第七卷 Episode3 神与天使
    ——隔天。

    『巡礼祭』第二天,依然是早起用完早餐后,搭乘马车前往护卫的集合地点。

    这次将在位于圣都西方的灵园内,进行相同的仪式。

    「今天也预定巡回两处。在这座高阶信徒沉眠的灵园仪式结束后,会前往神殿附近的修道院。」

    「不过今天的场所有什么吗?总觉得气氛和昨天不太一样。」

    库露露席法点头同意路克斯坦率的问题。

    与昨天不一样,看得出神殿骑士团成员的表情都相当紧绷。

    「因为与遗迹『坑道』的距离接近到一定程度,不知幻神兽何时会出现。当然遗迹周遭都在监视之下,只是这里的『坑道』有些特殊呢。」

    亦即一如其名,有如矿藏采掘完毕,外观宛如煤矿坑的遗迹。

    位于圣都不远的出入口当然受到监视,可是幻神兽不时会从其他地方出没,而且最近频率大增。

    「原来是这样。」

    听她一说,路克斯也跟著严肃起来。

    最近与许多幻神兽交战过,差点导致掉以轻心,但松懈可是致命伤。

    之后搭乘神殿骑士团准备好的马车,一个小时后。

    一抵达巡礼地的灵园山脚,梅尔随即奔向路克斯。

    「呀呵~大哥哥,今天也来了吗!梅尔好高兴呢!」

    「怎么了吗,梅尔?」

    即使假扮小孩的演技已被拆穿也不以为意,主动恶作剧的她让人苦笑。

    但路克斯还是没推开她,反倒是一旁的库露露席法开口。

    「梅尔,你是神殿骑士团的一份子吧?最好稍微安静一点喔。」

    「有什么关系。反正我是天才,又是小孩,稍微任性一点也没关系。大哥哥也喜欢可爱女孩子紧贴自己呀。」

    梅尔却咧嘴露出小恶魔般的笑容,进一步挑衅。

    「真可惜,路克斯平常早就习惯被可爱女孩包围啰?完全没有你插手的余地,凭你这点诱惑是没用的。」

    「……怎么不经意地说我的坏话啊!?」

    路克斯立刻吐嘈,可惜被无视。

    「呣——可是我比较可爱,大哥哥会开心吧?」

    看到梅尔依然不死心展开攻势,库露露席法不禁叹息。但却不经意以有话要说的视线瞄向路克斯。

    (感、感觉好像强烈希望我反驳……!)

    乍看之下是对梅尔的挑衅不为所动的年长者态度,但举手投足却正好相反。

    好吧,路克斯下定决心。

    为了避免库露露席法感到不高兴,代替她反驳。

    「不能这样说喔。库露露席法也很漂亮,但不只这样而已。包含一举一动与散发的气息,我觉得她是很棒的人。」

    该说是伯爵千金的气质,还是她自身比较特别呢。

    与莉夏她们又不一样,她本身的举止与贯彻荣耀的气氛,让人觉得她很美丽。

    像是赞许这番话一般,库露露席法的嘴角略微弛缓。

    「路克斯也愈来愈会恭维人了呢。」

    就在路克斯对库露露席法的反应松口气时,梅尔一脸不悦地嘟起脸颊。

    「哦~原来大哥哥喜欢成熟女性呀。不过再过个几年,我也和库露露席法同样年纪喔?到时候年轻的我比较好吧?胸部当然也会愈来愈大喔!」

    「咦……!?」

    紧紧抱住路克斯手臂的梅尔说出这句话,让路克斯内心动摇,脸颊羞红。

    目前几乎是洗衣板的少女胸部,传到胳膊的柔软触感让人内心一震。

    (——等等,我在胡思乱想什么啊!?梅尔才十三岁而已耶!?)

    正当路克斯试图隐藏慌张时,一旁的库露露席法静静开口。

    「毫无保证的虚张声势就免了吧?以后想起来说不定会让你害羞不已呢。」

    「真是厉害,现在的胸部大小就无地自容的人,讲的话就是不一样呢~」

    梅尔一脸嘲讽的笑容,回应库露露席法的冷静回答。

    库露露席法宛如冰霜的表情,彷佛『劈哩』一声出现裂痕。

    「啊,你很在意吗?真是抱歉,如果刚才的话刺伤了你,那我就得道歉啰。」

    「我先声明,我一点也不在意胸部的大小。」

    「呣~可是男人几乎都在意吧。之前我问过神殿骑士团的人,他们都喜欢胸部大的。大哥哥喜欢哪一种?」

    「这、这个……」

    话题突然转到自己身上,路克斯一脸困扰。

    由于一时之间无法决定,实在不知道怎么开口,但还是试著回答。

    「这个,我也不在乎大小……吧。」

    远远感觉到库露露席法偷瞄的视线,大概是自己多心了。

    「呣~算了,没差。就当作是这样吧。」

    梅尔咧嘴露出带有邪意的笑容,身子进一步凑近路克斯。

    「话说回来,你比我想像中更加情深义重呢。人不可貌相,似乎十分有骨气喔。」

    「哈哈,谢谢。」

    受到年纪虽轻,却有惊人聪颖的天才少女称赞,感觉还不坏。

    虽然可以确定她的个性强势,但似乎不是坏孩子。就在路克斯如此心想时——

    「那么要不要取消与库露露席法的婚约,和我结婚呢?」

    「——咦?」

    一时间不明白她的意思,路克斯呆呆张著嘴。

    但梅尔视线朝上凝视路克斯,露出异样的笑容继续说。

    「容貌虽然缺乏男子气概,但十分端正。身为机龙使的实力也不差,矮个子这一点也还算讨人喜欢。」

    「不、不要捉弄我好不好!?这个,就算是我,也不会三番两次上你的当。」

    「我是认真的喔?而且——难得这次参加『巡礼祭』,也省了我一个功夫呢。」

    「…………?这是什么意思?」

    梅尔满不在乎回答一脸疑惑的路克斯。

    「优密尔教国的虔诚信徒,要与外国人结婚是有条件的。就是得和对方一同参加在教国举办的一项大型祭典。家世悠久的贵族,目前依然严守这项条件。」

    优密尔教国具备独特的信仰。

    从以前就听过,教国的高阶信徒必须遵守特殊的义务。

    (咦?可是……这么说来——)

    「居然当著我的面诱惑他,你还真是不要命呢。」

    路克斯如此心想的瞬间,库露露席法叹了一口气插嘴。

    「就算你还是小孩,在仪式途中吵闹,也会害名门姬萨托家族颜面无光喔。」

    再度以姊姊般的语气劝阻,梅尔却满不在乎地微笑以对。

    「才不会呢。那么再见啰,大哥哥!」

    像是判断已经充分挑衅,梅尔放开路克斯的手臂。

    露出笑容挥挥手,随后直接跑向朝灵园前进的队伍中。

    等到附近只剩下两人时,库露露席法半眯著眼瞪向路克斯。

    「看你似乎很开心呢。难道你偏好小女孩吗?」

    「拜托!?别说奇怪的话好不好,库露露席法!虽然她的确是怪怪的孩子,但似乎没有恶意……」

    「是吗。结果路克斯对可爱的女孩,似乎特别温柔呢。」

    库露露席法面向前方,语气略为冷淡。

    平时总是冷静的她,看起来似乎有些闹别扭。

    「话、话说回来啊,关于这个『巡礼祭』……」

    为了转移话题,路克斯提出刚才梅尔的疑问。

    「怎么样呢?」

    「参加这项仪式,教国就会允许我和库露露席法的婚姻,是真的吗?」

    「…………」

    「拜托,为什么沉默啊!?这样一点也不像你吧!?」

    路克斯慌忙追问,库露露席法随即一脸认真,轻轻转身背对。

    「我真是糊涂,说起来的确有这项规定呢。等到这项『巡礼祭』结束后,出乎意料地就能获得资格啰。」

    「别再装蒜了啦!?库露露席法!」

    「不用这么惊讶。会找你一起返乡,终究只是在意恩芙尔克家族的真正想法。保证没有趁你不知情的时候,偷偷满足所有结婚条件喔。」

    「说话时至少看著我的眼睛好不好!?」

    路克斯忍不住大声吐嘈平淡以对的库露露席法。

    就在四周的神殿骑士们瞪向自己,路克斯急忙摀住嘴后,

    「——所有人,拔剑!」

    有如划破白色雾气的男性声音,从队伍前方传来。

    路克斯与库露露席法瞬间表情一变,从剑带拔出机攻壳剑。

    「前方灵园出现一只幻神兽反应!五名神殿骑士团即刻前去迎击,其他人穿上装甲机龙,保护教皇圣下的安危!」

    神殿骑士团长拉高分贝,向队伍下达指示。

    理所当然,部队中随时都有一人身穿《特装机龙》,以基本功能的雷达探测四周。

    「呵,如果只是发现的话,不是还很远吗。有必要这么慌张?」

    不知何时来到附近的长兄察因说。

    但库露露席法静静摇了摇头,加以否定。

    「的确有必要。从这条道路到灵园为止,是连续的狭隘坡道。要是没在敌人发现前致敌先机,抢占地利的话会有危险。」

    「呶……」

    被纠正的察因,一脸苦涩地支吾其词。

    「的确……在这里战斗太危险了。」

    路克斯也点头同意库露露席法的论点。

    理所当然,部队无法在这种狭窄的单一道路展开阵形,即使召唤装甲机龙也不利战斗。

    如果灵园广场有幻神兽,没在它冲进狭长道路前迎击的话会有危险。

    「应该说让人在意的是——不,可能是我想太多了。」

    「……这是什么意思?」

    正当察因对库露露席法的话露出讶异表情时——

    咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿!

    「…………!?」

    强烈异音响彻灵园附近一带。

    这是已经熟悉的开战音色。

    是召唤幻神兽,并且加以操纵的角笛声。

    周围陷入紧张随后,左右的群树开始摇晃,几只幻神兽朝大队猛扑而来。

    「————!?记得这些是……!」

    是名叫海伊特的生物型幻神兽。

    全身毛茸茸,身高足有人类好几倍的巨大猿猴。

    三支宛如长剑般锐利的尖爪能撕裂猎物,还具备一击粉碎城墙的臂力。

    是即使身穿装甲机龙,一旦掉以轻心就有可能命丧爪下的强敌。

    纵使身躯巨大,动作却很敏捷,在视野不良的地形相当不利。

    「夹、夹击!?从左右双方同时来啦……!」

    神殿骑士团七嘴八舌,喊声中带有恐怖与惊讶。

    几乎就在同时,两名机龙使对逼近的威胁文风不动,低声念出咏唱符。

    「——命你前来,象徵力量的纹章翼龙。服从我的剑飞翔吧,《飞翔机龙》。」

    「——转生吧。囚禁在财货中的灾厄巨龙,化为遍布欲望的对等代价,《法夫纳》。」

    随后,磷光聚集在路克斯与库露露席法的眼前,化为形体。

    出现的流线型机甲,迅速化为包覆两人身体的装甲。

    「……呜嘎啊啊啊啊啊……!」

    伴随咆哮,被扫倒的树木发出『劈叽啪叽!』声逼近而来。

    夹击的海伊特似乎有好几只,跟著听见其他神殿骑士团的惨叫。

    不过,

    「库露露席法!」

    「嗯,前锋就交给你了。」

    以《机龙咆哮》发出冲击波,加上障壁牙剑代盾一挥,将丢过来的树木弹开并砍碎。

    库露露席法即刻瞄准一只紧接著从树林冲出来的巨猿。

    《法夫纳》的特殊武装,《冻息投射》发射冷冻弹。

    绕过飞散的无数障碍物发射的苍蓝闪光,冰冻了海伊特的脸。

    若是普通野兽,整个头部连同气管结冻,立刻就能分出胜负。

    ——但眼前的幻神兽,依然挥舞树干般的粗壮手臂袭击。

    「什么!?」

    目睹出乎意料的反击,一旁的察因感到战栗。

    不过对峙的路克斯神色丝毫未变,瞬间砍飞伸出的手臂。

    以神速制御发出单一动作的超高速一闪。

    随后库露露席法的《冻息投射》瞄准仍然在抵抗的幻神兽胸口,发射几发普通光弹。

    集中轰向同一点,破坏胸口的核心。

    「……叽、嘎……!」

    剩下一只手猛抓胸口挣扎的海伊特,这才确定死亡。

    发出爆炸声当场倒下,跟著化为黑灰烟灭消散。

    「在这种情况下,竟然这么容易,击败海伊特……?」

    看到库露露席法与路克斯的长兄察因,一脸呆滞地低喃。

    两人合作无间的联手攻势十分精彩,精湛的技巧也让人叹为观止。

    四周的神殿骑士团机龙使跟著恢复冷静,即使略居下风也开始扳回劣势。

    「哼、哼……看来『七龙骑圣』的头衔不是浪得虚名呢。」

    震慑在两人实力下的察因还想逞强,但战斗仍然持续中。

    「学园的文献也有记载如何对付巨猿呢。」

    说著,库露露席法抬头仰望天空确认。

    「——也对,就依照常规战术吧。」

    巨猿幻神兽海伊特,动作敏捷却无法飞行。

    因此身穿飞翔型机龙的人,最好别集中在狭窄场所,要分散迎击。

    「察因兄长与前方部队会合,我从空中掩护。」

    库露露席法告知兄长,然后《法夫纳》迅速起飞。

    来到上空能俯瞰灵园与通往灵园斜坡的位置,举起狙击铳炮准备掩护时——

    「库露露席法,危险!」

    路克斯一喊,随后光弹朝《法夫纳》的身后飞来,发生爆炸。

    连续弹开的爆炎消散后,库露露席法与七面护盾一同伫立。

    「……怎么回事?这是——」

    虽然在自动防御的特殊武装《龙鳞装盾》防御下无伤,库露露席法却对刻意的攻击皱眉。

    比《法夫纳》试图瞄准海伊特而飞抵的中空位置更高一层——石像鬼幻神兽躲在云层中。

    「看准了攻击?不,这怎么可能——……!」

    路克斯也以《飞翔机龙》起飞,朝周围投以警戒的视线。

    有些不对劲。

    除了一部分例外,幻神兽是不会与别族幻神兽合作的。

    尤其以角笛同时操纵数只幻神兽,由于遵守相同的命令,理论上动作会很单调。

    可是怎么会合作这么完美?

    第一只出现的海伊特,让部队里的《特装机龙》注意力集中在前方。

    趁侦敌注意力分散之际,潜伏在左右树林中展开夹击。

    不论有多少战力,在这种地形迎击也会吃亏。

    等飞翔型机龙使们逃到上空,试图重整阵形朝地上掩护射击的瞬间,早已守株待兔的石像鬼从头顶发射光弹偷袭。

    这种合作战术,宛如早已看穿这种情况,以及机龙使的最佳行动模式。

    若不是《法夫纳》有《龙鳞装盾》,早就被击落地面,最坏的情况下甚至会没命。

    现在能目视确认的幻神兽有七只。

    由于四周无法确认角笛使用者,因此敌人暂且只有这些。

    这次的护卫队队基本上以上级阶层组成,理论上可以发挥优势。却在敌人的巧妙计策下,目前屈居劣势苦撑。

    「路克斯,下面可以交给你吗?我去追逐空中的幻神兽。」

    首先必须掌握敌方战力。

    神殿骑士团对接二连三的战局变化感到不安,眼看阵形要崩溃。

    现在只能凭藉两人的力量,设法找出活路才行。

    「现在不是保留实力的时候。」

    如此判断的路克斯,手迅速伸向《巴哈姆特》的机攻壳剑。

    但就在这一剎那,凌厉无比的杀意动念贯穿周围的空气。

    「——不要乱动,他们是我的猎物。」

    「…………!?」

    这一瞬间,路克斯看到。

    刚才还彼此嬉戏打闹的年幼少女——梅尔•姬萨托,身上穿著与娇小身材相去甚远的大型装甲机龙。

    上半身红色,下半身白色。

    就在路克斯对配色陌生的装甲出神之际,神装机龙展开行动。

    「《赤帝白皇》……让你见识一下,『征伐者』别名的意义。」

    高举大型龙战斧枪,梅尔以车轮推进装置加速。

    一跃跳到被动防守的神殿骑士团前方,战斧朝巨猿劈下。

    「叽、嘎啊啊啊啊!?」

    连同宛如铁丝般坚硬的体毛,一击砍飞身体强韧的海伊特。

    同时像是特殊武装的能力,海伊特全身瞬间笼罩在火炎中。

    但透过刚才的交战,路克斯已经知道光这样无法击败敌人。

    「梅尔!光这样还不行!得破坏敌人的核心——」

    「哦,真是麻烦呢。」

    随后,即使巨猿全身著火,依然扑向《赤帝白皇》。

    但梅尔以战斧的尖端——矛头部分使出刺击,轻易贯穿胸口的核心。

    「喔、咕……!」

    仅留下短暂呻吟,将近三公尺的巨大身躯当场倒地。

    确认击败敌人后,梅尔的神装机龙疾驰,前去狩猎其他海伊特。

    「…………」

    精湛纯熟的技巧,看得路克斯目瞪口呆。

    靠火炎攻击烧光海伊特的刚硬体毛,随后以战斧刺击粉碎核心。

    这种看穿幻神兽特性的战术极为有效。

    就在路克斯佩服梅尔非比寻常的实力时,听见库露露席法传来的龙声。

    『我收拾了空中的一只石像鬼,现在只剩下一只了。』

    『——嗯。』

    现在不是对梅尔的表现入迷的时候。

    从车轮推进装置来看,梅尔的神装机龙是陆战型。

    就在路克斯朝中空飞翔,前去支援的瞬间,正好看见可能是最后一只海伊特,袭击毫无防备的修女。

    「危险!」

    路克斯以《飞翔机龙》的全速动力滑翔,加以迎击。

    利用障壁牙剑,挡住反击的巨猿挥舞的拳尖。

    随后巨大拳头跟著粉碎。

    极击,将对手的攻击集中一点承受的反击技。

    「呜……叽嘎啊啊啊啊啊!」

    海伊特发出惨叫的同时随手抓起大树,代替武器砸向路克斯。

    这是认为路克斯的绝招很危险而采取的对策,但动作早已被完全看穿。

    「——《财祸睿智》。」

    刚才在上空的库露露席法,并未错过这个狙击的机会。

    利用预测几秒后未来的《法夫纳》神装,完全预测海伊特的动作,几道闪光让海伊特的手脚结冰。

    最后以连射集中贯穿胸口,幻神兽就此瓦解。

    「呼……」

    好不容易摆脱绝境,路克斯松了一口气。

    不愧是精锐云集的神殿骑士团,包含尼亚斯教皇在内,似乎没有受到明显的损害。

    「呼~得救了哪。」

    不过同样松口气的尼亚斯教皇身旁,一名修女紧紧依偎少年教皇,让路克斯感到不对劲。

    少女年纪与尼亚斯与梅尔相仿。

    同行本身很自然,昨天可能也有她。

    但如果以辅助仪式的角度而言,一名主教不就足够了吗?

    为何特地让一名手无缚鸡之力的少女,参与危险性这么高的巡礼——

    「…………!?全体警戒!还有一只幻神兽的反应!」

    身穿《特装机龙》的神殿骑士团成员之一大喊。

    正当附近再度陷入紧张之际,潜伏在积雪阴影中的有翼兽——奇美拉袭击尼亚斯教皇。

    「保护教皇圣下!」

    想必众人绝对不敢过于放松戒备。

    几名机龙使立刻挡在尼亚斯教皇与主教面前,但奇美拉突然转变方向,叼起娇小修女的衣服,逃往中空。

    「……什么!?」

    趁所有人保护教皇安危的情况下,改变目标。

    不只神殿骑士团众人,连路克斯与库露露席法都措手不及。

    握著机龙操纵杆的手施力,准备追上去之际,有东西从地面起飞。

    「《赤帝白皇》——飞翔型态。」

    手握机攻壳剑的梅尔一喊,穿在她身上的神装机龙几乎同时透过意念操纵变形。

    从地面战、近身战斗与防御力特化的陆战型,变成带有背翼的高机动性飞翔型。

    红白双色的装甲机龙,两者颜色互换。

    「变形!?难道那架神装机龙能灵活运用飞翔与陆战的特性吗?」

    虽然感到惊讶,却也不能完全交给她应付。

    路克斯与库露露席法的机龙正待滑翔,试图追上的同时,突然有股强风灌向奇美拉眼前,一瞬间制止奇美拉的行动。

    随后,梅尔飞翔的龙战斧枪从奇美拉身后,将其身躯一劈两半。

    「——叽、咿咿咿咿!」

    留下沉钝的临终惨叫,奇美拉的身体融化崩解。

    满足地目睹这一幕,同时梅尔异样地微笑。

    「——很可惜,似乎已经没有敌人了。不过呢,今天的功劳算我的啰。」

    带有些许阴沉的气氛,让路克斯哑口无言。

    (刚才的强风是《赤帝白皇》的神装吗?)

    无论如何,目前只知道这名叫做梅尔•姬萨托,毫无疑问是个天才机龙使。

    「——别管那么多了,哪个人快来救我好吗~~!」

    「……!库露露席法!来得及吗!?」

    「嗯,不要紧。」

    具备无与伦比机动力的《法夫纳》,迅速抱住奇美拉死亡后获释,开始变成自由落体的修女。

    然后直接降落在距离教皇与神殿骑士团不远的灵园附近。

    梅尔目送库露露席法后归队,路克斯则追上前去。

    「库露露席法!那孩子没事吧!?」

    路克斯赶忙跑近身边,只见库露露席法一脸愕然,俯瞰著横躺在新雪上,打扮成修女的少女。

    「唔、呜呜……还以为没救了呢。」

    少女在雪堆上缓缓睁开眼睛,难受地扭动身体。

    戴在头上的头纱掉落,露出美丽的秀发与容貌。

    是淡绿色秀发的年轻少女。

    身上没有原先担心的伤势,不过——头部有像是幼犬般下垂的耳朵。

    「路克斯,她……」

    「看这耳朵,难道这孩子是……!」

    娇小少女的模样,头上长著兽耳。

    在各地遗迹见过几次,名叫自动人形的领导者。

    记忆犹新的容貌,不由得让人屏息以对。

    「哎呀……?啊啊!?」

    可能查觉路克斯与库露露席法的视线,当场跳起来的少女,慌忙伸出左右。

    像是在寻找掉落在雪地上的头纱,但最后还是放弃,改以双手摀住兽耳。

    「你的耳朵——」

    「汪、汪汪!」

    手依然盖住兽耳,视线朝上一喊。

    四周弥漫奇妙的寂静。

    「呵、呵呵呵……只要靠装饰与加个语尾,应该勉强能蒙混过去吧。谢、谢谢大姊姊们救了涅依汪。非常感谢喔!……汪!」

    「…………」

    库露露席法看著她的眼神,变得愈来愈微妙。

    性格颇像之前在『方舟』发现的拉•可儿雪。

    不,反倒觉得眼前的少女更欢乐。

    认为暂时没有危险的路克斯与库露露席法,解除装甲后讨论一番。

    「难道自动人形的个性,基本上都这么可惜吗?」

    「谁晓得呢……」

    路克斯对库露露席法的话苦笑,自称涅依的少女随即慌忙挥挥手。

    「绝、绝对不是的!我才不是什么自动人形呢!……呼,差一点就穿帮了耶。」

    「那些都无所谓,但脑海想的事情完全泄漏出来了喔……所以你究竟是——」

    虽然库露露席法完全愣住,但涅依却始终没发现,别过脸去。

    「呵呵呵,完全骗过了呢。虽然外表看不出来,其实这个人脑袋很不好呢。」

    「所以我问你到底是谁。虽然我自诩个性温厚——但我要说出去啰?」

    「啊哇——!?抱歉抱歉是我不好!」

    「开玩笑的。话说你还记得我的长相吗?」

    「咦——?」

    冷静开口的库露露席法,轻轻抚摸涅依的头。

    瞬间,涅依的眼睛突然睁大,瞳眸内寄宿蓝白色的光芒。

    「——您是『钥匙管理者』吗?」

    眨了眨眼睛后,少女的头主动离开库露露席法的手。

    原本下垂的两只耳朵竖立,随后突然扑向身穿装衣的库露露席法胸口。

    「呀……」

    紧紧抱住难得发出轻微喊声的库露露席法,涅依泪眼汪汪。

    「终于见到您了,管理者!这样我也能回遗迹了,太好了!」

    「稍微冷静一点。你真的是遗迹的自动人形吗?」

    「是的。我是遗迹『坑道』的领导者,涅依•露榭。啊,这个……话说这一位是……」

    貌似现在才发觉路克斯的身影,涅依的视线战战兢兢望过来。

    原本担心会不会像恢复记忆的拉•可儿雪一样敌视路克斯,但目前似乎没有。

    「这么说,你会听我的命令啰。涅依,我是『钥匙管理者』,以及知道你的真面目这两件事情,能不能请你保密?」

    「……咦?」

    对于她这番话,路克斯与涅依同时感到不解。

    然后库露露席法似乎进一步压低声音,与涅依商量了一番。

    「拜托啰。详细内容日后再说,先这样——」

    但立刻理解她的意图。

    保护尼亚斯教皇的神殿骑士团部队,在一旁不远处的灵园附近展开搜索。

    可能是在寻找这名打扮成修女的少女。

    「两位都没事吧!?那名修女在哪里!?」

    听到骑士团长的男性声音,路克斯这才察觉库露露席法的意图。

    「大家都没事,修女没有受伤。」

    回答的同时,让团长看见戴回头纱的涅依。

    骑士团长露出放心的表情,道谢一番后带著女孩离开。

    「看来之后有必要再问那孩子一次话呢。」

    「嗯……」

    貌似在以梅尔为中心的神殿骑士团活跃之下,成功扫除大批幻神兽。

    之后的巡礼仪式也十分顺畅,如此便完成今天的预定行程。

    「——那么明天,再有劳骑士团各位护卫了。」

    欧露菲尔主教的问候宣告第二天完毕,在神殿前各自解散。

    路克斯的视线不经意追寻陪在尼亚斯教皇身边的涅依,发现她跟著进入神殿。

    神殿终究是实务办公的场所,理论上不是居住地。

    (难道涅依受到教国高层的管理吗?)

    至少可以视为大主教、主教等高阶神官知道涅依的真面目。

    就在路克斯如此心想时,突然有人一拍背部。

    「你在看哪里,大哥哥?」

    「呜哇!?」

    背后突然传来搔痒的感觉,吓得路克斯身子一跳。

    回头一看,只见梅尔•姬萨托露出异样的笑容伫立。

    「找、找我有事吗?」

    原本担心她发现涅依的存在,幸好似乎不是。

    「怎么样,我和《赤帝白皇》的战斗英姿好看吗?比库露露席法更精湛吧?」

    梅尔露出得意的口吻微笑。

    『黑色英雄』、驾驶神装机龙《巴哈姆特》的路克斯真面目,在王都竞技场与葛莱法战斗之际应该早已曝光,但她似乎不准备提及。

    更何况一般而言,不会插手干涉同盟国的私事。

    简单来说,她知道路克斯是同等级的强者,纯粹询问感想而已。

    「很厉害啊。年纪轻轻就能如此灵活操纵神装机龙,我从未见过喔。」

    「真希望听见更棒的赞美词呢。年纪轻轻啦,天才啦,这种老生常谈的话我早就听腻了。啊,美丽或可爱等赞美我早就知道了,所以不用啰。」

    「梅尔果然是有趣的孩子。」

    虽然态度充满自信,神奇的是不会让人厌恶。

    可能因为她天真无邪的气息吧。

    「但我认为,你的战斗方式有危险。」

    「哦,可以听听意见当作参考吗。」

    梅尔对路克斯的话毫不动摇,跟著反问。

    即使年纪轻轻,精神上却不软弱。

    所以路克斯也拋开顾忌,说出坦率的意见。

    「你的确很强。应该记住了好几种幻神兽的生态,又能灵活运用那架特殊神装机龙。光论实力的话,确实超越刚才部队的任何人……不过。」

    「并未把自己的安全放在第一——这是你想说的吗?」

    梅尔露出带有挖苦的微笑,抢先路克斯一步回答。

    能准确判断情况,而且实力也压倒性,因此很难判断。但梅尔是以最短最快的方式,狩猎射程内的幻神兽。

    以战略之一而言是正确的,但同时也失去了从容。

    而且毫不考虑与其他机龙使合作。

    多半因为超凡战力,以及绝对的自信才会这样行动,但就是这点危险。

    「——没错。不过这也没办法呢。」

    可是梅尔点头同意路克斯指出的缺点,然后若无其事地说。

    「因为我的心已经遭到了诅咒。」

    「……咦?」

    意义深远的一句话,让路克斯感到疑惑。

    「我是『征伐者』——比教国任何人都消灭更多幻神兽,才会得到这个称号。我的个性只要一看到幻神兽,就会忍不住率先消灭。」

    「这是什么意思——?」

    「你没问库露露席法吗?我的家族——教国大贵族姬萨托家,已经在七年前灭门了。家人在幻神兽的袭击下死亡殆尽,只剩我一个人而已。」

    「…………」

    路克斯对她的凄惨身世感到惊讶,同时觉得似乎又合理。

    为何明明是与恩芙尔克家族齐名的武门,却只有她特别出名。

    因为除了她以外,其他家人早已惨遭幻神兽的毒手。

    「与今天同样的七年前『巡礼祭』之日,遗迹失控——十几只幻神兽一口气涌出来。当时教国的机龙使还不成熟,连对抗都有困难。」

    平时总是露出自信满满笑容的梅尔,表情略带一丝忧郁。

    「所以从那次之后我就坏了。即使要冒一些危险,一看到幻神兽就非得消灭不可。连我自己都无法克制这种冲动。」

    「梅尔……」

    「话题到此结束。之后再见吧,大哥哥。」

    恢复平时的口气,梅尔转身离开。

    路克斯并未进一步开口,目送她的背影远去。

    † 

    「今天辛苦了,那么就前往圣都最好的旅馆吧。」

    在神殿附近卸下护卫任务后,依例与马车一同前来的艾露堤莉泽,今天提出其他的下榻地点。

    「这个,不用回家没关系吗?」

    「因为预定要参加在『巡礼祭』期间举办的晚宴。」

    「如果累的话,可以回恩芙尔克家的宅邸休息。不过今天住外面的旅馆,应该会比较轻松喔?」

    在库露露席法敦促下,路克斯也决定参加晚宴。

    优密尔教国的祝典,基本上是在自家或教堂中谨慎进行,但一部分贵族会摆设豪华宴席。

    教皇与主教等立场的信徒,不会参加这种晚宴。

    这似乎不是依循教义的正式行程,而是一部分贵族的私下活动。

    话说回来,相较于别国的宴席,肯定较为肃静。

    马车行驶了一段时间后,抵达附有浴场、酒馆与餐厅的高级旅馆。

    「小姐还有一些事情,请先在这里休息吧。」

    在艾露堤莉泽带领下,路克斯开启客房的们。

    打扫十分乾净,内部装潢配色沉稳。

    虽然不如王都的高级旅馆豪华,却以洗炼的设计统一装饰,酝酿出不可思议的稳重感。

    床边放著事先暖好的石头,似乎也是北国特有的服务。

    房间装潢本身让路克斯感到很高兴,

    「这个,艾露堤莉泽,房间怎么会有两张床……」

    不过环顾房间后,路克斯提起这一点。

    「是的,虽然也有一张大床的房间,不过呢,『巡礼祭』还没结束,两位不太适合过度越矩——」

    看到艾露堤莉泽不知为何别过视线,红著脸颊,路克斯更加确信。

    「不是这样啦,难道要和库露露席法同房吗!?」

    「……老实说,我也觉得还太早了。但路克斯先生在学园与恩芙尔克家的话,这个,没办法太大胆呢。」

    「不要操这种心好吗!应该说,我和库露露席法的婚约根本——」

    「那么等您换好衣服后,请前往二楼的宴席。小姐应该也会在这间房间里更衣,可能的话请尽快。」

    伴随一敬礼,房门啪哒一声关上。

    又错失了解释误会的机会。

    「——不过库露露席法对婚约一事,究竟是怎么想的?」

    换上事先准备好的礼服,路克斯忽然心想。

    对库露露席法而言,目前遭受恩芙尔克家族麻烦的婚约施压。因此也希望一直与路克斯维持假婚约,避免麻烦事吧。

    但误会要是一直不解开,总觉得之后会很麻烦。

    「得赶快想想办法。」

    放松注意力的瞬间,顿时有种好想躺在床上的冲动。

    「呼,真累……」

    坐在床边,大大深了个懒腰,然后直接往床上一躺。

    结果头部碰触的不是柔软羽毛被,而是『姆Q』的柔软触感。

    「咦——?」

    就在路克斯感到疑惑的瞬间,少女的手迅速牢牢抱紧路克斯的身体。

    惊讶得哑口无言的路克斯,耳边听见熟悉的少女声音。

    「抓到,小路了。」

    「……咦,小菲!?等等,为什么!?怎么会在这里!?」

    躺在路克斯床上的,是自己的青梅竹马菲尔菲。

    路克斯的后脑勺正好置于仰躺在床上的菲尔菲胸口,就像代替枕头一样。

    菲尔菲进一步以双臂搂住路克斯,抱得路克斯动弹不得。

    「门一直开著,会有人跑进来喔?」

    「啊,真的耶,得小心一点——不对啦,我想问的不是这个啦!?」

    感受到菲尔菲胸部的柔软与弹性,面红耳赤的路克斯喊著。

    「姊姊,和我的师父,稍微帮了一点忙。好不容易才来。」

    菲尔菲平淡回答路克斯的问题。

    虽然光这样无法得知详情,但似乎是靠蕾莉的力量前来教国。

    「师父?……还有这个姿势很不妙,先放开我好吗!?」

    「…………不要。」

    半眯著眼一直抱紧路克斯的菲尔菲,将脸别向一旁。

    「欸——拜托喔,为什么啊——!?」

    焦急的路克斯忍不住喊出来,

    「……我要,生气啰。」

    「咦……!?」

    声音与表情像是一点也不生气,菲尔菲的脸颊微微嘟起。

    「明明约好和小路,一起去,可丽饼店的。」

    「啊……」

    听到这里,路克斯才想起这回事。

    由于路克斯临时提早一天出国,因此没能遵守与菲尔菲的约定。

    「抱、抱歉小菲!这次因为情非得已,下次一定补偿你——」

    「……一言,为定吗?」

    仔细盯著路克斯一脸慌张的表情,菲尔菲才开口。

    「嗯,所以说,这次可以原谅我——啊呣。」

    就在路克斯试图辩解时,菲尔菲松开手。

    然后轻轻将某样东西抵在起身的路克斯嘴唇上。

    仔细一看,是一片菲尔菲经常吃的饼乾。

    「那么,给你。和好的象徵。」

    看到菲尔菲微微一笑,放下心中大石的路克斯才吃掉饼乾。

    淡淡甜美的柔和味道,逐渐在口中溶化。

    「呃,我现在,准备要参加宴席耶……」

    一直将她丢在房间里也过意不去,应该带她一起出席吗?

    就在路克斯思考如何是好时,菲尔菲缓缓站起身来。

    「旅馆的大人物有事找我,我不要紧的。再见啰,小路。」

    看来菲尔菲自己也有事情。

    决定事后再问明详情,暂时与她道别后,路克斯也前往宴席。

    对著镜子检查仪容后,路克斯走出客房,前往二楼。

    一来到大厅,宽广而幻想的空间立刻呈现眼前。

    「……这就是,圣都的宴席。」

    异样的气氛,看得路克斯不禁目眩神迷。

    气氛与与辉煌的王都宴会迥异。

    隐密而阴暗,氛围宛如圣餐。

    每一张桌子都放著小型的银雕烛台,一就座后,服务生首先端上面包与红酒。

    其他料理似乎会在祈祷结束,餐厅逐渐变亮之后端上桌。

    照明只有蜡烛的微弱火光,祭坛上传来圣歌队静谧的歌声。

    「总之得等库露露席法来才行——」

    虽然气氛静肃,却让人有些坐立难安。

    「请问——您是一个人吗?」

    正当路克斯心神不定时,忽然有一名高雅的贵妇人,以及貌似同伴的妙龄女性主动开口。

    可能喝醉了,除了强烈香水以外,还散发酒臭味。

    看来即使在优密尔教国,还是有不太遵守戒律的信徒。

    「您是来参加『巡礼祭』的旅人吧?方便的话,可以稍微聊聊吗?」

    「感、感谢两位的关心。不过我正好在等人——」

    对两人的邀约感到困惑的路克斯如此回答,女性却进一步凑了过来。

    「哎呀?竟然丢下你这样的好男孩,真是坏女人呢。那么在等待期间由我们陪伴您吧,还可以帮您斟酒呢。」

    「呃,这个,我——!?」

    心中焦急却不知如何是好的路克斯,不禁僵在原地。

    该怎么办?路克斯急忙动员所有杂务的知识,但自己丝毫没有与年长女性交际的经验。

    就在路克斯进一步困惑,狼狈不堪时,

    「——听说在『巡礼祭』,在圣歌结束前保持肃静是习惯喔?」

    突然从她们身边,传来另一名少女的声音。

    「况且他的年纪还无法喝酒。因此我帮他端了水来。」

    少女以沉稳的举止,将手中装了水的玻璃杯放在桌上。

    动作高雅,同时以坚毅的口气委婉劝诫两名女性。

    仅仅如此,就漂亮地打断两人调戏路克斯的气氛。

    「……什、什么嘛,真、真是扫兴。难得正想高兴聊聊天的呢。」

    两名女性始终任性生气,跟著起身离去。

    之后伴随一声「不好意思」,少女坐在路克斯身旁。

    「咦……?」

    动作实在太自然,路克斯不由得看得入迷。

    在阴暗中看不清楚容貌,端丽的气息却让路克斯心跳加速。

    装扮不做作,身穿黑色与紫色质地交叠的洗炼礼服。

    稳重气氛与圣餐十分相衬,不过从微微敞开的胸口窥见丰满的胸部隆起,反而更凸显她的艳丽。

    「这个,感谢你帮了我的忙。」

    路克斯开口,试图转移心跳加速。

    结果在阴暗中,坐在一旁的少女微微笑,脸庞凑近路克斯身边。

    「——道歉是不允许的。因为辅佐你是我的工作。」

    「咦——不会吧……!?」

    看清她的身影后,路克斯忍不住惊呼。

    新王国学园最强,担任『骑士团』团长的公爵千金。

    同时也是『七龙骑圣』路克斯身边的辅佐官赛莉丝缇雅,身穿礼服坐在一旁。

    「为、为什么!?赛莉丝学姊怎么会在这里——」

    两人在学园十分要好,但没想到会在教国——而且是这间圣都的旅馆重逢。

    「这是我要说的话喔,路克斯。怎么可以擅自前往远方呢。」

    赛莉丝有些难得,口气像是训诫顽皮的弟弟。

    是指出发预定提前,吩咐夜架转达自己前往教国一事吧。

    对于这一点,路克斯完全无言以对,感到抱歉。

    「——不过看到你平安,我就放心了。下次要事先和我商量喔。」

    其实口气听得出来,赛莉丝并未生气,而是纯粹关心路克斯的安危。

    「嗯,下次一定会。」

    查觉到这一点的路克斯,露出放心的笑容回答。

    听得赛莉丝苦笑。

    「不过我也和你一样得救了喔。刚才有男性向我开口,我正伤脑筋呢。不小心先脱口说出『请不要靠近我』。实在太紧张了——是这个意思啦……」

    「啊……」

    听到赛莉丝边叹气边说,路克斯这才明白。

    「果然,在学园外也不擅长应对男性吗。」

    「不、不要捉弄我好不好!我已经比以前努力多了。」

    看到赛莉丝一脸害羞低下头去,路克斯不禁苦笑。

    「不过别太紧张的话,肯定能与对方顺利交谈喔?这么一来,应该也能更融洽地和其他男性——」

    「是吗?那么……」

    说著,赛莉丝远远望向周围的男性。但随即露出裹足不前的表情,最后向路克斯微笑。

    「——不,还是暂时不用了。路克斯以外的男性还是有点可怕,等你再教我一些男性的事情再说吧。」

    「是、是这样吗。」

    有如委婉表示自己在她心中很特别,让路克斯心头一震。

    在如此气氛弥漫下,路克斯正面的椅子静静动了动。

    「与美丽的女性独处很开心呢,路克斯。」

    「库、库露露席法!?」

    晚来的库露露席法一身礼服,有些冷淡地半眯著眼睛开口。

    「是我不对,被各种麻烦手续缠身。想不到你竟然会将其他女孩找来教国呢。」

    「这、这是误会啦,库露露席法。赛莉丝学姊只是关心我才来的——」

    路克斯狼狈地辩解,但库露露席法的态度有些不满。

    「辛苦了,库露露席法,千言万语稍后再说吧。」

    「嗯,虽然也不是没有料到会变成这样。」

    口气透露出无奈的库露露席法跟著就坐,三人一起享用晚餐。

    虽然难免受到周围的目光聚焦,但还是享受了一段开心时光。

    「话说你们,就算再怎么想念路克斯,也未免太性急了吧?」

    结束用餐,与办完事的菲尔菲会合后。

    走在旅馆的走廊上,库露露席法语带挖苦地问。

    「不能这么说。毕竟路克斯之前在恩芙尔克家族过夜时,大家也不方便登门拜访。」

    「这么说,该不会……」

    听到赛莉丝的回答,库露露席法露出讶异的表情。

    路克斯也一头雾水转开房间门把,惊人光景顿时映入眼帘。

    「等你好久啰,路克斯!」

    「好久不见了,御主。」

    「莉夏公主!?还有夜架!?」

    离开一个小时的空房间,出现新王国公主莉姿夏尔蒂,以及自称路克斯从仆的前暗杀者少女——切姬夜架两人。

    莉夏一身平时的制服坐在床边,夜架则穿著裸露度高的异国风服饰,跪坐在地上迎接路克斯。

    「……哎,怎么会这样呢。」

    难得按著头叹气的库露露席法转过视线。

    「结果大家都来了吗!?这个,新王国与学园那边——」

    学园有精锐机龙使云集。

    如果预定出国,是可以从王都派遣机龙使增援,但这次不要紧吗?

    「不用担心,学园长已经帮忙安排机龙使递补了。我们也是刚刚才终于抵达。」

    莉夏得意地扠著手说。

    「所以大家都来这里过夜吗?连夜架都来了——」

    拜托夜架传话时,同时吩咐夜架之后『听从学园长的指示』。

    目的是一旦学园面临危机,希望夜架帮忙。

    「是的。学园长问过我有什么打算,因此我才能赶来御主身边——给您添麻烦了吗?」

    「呃,倒没有——」

    「那就太好了。能侍奉御主,就是我的愿望。」

    说著,夜架恭恭敬敬一敬礼。

    老实说,夜架会来到这里有些出人意表。

    路克斯只拜托她传话,原以为之后她只会依照平时的命令『遵守学园的规范』,想不到她却主动要求前来。

    毫不在意说自己是道具的少女,内心深处依然有感性的一面。

    希望之后她能一点一点与大家增进关系就好了——

    心中如此想著,同时路克斯再度望向莉夏。

    「不过大家特地跑来——该不会是?」

    「……嗯,我们得知有巨大的危机,正逼近你们和优密尔教国。为了告知并且协助才会前来。」

    说到这里,莉夏将整理好的报告书——准备在优密尔教国进行的绑架计画相关资料,全部摊在床上。

    就这样,六名男女聚集在双人房内,开始热闹的作战会议。

    † 

    同一时刻,圣都中心。

    静静开始飘雪的景色中,灯火已经熄灭的神殿内,站著一名女子。

    宛如沙暴般『沙沙——』的杂音,传入身穿白袍的女性耳中。

    「——所以大主教说了什么?该不会说巡礼途中遭遇敌人袭击……要取消『巡礼祭』吧?」

    『龙匪贼』的三龙首之一,人龙师团长朵拉肯的声音,传入位于神殿内谒见厅的长袍女耳际。

    人在神殿远方的朵拉肯身穿装甲机龙,交谈的对象长袍女却没有。

    两人并非透过龙声,而是朵拉肯的神装机龙《阿斯普》的神装传送声音,进行远距通讯。

    「更何况根本没有报告值得烦恼。顶多只是比意料中更小规模的危机,已经顺利排除了。」

    「咯咯咯,讲得真难听。以当时场上能运用的战力而言,我自认已经做出最佳判断了……」

    「别死不认输了。号称传说的佣兵,难道只有这点实力?」

    听到长袍女的冷淡语气,朵拉肯苦笑以对。

    「真是刺耳呢——虽然很想这么说,但你似乎不瞭解什么是战争吧?」

    「难道你要说『下一次会尽全力』这种老掉牙的台词?」

    「——错了。专注于眼前的战斗求胜,是无法赢得胜利的。凡是最重要的就是情报。连对手的战力都无法掌握,想赢得胜利未免太天真了。」

    无奈的叹气声,传入长袍女的耳中。

    「算了,现实问题。别说战略,不少王公贵族连战斗的原本目的都迷失了呢。我已经看过太多为了荣耀与面子,被迫打有勇无谋的仗而冤枉送命的部下了。」

    「这就是你最后成立『龙匪贼』这只机龙使佣兵部队的原因吗?其他龙首也是?」

    不过朵拉肯并未回答长袍女的问题。

    「这就随你想像吧。话说明天就依照计画啰。新王国那帮人似乎来了,我可受不了更强力的增援一同参加『巡礼祭』了。」

    「那是我的工作,我会办妥的。还有,报酬的前金呢?」

    「噢,那东西已经送达了,随你高兴使用吧。只要这项工作顺利达成——你就能登上梦寐以求的大主教宝座了。拜托啦,欧露菲尔。」

    仅说到这里,再度留下沙暴般的叽喳杂音,刚才传送的声音随之中断。

    沉默几秒钟后,欧露菲尔主教静静地微笑。

    打开包裹一看,里面是仅有刀锋发出漆色光芒的小小刀刃。

    「虽然还不能掉以轻心,但一切都依照计画。这样我的心愿就能达成了,神啊——」

    独自一人低喃,欧露菲尔主教阖上眼睛。

    随后神殿内的声音完全消失。

    † 

    「呼……这样的对策算是OK吧。」

    与莉夏等人在高级旅馆重逢后,过了几小时。

    在迪尔威的房间发现与『龙匪贼』私通的密函,内容赫然出现优密尔教国的尼亚斯教皇与大主教的绑架计画。破解密函后的新王国判断敌人会趁『巡礼祭』的机会下手,因此派遣莉夏等『骑士团』成员前来。

    同时为了与护卫尼亚斯教皇的路克斯和库露露席法进一步合作,众人商讨了一番。

    这才是此行的目的。

    传达情报与对策会议结束后,房间已经乱成一团。

    两张床上的床单散乱著文件,一旁的桌上堆满了厨师帮忙准备的红酒与果汁,下酒菜与零嘴等。

    原本能放松的宽广双人房,挤了六人确实很窄。

    「能在旅馆过夜是很好,但难道没订到其他房间吗?」

    「这、这不能怪我啊!?这种时期突然哪订得到房间啊——」

    听到库露露席法不置可否的声音,莉夏一脸苦涩地反驳。

    幸好在爱格兰姆财团的美言下付了不少费用,才获准六个人挤在双人房内,但简直就像集训一样。

    现在早已过了就寝时间,窗外一片寂静。

    「不过呢,这样作战应该有机会顺利进行吧。呼啊……」

    莉夏一脸倦意打了个呵欠,菲尔菲已经靠著路克斯的背打著盹。

    想到就寝时,路克斯忽然想起一个问题。

    「那、那么夜也深了,我去向柜台借条毛毯,问问看能不能借睡在外头沙发上。」

    路克斯实在不敢开口『大家一起睡在两人份的床上』,如此提案后即将走出房间。

    但库露露席法冷静的一句话阻止了他。

    「路克斯,你似乎小看了教国的寒流威力。如果睡在外面的话,隔天早上会冷死喔?」

    「……是、是这样吗?」

    刚才身边有少女们因此没发觉,但走廊的确冷到让人发抖。

    暖炉的火已经熄灭,现在睡走廊的确有勇无谋。

    「那么,我也要和小路,一起睡。」

    菲尔菲迷迷糊糊摇晃身子,同时轻握路克斯的睡衣衣袖。

    「……两个人就不冷了,应该,没问题。」

    「等一下!?你这天然女想干什么!?竟然想和路克两人共度夜晚,这种事情——喂,不要坐著睡著啦!」

    莉夏红著脸慌忙大喊,但菲尔菲已经安稳地进入梦乡。

    就在路克斯进一步烦恼该怎么办的时候。

    「那么由我担任御主的护卫。其实我也学会了充足的知识,对侍寝相当有自信。」

    「怎么连目的都偷天换日了啊!?」

    路克斯忍不住吐嘈脸上绽放笑容,双手合十的夜架。

    对他人气息反应敏锐,剑技也优秀的少女负责保护自己,原本是很可靠,但现在却怕失身。

    「——你们两个,我不允许这种行为。」

    结果『骑士团』团长赛莉丝以坚毅的口吻介入。

    「即使路克斯在我眼中。某种程度上是十分绅士的男孩子。但男女依偎在一起过夜,要是情不自禁就麻烦了。」

    虽然有点在意『某种程度』这几个字……不过赛莉丝的提案让路克斯松了口气。

    由年长又律己甚严的她负责调解,似乎可以安然度过眼前的危机。

    但是……

    「哦?真是出乎意料呢。可是我十分担心御主的安危,不仅天寒地冻,也不能保证不会有人对御主不利——」

    「是的。所以今晚就由我负责照顾路克斯。」

    「……咦咦!?」

    看到赛莉丝得意地挺起胸膛,路克斯与莉夏同时嚷嚷。

    「我擅长武术,万一出现刺客也能应付。而且我具备足够理性,即使与路克斯过夜也不会发生逾矩之事。」

    赛莉丝一脸自信的笑容,说得斩钉截铁。

    库露露席法却一脸难以言喻的表情看她。

    「没有自觉的人真是伤脑筋呢。要是路克斯主动求爱的话,凭你的个性以身相许的机率本来就很高……」

    「什么!?真、真没礼貌,库露露席法!?我发誓绝对不会——」

    满脸通红的赛莉丝,视线望向路克斯的容貌。

    四目相接的路克斯也意识到『那档子事』,跟著面红耳赤。

    「够了!大家通通都走开!路克斯可是我的骑士喔!」

    喝红酒喝醉的莉夏泪眼汪汪,搂著路克斯的手臂,眼看事态一发不可收拾。

    该怎么办?

    至少只要路克斯睡在房间外,总免不了有人会跟来。

    就在烦恼该如何判断时,身旁的少女轻轻叹了一口气。

    「没办法呢。那么乾脆采纳所有人的意见吧。」

    「咦……?」

    其他所有人都对库露露席法的这句话感到困惑。

    她的提案一提出后,立刻付诸实行。

    所有人进入梦乡,过了一小时。

    室内听得见规律的时钟指针声音,以及少女们平稳的呼吸声。

    室外雪花静静飘落,路克斯却过著辗转难眠的夜晚。

    其实房间并不冷,也并不燠热。

    路克斯却既紧张又兴奋,到现在都睡不著。

    两张床靠在一起,五名少女与路克斯一起躺在床上。

    库露露席法的提案,是所有人与路克斯睡在相同场所,实在太刺激了。

    只要彼此互相监视,路克斯就不会一时冲动,少女们也不会乱来。

    不必待在空无一人的大厅冻得发抖,也能减少遭刺客袭击的机率。

    某种意义上,这项折衷方案合理又周到。

    除了路克斯本人『憋』得非常难受以外。

    「…………」

    留下一盏小型兽油灯,房间熄灯后,直到开始就寝时都还好。

    少女们躺的位置距离路克斯有一段距离,盖著毛毯遮住睡衣。

    入浴过的少女甜美体香,以及呼吸声让路克斯心跳加速,但只有这样的话还能忍。

    ——不过可能是使用装甲机龙长途跋涉的疲劳,第一个熟睡的莉夏开始出现动作。

    「……路克斯……我一直在等你啊。都因为你不来工、房……」

    公主的睡相真糟糕。

    应该说,可能是睡在工房的习惯所致,即使在奇怪的姿势下也睡得著,盖在莉夏身上的毛毯略为敞开。

    不过莉夏的睡颜纯洁而可爱,从敞开的睡衣可以看到将贴身衣物往上挤,凸显存在的胸部隆起,以及美丽的雪白小腹。

    还带有些许稚嫩气息的她,娇小身躯隐约的性感,让人忍不住想入非非。

    (莉夏公主果然很可爱……)

    不只身为装甲机龙开发者,更以机龙使指挥官的角度,在刚才的会议中仔细思考防卫战术。

    个性耿直的她,却不会全凭先入为主或冲动行事。

    认真思考如何帮助路克斯与库露露席法,并且付诸实行的莉夏,确实很可靠。

    就在路克斯轻轻帮莉夏盖好毛毯之际,莉夏忽然紧紧抓住路克斯的手。

    「啊……」

    娇小而滑嫩的手掌触感,让路克斯心中一震。

    少女睡梦中握住手的动作,彷佛年幼的孩童,让人无法甩开。

    虽然事先约定过,睡著的时候决不碰触在场所有少女。

    「不过到早上前就会放开了吧,这样应该——……!?」

    就在路克斯低喃之际,与莉夏握住手的另一侧手臂,传来姆Q的柔软触感。

    「小路……这样会感冒,不行……」

    回头一望,姿势不知何时像是陪睡的菲尔菲,睡梦中横过身子,将路克斯的手臂搂在双臂中。

    胳膊的柔软触感,以及稚幼尚存的少女睡颜。

    光这样就足以让人心痒难搔,菲尔菲却进一步紧紧抱住。

    路克斯的手臂埋在菲尔菲丰满的胸部隆起中,全身跟著火热起来。

    「等等,小菲,这样很不妙……!」

    虽然压低声音以免吵醒其他少女,但青梅竹马依然发出安稳的呼吸声,不肯放开路克斯的手。

    柔软触感隔著黑色细肩带睡衣,传到手臂上。

    试图摆脱的路克斯动了动手臂,却反而更享受菲尔菲的胸部弹力,导致愈来愈脑充血。

    就在路克斯伤脑筋时,忽然头上也被柔软触感压住。

    「嗯,唔……」

    「呃,连赛莉丝学姊也是!?」

    赛莉丝刚好翻过身子,胸部碰巧压在路克斯的头上。

    隔著纯白蕾丝的睡衣,感受与菲尔菲同等紧致与质量的柔肉弹性。尤其从乳沟处弥漫的异性芬芳,融化了路克斯的脑。

    「那、那里不行喔,路克、斯……这样不允、许……」

    像是对声音有反应,乍听之下像是责备,但实际动作却正好相反。

    (动、动弹不得!各种意义上都是……!)

    如此一来,右手、左臂与头同时被三名少女困住。

    某种意义上算是赚到,或是男人梦寐以求的情况。但万一被爱理发现的话,说不定会一个月不肯跟自己说话。

    (而、而且趁大家在睡觉的时候,做出这种事情——不可以!)

    眼看自己快被甜蜜的欲望吞没,路克斯凭藉仅剩的理性勉强忍住。

    但身子完全动弹不得,只好望向夜架。

    她刚才似乎也睡著,但可能察觉到路克斯的气息,只见她顿时睁开眼睛,在床上望著路克斯。

    「…………」

    左右异色的双眸眨了眨,盯著路克斯的脸瞧。

    夜架一脸认真的表情,面对路克斯透露求救意志的视线。

    可能天性浅眠的她,单凭眼神似乎就掌握了情况。

    「——您似乎有麻烦呢,御主。」

    艳丽的嘴角动了动,夜架露出静谧的笑容。

    路克斯点了点头,夜架随即轻轻坐起上半身,身子凑近路克斯。

    能在短时间清醒,可能是她的天性吧。

    再加上她的精湛武艺,的确没有人比她更适合担任护卫。

    正当路克斯再度觉得她很可靠时,夜架雪白纤细的手指触碰路克斯的睡衣,朝下半身的上方——

    「——欸!为什要脱我的内裤!?」

    下半身差一点走光的路克斯,忍不住喊了出来。

    「御主,声音要是太大的话,会被大家发现喔?」

    脸上浮现妖艳微笑的夜架,手滑进贴身衣物内。

    「呜哇……!?等、等一下——!?」

    光是滑嫩的手掌与手指抚摸大腿,就让人起鸡皮疙瘩。路克斯咬牙忍住火山爆发般的强烈冲动,夜架的脸随即靠近腰际,视线朝上凝视路克斯。

    「哦?原来不是想将欲望发泄在我的体内吗?」

    轻描淡写说出害臊事的夜架,让路克斯面红耳赤。

    「……你觉得在这种情况下,我会这么说吗?」

    「我还以为御主想趁大家睡在身边时『办事』呢。」

    「哪有啊!?我没有享受这种限定刺激的兴趣!」

    吐嘈的同时,路克斯内心松了口气。

    姑且不论理性,只差一点下半身就要『竖』起白旗了。

    「不是啦,我想离开房间一下,能不能帮忙别吵醒大家?」

    始终压低声音提出要求后,夜架看了看四周点点头。

    「真可惜呢。不过还是遵命啰。」

    瞬间,夜架的手臂从路克斯的贴身衣物拔出,迅速在床单上滑过。

    以恰到好处的力量顺著路克斯的身体溜过,松开路克斯与少女们肌肤相亲的部分。

    「嗯……」

    闭著眼睛的少女一瞬间有反应,但似乎没有惊醒。

    暂时逃过困境的路克斯,察觉到某件事情,暂时离开房间。

    「谢、谢谢你。那么我去外面走走,啊,不用护卫没关系。」

    「等您回来,请小心。」

    在床上正坐的夜架一鞠躬。

    视线一边避过夜架毫不遮掩的纯白内衣,路克斯同时穿起上衣走出房间。

    走廊只点了微弱的灯光,四周十分阴暗。

    走向三楼的阳台前,见到墙边有一面窗户。

    在可以群览圣都雪景的场所,少女沐浴在月光下伫立。

    「——偶尔就该试著许愿呢。我的愿望因此达成了喔。」

    少女回过头的侧颜十分美丽,看得路克斯哑口无言。

    就在充满静谧的幻想气氛中,路克斯深呼吸一口气。

    「你在生气吗,库露露席法?」

    有些焦急地开口一问,只见库露露席法阖上眼睛,转过头去。

    「不,我根本没有生气。」

    回答的口气很冷淡。

    「嗯,我一点都没有在生气,也早就料到那些女孩会追著路克斯来到教国。被迫接下麻烦工作返乡的唯一乐趣,也就是与你的双人之旅遭到打断——真的一点关系也没有。况且路克斯似乎也对大家的抵达感到开心。」

    (……哇咧,闹别扭闹得这么严重!?)

    一脸不悦转过头,语气平淡的态度,以前从未在库露露席法身上见过。

    该怎么办,路克斯狼狈不已。

    「开玩笑的。」

    忽然少女露出恶作剧的微笑,静静拨起头发。

    「我早就料到一旦你不在,她们会跑来找你。话说来这边吧,有东西想让你瞧瞧。」

    在敦促之下,路克斯站在库露露席法身边。

    一整面墙的玻璃窗另一侧,是一片宽阔的景色。

    「啊……」

    亲眼目睹的路克斯,吐露出难以言喻的惊呼。

    蓝白色闪烁的雪萤光淡淡照耀圣都街道,从窗户一览无遗。

    庄严的光景宛如世界最美的绘画。

    一时之间甚至让人忘记呼吸,路克斯入迷地看著绝景。

    「那是我被收养后几年的事情吧?『巡礼祭』结束后,恩芙尔克家族曾留宿这间旅馆。那时我和家人的关系还没有疏远,是我最后的回忆。」

    「…………」

    「一年半前遗迹失控,我被崩塌波及时,在崩落的瓦砾堆中,有人不顾自己的伤势,浑身是血拉住了我的手。」

    有如回忆般闭上眼睛,库露露席法将手置于胸口低喃。

    脸上浮现有些寂寞,带有自嘲的微笑。

    「当时,原以为是会使用装甲机龙的义父前来。可是他没有来救清醒的我,即使我问他,他也只回答说『不知道』。」

    「库露露,席法……」

    正当路克斯不知该说什么,呆站在原地时,忽然她的话锋一转。

    「话说我了解那孩子了。刚才在宴席之前,我和被找来这间旅馆的涅依•露榭谈过话。利用『钥匙管理者』之类的权限。」

    这似乎是库露露席法迟到的原因。

    一边对周围保持警戒,同时一点一点提及与涅依的对话。

    涅依•露榭在不久之前,因为某些巧合而离开遗迹,暂时放弃管理者权限开始行动。

    这时大祭司发现并将她带回去,将自动人形涅依视为神明的使者『天使』,由教会隐匿。

    涅依的存在并未公诸于世,是因为大祭司的信仰坚定。

    直到涅依靠自己恢复记忆之前,也不会刻意让她接近遗迹。

    但这次从遗迹出现的幻神兽变得更强,出现频率也增加。因此由得知事实的主教们提议,利用涅依展开遗迹探索。

    所以才会趁这次巡礼,试图若无其事利用涅依调查遗迹。

    「这么说,这次『巡礼祭』会召回库露露席法的原因,难道是——」

    「想必不是偶然呢。多半知道我出身遗迹,想与涅依并用,看看有没有利用价值吧。至少我的义父应该知情。」

    目前除了『坑道』领导者身分以外,涅依并未向高层教国透露其他事情。

    库露露席法似乎也下了封口令,不让涅依说出自己曾向她打听过这些事。

    「涅依•露榭……该怎么对待她呢?」

    巡礼中最后的地点——明天的旧神殿遗迹,将是『巡礼祭』仪式的终点。

    「根据那孩子的话,似乎可以从旧神殿遗迹地底下,传送到名为遗迹书库的情报管理房间内。当然,得用我具备的『钥匙管理者』权限。」

    身为遗迹管理者库露露席法,可以在不为人知下进入『坑道』的书库,得到记录过去的情报资讯。

    姑且不论要不要老实报告,但肯定能调查遗迹之谜。

    也能达成库露露席法的愿望,查明自己的真实身分。

    「库露露席法觉得这样好吗?」

    「我无所谓,与恩芙尔克家族无关。我打算在那里,为了我自己而得知一切。」

    少女的口气宛如压抑某些情绪。

    虽然路克斯觉得不像平常的她,却也无法阻止,只能静静点头。

    「我知道了。那我也尽己所能,协助你调查遗迹。」

    「真是可靠呢,王子。」

    忽然露出微笑,抚摸路克斯脸颊的库露露席法,已经恢复成平时的她。

    「那么差不多该回房间了。不赶快回去的话,说不定所有人又要追著你跑啰。」

    两人露出难以言喻的表情苦笑,回到房间去。

    就这样,漫长的一天终于结束。