第八卷 Episode2 七龙集结
    「早安,蕾莉小姐。」

    「早安,路克斯。昨晚睡得好吗?」

    早晨的学园长室。

    与早一步前来的莉夏与赛莉丝寒暄几句后,路克斯与蕾莉打招呼致意。

    之后过了一天,世界高峰会终于即将开幕。

    「虽然已经沙盘推演过,但还是要小心。你也知道,每个国家的代表都不是好惹的等闲之辈喔?」

    「我会提高警觉的。更重要的是——」

    「嗯,我们也会发挥最大限度的警戒。之后就交给你们了。」

    仇视国家的好战分子「龙匪贼」,一旦得知世界高峰会的情报,发动袭击的机率很高。

    因此不久前,似乎已经先召集机龙使增援了。

    菲尔菲与夜架等强者似乎也被派去保护学园,因此不用太过担心。

    那么——

    「嗯,接下来就看我们在会议上怎么出招了。」

    模样略为紧张的莉夏,站在路克斯身边。

    出席会议的是「七龙骑圣」与辅佐官,加上选拔作为各国领导者代理的四人。

    其中,由莉夏代表新王国参加世界高峰会。

    「总之就依照沙盘推演吧。我们的方针是,首先从『创造主』口中套出情报。」

    应该说,其他国家肯定也会这么做。

    横亘数百年的旧时代历史,一直笼罩在谜团之中。

    现在,知道一切的对象出现在世界各国面前,除了静观其变以外别无他法。

    当然,也不希望在会议中触及因缘匪浅的弗基尔。

    路克斯平复呼吸后,紧接著「七龙骑圣」与辅佐官,以及各国代理领导人都一一现身。

    其中有熟人,也有首次见面的对象。

    「你好呀,路克斯,今天也多指教啰。」

    「呀呵~葛格过得还好吗~」

    向路克斯打招呼的,是柯莱尔与梅尔。

    与两人简短打招呼后,路克斯也进入会议室。

    房间虽然宽敞,但为了避免来自外部的袭击而没有窗户,室内显得阴暗。

    因此大白天就点著灯,淡淡照亮各国代表的容貌。

    高峰会座位大致上分为三区:四名代理领导者,「七龙骑圣」,以及「创造主」等人。

    新王国指派的代理领导者是莉姿夏尔蒂,梵海姆公国是蜜弥爱特公女,海布格共和国则是古尼乌斯大臣。

    只有优密尔教国是由尼亚斯教皇出席,是因为实质上的最高权力者,在教皇之上还有大主教吧。

    至于七名「七龙骑圣」与众辅佐官,除了一人以外全员到齐。

    新王国代表是路克斯•阿卡迪亚,辅佐官为赛莉丝缇雅•兰格莉思。

    梵海姆公国代表为葛莱法•涅斯托,辅佐官是柯莱尔•埃斯塔。

    优密尔教国代表是梅尔•姬萨托,辅佐官为库露露席法•恩芙尔克。

    海布格共和国是由罗莎•葛兰海多,辅佐官是嘉莲希雅•赫兹迈思。

    布拉昆德王国是以辛格伦•谢布里特代表,辅佐官为兹拜贝鲁克•基姆雷。

    马卡法王国由玛姬艾儿卡•詹•范弗利克代表,辅佐官缺席。

    ——以上这些人路克斯都认识,或是听赛莉丝提过。

    但连传闻都没听过的最后一名「七龙骑圣」,这时候才出现在会议室内。

    「……拜托,都来到这里了,为什么还要回去啊!?赶快进来嘛!」

    戴著帽子的少女,将开启的门外另一侧露出的褐色手臂用力拉进来。

    在所有人视线集中下,对方终于现身。

    「…………」

    一名身穿轻薄异国服饰的少女,显得非常不情愿,同时眼神战战兢兢看向众人。

    鲜艳的褐色肌肤,以及透著绿色的亮丽黑发。

    光是外表就非常具有特徵,而刺在脸上的红色刺青,更进一步凸显少女的独特风貌。

    「唔,啊——」

    少女发觉自己成为目光焦点时,迅速别过视线沉默不语。

    戴帽子的少女趁隙拉住她,强迫她坐在座位上。

    「啊,抱歉迟到了啰。我们是托基梅斯联邦的代表,『七龙骑圣』苏菲丝•瑟普提,以及辅佐官——我叫兀儿库•瑟普提啰。」

    虽然少女自我介绍,但众人依然不发一语。

    最后现身的「七龙骑圣」与之前的成员相比,在另一种意义上可能更为难缠。

    (不过怎么回事呢?明明是第一次见面,却总觉得好像某人——)

    路克斯目不转睛凝视苏菲丝,结果她立刻视线游移,别过脸去。

    戴帽子的少女代替一直低头的少女,向众人开口。

    「这个,因为苏菲丝十分怯生,没办法和各位说话啰。因此由我充当翻译转达她的意思,请各位多多指教啰。」

    「真是奇妙的二人组,不过无妨。等一下别以不善表达为藉口,一直沉默不语就行。」

    由队长玛姬艾儿卡总结后,所有人都就座。

    进一步将双肘撑在桌上,环视众人一番后,玛姬艾儿卡开口。

    「——那么,既然各位都到齐了,趁现在统一一下意见如何?该怎么应付那些自称遗迹持有者,什么『创造主』的家伙们——基本上,咱十分怀疑那些家伙哪?」

    「这个——不好意思,队长。」

    这时举起手的人,是梵海姆公国的蜜弥爱特公女。

    个性天真浪漫而开朗的她,在这种场合下依然不畏怯,十分积极。

    「请问这是什么意思呢?既然能启动『巨兵』,代表她们有可能是过去负责管理遗迹的皇族——」

    「不是这个意思,蜜弥爱特公女殿下。」

    对于公女的问题,布拉昆德王国代表,「苍蓝暴君」辛格伦的嘴角露出无畏的笑容。

    「要求这次对谈的『创造主』等人,以启动『巨兵』宣称自己并非冒牌货。因此可能会追究我们至今从遗迹发掘——不,偷出装甲机龙或宝物的责任。」

    「……换句话说,要是一开始态度过于示弱,会遭到以牙还牙的报复,是吗?」

    柯莱尔这句话,让在场所有人噤口。

    这代表了一个答案。

    「况且严格来说,还不知道什么『创造主』的真面目。说得极端一点,甚至可以怀疑是几百年前,某个成功攻略遗迹的不知名人物,盗用旧时代统治者的名号招摇撞骗。如果无法证明她们是『正牌』的,我们也没必要胡乱出招。」

    玛姬艾儿卡这番话,路克斯也能理解。

    与在王都的沙盘推演中,路克斯与莉夏等人被再三叮嘱的事情大致相同。

    装甲机龙的存在与力量,已经是现代生活不可或缺的一部分。居住的土地更不在话下。

    即使她们主张所有权,也无法轻易答应她们的要求。

    因此表面上是对话,实际上与战争无异。

    一旦交涉决裂,可能当场会与「创造主」爆发战争。

    众人再度一同绷紧表情之际,房间外忽然传来一阵骚动。

    地板上发出「叩叩」的鞋声逐渐接近,不久会议室的门缓缓开启。

    「——不好意思让各位久等了,诸位各国代表。」

    清澈的声音响起,来者正式露面。

    身穿纯白闪耀礼服的年轻少女,面露微笑一敬礼。

    银色的长发,左右异色的双眸。

    超脱人类的神秘美貌,让原本弥漫紧张的会场气氛一变。

    与路克斯等旧帝国皇族神似的容貌,让众人内心都抱持强烈警戒。

    「我是遗迹存在的旧时代皇族——『创造主』的生还者,第一皇女里丝媞卡•蕾•阿榭立亚。这位是侍女密丝希斯•V•艾克思珐,最后则是我的骑士,弗基尔•维•阿卡迪亚。」

    自称里丝媞卡的公主身边,出现两名从仆。

    一人是之前曾经在海兹身边见过的蓝发侍女,密丝希斯。

    至于另一人,看到披著豪华外套的男子的瞬间,路克斯顿时脑袋发热。

    「……!?他就是弗基尔?怎么回事——我好像也曾在哪里见过他。」

    像是心里有底,看到弗基尔的莉夏也不禁嘀咕。

    另一方面,路克斯迅速压抑感情,紧紧闭起嘴。

    「首先感谢世界各国的诸位,能回应我突如其来的现身与要求,提供对话的场所与机会——同时我答应提供每个国家两百架左右神装机龙,作为友好的证明。」

    「————!?」

    以笑咪咪语气说出的这番话,让众人都眨了眨眼睛。

    路克斯也一瞬间怀疑自己是不是听错了。随后代表各国王族的尼亚斯教皇、蜜弥爱特公女,甚至连古尼乌斯大臣都忍不住喊了出来。

    「这、这是真的吗,里丝媞卡殿下?」

    「真是惊人,可是提供每个国家各两百架——」

    「不可置信!即使一年内动用五六次遗迹调查权,顶多也只能发掘到几十架装甲机龙,竟然一口气带来这么多……」

    光是一架泛用机龙,价值就比得上一栋普通的民宅。

    各国付出时间与牺牲,从遗迹一点一点收集来的装甲机龙,目前还是十分珍贵的武器。

    对出乎意料的礼物有所反应,室内的气氛略微缓和。

    其中只有大富翁玛姬艾儿卡,以及辛格伦不为所动。

    即使面对破格的「前金」,依然面色不改露出微笑。

    「当然,这些只是单纯打招呼而已。只要各位能和我们缔结友好关系,还能赠送更稀有的宝物,甚至是神装机龙。具体而言,接下来——」

    「真是不明白你这位『创造主』哪。」

    眼看会场的气氛即将沸腾,玛姬艾儿卡的声音忽然惊动四座。

    只见她露出有些险恶又扭曲的笑容,盯著对面的里丝媞卡瞧。

    「抱歉打断了你的话哪?但咱也担任商会的龙头,因此听到任何可疑的话,就会反射动作开口。可以继续说啊?」

    「请您不要误会,我可是认真的喔?」

    里丝媞卡再度以柔和的声音宣布,玛姬艾儿卡却哼笑了一声。

    「世界上什么不贵,免费的最贵——这句话从几千年前就有了吧?一开始让我们尝到甜头,接下来到底要咱们做什么来著?」

    「…………」

    听到这里,「创造主」里丝媞卡脸上依然微微笑著,陷入沉默。

    但不久后,有如下定决心般阖上眼睛,缓缓叹了一口气。

    「真没办法,原本希望从稍微轻松一点的话题开始的——」

    说完开场白后,皇女轻轻深呼吸了一口气。

    然后环顾四周一圈,表情认真地宣布。

    「要说正题的话,再过不到半年,这个世界就要毁灭了。」

    「——什么?」

    不知是谁反射性开口质疑。

    可能是「七龙骑圣」的成员之一,也有可能是代理领导人之一。

    可是无论如何,不经意喊出的这句话,让刚才松弛的气氛剧变。

    「……说说具体内容吧?」

    在无畏的表情始终没变的玛姬艾儿卡敦促下,里丝媞卡点了点头。

    「我想各位可能已经知道了,名叫灾祸的破坏现象,以及幻魔人这种威胁。这个世界存在造成这些现象的基础机制,就是名为『圣蚀』的毁灭世界机制。」

    「您说『圣蚀』?」

    莉夏露出讶异表情开口,不过却是在演戏。

    路克斯等新王国的人都知道从遗迹「坑道」带回的资料情报,而且隐瞒早就知情的事实。

    为了确认「创造主」里丝媞卡说的话是否为真。

    「是的。过去我们存在的旧时代,利用资源与技术力,过著非常优渥的生活。可是长久的和平终有一天终结,战火肇因于有人试图独占技术与资产,爆发波及大多数人的生死决斗。为了终结漫长的大战,我们的始祖创造了消灭大战的元凶——也就是人类的机制。那就是名叫『圣蚀』的最终歼灭机制——最大最强的人型终焉神兽。」

    「————」

    里丝媞卡告诉众人过去的历史。

    血腥的现实让众人哑口无言。

    但是不久后,有如回过神来的代理领导者们率先举手。

    「请、请等一下,『创造主』殿下!?这实在太难以置信了,您说为了毁灭人类的『圣蚀』?如果真有这种东西的话,我们不是早就绝种了吗?」

    尼亚斯教皇静静摇晃椅子,开口发问。

    里丝媞卡露出典雅的笑容,回答依旧残留著少年面貌的年轻教皇。

    「是的。『圣蚀』原本是除了古代人种与『创造主』以外,毁灭一切的终极武器。可是这样会让善良的无辜百姓遭到屠戮殆尽。因此在主导大战的大半人类毁灭的阶段,当时的皇族们就停止了『圣蚀』。」

    少女平淡地回答。

    「古代人种将遗迹带到这颗行星上,『创造主』一族则加以吸收。其中也只有获得遴选的皇族与近臣才知道,且进得了的乐园圣地——『大圣域』。只有在存放旧时代一切睿智、技术与财产的该场所,才能阻止『圣蚀』,防止世界毁灭的危机。」

    一阵议论纷纷。

    阖著眼睛,感慨良多陈述的里丝媞卡,让会议室的气氛微微震动。

    「有件事情想请教一下。」

    穿插在解说之间,小个子身披苍蓝色长袍的辛格伦,静静抬起头来。

    「为什么已经停止的什么『圣蚀』,会在这个时代复苏?」

    里丝媞卡立刻回答某种意义上,理所当然的疑问。

    「我也不清楚详细原因,但可能是这个时代的人们,对遗迹造成某种干涉所致。我只是从『大圣域』接受到启示,得知『圣蚀』复活的事实而已。」

    「接受到启示?」

    莉夏皱起眉头疑问,「创造主」皇女立刻微微一笑。

    「因为我是『神托巫女』。透过『洗礼』这项仪式,我得到接收来自『创造主』的圣地——『圣域』情报的能力。」

    原本不具备阿卡迪亚姓氏的她,名字会成为蕾•阿榭立亚,是因为成为能与「大圣域」通讯的巫女所致。

    「…………」

    一边听著这些,同时路克斯与库露露席法略为四目相接,加以确认。

    确认「圣蚀这种毁灭世界的机制存在。

    确认为了阻止「圣蚀」,必须前往「大圣域」。

    到这里为止,都与从优密尔教国的「坑道」带回来的情报相同,确实没有说谎。

    「那么,该怎么去那个叫什么『大圣域』的地方?」

    里丝媞卡并未立刻回答扠著手的玛姬艾儿卡这个问题。

    环视神情紧张,等待答案的众人后,大大深呼吸一口气。

    「各位知道『至高之力』这颗宝玉吗?是存在于七座遗迹的七颗水晶,将这些宝玉镶进遗迹最深处,就会开启通往『大圣域』之道。阻止毁灭世界的『圣蚀』,得到『大圣域』的遗产与技术,引导世界迈向真正的和平,这就是我们『创造主』的愿望。」

    「————」

    这是拯救世界的解答。

    有如早已看穿众人心思的绝妙间隔后,皇女再度开口。

    「我们这些『创造主』的生还者,长年沉睡在遗迹中,不过最近觉醒后,对这个世界的变化感到困惑。不知道这个时代,这个文化下的民众是否能接纳我们。由于心中不安,因此暂时观察了情势一段时间。」

    看著各国代表的脸,皇女以沉痛的表情诉说。

    「可是——已经没有时间了。如果无法现在借助各位的力量阻止『圣蚀』,整个世界会一起毁灭。虽然很丢脸,但现在有半数遗迹脱离了我们的管理,只能勉强撑一下。为了共同拯救这个世界,请各位将力量借给我们。」

    有如就此结束话题般,里丝媞卡坐在座位上微微一敬礼。

    轻微议论纷纷之后,弥漫著短暂的沉默。

    就在众人似乎接受这番话的时机点,有人举起手来。

    是海布格共和国的古尼乌斯大臣,有些发福的中年男性。

    「原来如此,想必您相当辛苦吧。我们的确听过『至高之力』的水晶,记得那是——」

    「是的,必须消灭七只将宝玉隐藏在体内保护的终焉神兽才行。目前『方舟』的波赛顿与『巨兵』的尤克特拉希尔已被消灭,但必须尽速讨伐剩下的五只。」

    里丝媞卡点点头,开始说明开放所有遗迹的具体方针。

    可是这一瞬间,梵海姆公国的蜜弥爱特公女却侧头疑惑,举手发问。

    「不好意思,请先等一下。我知道我们必须消灭终焉神兽,取得『至高之力』。可是该如何进入遗迹深处呢?我们各国除了特殊例外,几乎所有遗迹都无法进入最深处吧——」

    「的确是这样。就算要去讨伐,也不得其门而入。」

    尼亚斯教皇也点头同意。

    路克斯与库露露席法曾经进入「坑道」这件事,尚未告知教皇。

    别国代表们也露出同意的表情后,里丝媞卡的视线迅速移动,凝视某位少女的容貌。

    众人的视线跟著集中在优密尔教国的「七龙骑圣」辅佐官,库露露席法•恩芙尔克。

    「刚才忘了说明,我们『创造主』有协助者。就是将遗迹带来这个世界的古代人种后裔,也是同胞——名叫『钥匙管理者』。没错吧,库露露席法•恩芙尔克?」

    「…………!?」

    在里丝媞卡一语道破下,众人再度屏息以对。

    像是早已觉悟,库露露席法丝毫没有动摇的神色,仅仅闭上眼睛。

    「这么亲昵地攀谈很伤脑筋呢。我长大后才得知自己出身遗迹,也没有任何同胞的自觉。很可惜,我从未见过你们。」

    库露露席法的回应很冷淡。

    这番话透露出即使古代人种与「创造主」一族在历史上有过蜜月关系,自己也没有意思效仿。

    但里丝媞卡像是早已预测,并未露出失落的神色苦笑。

    「真可惜。原本想立刻接纳你成为我们的伙伴呢,就像我身旁的侍女,密丝希斯一样。」

    「噢,意思是这位蓝发女性也是——」

    「是的。我是遗迹技术者——『钥匙管理者』的生还者。」

    这间会议室里,唯一穿著侍女服的女性密丝希斯一敬礼,回答古尼乌斯大臣的问题。

    「一如其名,我们『钥匙管理者』一族的权限能开启遗迹内各式各样的门,管理遗迹机能。简单来说,就是创造遗迹本身的古代人种具备的特权。」

    「那么只要借用你的力量,就能立刻开启所有遗迹的——」

    古尼乌斯大臣面露喜色,密丝希斯却静静摇了摇头。

    「没有这么简单。即使有我们『钥匙管理者』,也仅限于提高可能性。尤其是干涉遗迹主要系统的情况下,会暂时失去个人持有的遗迹管理权限。一旦动用权限开启特别重要的门,就必须相隔一段时间,否则无法同样操纵其他遗迹。」

    「这么说来?」

    里丝媞卡点头同意蜜弥爱特公女的话。

    「是的,如果无法得到库露露席法小姐帮忙,就很难在剩下半年的时间内解放所有遗迹。原本想寻找其他生还的『钥匙管理者』……但由于各种原因,目前有许多人行踪不明。」

    「原来如此。」

    间隔半晌后,玛姬艾儿卡脸上露出紧咬不放的笑容。

    「阻止『圣蚀』机制引发的世界毁灭。为此必须解放所有七座遗迹,抵达『大圣域』,没错吧?」

    「感谢您的理解。希望各位齐心协力,共同拯救世界免于毁灭。」

    双手一拍合十,里丝媞卡破颜一笑。

    这番话听起来合情合理,却留下几个很大的问题。

    就在路克斯犹豫是否要询问之际,气氛有所变动。

    「——然后呢,我们还要听你这番无聊故事多久?」

    硬生生打断目前的局面,眼神黯淡的男子无畏地笑著。

    是布拉昆德王国的「七龙骑圣」,「苍蓝暴君」辛格伦•谢布里特。

    貌似对他过度无礼的口气感到不耐,别国代理领导者们都脸色一变。

    「不好意思,我听不懂您这番话想表达的意见?」

    里丝媞卡始终柔和回应的瞬间,这次换路克斯发难。

    「意思是说,究竟哪里有『圣蚀』即将毁灭世界的证据吧?」

    「旧时代」的皇族从遗迹现身。

    尤其是「钥匙管理者」与「大圣域」等惊人议题下,容易遗忘的基本问题。

    就是即将毁灭世界的「圣蚀」。

    若无法确定这个前提,要强硬开启遗迹深处,实在太危险了。

    如果放出终焉神兽,光是这样就可能造成一个国家,甚至整个世界毁灭。

    实际上,路克斯等人之前才倾尽全力,千钧一发赢得胜利,就算全军覆没都不足为奇。

    虽然与库露露席法一起带回国的情报上也纪载了「圣蚀」,可是需要证明其为事实。

    路克斯进一步提醒后,坐在一旁的少女跟著点头。

    「我也同意路克斯的意见。」

    新王国「七龙骑圣」辅佐官立场的赛莉丝抬起头来。

    「终焉神兽实在太危险了。之前面对的神兽,即使聚集神装机龙使用者也屈居劣势。考虑到牺牲与对周遭地区造成的损害,不应该轻易讨伐——」

    这番话并非之前沙盘推演过的内容,而是赛莉丝自己的意见。

    四大贵族的大领主千金。

    正因为居于人上人的责任,才会说出这番话吧。

    可是抢在里丝媞卡回答前,一旁有人打断了她。

    「哎呀?和你那煽情的身材一样,你这女人真是欲望强烈呢。好肤浅啊。」

    声音的来源是至今一语未发,海布格共和国的「七龙骑圣」罗莎•葛兰海多。

    全身包在漆黑军服中,摇曳一头鲜血般红发的高挑少女。

    宛如毒蛇般小瞳孔的瞳眸,从一旁瞪向赛莉丝。

    「……这是什么意思?」

    「不小心让你听见了吗,真抱歉呀。我只是在自言自语,别放在心上喔,学园最强。」

    罗莎以纠缠不休的口气,进一步挑拨。

    「有什么话想说的话,何不当场说清楚?」

    赛莉丝可能也一肚子火,但始终没有表现在脸上。

    结果罗莎以手遮住嘴角,肩膀抖动笑得一脸暧昧。

    「真讨厌,让你这样一问连我都不好意思了。就因为自身与自己的国家不想冒著危险,居然光明正大讲出这种丧气话。想不到代表国家的『七龙骑圣』辅佐官这么忝不知耻呀。」

    「…………!?」

    再明显不过的挑衅,听得连赛莉丝都横眉怒目。

    不过她立刻反驳语带嘲讽的罗莎。

    「这不是胆小畏战,而是身为曾经与终焉神兽交手过的一人,陈述见解而已。现状目前无法判断『圣蚀』与『大圣域』确实存在,解放终焉神兽实在太危险了。」

    「而且——出现的终焉神兽不见得这么听话,会与我们决战到死为止吧。」

    路克斯始终冷静,帮腔支援赛莉丝。

    「要是没能消灭,让终焉神兽逃跑,邻近的城市村镇都会遭到池鱼之殃。损害最严重的,就是领地内有三座遗迹的新王国。如果没有万全的准备与对策,无法贸然实行作战。」

    「唔,呣……」

    各国代理领导人都赞同路克斯这句话。

    仔细想想也有道理,众人再度表示接受赛莉丝意见的态度。

    关于「尤克特拉希尔」,对新王国与外国的解释是,在调查「方舟」的过程中交战,最后消灭。

    菲尔菲受到幻神兽影响,以及原本就擅闯「方舟」的确是事实,只能含糊其辞。

    可是罗莎并未挑明这一点,仅对路克斯的反驳嗤之以鼻。

    「哎呀?这点损失就受不了喔?牺牲十几二十座村庄城镇就能拯救世界的话,不是很划算吗?」

    「你疯了吗!?你究竟将国家当成什么了——」

    赛莉丝忍不住气得浑身发抖,罗莎却没理会。

    「……欸,『创造主』小姐,这些胆小的国家代表说出这种话喔?这样真的能拯救这个世界吗?」

    舔了舔嘴唇,罗莎露出讨好的笑容望向里丝媞卡。

    但皇女没理会她的挑衅,一脸典雅的微笑。

    「这番意见很有道理。攻略活性化的遗迹与讨伐终焉神兽,若说不会对各国造成牺牲,确实是骗人的。因此为了补偿各国的负担,我们也准备了回礼。」

    「——您说回礼?」

    里丝媞卡以笑容向古尼乌斯大臣点头。

    「是的。对于抵达『大圣域』有功的国家,我们『创造主』皇国将致赠礼物,以及使用旧时代技术的权利。」

    「——噢噢!」

    会议室内瞬间气氛沸腾。

    「具体而言,剩下的五只终焉神兽每讨伐一只,我们就多赠送一百架泛用机龙与两架神装机龙。此外一旦成功进入遗迹最深处,就致赠机龙或宝物。在攻略遗迹中功劳最大的国家,将赠予半数沉睡在『大圣域』的宝藏与土地。」

    「真是感激不尽,这样就有付出牺牲的价值了。」

    海布格共和国的古尼乌斯大臣顿时眼睛一亮。

    可是另一方面,尼亚斯教皇与蜜弥爱特等稳健派,却露出复杂的表情眺望。

    这是想法差距产生的迥异反应。

    如果不惜牺牲人民与士兵,这个提案的确相当有吸引力。

    「还有——另外有三项课题希望能达成。」

    看著气氛浮躁的会场,里丝媞卡再度开口。

    「第一,是讨伐名为『龙匪贼』的势力。他们是机龙使佣兵部队,捣乱我们皇国遗迹的盗贼。首先必须歼灭他们才行。」

    「…………」

    可能是对在此提到「龙匪贼」感到意外,几名代理领导者有所反应。

    不止是连「创造主」都知道他们的存在,更认定「龙匪贼」是明确的威胁——必须消灭的敌人。

    「不好意思,里丝媞卡殿下。他们是受雇的战士——只是佣兵而已。虽然很碍眼,但应该不至于劳师动众吧……」

    古尼乌斯大臣如此说明,里丝媞卡却静静摇了摇头。

    「不,至少他们已经得知『大圣域』的存在了。」

    「什么……!?」

    对惊讶地睁大眼睛的代理领导者们微笑,里丝媞卡继续说明。

    「理论上『大圣域』在遗迹内,也并非能轻易获知的情报……——不过这些先暂且不论。只是根据他们的行动,这是唯一的可能性。」

    「路克斯,这是……」

    一旁的赛莉丝瞄了路克斯一眼,露出惊讶的模样。

    路克斯也微微点头,表示同意。

    在王都沙盘推演时有提过。

    果然不出路克斯所料,「龙匪贼」确实有行动目的。

    「要是那些心怀恶意的人,抢先我们捣乱『大圣域』的话可就糟了。既然都以攻略遗迹为目标,就应该消灭他们。」

    同时里丝媞卡进一步同意,只要能讨伐「龙匪贼」的干部,消灭整个组织的话,就加码赠送报酬。

    「第二个课题是寻找第七遗迹『月』。由于遗迹本身目前行踪成谜,因此在讨伐终焉神兽之前,首先得找到遗迹才行。」

    「第七遗迹『月』……记得以前应该飘浮在托基梅斯联邦的空中吧?」

    古尼乌斯大臣说著,望向代表托基梅斯联邦的两人。

    「…………」

    由于「七龙骑圣」的苏菲丝一直默不作声,因此由辅佐官兀儿库代为回答。

    「这个,苏菲丝说……她不知道遗迹跑哪去,也没听说过啰。还有呢,希望各位不要一直盯著她看,很难为情!这是她的——呣嘎!?」

    即将开心打开话匣子的兀儿库,被苏菲丝默默伸出的手揪住脖子。

    「苏、苏菲丝说,不要说些有的没的啰!是对我说的……!」

    「…………」

    可能对两人天真无邪的互动感到愕然,众人没再继续追问两人。

    但是下一瞬间,缓和的气氛立刻消失无踪。

    「那么,最后的第三项课题——就是铲除存在于七国代表中的叛徒。」

    「————!?」

    一瞬间,与刚才气氛迥异的另一种紧张感弥漫室内。

    同时在场所有人都面面相觑。

    「怎么突然讲得这么难听。咱们很多人才第一次见面,哪来什么叛徒啊?」

    就在其他代表畏缩之际,玛姬艾儿卡露出挑衅的笑容回应。

    相较之下,里丝媞卡依然维持文静的表情,嘴角忽然一缓微微笑。

    「抱歉刚才这句话有语病。简单来说,是包含从现在开始。」

    「从现在,开始……?」

    听到尼亚斯教皇一脸讶异的问题,里丝媞卡阖上眼睛点点头。

    「目前也是一样,既然我们从现在开始缔结同盟,就不允许有所隐瞒。如果接下来在攻略遗迹的过程中有谎报、未经许可掠夺宝物等行为——就应该视该国为『敌人』加以攻击。」

    「什么……!?」

    之前尝到甜头,喜形于色的各国代理领导人,表情突然变得狼狈,带有恐惧的神色。

    「由于一旦失败,会导致世界毁灭,因此必须格外留意。我们无法信任为了自己的私欲,破坏协定的国家,请各位见谅。至于以前各位从遗迹带走的东西,我们不会要求归还。」

    皇女依旧维持沉静的笑容,强调最后一句话。

    「唔,嗯,那就太好了。」

    有如代表各国想法般,古尼乌斯大臣点头。

    其余代理领导者们也迅速以相同表情掩饰。

    (果然没错……)

    优密尔教国并未透露自动人形涅依•露榭的存在,新王国也暗中持有一颗「至高之力」——其他国家很有可能也隐瞒了只有自己才知道的「遗迹」相关情报。

    因此才会对里丝媞卡不经意的强调与威吓感到慌乱吧。

    可是,这场交涉要是这样结束可不妙。

    就在路克斯如此心想,准备举手的瞬间,玛姬艾儿卡抢先一步开口。

    「——抓到叛徒立刻处刑吗,这样的判断是当然的。」

    将交叉的手顶在头上,她就像孩子一样晃著椅子玩。

    但是天真的笑容厌恶地一歪,瞪向里丝媞卡。

    「可是你们『创造主』要怎么保证自己没说谎?如果你们背叛我们,那我们也会毫不留情兵戎相见——要是你敢这样保证,咱们倒是可以接受。」

    「当然,我们愿意。」

    里丝媞卡立刻回答玛姬艾儿卡的反驳。

    如此一来,各国实在没有理由不接受这样的提案。

    一旦开口,等于承认自己国家曾做过亏心事。

    「是吗,那么大方针就这么敲定了——下次再讨论具体细节吧?在场都是各国代理领导者,而且还必须拟定详细规章,相当麻烦呢。」

    「也对。其他人如果可以接受,就依照这样的方针吧。」

    「……我知道了。回去我会如实禀报新王国的罗菲女王陛下。」

    莉夏回答后,其他代理领导者都一一同意。

    同盟的话题到此告一段落,室内开始弥漫缓和的气氛。

    眼看即将宣告结束,散会的时候——

    「啊,新王国的各位,最后还有一项附带的要求。」

    里丝媞卡忽然向路克斯等人开口。

    就在莉夏微微露出困惑的表情时,里丝媞卡更进一步凑过脸庞。

    「听说这里,王立士官学园有一座演习场吧?学园好像从明天开始要举办学园祭这项活动——?」

    「是没错,有什么问题吗?」

    「是否可以加入我们想出的余兴节目呢?这个呢,乾脆在场齐聚一堂的机龙使代表们,彼此来一场模拟战——『演武战』如何?」

    「——你说什么?」

    大感意外的,似乎不只莉夏而已。

    路克斯和赛莉丝不在话下,连其他代表都一脸困惑地皱眉。

    「……怎么可能,为何非得又要自己人掀起战火?」

    优密尔教国的尼亚斯教皇严词反驳。

    「没有那么严重……只是余兴节目而已。而且我听说,为了争夺遗迹调查权,各位不是也召开过什么『全龙战』大会吗?」

    看到代理领导者们哑口无言,里丝媞卡趁胜追击。

    「不过——接下来要攻略遗迹的人员,也是由遗迹持有者的我加以推荐。因此身为并肩作战的协助者,我想了解一下各位的实力。」

    「…………」

    虽然被皇女一脸笑容下说服,但四名各国代理领导者都露出不满的神色。

    路克斯也明白原因。

    谁会想在各国代表齐聚一堂的此处,刻意派主力拚个你死我活,暴露自己的底牌?

    因此想要的话,在比赛中放水都不足为奇——

    「——那么在这场模拟战中胜利的国家代表,将可获得第一遗迹『塔』的调查权。期间为一个月,在期间内可以任意调查。」

    「请、请等一下,皇女殿下!为什么冷不防说出这种话!?」

    莉夏慌忙一喊,路克斯与赛莉丝也跟著表情一变。

    第一遗迹「塔」正好座落于新王国领土内的西边。

    同时也是赛莉丝的父亲,四大贵族迪斯特•兰格莉思治理的土地。

    要是其他国家赢得调查权,新王国很有可能受到余波冲击。

    小规模刺激遗迹,光是自蜂拥而出的幻神兽手中保护周围人民就已经够麻烦了,这种调查一点好处也没有。

    况且要是连终焉神兽都出现,领地甚至有全灭的危机。

    「莉夏公主说的没错。『塔』是难以攻略的遗迹,更何况——」

    赛莉丝焦急地试图阻止,但里丝媞卡却不为所动。

    「身为遗迹持有者,我希望能让值得信赖的国家攻略。请问这样有任何问题吗?」

    「可、可是这么么重要的大事,我得先向叔母讨论才行……」

    莉夏转过头去开口的瞬间,里丝媞卡的态度忽然一变。

    「哎呀,亏您还是一国的公主,这样成何体统呢?没有人站在身后充当后盾,自己就无法做出任何判断——真是不像话呢。」

    「————」

    脸上的笑容始终没变。

    柔和的表情,稳重的语气也是。

    可是左右异色瞳眸发出的目光,却带有与之前不一样的感情。

    这句苛薄的话,宛如尖刀一般刺进被推派充当「代替品」的少女胸口。

    「……!?我——」

    紧咬下唇的莉夏,抬起头来试图反驳。

    正当路克斯准备介入两人之间,保护莉夏时。

    「听起来很有趣呢。这场余兴节目算我一份吧。」

    「哦,噢噢!你愿意参加吗,罗莎卿!」

    看到红发少女举手,古尼乌斯大臣发出感叹。

    罗莎•葛兰海多。

    别名「钢铁魔女」的「七龙骑圣」少女,如此高声宣言。

    众人见状,小小的议论声逐渐扩散。

    由于「创造主」等人的提案出乎众人意料。

    赌上一个月的遗迹调查权,由各国代表「机龙使」彼此进行模拟战。

    各国的态度依然举棋不定,但海布格共和国已经表态参加,要阻止事情发展就更难了。

    可是「奖品」会造成新王国的危机,不阻止会很麻烦。

    「非常感谢。如果没有人愿意当您的对手,就由您优先调查『塔』吧。」

    里丝媞卡这句话让莉夏脸色铁青。

    就在即将脱口反驳之际,身旁忽然有人行动。

    「我知道了,罗莎。由新王国『七龙骑圣』辅佐官的我,赛莉丝缇雅•兰格莉思担任你的对手。」

    「……赛莉丝学姊!?」

    路克斯对挑战宣言惊讶地一喊,但赛莉丝却笔直盯著罗莎。

    身为代表新王国的大贵族,与眼前的「敌人」对峙。

    「哦,新王国赫赫有名的四大贵族之首,学园最强的你愿意当我的对手啊,真是光荣呢。」

    「一如你所愿。同时也包括之前弄伤谢里丝的这笔帐。」

    赛莉丝悠然回应咧嘴一笑的罗莎。

    看到两人视线交错,路克斯不由得屏息。

    不久之前,两人才在学园前大动干戈。

    城塞都市的女孩遭到波及,谢里丝受了轻伤一事,路克斯之前也听三和音说过。

    想起这些的路克斯,慌忙接近赛莉丝身边。

    「赛莉丝学姊,请小心一点。她可能——」

    「我知道这是陷阱。可是吃了对方这么多闷亏,不接受挑战不行。我判断应该刻意接受她的挑衅。」

    「演武战」的赌注是位于新王国领地内的第一遗迹——「塔」的一个月调查权。

    如果不接受挑战并获胜,调查过程中涌出的幻神兽可能会让新王国受到重大损害。

    若别国代表不参赛,或许可以避免这种情况。可是罗莎已经宣示参战,就只能硬碰硬了。

    因此做好觉悟,赛莉丝举起手来,可是。

    「……看来没有其他人想参战吧?那么由海布格共和国,与亚提司玛特新王国展开对战——」

    「请等一下!我也要出场。身为新王国代表,请让我和她并肩作战。」

    「……路克斯!?」

    「哎呀?」

    路克斯的要求让赛莉丝惊讶,罗莎则感到意外地眨眨眼。

    莉夏也露出讶异的表情,忍不住望向路克斯。

    「喂,路克斯,为什么连你也……」

    「不好意思,莉夏公主。可是我有不好的预感,不能让赛莉丝学姊单枪匹马。」

    「路克斯……你——」

    就在赛莉丝表情茫然的瞬间,里丝媞卡再度开口。

    「既然新王国这么说,那么海布格共和国的『七龙骑圣』辅佐官,嘉莲希雅小姐意下如何呢?」

    「这、这个,我——是的……我、我参加。」

    躲在罗莎身后的眼镜少女,起先露出困惑的模样,但一旁的罗莎望了一眼,才微微点头。

    与其说同意参战,更像是不敢违逆罗莎的意思。

    「那么详细内容之后再讨论。非常感谢各位今天的与会。」

    里丝媞卡一脸笑容下了结论后,世界高峰会到此落幕。

    紧张与冲击,以及谈判进退交错的对谈,就这样暂时告一段落。

    「咱也很忙的,所以要先走人了。详细内容之后再联络,可要提高警觉啊。」

    会议结束后,队长玛姬艾儿卡随即离席。

    代理领导者们一个接一个离开房间后,刚才有如影子般伫立在侧的男子,也跟著独自来到走廊上。

    留下对高峰会内容叹口气的赛莉丝与莉夏,路克斯走出房间。

    担任里丝媞卡的护卫,列席高峰会的骑士——弗基尔。

    缓缓迈开脚步的兄长,平淡走过等待在前方的路克斯面前。

    「难道你没有什么话要对我说吗——兄长?」

    伴随冷淡的视线,路克斯质问。

    若无其事直接走过的弗基尔停下脚步,回过头看后方的路克斯。

    与同样转过头来的路克斯四目相接后,弗基尔豪迈地笑著回应。

    「怎么啦,贤弟,还需要我提供建言吗?噢,还是希望我向你打招呼?好久不见——看你平安真是太好了,是吗。」

    笑得一脸戏谑的弗基尔,让路克斯的内心混乱不已。

    弗基尔的态度一如教导机龙使的战斗方式,以及讨论改变旧帝国策略时的说教般。

    曾经信赖,结果遭到背叛的内心旧伤,一直让路克斯痛得刻骨铭心。

    「这次又有什么阴谋?五年前毁灭旧帝国,这次跟随『创造主』皇族,接下来你又想搞什么花样——回答我。」

    但路克斯已不再迷惘。

    面对过去的失败,向他问出真相。

    可是眼前的男子却彷佛连路克斯的觉悟都早已看透,叹了一口气。

    「我的目的?还是一样搞不懂你呢。我说贤弟,怎么这么丢脸啊,你到底怎么了?你什么时候——变得这么蠢啦?」

    「————」

    兄长的所作所为,冰冻路克斯的内心。

    原本早已觉悟他会挖苦自己,一笑置之,或是不怀好意地逼问。

    可是弗基尔的态度以上皆非,而是失望透顶的冷笑。

    失望透顶,同情怜悯的眼神。

    「……无法回答,代表于心有愧,是吗?」

    路克斯光是忍著表情不抽筋,声音不颤抖回答就已竭尽全力。

    由此可知,再度以合作者身分面对面的弗基尔,路克斯完全被他的气氛压倒。

    旧帝国时代,路克斯第一次见到弗基尔时,认为他在皇族中也相当鹤立鸡群。

    可是现在自己眼前的男子,却更加不同。

    而是当场不断下沉——沉到底端,甚至看不见身影。

    宛如无底的黑暗一般深沉,蕴含来路不明的恐怖感。

    「你希望这样解释吗?你掀起的那场革命,最后在我的邪恶陷阱下,沦为不幸的意外?你是正直又清廉的皇族,只不过被我这个坏人欺骗吗?如果你希望我这么说,那就好吧,可爱的贤弟。」

    「别——开玩笑了。」

    纠缠不休的甜言蜜语,听得路克斯回以激昂的眼神。

    同时手在下意识中,碰触挂在腰上的机攻壳剑剑柄。

    可是弗基尔的表情丝毫没变,依然一脸嘲讽,缓缓走近路克斯。

    然后以带有致死量剧毒的温柔声音,在耳边低喃。

    「——真是了不起呢,做得好啊,贤弟。我会打从心里支持你那无法牺牲任何伙伴,不敢割舍的正直,连坏人都想拯救的虚幻理想喔。」

    顿了半晌,继续对僵在原地的路克斯说。

    「你以自己的意志克服了罪恶振作,身为机龙使代表立于此处。凭你的力量,这次一定不会再犯错,不受任何人背叛,不会失败。这一次——你一定能成为自己期盼的真正英雄吧。」

    「唔、呃……」

    听到这句话的瞬间,路克斯的眼睛深处传来剧痛。

    视野蒙上一片沙暴,从未听过的声音在脑海里复苏。

    『——你永远不可能与我为敌,永远不可能。』

    『不敢面对这个世界本质的你,没有资格当英雄。』

    『你根本没发现到,自己追求的救赎结局完全与绝望连结在一起。』

    『就算你能够看见,当你实现自己的梦想,拯救这个世界的那一刻。』

    『知道一切真相的你——将会再次,××××××××××××××××』

    「——振作一点!?路克斯!」

    「…………!?」

    熟悉的声音将路克斯的意识拉回来。

    出现在眼前的不是弗基尔,而是莉夏。

    「究竟怎么了啊?那男人对你怎么样了吗!?」

    听莉夏这么说,路克斯环顾四周。

    会议室前的长廊,弗基尔与「创造主」等人早已离去。

    「不——只是有一点眼花……」

    根据莉夏的说法,路克斯与弗基尔交谈后,似乎就一直茫然站在原地。

    刚才那番话的内容已经想不起来了。

    可是自己心中的旧伤,却留下被深深揭开的痛楚。

    「话说这下可糟了。竟然要和罗莎那个讨厌的女人战斗。」

    莉夏这句话,让路克斯的意识回到世界高峰会结束时宣布的那件事。

    回到路克斯与莉夏身边的赛莉丝,表情有些歉疚。

    「不好意思,刚才擅自说要参战。原本应该事先拟定回避那场模拟战斗的方针——」

    「……虽然实际上是这样没错,可是刚才的状况下,要推翻那些决定可能很难吧。」

    莉夏一边同意,露出有些困扰的表情说。

    「不过真的赢得了吗?听说那个『钢铁魔女』可是海布格的王牌喔。只听说她的神装机龙叫做《葛力尼奇》。」

    在自己国家的模拟战造成五人死亡,毫不留情的狠毒与惊人实力。

    自己知道罗莎是危险的机龙使。

    「不要紧。就算不知道她的神装机龙有什么能力,但我会竭尽全力获胜。更、更重要的是,为什么连路克斯都要参战呢?」

    赛莉丝斩钉截铁宣告后,露出困惑的视线望向路克斯。

    「不好意思。因为担心赛莉丝学姊,我无法眼睁睁坐视不理。」

    「路克斯……」

    听到路克斯语带烦恼,赛莉丝顿时满脸通红。

    但赛莉丝连忙摇了摇头,视线迅速从路克斯身上别过。

    「这、这个,好意我就心领了!我、我没事的!自己做出的决定,我会负责到底!失陪!」

    仅说到这里,赛莉丝立刻脚步急促离开路克斯身边。

    路克斯还来不及留人,转眼就看不到她的背影。

    「赛莉丝到底怎么了啊,总觉得一点也不像她耶——?」

    「嗯。我做了什么吗……?」

    路克斯与莉夏一头雾水之际,两名少女在不远的后方叹了一口气。

    「这些人怎么这么迟钝……连我都快看不下去了,难道她们完全没发觉吗?」

    忍不住抱头烦恼的人,是「七龙骑圣」中最年轻的梅尔•姬萨托。

    由于上次战斗中使用了秘药——万灵药的副作用下,暂时无法穿上装甲机龙。

    可能因为这样,这次会议中也相对安静许多。

    「可以不要这样说吗,你的反应其实也一目瞭然呢。」

    一旁的库露露席法也困扰地苦笑,否定梅尔的话。

    自从上次优密尔教国那件事情后。两人比以前更加无所不谈,敞开心房。

    「话说库露露席法,你和大哥哥进展到什么程度了?不是正式告白过了吗?说希望他成为真正的婚约者。」

    「我认为已经委婉告诉他了,但路克斯就是这么迟钝。不让他进一步了解的话,就不太顺利呢。」

    「虽然嘴上这么说,其实是怕被他甩吧?」

    「…………」

    被梅尔宛如小恶魔般戳破,库露露席法一瞬间陷入沉默。

    但仅短暂犹豫思考后,静静地开口。

    「其实呀,原本打算提出正式交往的。就在你那边发生那起事件后,回到新王国的几天之内。」

    「什么嘛,结果还是被甩了。难道大哥哥喜欢胸部大的女孩吗?」

    「先等我说完话。然后我告诉他的妹妹这件事,却得到让人意外的答案。她说现在的路克斯,不可能与任何人坠入情网——」

    「这是什么意思?」

    梅尔露出讶异的表情,望向忽然面露微笑的库露露席法。

    「该不会妹妹为了不让哥哥被抢走,才撒这种谎?」

    「也有这种可能性,但答案并非如此。路克斯是施行暴政的旧帝国皇族生还者——被迫扛下大笔债务,沦为新王国的罪人,国家甚至连结婚的权利都不承认。」

    「怎么会!?可是!听你之前的说法,记得大哥哥他——」

    惊讶的梅尔,同时质问库露露席法。

    前王子路克斯毁灭了旧帝国,是新王国的建国功臣「黑色英雄」,这件事库露露席法告诉过梅尔。

    为了拯救国家而战的人,却背负如此沉重的枷锁,实在太没道理了。

    「嗯,确实伤脑筋。可是他认为自己没资格与任何人交往,听说在过去打杂的时代,就拒绝了所有交往的要求喔。」

    『就是这样,单身的哥哥将来可能得靠我养。真的很伤脑筋——但他是我唯一的家人。』

    爱理的回答听得库露露席法笑了出来,但当时认为,某种意义上她可能是认真的。

    「意思是路克斯大哥哥永远无法获得幸福?他不是好几次出生入死,赌上性命拯救新王国的危机吗——」

    梅尔表情沉痛地低下头,库露露席法随即静静摇了摇头。

    「不,凭现在的路克斯,应该可以摆脱罪人的枷锁。事实上,新王国的执政官甚至想以此为条件,反过来卖他一个人情呢。」

    「那么,为什么……?」

    路克斯要刻意维持罪人的立场呢?

    库露露席法面对困惑的梅尔,告诉她答案。

    「所以说,那是他自己的心情。路克斯到现在还认为,自己是理所当然的罪人。还在后悔自己试图改变旧帝国的理想无法实现。」

    因此才会再度成为「七龙骑圣」,肩负新王国的责任而战。

    背叛路克斯,毁灭帝国皇族与军队的人,弗基尔•阿卡迪亚。

    连同「创造者」一族,神圣阿卡迪亚皇国之谜,路克斯选择面对过去。试图弄清楚那一天到底发生了什么事——自己当初的理想背后隐藏的真相。

    「该怎么说呢,说他认真……似乎又不一样。简直就像受到诅咒呢。」

    「可能是这样吧。」

    路克斯笔直朝理想迈进,即使赌上性命奋战,也在所不惜的原因。

    委身于杂务生活,感觉自己「获得救赎」的想法。

    乍看之下,彷佛被某种事物附身一般。

    可是。

    「如果真是这样,我希望将他从诅咒中拯救出来。要是路克斯有朝一日,打从心底试图摆脱的话——届时我会清楚向他表明自己的心情。」

    现在还不是一鼓作气,是非分明的告白时机。

    因为在路克斯下定决心面对自己的心情之前,其他少女们也无法趁虚而入。

    不过自己打算趁现在,稳稳维持住临门一脚的状态。

    「真是有趣呢,居然能看到你的这种模样——」

    「对呀,我担任优密尔的辅佐官没错吧?」

    即使梅尔开玩笑,库露露席法依然以满不在乎的笑容回应。

    代理领导者的对谈结束,尼亚斯教皇回来后,随即开始优密尔教国内部的简单会谈。

    †

    「真是奇怪,不太对劲。刚才难得认为自己做了件应该的事,可是为什么——」

    在夕阳染红的校园内。

    可能是学园祭前一天,许多学生正逐步完成——更正,火烧屁股下拼命准备各自营业的摊贩或活动。

    其中,赛莉丝独自一人远远眺望眼前的光景。

    『——你显得心浮气躁。』

    父亲迪斯特的这句话,到现在依然萦绕耳际。

    相信路克斯,以及将所有责任推给晚辈男孩子,是两回事。

    自己明明是要保护他的「七龙骑圣」辅佐官,心情却一直松懈。

    所以在刚才的世界高峰会上,才会接受罗莎•葛兰海多的挑衅。

    战斗将在连续两天的学园祭最后——于演习场举行。

    可是——没有学生或是校外的来宾观战。

    毕竟不只要经营学园祭,万一遭到「龙匪贼」袭击,会导致进一步混乱。

    这件事情本身没有问题。

    为了拯救新王国,这是不得已的手段,况且也不希望造成路克斯与莉夏的负担。

    「可是——路克斯再一次挺身帮助了我。唯有这一次,我原本以为可以靠自己战斗。」

    不过还是对他的关心感到高兴。

    而且世界高峰会结束的瞬间,脸颊忽然发热。

    「或许我稍微离开路克斯一段时间比较好。否则又会依赖他的好意。」

    在没有任何人的场所,赛莉丝自言自语。

    就在这时,阴影处忽然传来声音,赛莉丝反射性回头一瞧。

    「你是——?」

    「哎呀?你还是一样敏锐,跟刚才听到的话不一样呢。」

    说著,从树荫底下现身的人,是切姬夜架。

    身上穿的并非裸露度高的异国黑衣裳,而是学园的制服。

    脸上露出美丽,却让人感到有些不安的妖艳笑容,凝视赛莉丝。

    「真是难得,你居然会单独出现在我面前。」

    连赛莉丝也看不出心中在想什么的少女,唯有对路克斯忠实这一点显而易见。

    「是的,这是御主的拜托。由于你似乎有些异状,希望我在巡逻途中顺道探视你的情况。」

    「——欸?」

    路克斯主动关心自己。

    光是听到他的名字,心中又开始动摇。

    但这次深呼吸一口气后,好不容易成功压抑心中的澎湃。

    「感谢路克斯关心我。不过如你所见,我没事。能帮我转告他,不需要担心我吗?」

    「真的——不需要吗?」

    「这句话是什么意思?」

    赛莉丝对夜架提出纯粹的疑问。

    「别看我这样,其实对人的感情十分敏感呢。这只紫色的眼睛——透过洗礼强化的视觉,可以准确洞悉人的表情与动作,甚至是意识的波长。」

    略为咧嘴一笑,夜架指著自己的左眼。

    可以看出散发诡异光芒的紫色虹膜。

    「难道你的意思是,我在说谎吗?」

    「不,我没说能读取你的内心想法。」

    夜架一脸开朗的假笑,立刻回答。

    「…………」

    自己还是很难与这少女相处,赛莉丝心想。

    虽然并非讨厌她,却不知道该和她说什么。

    「对了,那位库露露席法,最近似乎向御主提出交往的要求——这你知道吗,赛莉丝?」

    「什么……!?你、你怎么忽然说这些啊——!?」

    「哦,只是刚才偶然听见而已,不用太在意没关系。那么你打算怎么做呢?」

    「不、不打算怎么做!恋爱和目前的我是无缘的。」

    「那真是可惜呢。原本希望你务必成为怀下御主子嗣的侧室之一呢——话说你要和『七龙骑圣』之一战斗吧,记得对手好像有『钢铁魔女』的称号呢。」

    「以你这种程度的机龙使来看,她也算是强敌吗?」

    在学园门前与罗莎小争执时,大致上预测了她的力量。

    她的确是非比寻常的强者,但是凭现在的自己,应该能战个平分秋色以上吧——

    但夜架没有回答这个问题,仅仅回以意味深远的笑容。

    「这个呀,该怎么说明呢。如果我和你——不受任何规则束缚,在街上拚个你死我活,你认为谁会赢呢?」

    「这——」

    总觉得在这种情况下,最后赢的是夜架。

    赛莉丝当然不会轻易承认自身的力量不如一名一年级的少女。但如果以个人战力而言,夜架的实力堪比路克斯。

    「附带一提,我的力量和你几乎平分秋色——这是我的看法。可是实战中,赢的人依然是我。换句话说,就是这个意思。」

    「…………」

    力量虽然同等级,实战中却是夜架有利。

    赛莉丝思考个中含意,很快就得到答案。

    「原来如此,意思是我对奇袭、冷不防的攻击,或是犯规战术很弱吗?那么——」

    「完全不对,你在胡说什么呢?」

    夜架再度露出天真无邪的笑容,立刻打断赛莉丝的话。

    「…………」

    少女面对一脸不知该说什么的赛莉丝,再度轻轻开口。

    「奇袭、冷不防攻击、犯规之类,对你是没有用的。不是这些伎俩,而是更基础的事物。比方说,不论敌人或伙伴,你在战斗中都尽可能不杀人。」

    「————」

    不经意说出的这段道理,让赛莉丝有种出乎意料的心情。

    「我的意思并非一旦面临紧要关头,你缺乏对敌人致死的觉悟——可是即使撇开这一点,你依然会付出最底限的关心,受到伦理束缚。」

    「可是这——」

    「嗯,这是理所当然的,应该说我这个人才有问题。缺乏人心的我,下毒手时不会犹豫。可是在实战中,这种些微的意识差距会造成影响。我敢说,那个『钢铁魔女』也是同一类人。」

    「意思是她——『七龙骑圣』罗莎•葛兰海多,也不在乎波及周围任何人,甚至让对手或伙伴因此丧命,是吗?」

    赛莉丝这才明白夜架警告的理由。

    如果不先做好觉悟,可能难以获胜吧。

    「某种意义上,她可能比我还要恶质。毕竟她不只不在乎,不,从她的模样来看可能——还是算了,再讲下去就只是我个人的推测而已。」

    夜架难得支吾其词。

    赛莉丝再度调整心情后,对夜架道谢。

    「感谢你的关心。与她的演武战中,我会提高警觉的。」

    「希望是这样啰。虽然之前已经受到禁止,但如果御主面临生命危险,我打算介入决斗。那就请你一起加油啰,再见——」

    所以才特地前来提供建言,以免自己落败吗。

    果然很符合夜架的动机,反而让赛莉丝放心。

    仅说到这里,夜架随即像烟雾般离去。

    在无人的校舍后方树木旁,赛莉丝深呼吸一口气,抬起头来。

    「我不会造成路克斯的负担。这次不会依赖他,要靠我的力量获得胜利。」

    这才是身为四大贵族之女的自己,应该达成的使命。

    父亲迪斯特斥责自己『你心浮气躁——』,赛莉丝认为这就是面对父亲的弦外之音的答案。

    「如此一来,肯定能再次——与路克斯并肩作战。」

    凝视著即将西沉的落日,赛莉丝发誓。

    沉浸在学园祭的气氛一段时间后,从远方传来声音。

    「喂~赛莉丝,过来帮我们的忙吧!明天的学园祭可能会很忙喔。」

    由谢里丝率领的三和音三人组,挥挥手呼唤自己。

    她的手腕还包著绷带,但看来似乎没事。

    将刚才独自的烦恼拋诸脑后,赛莉丝卸下心中的大石笑了笑。

    (学园果然是好地方……)

    心中如此想著,赛莉丝同时缓缓朝三人走去。