤枉了部下,害他们白白挨骂……难怪那些笨蛋会拿你没办法。」

    以障壁承受弹幕的同时,巴兹赫姆咧嘴一笑。

    完全没调律过的《飞翔机龙》,应付强化型泛用机龙《飞翔机龙X》的功率,果然有些不利。

    知道这一点,巴兹赫姆才会从容不迫。

    使用障壁牙剑的反击技『极击』无法使用,要以一般方式破坏敌人极为困难。

    唯一的突破口,是看准对方是机龙适性较低的男性,等他疲劳无力。但这次测验的比赛时间很短,没办法用这一招。

    如果只有路克斯一人,持续防御倒是毫无问题。

    (可是他如果不断攻击诺珂特该怎么办?)

    输赢本身和测验合格与否没有直接关系,但可不能让她受伤。

    「怎么啦?只会防御可算不上测验喔,展现你们的实力吧。」

    「…………」

    几秒犹豫之后,如同之前与诺珂特商量的内容,路克斯主动往前冲。

    『请小心一点,路克斯!这男人——是认真的!』

    部分装甲碎裂的诺珂特,从后方以龙声提醒路克斯。

    『不用管我没关系!要是胡乱主动攻击,会败在性能差距下。要是路克斯出什么万一,我就没脸面对爱理了。』

    诺珂特的意料没有问题——不过,

    『不是的,诺珂特。』

    路克斯以毫无畏怯与不安的平稳声音,告诉身后的诺珂特。

    『要是再让你受伤的话,我才没脸面对爱理呢。』

    『路克斯……』

    『一起战斗吧。凭我们——一定能赢的。』

    『……Yes. 那么——能请你下达指示吗?』

    「还不来?那就没办法了。我要利用所有剩余时间——击败你们!」

    面露凶相的巴兹赫姆,再度瞄准诺珂特飞翔。

    战斗时间还剩下大约七分钟。

    为了在这段时间内分出胜负,敌方机龙在空中翱翔。

    †

    「……请问您在这里吗,辛格伦主公。」

    在演习场擂台外墙外侧,铁窗设置在高台上。

    这里并非为使用设施的武官准备,而是提供给贵宾的观战席。『苍蓝暴君』——辛格伦•谢布里特翘著脚躺在座位上。

    挥动长长的袖口,仅以此回答部下的声音。

    这种奇妙设计的外套,在布拉昆德王国白岭骑士团当中也相当特别。

    结合装衣与机龙装甲,特殊开发出这种装铠。

    开口的男子有一半容貌隐藏在白兜下,从缝隙窥见的灰色长发,可知男子已届老年。

    与宛如少年般娇小的辛格伦成对比,男子的魁梧身材超过两公尺。

    「待在这里会感冒的。更何况这种程度的阶层升格测验,主公应该没必要观战吧。」

    口气平静而殷勤。

    不过从老骑士的声音中,含有礼貌的态度无法完全隐藏的感情。

    侮蔑与轻视弱者,甚至感到不耐烦。

    老骑士散发出以强弱与执行任务为唯一准则,跨越无数生死关头的军人特有的风格。

    「别这么轻视人嘛。游戏有游戏的享受方式,死板的你何不学著稍微放松一下,兹拜贝鲁克?」

    辛格伦轻轻摇晃装了红色液体的葡萄酒杯,笑著说。

    虽然好言相劝,但是名叫兹拜贝鲁克的老骑士却沉默不语,像是不赞成主公的话。

    「我啊,兹拜,不像你不爱看无名小卒自相残杀。真正毫无观赏价值的,是只会装弱的战斗,那在我眼中叫做闹剧。不管我耐性再怎么强,也难以容忍在我眼前发生。那种程度的无名小卒根本不配衡量『黑色英雄』,连看都是浪费时间。」

    「主公的意思是——」

    「嗯,这些酒就交给你收拾了。我去确认他的本性。」

    辛格伦将喝光的酒杯丢给老骑士,然后迅速拔出剑带的剑鞘。

    脸上挂著皮笑肉不笑的奇妙笑容,犀利的眼光同时看向下方。

    †

    「你要逃到什么时候?还不赶快展现新王国的荣耀!」

    巴兹赫姆放声大笑,同时反覆滑翔,想尽办法绕到诺珂特的身后。

    路克斯为了阻止他,不断介入他的轨道,以剑挡住斩击。

    专门进行后方支援与谍报的泛用型《特装机龙》由于性能差距,完全无法与巴兹赫姆正面交锋。

    因此为了保护诺珂特,路克斯被迫不断防御。

    「还不快帮你谄媚讨好的大小姐们报仇?还是你怕了吗?」

    高速在空中绕圈,不让路克斯瞄准目标的巴兹赫姆,露出无畏的笑容。

    看到贯彻闪躲的诺珂特,以及保护诺珂特的路克斯后,刻意出言挑衅。

    但这是巴兹赫姆的陷阱。

    目标是在转为攻势,毫无防备的一瞬间进行攻击。

    (不过——机会来了。)

    巴兹赫姆刻意从容地停止攻击,洞悉这一瞬间的路克斯有所行动。

    「哈!上当了吧,大笨蛋!——《机龙咆哮》!」

    震动空气的冲击波漩涡,从巴兹赫姆的头部发射。

    不过早已看穿的路克斯,以传导能量的机龙牙剑代盾,突破冲击波之壁。

    「……什么!?」

    短短几分钟的战斗内,要看穿对手攻击模式并不容易。

    不过考虑到迎战高机动力《飞翔机龙》的选项,以及巴兹赫姆活用机龙性能差距的攻击主体。

    以这两点为主轴,历经无数实战经验的路克斯,得到了这个答案。

    「唔!?」

    但不愧是拥有《飞翔机龙X》的特级阶层实力,巴兹赫姆迅速偏离轨道,躲开迎面直冲而来的路克斯的斩击。

    瞄准奋力挥剑的破绽,朝路克斯的《飞翔机龙》使劲挥舞机龙牙剑。

    「受死吧,旧帝国的走狗!……——!?」

    就在巴兹赫姆面露凶相,即将挥剑的一剎那,察觉到路克斯冷静的眼神。

    视线注视的并非巴兹赫姆,而是他的身后。

    巴兹赫姆猛然一看擂台,诺珂特早已不见踪影。

    是《特装机龙》的特殊机能之一:『迷彩』。

    潜行能力能与周围景色同化,隐藏身形。不过一旦转为攻势就会现身。

    「想冷不防偷袭我!?这一招——老掉牙啦!」

    假装一剑砍向路克斯,巴兹赫姆一转身,画圆的同时朝背后劈过去。

    可是——这一剑却和他的确信一起扑了空。

    「——Yes. 误以为老掉牙而轻视对手,就是你的败因。」

    「甚……么!?」

    诺珂特不在巴兹赫姆的身后。

    对于飞翔系机龙使而言,最需要警戒毫无防备,又是推进装置所在的背后被对手逮到。

    基本性能差异极大的《特装机龙》要找出活路,只有这一瞬间。

    因此巴兹赫姆看穿路克斯的目的,认定以『迷彩』隐藏身形的《特装机龙》会从背后袭击。

    认定的根据不是别的,就是路克斯望向巴兹赫姆身后的视线。

    但诺珂特却站在他的旁边。

    划出半圆轨迹挥舞的机龙牙剑扑了个空。同时巴兹赫姆中门大开的身体,正好来到诺珂特眼前。

    「难道你们——!?」

    「Yes. 请小心一点,以免受伤。」

    间不容发之际,诺珂特扣下早已填充能量的机龙铳炮扳机。

    「咕、噢噢噢……!?」

    超近距离发射的冲击波洪流,轰飞了《飞翔机龙X》。

    幻创机核发出的能量在斩击下破裂,因此无法展开坚固的障壁,武装也跟著粉碎。

    「嘎、啊……!」

    猛然撞上遥远后方的石墙上,巴兹赫姆就这样晕了过去。

    看来是分出胜负了。

    「谢谢你提供作战指示,路克斯。」

    诺珂特的平淡语气一如平常。果然很像她,路克斯心想。

    「不,多亏诺珂特的帮忙。占据位置与反应都相当精湛呢——」

    路克斯露出笑容以对,诺珂特随即露出些许惊讶的表情,

    「No. 这番褒奖太言过其实了。不论战略或战术,我只是执行路克斯的指示而已。单凭一个口令一个动作,算不上能独当一面的从仆。」

    「是、是吗……」

    可能她认为是客套话,路克斯生硬地笑著。

    不过。

    「Yes. 但我也应该警惕。只因为理所当然的事情受你褒奖,不小心陷入自我满足的心态。」

    诺珂特看著路克斯,嘴角浮现浅浅的微笑,轻声说。

    意思是绝非认为路克斯刚才这番话有任何不对——

    「那我可以这样说吗?我期待你喔,诺珂特。」

    「Yes. 那就拜托了,路克斯。」

    身穿机龙的诺珂特,微微低头致意。

    就在诺珂特回以笑容的瞬间,一股寒意突然流窜路克斯的脊背。

    「你们还在搞什么鬼!测验——还没结束啊!」

    刚才《飞翔机龙X》撞上场外的墙壁,停止了动作。

    不知何时重整体势的巴兹赫姆,举起带有能量的大剑,宛如飞矢般的速度在超低空冲刺。

    「——路克斯!?」

    面对在愤怒与屈辱下扭曲的表情,诺珂特迅速举起机龙牙剑。

    但路克斯害怕的杀气却非巴兹赫姆。

    巴兹赫姆的突击宛如狂啸的疾风。

    伴随残像一直线冲刺的《飞翔机龙X》,装甲臂却伴随轰鸣声被砍飞。

    「——什么!?」

    毫无前兆下袭击的破坏与冲击,让巴兹赫姆失去平衡,猛然撞上地面。

    「————!?」

    不只路克斯与诺珂特,接受测验的其他机龙使也一起跟著停下动作。

    「咕,哇啊啊啊啊……!」

    模糊的惨叫响彻四周,染满鲜血的巴兹赫姆连同机龙一同滚落。

    跟著直接撞上另一侧的石墙,这次真的一动也不动。

    「————」

    突如其来的惨剧,让在场所有人屏息以对。

    一个男人的声音,划破了几秒之间的寂静。

    「不好意思,似乎有点手滑了,抱歉抱歉。」

    男子丝毫没有恶意地骚了搔头,现出小小苍蓝外套的身影。

    『苍蓝暴君』辛格伦•谢布里特,身穿特装泛用型《特装机龙》,从观战席的高台俯瞰众人。

    「……刚才的机龙牙剑,是你——?」

    路克斯询问的声音带有警戒的神色。

    「连一句道谢都不肯说吗?最近的年轻人真没礼貌呢。」

    辛格伦却露出无畏的微笑,与《特装机龙》一同降落到土质擂台上。

    「这、这到底……是怎么回事!?辛格伦卿!?」

    周围的测验官们见状,纷纷急忙赶上前,辛格伦却耸了耸肩,露出无可奈何的表情。

    「我接受委托,担任本测验的总监督。给我剥夺躺在那里的笨蛋持有的测验官资格。原本被轰飞到场外就该分出胜负,他却违规突袭……还要我说明测验规定吗?」

    「唔,呃……是、是的……!明白了!」

    被辛格伦瞪了一眼,刚才发问的测验官慌忙退下。

    晕厥的巴兹赫姆被担架抬走后,辛格伦向路克斯面露微笑。

    「好啦,被无聊插曲中断的打杂人。算你运气不好,测验官没了,但时间还剩下四分钟左右。换我这个监督亲自和你过两招吧。」

    「…………」

    ——路克斯脑中的警铃大作,显示『危险』。

    有如逮住飞舞在天空的虫子般,这男人朝高速滑翔的装甲机龙丢掷机龙牙剑,一击砍断了巴兹赫姆的装甲臂。

    以泛用机龙达到这种神技,再加上神色丝毫未变,差点要人命的冷酷,在在显示他非比寻常。

    但这终究是测验的范围。所以——

    「诺珂特,还可以吗?」

    「Yes. 剩下四分钟的话,可以。」

    「……那就这样决定啦。直接开始吧,喂。」

    在辛格伦一瞥示意下,武官大声宣布。

    「模拟战,再度开始!」

    声音一落地,特装泛用型《特装机龙》启动,辛格伦手持机龙牙剑略为摆出架式。

    「你也是使用《特装机龙》,在三种泛用机龙当中,这是性能最低的,真的好吗?」

    诺珂特微微皱起眉头,指出这一点。

    路克斯也对辛格伦的选择感到意外。

    当然,特装型的《特装机龙》也要看战斗方式。但是像这次在视野辽阔的擂台上同时迎战两人,理论上的确不利。

    即使是『七龙骑圣』的一员,实力也多半来自于使用的神装机龙。

    放眼所及,眼前的《特装机龙》也没有经过特别改造。

    可是为何选择这种装甲机龙呢?

    「难道放水不够多吗?要不要再丢掉几项武装?」

    看到哼笑的辛格伦,诺珂特沉默不语。

    取而代之,路克斯代为开口。

    「这样就可以了。那么——开始吧。」

    距离十几公尺的位置,路克斯与诺珂特举起武装。

    以龙声简单讨论后,归纳出结论。

    「剩下四分钟,尽管攻击也可以。要不断逃窜——不对,熬到时间结束都随你们。」

    辛格伦的口气还是一样挑衅。

    但比刚才更不得大意。

    『诺珂特,兵分二路牵制他,同时在中距离战斗吧。一旦有危险我会向前冲。』

    『Yes. 瞭解。』

    《特装机龙》理论上本身攻击力不高。但路克斯认为强攻或一味防守都有危险,才会这样指示。

    拉开至足以相互支援,同时一旦辛格伦攻击其中一人,又能瞄准破绽的距离,兵分二路。

    「咯咯咯咯咯,竟然偏偏挑了最坏的选项……」

    另一方的辛格伦见状,呆在原地失笑。

    认定停下行动的路克斯,以机龙息铳瞄准辛格伦的装甲脚。

    由于《特装机龙》没有飞翔机能,因此朝脚下发射弹幕,就能阻止行动。

    有如早就看穿这一点,辛格论的《特装机龙》迅速朝旁边一跳。

    装甲脚底喷出光芒与强风,跳出一步的同时高速移动。不过诺珂特早就等待这一瞬间。

    「——Yes. 一如所料。」

    早一步发动迷彩机能潜行的诺珂特,现身并攻击。

    机龙牙剑注入能量强化——以最短动作瞄准肩口。

    (有机会——路克斯也如此认为。)

    辛格伦刚跳跃的《特装机龙》无法躲避。

    就算这一击无法击败他,也应该足以压制。

    「嗯,的确一如所料——只不过是我的意料。」

    但诺珂特挥动的机龙牙剑,碰到辛格伦《特装机龙》的一剎那,斩击却轻易被障壁弹开。

    「咦……!?」

    诺珂特表情呆滞,完全不知道发生什么事。

    随后,辛格伦抢在路克斯反应前,手中的机龙牙剑划出半圆旋转。

    犀利斩击劈中诺珂特的背后,击飞到场外。

    猛然撞上另一端的墙壁,扬起漫天沙尘。

    「呜、呜……!?」

    「诺珂特!?」

    「——Yes. 我、我没事……」

    难掩痛楚的表情,诺珂特勉强回答。

    可能被出奇不意攻击,或是准确命中幻创机核,同样《特装机龙》的一击,就让诺珂特无法行动。

    (……刚才那是,怎么回事——!?)

    刚才的时机理论上应该能确实击败他。

    刚使出跳跃的瞬间,连武器都没举起的辛格伦,顶多只能展开防壁,减轻伤害而已。

    可是——不知道为什么,被击飞的却是诺珂特。

    既然辛格伦使用的是泛用型《特装机龙》,照理说不可能是神装的能力。

    「闹剧该结束了吧?因为你保护那个阴沉的小卒,搞小动作想赚分数,才会遭到这种下场。」

    「……!?那道光芒是——!?」

    对辛格伦的挑衅反应的瞬间,路克斯才察觉到。

    在他穿在身上的泛用机龙周围,浮现无数发光图像。

    是罗列古代语言,还有以记号与图形表示的长方形图像。

    那是使用机龙控制机构时,经常见到的调律型态。

    但路克斯认为,那终究只是非战斗时的功能。

    「有什么好惊讶的?只是解除一部分功率设定,稍微调整一下而已。我还没拿出真本事喔?」

    咧嘴露出好战的笑容,辛格伦举起机龙牙剑。

    剩下时间不到两分钟。

    继续逃窜的话能提高生存机率,却又不能闷不吭声。

    (那么——)

    路克斯举起机龙息炮,迅速充填能量后发射。

    这一击是为了洞悉对手的技巧而牵制,同时试探。但辛格伦却有出乎意料的行动。

    「——什么!?」

    面对炮击的敌人,既不后退也不躲避,而是往前方跳跃。

    亲眼目睹理论上不可能的选项随后——路克斯看到了。

    (前方——没有展开障壁!?)

    面对敌人的攻击,强化障壁是理所当然的——况且照理说也会自动展开。

    但是辛格伦的《特装机龙》却没有。

    来不及,肉身遭到直击会没命——就在路克斯恐惧的瞬间,发生了难以置信的现象。

    「——战阵•流转。」

    嘴角一歪,辛格伦话一出口,机龙息炮发射的冲击与热量奔流立刻啪叽一声,弹到一旁去。

    并非以障壁承受,甚至没有躲避,而是从正面拨开这一击。

    「…………!?」

    「以我为对手,还敢这么从容吗?」

    四脚装甲犀利驱动,一口气切进路克斯的怀中。

    辛格伦的《特装机龙》高速突击迎面而来的瞬间,路克斯当场迅速后退。

    为了切断追击的攻势,路克斯以机龙息铳发射弹幕。

    「哼……」

    辛格伦飞向一旁躲避,再度挥舞机龙牙剑。

    「对了!但那——难道是!?」

    查觉到这项事实的瞬间,路克斯惊叹不已。

    辛格伦拨开攻击的『技巧』——惊人的真面目。

    「以形成障壁作为弹开攻击的手段吗!?」

    「真高兴你察觉到了呢。不枉我三番两次秀给你看。」

    辛格伦哼笑一声,停下脚步。

    可是即使识破,路克斯的动摇依然写在脸上。

    一般而言,机龙障壁会反应使用者的危机自动发动。根据使用者的操纵改变强弱更是基本。

    但辛格伦刻意不让机龙自动产生障壁,而是在对手攻击命中前产生力场,利用势头弹开攻击。

    从右到左,或是从下到上,并非挡住攻击,而是四两拨千金。

    理论上的确可能——但是,

    (一旦有任何闪失,就会正面承受攻击大损伤……不,肉身承受攻击甚至有可能没命。但是他却——)

    毫无疑问的神技。如果无法超越死亡的恐惧,绝对无法使用这种高等技术。

    路克斯对能轻易使用这一招的辛格伦感到恐惧。

    「怎么样?再不来的话我可要主动攻击啰。」

    《特装机龙》四只脚的其中一只一蹬擂台,飞越一步朝路克斯冲去。

    路克斯间不容发之际挡住劈过来的机龙牙剑,被来自剑尖流窜的冲击震向后方几公尺。

    「唔……!」

    ——好沉重。没有经过改造的泛用机龙,一击就让有装甲保护的手臂麻痹。

    联合全身驱动部位的反覆斩击,再加上跳跃提升推进力。

    实在无法想像普通的《特装机龙》有这种攻击力,路克斯光是保护自己就很勉强。

    「路克斯……」

    远远听到在场外解除装甲,被抬走的诺珂特声音。

    但也不能就这样坐以待毙。

    还剩下几十秒,在这段期间至少要给他一击——

    「哼,该不会还想帮无名小卒擦屁股吧?想至少给我一击还以颜色?」

    「…………!?」

    有如看穿路克斯的想法般,辛格伦嘲笑。

    「你真的很让人瞧不起呢。难道像这样『为了别人』供人使唤,就能让你感到满足?」

    「——住口!」

    拨开辛格伦使出的高速连击,同时路克斯大喊。

    「三番两次解救这些人的危机,结果依然套著罪人的项圈。新王国那群人真没良心啊。」

    「……错了,罪人的项圈是我自己要求的!」

    路克斯试图朝上空飞翔,拉开距离——但辛格伦似乎连这一点都识破,毫不错过些微的推进力蓄积,纵身一跃袭击而来。

    「————」

    冷不防从头顶一剑劈下。

    但是陆克斯就等这一刻。

    利用精神操纵与身体操纵完全同步,超高速一击的神速制御。

    全身结构同时运转,反手持机龙牙剑朝上刺过去。

    瞄准装甲机龙的要害,《特装机龙》幻创机核所在的肩口。

    已经跳跃过的《特装机龙》,理论上在空中无法改变轨道……

    「……真无聊。」

    『啪叽!』一声,命中前一刻再度展开障壁,拨开路克斯的机龙牙剑。

    「唔……!?」

    理应准确命中的一击被躲过,自己反而露出破绽。

    (为什么!?难道他连我使用神速制御都看穿了吗……?)

    这种反应不可能,但只能这样解释。

    辛格伦间不容发使出的一击,削掉了《飞翔机龙》的障壁,弹飞到远远的后方。

    反而是路克斯的肩口装甲被粉碎,《飞翔机龙》功率降低。

    装甲只差一点就要解除,但是——路克斯的防御完全被破解。

    「——我再说一次,不要再保护没用的无名小卒了。这只是浪费你的力量而已。」

    路克斯静静举起机龙牙剑,朝向露出哀怜眼神轻视的辛格伦。

    剩下十几秒,只能拚最后的胜负了。

    「哈哈,我知道了。你一定在害怕!害怕自己曾经深信正确的事情,有可能是错误的残酷现实。」

    「…………」

    听到这句话的瞬间,路克斯的头脑急速冷却。

    同时一股沸腾般的炽热冲动涌上心头,机龙牙剑也跟著高举。

    「哈哈哈哈哈,真是个娘娘腔。你曾经依靠自己的意志与力量行动,试图『为了国民』而奋战,结果却落得凄惨失败的下场。因此这次改以他人的委托——直接听从他人的愿望,沉浸在赎罪的心情中吗。」

    噗通一声,路克斯的心脏伴随犀利的疼痛跳动。

    为什么他的口气彷佛知道阿卡迪亚帝国的下场——知道一切事情的真相?

    将这些疑问拋诸脑后,路克斯的感情激昂不已。

    「但是啊,这根本帮不了委托者——也就是那间学园里的人什么忙。只不过透过照顾身边的人,安慰自己的愿望而已。身边人委托你,依赖你,认为有你的战力很正常,将利用你得到的成果视为理所当然。路克斯啊,你应该和我在一起,来到能充分发挥你的实力,活用你的价值之处才对。」

    「——住口!」

    背翼的光芒爆裂,路克斯的《飞翔机龙》刮起突风滑翔。

    凭半坏的机龙,无法使用三大奥义。

    但路克斯依然主动出击,以带有能量的机龙牙剑劈过去。

    「难道你期望自己供人使唤吗?这就是被国家与人民双方舍弃,连自己的大义都失去的你所做的抉择吗?」

    辛格伦以『战阵•流转』拨开路克斯的所有斩击,不断躲避。

    没有反击。

    只是一个劲地反覆躲开攻击。

    宛如展现路克斯的别名,『最弱无败』的卓越防御力。

    但路克斯依然没有停下攻击的动作。

    反覆挥剑,试图堵住辛格伦的嘴,至少也要让他失去从容不迫。

    短短几秒之内,几十道斩击划破空中。

    「真是不讲理的人——没办法,那就现在让你常到教训吧。」

    其中依然游刃有余的辛格伦,以『战阵•流转』躲避。同时凭藉机龙旋转的劲道,以机龙牙剑砍向路克斯的背后。

    「路克斯!?」

    结束测验,在一旁观看注视的莉夏喊了出来。

    可是,

    「《机龙咆哮》!」

    「——什么?」

    攻击被躲过,露出破绽的路克斯以头部产生的冲击波朝地面发射。利用反作用力躲开劈向背后的这一剑。

    理所当然,《机龙咆哮》没有命中不在眼前的敌人,却成功打乱了敌人的盘算。

    (趁现在这一瞬间——!)

    完全冷不防突袭。

    就在路克斯确信,收刀反击的随后,

    「咯咯咯……」

    不到一秒的剎那时间内,确实看到辛格伦似乎在嗤笑。

    『啪叽!』一声,路克斯劈下的《飞翔机龙》机龙牙剑一瞬间粉碎,无数碎片在眼前飞舞。

    「以机龙牙剑防御……!?可是为什么!?」

    辛格伦仅以基本武装,也就是机龙牙剑交锋应对。

    泛用型《飞翔机龙》能注入武装的能量功率,比《特装机龙》还要高。

    因此即使被挡住,照理说自己应该不会输。

    可是——为什么?

    仔细一看,辛格伦的装甲周围再度浮现无数发光图像。

    透过精神操纵的调律,也就是说。

    「……!?难道——」

    「——战阵•劫火。」

    「————」

    辛格伦带有强烈光芒的机龙牙剑,朝路克斯劈过来。

    突破半损的机龙牙剑,以及自动展开的障壁防御,砍碎了路克斯的一部分装甲。

    「呜、啊……!?」

    冲击力贯穿装衣,将路克斯击飞。

    路克斯连忙以装甲臂抓住地面,站稳脚步。

    勉强在边缘停下,没有脱离战斗区域。

    「刚才的威力究竟是……!」

    「……『战阵•劫火』,利用调律的另一项绝招。」

    辛格伦向困惑的路克斯开口。

    「调律……!?刚才是调整注入武装的能量功率——!?」

    「没错,就是切断幻创机核平常使用在其他驱动部位的能量,集中一点在武装上。不过这会让其他动作机能与防御力降低,胡乱使用可是会自爆呢。」

    「唔……!?」

    路克斯举起机龙爪刃试图勉强抵抗,但幻创机核受到冲击的《飞翔机龙》已经不听使唤。

    无法躲过逼近眼前,高举机龙牙剑的辛格伦这一击。

    「『最弱无败』,你的别名也到此为止了。谁叫你倒楣遇上我。」

    就在辛格伦随著这句话,即将分出胜负的同时——

    「——模拟战结束!停止战斗,立刻解除装甲!」

    随著高亢的钟声,裁判武官大喊。

    在碰到路克斯装甲之前一瞬间,辛格伦的机龙牙剑停了下来。

    「咯咯咯,真是可惜,太可惜啦。要是再多一秒,就能收拾你了呢。」

    「……为什么停止攻击?」

    解除《飞翔机龙》装甲的同时,路克斯以冷淡的语气反驳。

    凭辛格伦的实力,足以在宣布时间到之前手起刀落。

    不——应该说他完全掌握剩余的时间,同时对战。

    同样解除装甲的辛格伦,缓缓走向擂台外,途中停下了脚步。

    「真是我行我素哪。昨晚明明故意不听我的话,好自私的打杂小子。」

    仅回过头望向路克斯,露出嘴角一歪的笑容,继续说。

    「到底要我说几次?不要再保护那些毫无实力与才能,只会依赖你力量的弱者了。这样下去你永远找不到你哥哥。不,不只找不到,甚至还会被弱者扯后腿,总有一天会失去某些事物。」

    「…………」

    路克斯紧紧握住机攻壳剑,但测验已经结束,无法再战。

    「这种事情——」

    「之后我会再问你一次。在这里会妨碍下一场测验……期待你能给出理想答案,未来的同胞啊。」

    说到这里,有如不愿再多谈一般,辛格伦转过身去。

    默默目送他离去后,路克斯也跟著离开。

    苍蓝暴君。

    与『七龙骑圣』中屈指可数的强者接触,就这样暂时落幕。

    †

    「呼……」

    之后在医务室接受诊疗,回到宿舍房间的路克斯,换上便服休息。

    房间的家具很简朴,十分杀风景。

    路克斯坐在其中一张桌子前,静静休养。

    阶层升格测验以实战形式的测验画下句点。

    虽然在辛格伦的搅局下以平手作结,不过迎战巴兹赫姆取得了胜利,因此还不知道测验本身合格与否。

    飞出场外的诺珂特,似乎也没有什么伤势。

    同样使用泛用机龙,却被逼到几乎落败,感觉实在很糟糕。

    可是——总觉得事有蹊跷。

    路克斯知道,战斗过程中辛格伦说的话是挑衅。

    可是不知为何,理应早已拋诸脑后的过去光景,再度在脑海里复苏。

    (为什么——我持续从事了五年的杂务?)

    为了寻找弗基尔。背叛路克斯,或是从一开始就骗了路克斯,导致革命计画瓦解的弗基尔。

    路克斯唯一的选择,就是观察在自己的责任下,引发的国家现况。

    可是遇见莉夏等人后,希望成为她们这些新王国未来栋梁的助力。

    为了自己而战已经结束的当下,这就是路克斯现在的期望。

    「可是为什么——……咦?」

    嘀咕的同时,忽然感觉到门外有动静。

    路克斯狐疑地窥伺情况,听到隔著门传来微弱的声音。

    「话说这下麻烦了,我不擅长安慰或是鼓励他人呢……」

    这才发觉听起来有些著急的声音,是来自莉夏的。

    但不知为何,一直没听到敲门声。

    静静开门一看,发现莉夏背对房间,犹豫不决的身影。

    「要怎样才能让路克斯恢复精神呢?这个,是不是握握手比较好……」

    「你在做什么呢,莉夏公主?」

    「————!?呜哇……!?」

    直到路克斯开口,莉夏才慌忙转过头来。

    只见她满脸通红,慌慌张张看向自己。

    「不、不要突然吓人好不好!?这个,我——有点在意你的情况……」

    「总之有话先进房间说吧?」

    一脸苦笑的路克斯,招招手让红著脸,态度扭捏的莉夏进入。

    「我去餐厅端茶来,请稍微等我一下。」

    「不、不用了啦,我不是为了让你关心才前来的……」

    与路克斯并坐在床边,莉夏嘀咕著说。

    表情依旧有些紧张,视线朝上凝视著路克斯。

    「怎么了吗?」

    「……没有,只是觉得你完全没有想像中消沉嘛。还以为你会在意刚才的比赛——」

    「刚才的比赛……是吗?」

    「嗯。虽然比赛并未分出胜负,但我还是头一次见到,你会陷入如此狼狈的窘境——」

    「啊……」

    这一句话才让路克斯察觉莉夏的意图。

    她是来关心面对辛格伦,完全施展不开的路克斯。

    「不好意思,我明明是莉夏公主的骑士,却这么狼狈……」

    路克斯歉疚地苦笑,莉夏随即慌忙摇头。

    「没、没这回事!你的实力我最明白了,不是这样的——」

    莉夏再度支吾其词,同时视线别过一旁,低声说。

    「因为每次都受到你帮助,我只是想回报你而已。这个,刚才正思索怎么鼓励你,在房门外徘徊的时候,正好被你看到……」

    看到莉夏害羞地低下头去,路克斯忽然觉得心中深处一股暖流。

    「谢、谢谢你的关心。光是能看见莉夏公主,就觉得很有精神呢。」

    路克斯露出笑脸回答,同时握住一旁莉夏的手。

    「…………!?」

    当面传达感谢的心情,莉夏顿时满脸通红。

    「莉夏公主总是开朗,积极的努力者,只要见到你就会涌出力量——所以能像这样来探望我,就很开心了。」

    「唔,啊呜……」

    羞红到耳朵的莉夏,一脸茫然地犹疑不定。

    透过路克斯握住的手,可以感受到莉夏放松身体力气。

    「莉夏公主?怎么了吗?」

    「没、没有,没什么。话说——那、那么,我可以施加,让你更有精神的咒语吗?」

    「咦……?」

    「眼、眼睛稍微闭起来一下。这样肯定,可以成功——」

    「我、我知道了。」

    即使感到有些不可思议,路克斯还是坦率地闭上眼睛。

    她到底想做什么呢?就在脑海里如此思考的随后。

    路克斯的胳膊传来『姆Q』的柔软感觉。

    「…………!?」

    惊讶得忍不住睁开眼睛的瞬间,意外的光景映入眼帘。

    「————」

    莉夏闭著眼睛,试图轻轻朝路克斯凑近嘴唇。

    可能由于直接朝路克斯的脸凑近,使胸部压在胳膊上。

    以娇小身躯而言算大的胸部。

    甜美的柔软与弹力,让路克斯心跳加速的同时慌忙出声。

    「怎、怎么了吗,莉夏公主?」

    「……!?呜哇!?你、你在做什么啦!?不是叫你别睁开眼睛——」

    「不、不好意思。可、可是,胸部顶到了——」

    「呜、啊……」

    在路克斯提醒下才发现,莉夏害羞地满脸通红后退。

    「你、你在胡思乱想什么啊,大色鬼!?好、好不容易还差一点,就能亲到你的,脸颊——」

    「咦……?」

    「没、没什么啦!?话、话说,还有什么希望我帮忙的吗!?」

    看著试图转移话题,滔滔不绝的莉夏,路克斯想了一会儿。

    犹豫了几秒后,下定决心开口。

    「那么请稍微教我一下。关于辛格伦使用的装甲机龙调律——」

    †

    「我回来了,路克斯。今天的测验辛苦啰。」

    向莉夏打听调律的详细内容并道别后,柯莱尔回到房间。

    中性容貌的少年,将路克斯陷入沉思的意识拉回来。

    就在路克斯支吾回答时,柯莱尔坐在身旁。

    「难得看到你一脸茫然呢。在担心测验的结果?」

    「倒也不是……」

    关于装甲机龙,听莉夏的解说后,大致上掌握了一些答案。

    可是这次测验中,三和音受到巴兹赫姆等人的妨碍,导致评分降低的事情,让路克斯有些烦恼。

    柯莱尔露出意有所指的表情盯著路克斯,不久低声说。

    「……欸,路克斯。等一下要不要出去玩玩?」

    「咦……?」

    听到柯莱尔唐突的邀约,路克斯一脸困惑。

    「你说等一下,可是已经晚上了,不是应该禁止外出吗——」

    路克斯对他的印象是态度友好,但有些一板一眼。现在的他却有些孩子气,浮现恶作剧的笑容。

    「没什么,只是吩咐过不可以『非必要外出』。不过这时间要溜出去有点麻烦,我去准备一下。」

    柯莱尔一脸不由分说的笑容,跟著急忙冲出房间。

    没理会怀疑自己听错的路克斯,机会很快就造访。

    †

    「——喂,为什么连我都得陪你们一起出来啊?」

    几十分钟后,在遗迹都市市镇的小酒馆中,葛莱法露出一张苦瓜脸。

    阴暗,年份久远的木造酒馆中,结束一天工作的男子们挤满了小店。

    路克斯头一次进入外国酒馆,但基本气氛都一样。

    不过周围的男子都有伤疤或刺青,有点像不法之徒。

    「因为葛莱法最常出来鬼混啊。万一真的出了什么差错,又是『七龙骑圣』,惩罚应该也会轻微些吧。」

    「……我可以回去吗?应该说我要回去啰?」

    喀哒一声,眼看葛莱法即将起身离去,柯莱尔迅速按著他的手微微笑。

    「再待一下没关系吧?之前的事情,我都帮你向蜜弥爱特殿下保密了呢。」

    「哎,为什么我的辅佐官会是这种人啊。老板,拿酒来,愈烈愈好。」

    葛莱法叹了一口气坐下,柯莱尔跟著点路克斯的酒。

    看两人的气氛,隐约有一种不是一次两次来这间酒馆的模样。

    「……话说我们真的可以在这里吗?要是穿帮不会很麻烦?」

    将端来的麦酒放在眼前,路克斯露出生硬的笑容犹豫,

    「放心吧,这间行家才知道的酒馆不招待生客。来,一口也好,喝喝看。」

    在柯莱尔敦促下,路克斯举起麦酒的酒杯。

    有点苦。

    一股有如将面包化为液体的独特风味与香气穿过鼻子,让喉咙深处涌出一股热意。

    小时候在宴席上曾经喝过,但自从来到学园后便很少碰酒。

    可能是已经在宿舍吃过量不多的晚餐,还没喝光酒杯里的酒,一下子就觉得醉了。

    「欸,赶快开口问他吧,葛莱法。」

    「……我听不懂你在说什么喔?什么意思?」

    葛莱法露出讶异的表情,回答柯莱尔的要求。

    「路克斯似乎心中有烦恼呢,快问吧?」

    「你不会问啊!为什么要透过我!?」

    「葛莱法真冷淡耶。就算是因为之前输给路克斯过,你这样也太不像个男人了吧喔。」

    「…………」

    看到露出打从心底厌恶的表情,沉默不语的葛莱法,路克斯苦笑。

    这种同年纪男生之间,毫无顾虑的交流颇新鲜。

    结果看到死不开口的葛莱法,柯莱尔有些不悦,吃了一口下酒的起司。

    「哎,真可惜……那么路克斯,由我再一次——今天谢谢你。」

    「……咦?」

    柯莱尔忽然拋出这么一句。

    不明就里的路克斯困惑时,只见他从一旁椅子凑过身体,可爱的表情跟著接近。

    中性容貌的少年脸庞,在微醺下略为泛红,一瞬间让人心跳加速。

    「就是巴兹赫姆啦。抱歉喔,他今天三番两次妨碍你们,让你们感到不舒服。他好歹也是梵海姆公国高官的儿子,我们也无法轻易整他。」

    刚才的笑容消失,柯莱尔露出阴郁的表情低声说。

    路克斯见状,忽然一脸苦笑,

    「别放在心上。我也听过旧帝国对其他国家造成的伤害,这些无法在短时间弭平的。」

    「听你这么说,让人稍微轻松了些——以宿怨迁怒无关的人果然不应该。对不对,葛莱法?」

    「柯莱尔……你是故意惹我生气,才带我来这里的吗?」

    柯莱尔露出恶作剧的笑容,葛莱法则啧了一声舌。

    之前印象中,认真的柯莱尔是支持态度旁若无人的葛莱法。但两人似乎是以这种关系维持平衡。

    「但如果烦恼过去的话,或许问问看葛莱法比较好。虽然他现在是『七龙骑圣』,但以前许多地方都很辛苦呢。」

    「很辛苦?」

    路克斯感兴趣地询问,只见葛莱法轻轻叹了一口气。

    「那我稍微离席一下,两位慢慢聊吧。」

    柯莱尔向两人挥挥手后,直接离开了酒馆,消失在夜色的街道上。

    「…………」

    沉默几秒钟。

    就在尴尬气氛开始弥漫,路克斯要开口的时候,

    「先声明,其实我根本没什么好说的,也不打算和外国的人称兄道弟。」

    被冷淡拒绝的路克斯,一脸垂头丧气。

    (他果然讨厌我吧……)

    内心沮丧的同时,静静举起麦酒的酒杯。

    更醉了一点,开始迷茫的时候,大胡子的老板从柜台询问。

    「嗨,小哥。要不要来点下酒的?光喝酒很快就醉啰。」

    「呃,有什么推荐的吗——」

    「这个怎样?很有口感喔?」

    一脸笑咪咪的店长,指著菜单的一部分说。

    「那么就拜托了——咦?」

    正当路克斯要点头时,葛莱法的手臂迅速挡在路克斯面前。

    刚才一直冷淡的少年有这种举动,让路克斯惊讶地僵在原地,

    「店长,不要刚才的,端我平常吃的给他。」

    「呃!?拜托!我在问这位小哥要点什么——」

    「啊,我没关系!」

    眼看快要吵起来,路克斯连忙听从葛莱法的建议。

    店长不情愿地接受,最后改变了点餐。

    「请问,我刚才要点的料理不行吗?」

    「你是人不可貌相的大胃王吗?」

    面对路克斯的疑问,葛莱法的视线依旧别向一旁,冷淡地问。

    「不,倒不是……」

    「那就别吃了,那道料理是脂肪很多的烤全只,香料也很重。不适合测验结束后的疲劳身体享用。那店长很贪心,只是想引诱你点贵的东西而已。」

    「……原、原来是这样。」

    就在两人聊天时,葛莱法点的料理端了上来。

    是将面包与蔬菜煮成糊糊的半固体状汤。

    「啊,真不错。这味道说不定会喜欢呢——」

    朴素的味道,温柔疗愈了疲劳的身体。

    (他该不会在关心我吧?)

    虽然态度还是一样满不在乎,但他似乎真的很会照顾人。

    全龙战的时候还不了解他,不过这种性格真的颇有趣。

    「那我可要痛快畅饮啰。喂,老爹,再拿酒来,烈一点的。」

    「呃,不可以喝太多啦!? 我们又还没成年——!」

    「啊?没关系啦。而且喝得酩酊大醉后,怎么走回去可是挑战呢。」

    「……与其说挑战,其实只是单纯的乱来吧?」

    「呃~我不否认,但我的个性就是这样。」

    葛莱法喝醉而晕眩的眼神望向虚空,轻轻叹了一口气。

    「我曾经是贵族公子,但身为武官的老爸沦为旧帝国的阶下囚时——被指控背叛了公国。梵海姆公国军的高层也当真,导致我们家分崩离析,我也从小沦落街头。为了赚钱或挣口饭,不敢拼的话根本无法活下去。」

    「————」

    「关于装甲机龙也一样。一开始别人说我缺乏机龙适性与才能,但我每一天都拼命练,直到晕倒或吐血。不过某一天,我突然能运用自如,我们的公女才会相中我。」

    他的个人主义『无谋的挑战』,意思似乎是如果不像赌博一样乱来,就无法生存下去。

    而原因正是旧帝国,这让路克斯感觉很复杂,

    「虽然我和你没有直接恩怨,但老爸的事情在我心中也闷了很久。说不定我至少会和你一决胜负。」

    「一决胜负……?」

    路克斯复诵了一遍,葛莱法随即露出诙谐的笑容。

    「……嗯,凡事半途而废根本没完没了。不论失败或成功——我想和自己以前的心情与想法做个了断。肯定只是这样而已。」

    「…………」

    「反正这也失败啦,不过好歹算能接受吧。下次挑战你的时候,我会确实赢得胜利的。」

    咧嘴露出无畏的笑容,葛莱法低声说。

    路克斯露出困扰的苦笑,感觉却不坏。

    (与自己的愿望和想法做个了断吗……)

    笼罩在淡淡的灯光下,夜晚的喧嚣有些脱离现实。

    葛莱法在一旁告诉自己的话,逐渐渗入路克斯的内心。

    †

    ——同一时刻。

    位于遗迹都市街道上的另一间酒馆,新王国军的机龙使们喝著闷酒,

    「……真是的,什么烂成绩啊。所以我才讨厌到不习惯的外国参加测验嘛。」

    「同感,而且学园的大小姐似乎也相当有干劲。如果只有她们升格的话,我们可就成为笑柄啦。」

    几名男子窝在不大的酒馆角落。

    这次测验,有隶属于军队的男性武官同行——他们是其中几人。对于升格测验的成绩不理想吐苦水抱怨,发泄心中的郁闷。

    其中也有在演习中曾经败给赛莉丝,为了泄忿而跑来纠缠学园的贵族武官。

    「更何况我们机龙适性低,训练时间也有限。实在太不利了,真伤脑筋。」

    一名男子一口气喝光玻璃杯中的酒,做作地叹了一口气。

    众人的四周充满颓废而松懈的气氛。

    静静眺望众人的光景,这次负责率领的迪尔威喝著酒。

    「…………」

    原本个性认真的他应该阻止众人夜游,但他却刻意跟著来。

    带有空虚神色的眼神,不只没有显露对升格测验不顺的失望,也没有对这些堕落武官的侮蔑。

    而是一直注视还握著酒杯的右手腕。

    手腕上留下的深深伤痕,频频吸引视线驻留。

    他是旧帝国土生土长,远近驰名的强者,一时之间甚至企及特级阶层。但是却因为一场意外而手腕受伤,无法灵活活动。

    「还是不听使唤……」

    迪尔威出身于骑士世家,才能却十分平庸。

    体格与体力都不优秀的迪尔威,得到当时刚崭露头角的装甲机龙力量,在身为骑士的王道上不断晋级。

    直到在布拉昆德王国的那个地方受伤为止——

    为了忘记旧伤不时的疼痛,才会到酒馆买醉。

    「……队长,迪尔威队长?」

    「嗯,噢……要付帐了吗?」

    向迪尔威开口的,是刚从军事学院毕业的年轻武官。

    「不,只是聊聊而已。这个国家——不,最近听说在很多国家流传的谣言,队长知道吗?听说是从遗迹发现,一种叫做『万灵药』的秘药。」

    「——不好意思,我对药学没什么研究,也好一阵子没接近遗迹了。」

    「虽然我也不太清楚,但听说是可以增加机龙适性的药呢。」

    「……是吗?那真是有趣,真想亲眼看看。」

    迪尔威的回答隐藏不住叹气。

    自从遗迹与装甲机龙发现后,就听过好几次这种可疑的『秘药』。

    将实力不足怪罪于机龙适性低的男性武官们,听了这些话题可能会高兴,但迪尔威却没兴趣。

    「对吧?如果从遗迹发现的秘药是真的,一定要请他们分我们一点。听说连这附近的巷子里,都看到有人在卖这种东西呢。」

    「……真是怪了。理论上那不是闲杂人等轻易弄得到的东西吧。」

    「怎么了,队长?」

    查觉到迪尔威忽然面露险相的气息,年轻新兵略为酒醒。

    「不,没什么。我突然想到有急事,先走一步。酒钱我全包了,今晚尽情喝个痛快吧。」

    仅说到这里,不等众人回答便离开酒馆。

    然后迪尔威直接进入巷子内,只见黑暗中有个人影。

    「然后——找我们有什么事?」

    迪尔威露出静静的笑容,同时朝腰间的机攻壳剑伸手。

    在小巷子的狭窄通道内,要召唤装甲机龙极为困难。

    因此迪尔威警戒眼前长袍男子的同时,出声牵制。

    「我在新王国也听过传闻。『龙匪贼』——最近抬头的一群机龙使好战分子,在各地暗中活跃。你该不会就是其中之一吧?」

    「…………」

    长袍男子对迪尔威的话毫无反应。

    只有嘴角浮现静静的微笑。

    「从我们进入这间店之前,你就在跟踪我们了吧?我不知道你有什么目的,但你如果不肯回答——我可要抓住你了。」

    迪尔威不由分说地拔出机攻壳剑。

    就在指尖使力,即将一口气缩短距离刺过去的瞬间。

    「算了吧,你想凭那伤势的右手挥剑?」

    冷不防的一句话让迪尔威僵住,此时男子的身影突然从眼前消失。

    「…………!?」

    眼前的巷子是完全的死路,甚至连可藏身的阴影都没有

    「——不准动。还有别演这种无聊戏码了,这是为了保护自身安危的演技吧。」

    平稳劝告的声音,从身后的耳边传来。

    手持出鞘的机攻壳剑,迪尔威当场僵在原地。

    「…………」

    长袍男的鼻息从迪尔威身后传来。

    「——真是不错的机攻壳剑,保养得很好。我知道你失去右手自由的这几年,始终念念不忘自己的装甲机龙。但现在的你充满了绝望,失败,失落,但依然不放弃希望,设法挣扎。即使出卖自己的荣耀——」

    「…………你到底在说什么?」

    依然背对著男子,迪尔威只能回答这句话。

    「咯咯咯,别虚张声势了。我可以抢先他们一步实现你的愿望。现在能拯救你的,才不是什么神装机龙。唯一能夺回你过去曾经具备力量的方法,我现在就传授给你。」

    甜蜜,有如直接渗入头盖骨般的声音。

    现实与梦的境界融合再一起,化为虚无的瞬间,长袍男拔出小刀来。

    「那、那是——什么?」

    一支奇妙的小刀。

    形状很平凡,但刀柄却涂得漆黑。

    而且刀身浮现不可思议的纹路,发出七色的奇妙光芒。

    乍看之下以为是机攻壳剑的一种,但有点不一样。

    「你在意这个吗?这个啊——是以前争战的火种。」

    「……什么?」

    「很久以前。不,在我看来只不过短短一瞬间,人类将人类分为好几个种族。」

    视线望向虚空,长袍男淡淡说著。

    「得到统治世界之力的一族,有人制作了能超越人类的秘药,以『洗礼』称呼移植一部份的行为。接受『洗礼』的人,能提高人类本身隐藏的能力,成为支配者君临世界。」

    「…………」

    「但是受到压迫的人,最后渴求没有高压统治的世界,因而爆发了漫长的战争——这就是一切的起点。无限延续,有如地狱般连锁的世界之始。」

    「你到底在说什么——?你究竟是……」

    「放心吧,你的愿望可以达成……就是这个意思。」

    噗兹。

    迪尔威的右手腕传来犀利的痛楚,喷出一股热流。

    长袍男手中的刀发出七色的奇妙色彩,吸取迪尔威的血。

    「呜——呜啊啊啊啊啊!?」

    脑袋烧灼。

    同时产生剧痛,宛如全身血液沸腾的感觉,让迪尔威惨叫。

    连呼吸都没办法,宛如永远般漫长的数秒过去后,手腕的疼痛跟著消失。

    「——后会有期,渴望成为英雄的残兵败降。因为你还具备这样的资格。」

    就在迪尔威察觉的时候,长袍男已经消失无踪。

    从云层缝隙窥见的蓝白色月光,静静照著巷子内。

    只剩下鲜血染湿的石板路,以及散发七色光芒的小刀留在原地。

    †

    「哎……」

    阶层升格测验结束后,爱理与三和音的三人一起入浴。之后回到分配的房间,独自仰望著天花板。

    虽然测验中发生风波,幸好大家平安。但是谢里丝与媞尔珐受到巴兹赫姆妨碍后,连诺珂特都遭到辛格伦的毒手。

    即使三人都强装平静,还是隐藏不了些许消沉的模样。

    爱理讨厌明明知道这一点,却无法关心三人的自己。

    「我想成为她们的助力,可是——」

    现在的爱理却爱莫能助。

    之前从遗迹最深处,带出来古文书一部分。

    上面显示旧帝国与早已存在于遗迹,名为『创造主』人种线索的相关证据。为了不让他人知道,爱理甚至与好朋友诺柯特保持距离。

    可是一旦被他人看到,爱理到底该如何是好。

    想了好久也想不出答案。

    「哥哥,我们——」

    不知这是第几次叹气了,这时门上传来咚咚的敲门声。

    「……啊,回来了吗——诺珂特。」

    当然,自己没忘记将古文书藏好。

    但是注意力集中在急忙藏起古文书,没确认清楚就开门。

    「…………!?」

    出乎意料的人物来访,让爱理哑口无言。

    站在门外的人,是几小时前在阶层升格测验中,将哥哥路克斯打得毫无招架之力的人——『苍蓝暴君』辛格伦•谢布里特。

    身穿袖口过长的苍蓝色外套,以及名叫『装铠』的附铠甲式装衣。同时风帽底下挂著仅有嘴角在笑的奇妙笑容。

    「你、你……!?」

    「你好,小姐,正好有些话想告诉你——方便吧?」

    面对语气平淡的这句话,爱理一脸狼狈,同时退了好几步。

    「怎、怎么可以!?你知道这里是哪里吗!」

    思考几乎急冻,表情紧绷的爱理,只能勉强这样回答。

    「别大声好吗,小姐真是没礼貌呢。难道有其兄必有其妹吗,真受不了。」

    但是辛格伦的表情却没有丝毫恶意,耸了耸肩。

    「不好意思,思虑欠周的是辛格伦卿才对吧!这里可是女性宿舍,这么晚了有什么事?」

    爱理故意发不必要的脾气。

    这是为了避免被『苍蓝暴君』牵著鼻子走,鼓舞自己的作法。

    「我只是担心测验中交手过的你哥哥安危,前来询问情况而已。你可要心存感激啊。」

    「可是为什么要来问我这个妹妹啊……?——等等,请不要擅自进入好吗!」

    「军队宿舍就是这么杀风景呢,不过一视同仁是好事。」

    毫不顾忌进入房间的辛格伦,一屁股坐在房间的椅子上。

    虽然爱理一脸困惑,却还是跟著站在桌子前。

    「……我要叫人来啰?」

    「真是不会说谎哪,前公主。要是叫人来,伤脑筋的是你吧?」

    「————」

    辛格伦没漏掉爱理表情僵硬短短一瞬间。

    「人一旦被逼入绝境,就会站在最想保护的事物面前。说到年轻女孩,多半会站在床铺或衣柜前方。这两者明明都在你面前,为何要来到最后方的桌子前面?」

    「…………」

    一语中的。

    虽然试图强装平静,不让表情显露慌张,但现在的爱理却很勉强。

    铺在桌子抽屉内的木板缝隙中,有爱理平时贴身不离的古文书一部分,藏在日记的封面里。

    「我听过你的传闻了,前公主罪人。听说你找了不少理由,参加过许多次遗迹调查。连装甲机龙都不会操纵,只会碍手碍脚的人,为什么要这么做?」

    ……你怎么连这些事情都知道?

    爱理不敢说出这句话。

    感觉要是说出来,会进一步被他趁虚而入。

    「听说你也是旧帝国的幸存者,但似乎还隐藏其他秘密呢。」

    辛格伦逐渐走向爱理站立的桌子前方。

    就在爱理反射性紧绷身体的时候,辛格伦突然停下脚步。

    「进入正题吧,我是来忠告你的。『龙匪贼』这些机龙使的好战分子,开始在各地暗中活跃了。他们是赌命夺取遗迹宝物,以及推翻国家的佣兵集团。」

    「那又怎么样……?」

    「他们在各国潜伏了不少间谍。要是你拥有遗迹的秘密被他们得知,会危及自身安危。我是来提醒你的。」

    仅说到这里,辛格伦转过身去,眼看就要离开房间。

    「……不用担心,我不知道这种秘密。」

    听到爱理坚决的口气,辛格伦的肩头微微颤抖。

    「要对你不利的人,可不是只有『龙匪贼』而已。你可要记住我的忠告。」

    背对著爱理的辛格伦,留下这句话后随即离去。

    等辛格伦走远后,爱理立刻关上门并上锁。

    缓缓坐在床上后,额头顿时狂冒汗水。

    「没事的……还没有被任何人看见……」

    从书桌取出日记本,爱理拿下皮革封面,翻开内侧。

    解读的古文书原文,依然夹在里面。

    辛格伦说的没错,这东西无法永远隐藏下去。

    即使自己——五年前被推翻的旧帝国,起源与遗迹创造主有关,可是光靠这一点内容,还无法证明什么。

    于是爱理扪心自问,究竟有什么事情值得这么害怕。

    是担心路克斯与爱理身为罪人的罪刑进一步加重吗。

    还是非得背负与遗迹的谜团一同隐藏的责任不可呢。

    「不——我所害怕的,肯定是……」

    是路克斯知道事实。

    这会导致目前得到些许幸福的哥哥身边情况剧变,被卷入混沌不清的命运中,到脱离爱理身边的地方去。

    失去最亲爱的家人路克斯,是爱理最害怕的事情。

    「哥哥,我究竟是……」

    没有人听得见的低声,传入了伫立在门外,一名男性的耳中。