第八卷 Episode3 学园祭,开始
    「——王立士官学园的各位同学,准备好了吗?每天接受严格训练,各位都辛苦啦。不过——这可是唯一一次的青春呢,士官候补生也需要休息喘口气吧?今天就和城塞都市的居民们,一起盛大开心庆祝一番吧!」

    蕾莉的致词一结束,同时响起学生们「哗————!」的盛大欢呼声。

    无数临时店,以及在特设舞台上举办的各种活动。

    学园祭的行程表与地图,醒目地张贴在校内各处。

    「材料比预定的少喔!别管什么许可了,快从餐厅的仓库里A一点回来!」

    「禁止卖黄牛票喔!……等一下,已经有伪造入场券散布了!?」

    「今年从地底下冒出了非法入侵者喔!?快点联络自警队与三和音!」

    诸如此类,贵族千金们慌慌张张东奔西跑,到处都响起高亢的喊声。

    距离一般来宾入场明明还有一小时,却早早显现出一片混沌的情景。

    「该怎么说呢,虽然有听说过……但真是惊人呢。」

    「我也是一年级,所以第一次亲眼目睹——学园长果然脑袋有问题呢……」

    路克斯不禁苦笑,妹妹爱理也看得目瞪口呆。

    头一次参加学园祭,沸腾的气氛压过了两人。

    爱理预定在图书馆担任管理员,不过似乎已经准备完毕。

    因此至少在开始之前的现在……陪在路克斯身边,不过——

    「话说哥哥,你究竟受了什么惩罚游戏呢?」

    看到站在一旁的哥哥,爱理说得毫不留情。

    挂在路克斯肩上的白色布条,写著「杂务万事通 ☆一次一张票☆」。

    「呃,其实我也不太清楚……」

    路克斯以微妙表情回答的瞬间,有人拍了拍背后。

    「早呀~!小路克还好吧~!?喜不喜欢我的企划呀?」

    面露天真笑容的,是同学年的三和音媞尔珐。

    「等等,这是什么啊!?你不是说已经帮我挑选了要参加的活动吗!?」

    昨天明明听说是这样,结果今天早上突然变成这种奇妙的企划。

    「不好吗?不过啊,其实小路克应该感谢我才对喔?」

    路克斯忍不住质问,结果媞尔珐露出小恶魔般的笑容。

    「咦……?」

    「因为小路克一开始没有选择要参加的项目,大家在私底下抢得你死我活呢。大家都要小路克『来自己的摊位』,一发不可收拾呢。虽然也可以抽签选择,但其他人又会不满。」

    「Yes. 我们一年级之间也是一样。」

    不知何时诺珂特也走了过来。

    三和音的两人都戴有「学园祭自警队干部」刺绣的臂章。

    看来是这一天的特别款式。

    「结果班上同学都拼命拜托爱理,请她劝说哥哥参加自己的企划,真是络绎不绝呢。」

    「……对呀,连我拒绝大家都累了。没有招来同学怨恨,应该是平常表现良好的关系吧。」

    爱理也语带挖苦地补了一刀。

    这时连谢里丝都前来,拍了拍路克斯的肩膀。

    「再加上路克斯最近十分忙碌,同学们的个人委托都延后了呢。要是不趁这种时候清仓一下,不满会爆开来扑向自己喔?」

    「扑、扑向我……?」

    「呵呵呵,哎呀,还没发觉吗?——就像这样啦。」

    就在路克斯困惑之际,谢里丝一把将路克斯的头夹在腋下。

    大小刚好的胸部压在脸上的弹力,让路克斯不由得面红耳赤。

    「喂!?你在做什么啊,谢里丝!?」

    「没什么,只是自警队的一点小小警告。在学园祭要当心啊。」

    谢里丝自己似乎也感到难为情,害羞地笑了笑。

    其他人看到这一幕,都露出愕然的眼神。

    「原来扑向哥哥的是谢里丝吗。」

    「Yes. 真是不可靠的自警队队长。」

    被两个一年级吐嘈,谢里丝「嗯哼」轻咳了一声。

    「讨厌,你要抱著小路克到什么时候啊!?」

    媞尔珐趁隙将路克斯拉回来,回到话题。

    「总之就是这样,小路克到校内各处巡回吧。途中如果遇见同学拿票申请,就帮忙临时店或活动吧。啊,不过不可以在同一个地方待太久喔?」

    然后交代路克斯该完成的工作内容。

    感觉像是平常的杂务,但成了学园祭的学生专用。

    「媞尔~!过来一下!发生事件了喔~!」

    就在思考的时候,从中庭传来女学生的声音。

    「嗯,我马上过去~。那么小路克,祭典开心玩喔。」

    被同学叫去的媞尔珐连忙下结论,提醒路克斯。

    「我知道了。虽然没什么自信……但我会加油。」

    「好。一旦碰到任何麻烦,就告诉我们一声。话说我该去四处巡视啰。」

    「Yes. 一般来宾也即将入场,我们该走啰。」

    「嗯。话说谢里丝,你的伤势——」

    听说挨了罗莎•葛兰海多一记闷亏。

    看到手腕上包的绷带,路克斯开口关心,不过谢里丝爽朗地微笑以对。

    「这点小伤不要紧啦。话说什么演武战的,赛莉丝就拜托你了。」

    「——好的。谢里丝也要小心点。」

    路克斯也笑容以对,最后身边只剩下爱理。

    「那么我也走啰。虽然和哥哥没有关系,但我的休息时间是中午过后。」

    「噢,好,我知道了。」

    口气虽然冷淡,不过特地告诉自己,弦外之音就是「希望哥哥能来」吧。

    一边接受妹妹的讯息,路克斯决定从现在开始先去逛一圈学园祭。

    「……还有,我想哥哥可能也很忙,不过至少今天享受一下。」

    爱理转过头去,小声提醒的关怀,让路克斯不禁一笑。

    「谢谢,爱理也要加油喔。」

    两人就此道别,路克斯看了地图后迈开脚步。

    从校舍到演习场等设施的路上有许多展览活动,该去哪里才好?

    「还是该去莉夏公主那边吧?装甲机龙让人担心——」

    「路克斯学长!可以委托你吗!?请帮忙我们的店铺吧!」

    就在自言自语之际,中庭马上就有五名少女向自己打招呼。

    看来三和音等人刚才说的话,并非完全夸大其辞。

    说不定行程出乎意料地紧凑。

    「……这个,我没办法待太久,可以吗?」

    「拜托学长啰!」

    少女点头同意路克斯的回答,露出笑容彼此轻轻击掌。

    不太像贵族千金的嬉闹模样看得路克斯一边苦笑,同时心想。

    (——不过希望大家能感到开心。)

    最近经常出国,在校园内有人要求自己帮忙,可是开心的事情。

    (好,难得发挥五年之间锻炼的杂务技巧,加油一番吧。)

    打起精神后,路克斯依照学妹们的指示行动。

    †

    校地内有不少露天摊贩,不过校舍的临时店较多。

    从一楼到三楼,每层楼的教室都以各式各样的装饰改装,就像小小街道般热闹非凡。

    其中有一间的内部装潢特别豪华。

    地上铺设红地毯,房间内摆设平滑光泽的家具与摆设。路克斯马上开始帮忙。

    「这个——辛苦您了,大小姐。请、请问您要点什么呢?」

    「嗯,咱要蛋糕和红茶,种类由你挑选吧。反正咱来者不拒。」

    带有煽情眼神盯著路克斯瞧的,是「七龙骑圣」的玛姬艾儿卡。

    披著华丽红外套的商会老大,开心地整个人躺在沙发上。

    一旁更有路克斯熟识,青梅竹马的姊姊蕾莉。

    「路克斯也满适合这身打扮呢。怎么样?从学园毕业后,要不要担任正式秘书,在我这里工作呢?」

    「呃,这个……」

    「也对,路克斯要和小菲一起住,没办法啰。」

    「不是啦,这间临时店是怎么回事啊!?」

    伴随困惑,路克斯对两位来宾一喊。

    现在的路克斯并非侍者打扮,却是一身以黑色为基底的执事服。

    之后被女学生们拉来的,是这间名叫「执事馆」的咖啡厅。

    听说是「符合男性的工作」,还以为肯定是力气活。想不到却得担任店员工作。

    而且最初的来宾,就是玛姬艾儿卡与蕾莉。

    「话说在女孩子的学园里,打扮成执事的模样——」

    让身为男性的路克斯进入这间学园已经是例外了,居然还想得到开这种临时店。

    但蕾莉却丝毫不在意,开起路克斯的玩笑。

    「哎呀,路克斯身为男生可能难以理解,不过正因为是女孩的学园,这种需求出乎意料地高喔?而且这次还有特别来宾参加呢。」

    包厢旁站著同样打扮成执事的两名少年。

    是学园祭期间停留在城塞都市,梵海姆公国的「七龙骑圣」葛莱法,以及辅佐官柯莱尔。

    两人会参加临时店让人惊讶,却出乎意料地适合。

    葛莱法眼神凶恶,给人粗野的印象,反而营造出有趣的反差感。柯莱尔则完全是可爱的少年,说不定相当受欢迎。

    「好棒喔,三人都很合身呢……要是路克斯一直待在这里,就可以赌赌看谁最受欢迎了——」

    「虽然去年由谢里丝学姊扮男装,不过真正的男生也不坏呢……应该说这样才是最热闹的!以我来看!」

    临时店的后方,主办者少女们难掩内心的激动喊著。

    「喂,柯莱尔。为什么来参加世界高峰会的我,非得打扮成这样啊?」

    不出所料,一脸厌烦透顶的果然是葛莱法。

    原本个性无精打采的他,看来是被辅佐官柯莱尔拉来,半推半就下跟著加入。

    「反正你不是很闲吗?况且蜜弥爱特公女不是也说过,要我们帮忙祭典吗。」

    「哼,等一下你给我记住……」

    被柯莱尔这么一说,葛莱法一脸不情愿地开始接客。

    「喂,小姐们,要点什么快点!吃完后赶快回去!」

    虽然葛莱法摆出执事不该有的态度,大家却反而觉得有趣。

    之前前往梵海姆公国时发觉,实际上葛莱法不如外表,十分会照顾人。或许他出乎意料地适合担任执事,虽然没办法直白地这样告诉他就是了。

    「话说辛苦了,路克斯。之前高峰会的时候,立场上没办法帮助你们,抱歉喔。」

    路克斯心中思索时,同样打扮成执事担任服务生工作的柯莱尔,歉疚地对路克斯说。

    高峰会上的帮助,应该是指赌上新王国遗迹——「塔」的调查权进行演武战一事吧。

    但别国也对「创造主」的目标提高警觉,不想露出自己的底牌。

    要求一介辅佐官这些,实在是强人所难。

    「不,别放在心上。不过两人在这里工作没问题吗?你们原本应该是来宾呢——」

    「不会。梵海姆公国没有类似这种学园祭典的活动,因此很高兴有机会参加……而且还能看到葛莱法打扮成这样呢。」

    露出恶作剧的微笑,柯莱尔看著工作中的少年伙伴。

    葛莱法则一边听著,同时露出苦涩的表情望向两人。

    「喂!你们在聊什么天啊!外面已经大排长龙了耶!」

    这间临时店的宣传噱头,是打扮成执事的美男子接待大小姐。

    可能是一传十十传百,不知何时来宾已经蜂拥而至。

    (什么啊,排队的女孩好像全部都是我们学校的学生——)

    大家原本都是出身名门的大小姐,眼前的光景让路克斯有些难以置信。

    不过这一类的临时店特别受欢迎,似乎也是惯例。

    「哈哈,被骂了耶。那么路克斯,我们一起加油吧。」

    柯莱尔柔和地笑著,随后慌忙回到工作冈位。

    室内有三个座位——路克斯也回到自己负责的桌位。

    听说还有秘密菜单,提供喂来宾吃蛋糕的服务。

    (拜托……这里到底是什么店啊。)

    一头困惑的路克斯继续接待玛姬艾儿卡。她的眼神忽然闪烁诡异目光,整个人依偎著坐在沙发一旁的路克斯胸口。

    「呣,你们的蛋糕有加酒吧?咱好像有点醉了哪,让咱依偎一下吧?」

    「拜托,请不要突然抱人好吗?还有不要搓大腿啦!」

    娇小少女的外表与莉夏几乎同年纪,但是熟练动作与老成的态度,推测可能和蕾莉年纪相仿。

    久经锻炼,紧实有致的身体贴在一起,抱著路克斯的同时,手指在胸口游移。

    看到这一幕的临时店主办者们,慌忙跑了过来。

    太好了,得救了——路克斯原本这么以为。

    「来宾,特制膝枕服务要多付钱喔?」

    「为什么我不知道的秘密菜单愈来愈多了啊!」

    而且大家明明都是有钱人,却还会拚谁赚得比较多。

    路克斯忍不住喊出来的瞬间,出乎意料的是,蕾莉学园长介入。

    「抱歉喔,玛姬艾儿卡,刚才经过的学园祭风纪负责人骂了我一顿——立场上我得喊卡才行喔。」

    「风纪……负责人?」

    路克斯一头雾水,蕾莉跟著一脸苦笑,望向走廊。

    「不好意思,由于本人的要求,我被下了封口令——她真的相当笨拙呢。」

    「…………?」

    蕾莉意义深远的一句话,让路克斯一时间陷入沉思。

    不过店员的工作接踵而至,路克斯一时没想到答案。

    †

    三十分钟的工作转眼结束,路克斯离开临时店。

    不过随后被埋伏已久的其他少女们逮到,被拉到设置在中庭的特设舞台上。

    委托内容是演话剧,要路克斯扮演王子的角色。

    「等一下!?看起来很重要的角色,怎么能交给临时加入的我啊!?」

    虽然路克斯反驳,最后却屈服在「那要不要演公主」的恶魔交易下,演了一出极为生硬的戏。

    「喂,路克斯!什么时候才要来我这里啊!我打造的机龙没办法实际演练耶!?」

    之后被忍不住跑来的莉夏叫住,带到装甲机龙的工房去。

    出乎意料,或者该说对城塞都市的居民而言,近距离见到装甲机龙可能十分难得,展示间十分受到男性欢迎。

    之后更在中庭的空地实际演练。

    莉夏没穿上以前制作的装甲,就能操纵「腕臂陆战机龙」等机龙,看得观众鼓掌叫好。

    「话说我只是被抓来旁观而已吧?就算不用特地等我……」

    「胡、胡说什么啊!?这个,知道我成果的你如果没有陪我,我怎么放心操纵呢……」

    降落在舞台的瞬间,害羞地手指交缠的莉夏让人印象深刻。

    「那么可以让路克斯也参加这边的活动吗?」

    接著在刚才旁观的库露露席法邀请下,带著路克斯前往由练习场改造而成的舞厅。

    周围覆盖黑幕,在吊灯照耀下的场所,化为身穿光艳礼服的少女们跳舞的会场。

    当然,没有准备礼服的一般来宾似乎可以不换衣服参加。不过库露露席法拒绝了男性来客的邀约,一直等待路克斯。

    「这个,库露露席法,其实应该和城塞都市来宾一起跳舞才对吧?」

    「没错。不过想和路克斯跳舞的人似乎还有很多,先稍微练习一下比较好吧。」

    对她的强硬理论苦笑的同时,路克斯与库露露席法两人共舞。

    这种设计舞蹈在新王国较为普遍又简易,不过在库露露席法高明的带领下,路克斯也觉得很好跳。

    而且身穿雪花般纯白礼服的她,还是一样美到让人忍不住赞叹。

    「接下来和我跳舞,你可要好好带舞喔,大哥哥。」

    优密尔教国的「七龙骑圣」梅尔•姬萨托也在场,一起加入舞蹈。

    与两位美女接力共舞很开心,可是一般男性来宾的嫉妒视线相当可怖,路克斯有些畏缩。

    「啧!那家伙平常已经一个人就读这里了,还这么爱现……我可是被她们两人拒绝了耶,我也好想和优密尔教国的美女一起跳舞喔——!」

    「人帅真好,人丑性骚扰啊,路克斯那家伙——」

    「对啊,要不要让他吃点瘪?反正不会让他受伤的啦。」

    大半一般来宾都没有放在心上,其中却有三名特别恶劣的男子,私底下商量诡计。

    可能平日杂务的关系,路克斯在城塞都市的评价还不错。不过男性的嫉妒与吃醋可是另一回事。

    「好,那就在舞台上动手脚吧。先随便找其他学生共舞……哎呀。」

    「那么,由我担任您的舞伴吧。」

    这时候——高个子金发,身穿美丽洋装的少女出现在三人面前。

    可能是服装的一部分,少女带著遮住眼角的白色面具,看不清长相。不过丰满的胸部与纤细的腰身曲线,看得男子紧张不已。

    「噢,好……那、那就来吧,小姐。」

    (什么啊——能和这么漂亮的女人跳舞,其实还不坏嘛。)

    男子如此心想,对路克斯的怨恨减少了些。不过两名伙伴瞪向自己,因此还是决定动手。

    同样在舞台上,计画朝就在一旁跳舞的路克斯鞋跟踩下去,让他摔个大跤——

    就在男子以不自然的舞步准备动脚时,握著的白手套忽然有动作。

    「不允许你妨碍喔。」

    「……什么!?好痛好痛好痛!」

    正当男子接近路克斯,准备伸出脚的瞬间,手腕突然被扭住。

    男子当场跳起来,痛得哼哼哀哀。

    在周围的眼中,男子像是跳错舞步,扭到了手一样。

    「呼……真是千钧一发。」

    结束跳舞的面具少女,松了一口气走下舞台。

    路克斯一边在意身旁的情况,跟著结束与梅尔的舞步。

    「大哥哥的舞技也比想像中更好呢。下次来优密尔教国的时候,我可以当你的舞伴喔?」

    明明比自己小四岁,但可能装大人的关系,还是一样有种不可思议的可爱,这就是她的魅力吧。

    「哈哈,到时候再拜托啰。不过刚才的声音——?」

    「嗯,好像有听到呢。」

    库露露席法也同意路克斯这番话,转过头来。

    刚才近在咫尺跳舞的面具少女,发现话题突然转到自己身上,吓了一跳。

    「……没、没有!?我绝对不是什么可疑人物!」

    「没有人这么说啊……」

    听到梅尔认真的吐嘈,面具少女更加慌忙了。

    「我、我突然想到有急事,先失陪了!」

    勉强挤出这句话后,转眼便离开现场。

    「那是怎么回事啊……?」

    路克斯也一脸生硬,同意表情有些困惑的梅尔。

    「该不会,是她吧,库露露席法?」

    「……嗯,没错。虽然不知道她究竟在想什么——不过真是厉害。」

    「咦……?」

    库露露席法这句意义深远的话,让路克斯一头雾水。

    「路克斯不用想太多没关系。稍后我们两人单独去逛逛下一项活动吧?」

    在耳边的甜蜜低喃,让路克斯不由得心跳加速。

    就在犹豫要不要接受邀请的瞬间,身后传来宏亮的声音。

    「库露露席法!舞厅的接待人员,接下来该换你啰!」

    大声喊的是「骑士团」成员之一的三年级少女。

    意思是一旦有人独占路克斯,女性这边也有人会争风吃醋吧。

    「哎……真可惜。那么等一下再见吧?」

    「噢,嗯,好。库露露席法与梅尔也要加油喔。」

    内心松口气的同时,路克斯挥挥手与少女们道别。

    之后独自一人在校园内晃晃。

    有人拉路克斯担任变魔术的助手,更帮忙照顾贫血的一般来宾兼带路,负责来自学生与市民双方的几项小委托。

    起先还担心出什么乱子,但可能平时担任杂务,已经对宽广校园的地理与情况了然于胸,「万事通」出乎意料地顺利。

    ——然后又过了一个小时。

    「呼,花了不少时间呢……」

    从经营摊贩的女学生手中接过三明治与串烧等,吃完午餐后,路克斯前往图书馆探视爱理。

    展览节目——「历史展」当中,可以看到担任管理员的妹妹身影。

    「是的,这份资料是从旧帝国时代传下来的。有关最初发掘到装甲机龙的遗迹呢……」

    只见她流利回答参观者的问题。

    爱理本身是旧帝国的皇族,目前脖子上还戴著罪人的项圈,不过堂堂正正的作风让人赞叹。

    「爱理妹妹,古代文字的资料在哪里?那边还有来宾想看——」

    「嗯,在直直往前走的右后方书架,请小心脚边喔。啊,那蜡烛请不要带到后方,里面禁止火源。」

    虽然是一年级,还是头一次在学园祭中待客,但其他学生似乎也十分依赖她。

    该说她擅长待人接物与处世之道吗,解读古文书等能力也不在话下,看来她具备非常优秀的文官技巧。

    (爱理也这么独当一面了呢……)

    就在路克斯远远凝视时,爱理忽然望向自己,笔直走到路克斯身边。

    「哥哥为什么从刚才就一直笑咪咪看著我,老实说很恶心呢。」

    「好过分……!?」

    原本只是担心爱理有没有困难,单纯来探视。

    同时对妹妹的成长感到欣慰而已。

    「哥哥不论在哪里都十分引人注目,如果有事情请直接开口。否则会害我等一下被大家挖苦呢。」

    正当心里这么想的时候,爱理也微微嘟起脸颊,半眯著眼睛抗议。

    看来路克斯像监护人一样注视自己的举动被其他学生发现,因此感到害羞吧。

    「我、我又没有偷偷摸摸,况且又不想打扰爱理。」

    「哥哥自己比别人需要关心,请不要鸡婆好吗。我绝对不会认为哥哥是累赘的……」

    后半句话,爱理的声音小到路克斯听不见。

    就在路克斯关心爱理的情况时,后方走廊传来动静。

    「哇!?」

    一个奔跑的小孩差点摔跤,撞到了书架。

    「……危险!?」

    反作用力下,书架快倒下时,路克斯千钧一发之际推开小孩。

    眼看书架要压在身上的剎那——有人轻飘飘抱起路克斯的身子。

    「咦……?」

    路克斯惊讶地眨眼,随后身后的老旧书架发出声音倒下。

    「有精神很好,但是要小心一点喔?」

    「对、对不起,大姊姊。」

    忽然听到这阵声音之后——

    「——既然路克斯看来没事,我就先失陪啰。」

    仅留下这句话,少女的声音随即远去。

    「刚才的人该不会——?」

    「虽然阴暗之下看不太清楚,但可能……」

    一瞬间从远处缩短间距的爆发力与脚力。

    同时能轻巧抱住路克斯的臂力,也只有她才办得到。

    而且离去之际听到的声音,应该是赛莉丝——

    「但如果真的是她,为什么转眼就一溜烟跑走呢?」

    路克斯一头疑惑,却不知道答案。

    「刚才发生什么事了,哥哥?」

    「不,我不记得自己做过什么奇怪的举动……」

    当然,可能在无意之间又惹她生气了。

    可是刚才她又出手保护自己,因此显得不自然。

    「之后再听哥哥说吧。话说就是现在,有工作可以委托哥哥啰。」

    爱理轻轻叹了一口气后,对路克斯微微笑。

    「呃,该不会……」

    「没错,就是整理这些。」

    「也对……」

    虽然没有被倒塌的书架压到,但是掉出来的书本堆得像小山一样高。

    但爱理还得负责带领其他少女,因此路克斯最适合这项工作。

    「接下来——哎呀……?」

    正当路克斯准备开始工作时,偶然环顾四周,发现从书架阴影中跑出一撮金发。

    包裹在制服内的身体坐立不安地晃动,压低了声音在嘀咕些什么。

    「该不该帮助路克斯呢……?可是如果正面与他接触,现在的我又会浑身不对劲。在这种状况下,的确很难趁隙帮助路克斯——」

    「…………」

    果然是赛莉丝没错。

    (话说她似乎想隐藏自己,可是书架太小了,根本藏不住!)

    即使赛莉丝身材苗条,但体格在女生当中相当良好。

    蜂蜜色的美丽长发,凸显女性特质的大胸部,让她的身影在书架后方若隐若现。

    (……这该怎么办呢。)

    总觉得这种状况下,路克斯主动打招呼也很尴尬。

    可是老实说,很在意她。

    为什么赛莉丝会躲著自己呢?

    而且——既然躲著自己,为什么又出手相助呢。

    (难道在那场高峰会上,我主动说要帮助她,是错误的决定吗……?)

    心里想著这些事情,同时路克斯停下整理书本的手,面向不远处的一旁。

    宛如正好离开目前工作中的书架一般。

    「呼,稍微休息一下吧。」

    做作地嘀咕后,身后的空气忽然晃动。

    路克斯利用小镜子,偷偷窥看身后。发现一边观察路克斯的情况,同时迅速将书放回书架的赛莉丝。

    「这个……你在做什么啊,赛莉丝学姊!?」

    「——啊!?」

    路克斯嘴里嘀咕的瞬间,赛莉丝立刻往后一跳。

    由于用力过猛撞到身后的书架,好几本书掉了下来。

    「没、没什么!只是路过而已!不允许深入追究!」

    「请、请等一下好吗!?赛莉丝学姊——」

    可能久经锻炼的关系,逃跑的速度特别快。

    路克斯喊也没用,转眼就从图书馆消失得无影无踪。

    「她果然在躲著我?可是——」

    甚至不知道,她究竟有没有讨厌自己。

    可是明天又有演武战,再这样下去不是办法。

    得想个办法,找机会和赛莉丝讲一次话——

    「哎呀,时间到了。得赶快到下一个地方才行……」

    打开怀表的盖子确认时间,路克斯加速整理完书架。

    鼓励爱理加油,挥挥手道别后,路克斯前往下一个场所。

    †

    「呼……」

    帮助调理食材,临时店整队等几项委托结束后,路克斯坐在中庭的路石上。

    终于过了下午三点,学园祭的第一天也即将迎接高潮。

    离开图书馆后虽然很忙,但都没有大问题,只是没能遇到赛莉丝。

    不过却感觉得到有视线盯著自己。

    这又让路克斯感到不安。

    「路克斯,接下来到我们这边来吧!」

    坐下来正准备休息一下,但是偶然遇见路克斯的几名少女,正巧向路克斯打招呼。

    「噢,好啊。」

    是有点累,但应该没问题。

    正当路克斯准备接受委托的瞬间,一名少女轻巧自然地介入双方之间。

    「哦,你是——」

    「小……菲?」

    表情认真的少女,迅速介入路克斯与女学生们之间。

    特徵是淡淡樱色的飘逸秀发,以及茫然无表情的容貌,路克斯的青梅竹马——菲尔菲•爱格兰姆。

    由于是高级点心的临时店,因此身穿以黑色为基底的洗炼制服。即使打扮有些朴素,可爱依然不减。

    反而因为裸露较少,特别凸显硕大的胸部。

    「记得,接下来换我,了喔?」

    「咦……?」

    菲尔菲忽然冒出这一句,让路克斯感到不解。

    记得之前应该没说过。

    「对吧,小路?」

    「咦,好、好像是……吧?」

    「对吧。」

    「是、是啦!」

    被她的视线笔直注视,路克斯不由得点头同意。

    「那、那就没办法了。下次再拜托啰,路克斯。」

    输给与一脸茫然的模样相左,态度十分坚决的菲尔菲,其他少女似乎放弃了。

    「那么,我做给你吃,小路过来这里。」

    「……咦,哇!?」

    被菲尔菲轻轻拉著手,路克斯站起身。

    然后直接前往校舍内的某间临时店,进入没有别人的其他房间内。

    「——咦?这里是……」

    「仓库……兼,休息室,二楼临时店专用。」

    说著,菲尔菲拉出一张椅子,拍了拍椅面。

    「稍微,等一下。」

    路克斯坐在椅子上后,菲尔菲跟著缓缓离开房间。

    可能正好每间店都很忙,房间里几乎没有学生。

    其他少女们大概也十分疲劳,并未接近路克斯。

    「大家都很拼命呢。」

    路克斯一脸苦笑后,菲尔菲正好回来。

    双手端的托盘上,点心堆成一座山。

    不是像小山一样高,真的就是山。

    「等等,不是要给我工作做喔!?」

    原本以为是「万事通」的委托。

    「因为没办法,和小路一起,去可丽饼店。」

    「啊,原、原来是这样。」

    实际上,由于忙得没有空闲出门,因此才以这种形式补偿吧。

    「在这里,一起吃吧。」

    说著,菲尔菲将各式各样的点心,放在铺设搭配桌子的白色桌巾上。

    有刚烤好的苹果派、樱桃派、松饼与甜甜圈,还有满满的发泡奶油与果实果酱搭配。

    甜点心在新王国也算高级品,居然能开设这种临时店,不愧是贵族千金的学园。

    「小路,嘴巴张开,啊~」

    就在路克斯被惊人的甜点阵形吓到时,坐在一旁的菲尔菲凑过身子,以叉子叉起一块甜点递过来。

    「拜、拜托,小菲!?这个……我一个人可以吃啦!?」

    喂食本身也很害羞,但还有更大的问题。

    菲尔菲可能没注意到,但她朝路克斯凑过身子时,这个——她那紧致又丰满的胸部抵在路克斯身上。

    但菲尔菲可能毫无自觉,一如往常表情认真,身子贴得更紧。

    「没关系,嘴巴张开。」

    「可是休息中的其他同学在看耶!?」

    虽然目前在房间休息的学生不多,但还是有几人。

    在旁人注目下这么做实在有点……路克斯尝试最后的抵抗。

    「……好想去,可丽饼店。」

    可是却输给一脸认真,淡淡低喃的菲尔菲,路克斯才下定决心开口。

    「嗯……」

    「小路,好吃吗?」

    菲尔菲靠过来的柔软身体触感,秀发的香气,以及声音。

    总觉得不只舌头,连五官和空气都甜美得快要融化。

    酥脆的派皮在口中脆裂,烤苹果的味道与肉桂的香气,温柔钻过鼻腔。

    还有滑溜的奶油淡淡的柔和口感。滑顺地包覆路克斯的舌头。

    「好吃……非常甜美,不过又不只这样。」

    不只是甜美而已,神秘地有著整体感的味道让路克斯浑身酥软。

    路克斯本身并不讨厌甜食,但是竟然感觉这么好吃——

    「太好了。」

    菲尔菲露出些许开心的微笑,接著递过可丽饼。

    以糖浆熬煮的西洋梨与奶油卷在饼皮里,的确非常好吃,但是不会太甜。

    可能因为奶油没有甜味吧。

    因此甜的饼皮与内馅才会取得平衡。

    「是可丽饼店教我的。这样就能随时和小路一起吃了,喔。」

    「…………」

    菲尔菲这句话,让路克斯不由得哑口无言。

    是特地去店家询问味道,连成长后的路克斯偏好都考虑到而制作的吧。

    真心付出的关怀,让路克斯胸口发热。

    总觉得好怀念。

    以前她为了路克斯,烤了一块特别甜又大块的松饼,彷佛昨天的事情一样历历在目。

    不过当时那块松饼有一半以上是她吃的。

    「谢谢你,小菲。来……回你一口。」

    路克斯也用刀子将附近的松饼切成一块块,沾满枫糖浆后递过去。

    「…………」

    可能对路克斯不害羞的动作感到意外,菲尔菲浮现微微困惑的神色。

    但还是张开小小的嘴,接受好意。

    「嗯,好吃。」

    起先觉得在周围同学注目下很难为情。不过接受她的纯粹心情,就觉得在意他人目光实在很蠢。

    就这样沉浸在点心的美味中,同时路克斯与菲尔菲休息了一会。

    「话说回来,你总是趁我空闲的时候来找我呢。小菲应该也很忙不是吗——」

    喝著续杯红茶,同时路克斯开口。

    「我原本也不知道。本来想之后再去找小路,不过面具人告诉我。说小路的工作,很快就会告一段落。」

    「咦……?」

    可能因为集中精神所以没察觉,但路克斯除了午餐以外,完全没有休息。

    意思是有人关心一直工作,没有休息的路克斯。

    心里有底的对象有一人。

    「那个人——该不会。」

    「胸部很大,个子高挑的金发女生。虽然她下达封口令,说『不允许告诉路克斯』。」

    「完全曝光了啦,小菲!?这样根本瞒不住吧!?」

    虽然在休息室内,但路克斯忍不住喊出来吐嘈。

    某种意义上一如意料,担心路克斯身体健康的,似乎是赛莉丝。

    (果然在帮助我吗?可是——)

    两人一旦面对面,她立刻慌慌张张逃到别的地方,真是搞不懂。

    直接前往可能遇见赛莉丝的场所,想办法解决也不是不行。

    就在心里想著这些的时候,身后的门忽然用力推开。

    路克斯慌忙回头,看到熟悉的朋友们,三和音的众人站在身后。

    「哈啰~小路克还好吧~?啊~连菲尔菲都在偷懒!这样不行啦!」

    媞尔珐首先语带调侃,接近路克斯。

    接著三人之首谢里丝一脸苦笑,扠著手望向两人。

    「真是的,巡逻累了想休息的人,不就是媞尔珐你吗?」

    「Yes. 就算想和路克斯一起玩,也别这么不坦率呢。」

    诺珂特也半眯著眼,同意谢里丝的吐嘈。

    被伙伴从背后捅刀的媞尔珐,立刻面红耳赤慌张辩解。

    「讨厌!?这、这些不用在本人面前说出来吧!?你们原本都同意我的提案,太贼了吧!?」

    路克斯微笑看著三人,心想三人的感情还是这么好的时候,媞尔珐「嗯哼」轻咳一声,看向路克斯。

    「话说,临时店差不多告一段落了,等一下要不要和我们一起参加活动?小路克也是我们学园的一份子,偶尔别光忙著工作,玩耍一下也不错喔?」

    可能在谢里丝与诺珂特的联合吐嘈下失去了个人本色,媞尔珐的视线不断瞄向窗外,同时开口。

    平常是班上带动气氛的开心果,不过本性出乎意料的认真。

    身为朋友,对路克斯投以真诚的关怀。

    「嗯,如果可以的话,那我也参加吧。啊,可是——」

    心里想著这些事情,路克斯正准备接受邀约。但突然想起一件事,因而支吾其词。

    在意赛莉丝的事情,不知能不能遇见她。

    「呵,别担心喔,路克斯。你的愿望会成真的。」

    谢里丝忽然拍了拍路克斯的肩膀,露出得意的微笑。

    路克斯不解地抬头仰望她,诺珂特也跟著接近后低声说。

    「Yes. 这场活动也会找赛莉丝学姊参加。如果顺利的话,应该也有机会说上话。」

    「啊……」

    看来三人都察觉到赛莉丝的奇怪动静了。

    「我的朋友真让人伤脑筋。不过这一点确实很像她。」

    「有想到什么可能性吗?」

    路克斯连忙追问,谢里丝却仅意义深远地闭上眼睛。

    「路克斯你自己确认吧。虽然大致上猜得到,不过这种事情,非本人还是别多嘴比较好。」

    「…………?」

    「好,走吧,小路克。今年的这场活动,肯定会很热闹喔!」

    媞尔珐试图转移话题般,牵起路克斯的手拉出房间。

    就在一头雾水的情况下,与菲尔菲一同离开校舍。

    「各位城塞都市的居民!以及我们王立士官学园的同学,大家玩得开心吗!?接下来是我们学园祭的特别活动,变装大会开始啰~!」

    中庭中央设置了一座特设木造舞台。

    白天用来表演话剧或演奏会的场所,聚集了路克斯等熟悉的成员们。

    担任司仪的女学生大喊,会场顿时欢声雷动,气氛沸腾。

    在场除了学生们与学园关系人士,不只有城塞都市的居民,似乎还有不少来宾是从其他城镇来的。

    「这次由我们学园的机龙使,坚强又高贵的『骑士团』美少女们,穿上与平常不同的华丽衣裳喔!如果各位对她们的身影著迷,请以盛大的鼓掌欢迎。那么首先——介绍参赛者!」

    「——拜托,少女们……只有我是男性吧!?」

    舞台上的路克斯忍不住吐嘈,却被轻描淡写地忽视。

    「还•有•喔,在大家投票下获得冠军的参赛者,将会获颁特别礼物。请大家务必为她们加油喔!」

    「哗————」

    会场再度发出盛大的欢呼声。

    虽然不明就里,但担任司仪的少女似乎善于炒热气氛。

    紧接著由聚集在舞台上的「骑士团」全员,开始依序自我介绍。

    「……这个,首先由我开始吧。我是,新王国的公主莉姿夏尔蒂•亚提司玛特。这是头一次参加这种类似变装的活动……我会加油的。」

    首先由莉夏害羞地向观众打招呼,台下顿时加油声沸腾。

    莉夏之后是库露露席法,以及菲尔菲。

    然后——最后一人终于在舞台上出现。

    「嗯,我是骑士团长赛莉丝缇雅•兰格莉思。我、我个人认为不应该玩得太过火……」

    只见她一脸困惑,同时偷瞄路克斯。

    看来她似乎完美落入了谢里丝事先安排的「前提」。

    『刚才遇见赛莉丝的时候,我拱了她几句——宣称接下来的活动冠军,可以获得强制命令路克斯的权限。要不要为了保护他,也跟著参加看看呢?』

    拐弯抹角告诉她的结果,是之前一直暗中保护路克斯的赛莉丝,终于来到阳光下。

    (赛莉丝学姊……没问题吧?)

    话虽如此,一旦和她四目相接,她就立刻别过视线。

    心中对这些事情乾著急时,活动就此开始。

    「好的,既然大家都自我介绍完毕,就是换衣服时间啰。趁现在发给各位投票用纸!每个人只有一张喔!重复拿票是无效的!」

    路克斯等人进入舞台后方,看到貌似白天演话剧时使用的各式服装陈列于此。

    正当众人视线游移在大量服装间犹疑时,媞尔珐来到面前。

    「就是这样,由我们帮忙换衣服,大家想换哪一件就告诉我们吧。附带一提,服装是先抢先赢喔。」

    三和音与爱理负责协助众人。

    理所当然,就算路克斯是杂务王子,也没有变装的经验。

    就在困扰该怎么办的时候,爱理与诺珂特同时来到路克斯面前。

    不知为何,两人抱著一个从圆形框框垂下黑色布帘的一人用黑幕。

    「等等,这是什么啊!?为什么只有我用这种——」

    「哎,哥哥最近老是往国外跑,就是这么伤脑筋呢。难道哥哥忘记这里是贵族千金的学园了吗?」

    「啊……」

    路克斯忽然察觉,伸手拿取服装的少女,远远目不转睛盯著自己。

    理所当然,她们在意的是唯一的男性,路克斯的视线。

    「Yes. ——所以说,路克斯请在这个黑幕中换衣服。我会帮你的忙。」

    在爱理举起双手支撑黑幕的期间,侍女家系的诺珂特告诉路克斯。

    这样本身倒是帮了大忙。

    「话说诺珂特,这个黑幕让我连自己穿了什么也不知道。不过这该不会是——」

    脱掉制服后,交到自己手上的服装形状,让路克斯有些不安。

    该怎么说呢,如果路克斯没猜错,里面混了一件裙子。

    「Yes. 将这个钩子扣在这边——穿好了。」

    随著冷静沉著的诺珂特声音,爱理放下黑幕。

    这一瞬间,其他已经换好服装的少女们,一同睁大了眼睛。

    「接下来,请变装完毕的各位佳丽登场。首先是我们新王国的莉姿夏尔蒂•亚提司玛特公主殿下!」

    「噢噢噢噢————!」

    莉夏首先出现在舞台上,台下立刻响起盛大的欢呼声。

    「等等,这是什么煽情的打扮啊!?我可是新王国的公主耶!?」

    莉夏的服装是裸露度很高的舞女风格。

    布料只遮住胸口、腰部与一部分脚,并以半透明的布料彩饰。

    南国风情的鲜艳服装,凸显莉夏身上某处纯真无邪又肉感的部位,十分可爱。

    「呃,不过莉夏公主平常穿的都是装衣,看不太出来喔。而且这件衣服很适合公主呢,对不对,各位!」

    一脸笑咪咪的女学生司仪,炒热观众情绪。

    「可、可是啊,打扮成这样实在有点……」

    虽然有紧紧缠住的腰布遮住,不过让人担心下腹部的烙印会不会被看见。

    并非单纯裸露而感到害羞,而是担心烙印曝光的莉夏慌张之际——

    「真是伤脑筋呢。不过路克斯肯定会认为公主很可爱喔~」

    「真、真的吗!?」

    舞台上的莉夏向司仪少女确认。

    听到这句话,一脸困扰的路克斯点点头,从舞台后方走出的媞尔珐随即小声告诉莉夏。

    「好、好吧,我知道了。这个——虽然我不会跳舞,因此无法表演,但我决定以此为胜负! 拜托各位投票给我吧!」

    下定决心的莉夏扠著手,更让观众沸腾。

    同时在舞台后方,第二棒的库露露席法跟著站起身。

    「比我想像中厉害呢——那么接下来换我啰。」

    身穿黑色礼服的库露露席法登上舞台。

    一身燕尾服的她,打扮成男装丽人。

    「噢噢,这样打扮也很帅气呢。」

    秀发还是一样长,不过与满不在乎的笑容相辅相成,完全不会让人在意。

    这次主要是女学生观众,看得一脸入迷又陶醉。

    莉夏见状,露出「唔……」的苦涩表情。

    「那么接下来,是有名的爱格兰姆财团千金,菲尔菲•爱格兰姆!」

    紧接著,第三人由菲尔菲登台。

    莉夏与库露露席法原本都对自己的打扮还算有自信——

    「噢噢……」

    「…………」

    面无表情的菲尔菲走上舞台,观众席立刻传来激动的赞叹。

    若隐若现的服装,以薄纱和绳子组成。

    头上戴著模仿动物耳朵的发带,裤袜包著白皙的大腿,加上黑鞋与缎带。

    模样有些陌生——裸露程度很高,但与她独特的呆呆气氛相辅相成,显得魅力极强。

    路克斯猜想,她的造型可能类似在遗迹发现的自动人形。

    「呃——这是在遗迹等处发掘到的绘画上,描绘的天使模样服装。请各位多多指教!」

    担任司仪的女学生解说后,所有观众连呼吸都忘记,视线一直盯著菲尔菲。

    反应的确比前面两人小一些,但那是因为对身穿服装的菲尔菲楚楚可怜的气氛,看得忘我的关系吧。

    「呣……这下子不妙了,库露露席法!」

    「对呀。想不到她会以这么大胆的服装展开攻势……」

    一旁的莉夏与库露露席法讨论合作。

    再这样下去,冠军肯定是菲尔菲。

    就在如此心想之际,司仪介绍第四名登场人物。

    「——接下来是旧帝国的前王子,我们王立士官学园唯一的男生,路克斯•阿卡迪亚。请上台……咦,哎呀?」

    第四名少女——不对,少年登上舞台后,会场产生微微的骚动。

    一名态度非常生硬,表情困惑,打扮成侍女的少年站在舞台上。

    身穿以黑色为基础的洋装,搭配素雅的围裙,以及白色蕾丝。

    短裙摆是以前媞尔珐穿过的修改版服装。

    而且更重要的是,没有戴上隐藏路克斯特徵的假发。

    「大家太过分了吧!?为什么只有我打扮得不上不下……」

    服装底下的路克斯容貌端正,完全是童颜男生,马上被看穿是男扮女装。

    但是看到被穿上女仆服的少女容貌少年,观众们全都看呆了。

    只不过起先困惑的观众,反应却逐渐改变。

    「喂、喂,库露露席法,这该不会……」

    「嗯……可能要是完美的女装打扮,会轻易夺得冠军,所以三和音没有帮他戴上假发吧。仔细一瞧——」

    这一瞬间,莉夏与库露露席法,以及在场所有观众的想法都一致。

    其实这样也不错耶。

    由于并非完美的男扮女装,反而强调童颜少年的感觉,甚至有被硬换上女装的背德感。

    正当路克斯不知道众人心中的想法,唉声叹气之际,菲尔菲脸上微微红晕,牵起路克斯的手。

    「……小路,好可爱。」

    「小菲!?」

    打扮成动物精灵模样的可爱少女,与扮成女仆的少年面对面。

    彷佛从故事书中跑出来的幻想——或者说颠倒的光景,让观众看得感动不已,学生与市民们都拍手致意。

    「两人都好搭配喔!」

    「不错喔,小姐和小少爷!」

    「总、总觉得好像看到不该看的东西……可是不知为何——视线无法离开呢。」

    学生与来宾们都盛大欢呼,给予称赞。

    气氛上路克斯与菲尔菲一下子成为冠军候补,不过随后,传来最后一人登上舞台的鞋声。

    「好的,现在会场气氛十分热络,向各位介绍最后的参赛者。我们新王国的大咖,学园最强的机龙使,赛莉丝缇雅•兰格莉思骑士团长!」

    担任司仪的少女拉高分贝,大声喊出名字。

    同时少女一缓缓登上舞台的阶梯,所有人都不由得屏息。

    因为赛莉丝穿著夏季泳装,身上仅披著一件上衣。

    而且款式比路克斯之前在强化集训时裸露更多,从后方可看见的臀部面积更大。

    再加上背部完全敞开,即使路克斯站在舞台上,也被赛莉丝强烈吸引。

    「讨厌!?这、这是怎么回事啊——!?怎么和刚才说的不一样!?我、我听说所有人都穿泳装……!为了保护路克斯,才不得已穿上的呢!?」

    总是散发凛然气质的赛莉丝红著脸,自己丰满的身体曲线让全场观众一览无遗。

    虽然是高雅的公爵千金,却是出了名的讨厌男人。

    抱持这种印象的一般来宾,对两者反差感到兴奋,兴奋地尖叫。

    「……结果所有男人都是好色的野兽呢。」

    「也对,刚才的气氛一瞬间烟消云散了呢。」

    表情难以言喻的库露露席法,同意表情愕然的莉夏。

    清楚听见的路克斯虽然坐立难安,但赛莉丝依然散发让人目不转睛的魅力。

    「还、还是不行!不、不好意思!」

    对出乎意料的回响感到焦躁的赛莉丝,暂时掉头离开舞台。

    过了一段时间后,赛莉丝穿著裸露度较低的装衣回到舞台上。

    「由、由于没有时间准备别的服装,因此穿这一件……这是我平常在穿的——」

    重新调适心情,同时赛莉丝一脸认真表情站著。

    这次的打扮如平常一样好看,向往她的女学生们看得入神。

    男性一般来宾似乎有些惋惜,不过装衣的裸露程度也不少。且由于与身体紧贴,显得十分有魅力。

    尤其与刚才见到的可爱感形成反差,让赛莉丝看起来更吸引人。

    「好的,既然大家已经出场,到了投票时间啰!各位,觉得五位学生当中哪一位最棒,请投下您的一票吧!」

    司仪少女高声大喊,观众跟著将票投进箱子里。

    路克斯为了换衣服而走下舞台,正好与身穿装衣的赛莉丝面对面。

    「…………!?」

    原本想问她为何从刚才就一直躲避自己,但路克斯也穿著女仆服很难为情,两人都不由得别过脸去。

    「真是的,难得让他有机会和赛莉丝见面,两人真是麻烦呢。」

    三和音远远眺望两人,同时叹了一口气。

    这场变装大会如果路克斯输了,不知道会有多么不堪的命令等待路克斯——这是三和音为了带赛莉丝前来而威胁的藉口。

    「不过想不到,赛莉丝学姊连那件泳装都穿了呢。果然提到小路克,学姊就不太一样呢。」

    「Yes. 老实说,一开始的泳装原本就以她会拒绝为前提而开玩笑,现在却觉得很对不起她呢。」

    媞尔珐与诺珂特的语气都有些歉疚,结果一旁的爱理半眯著眼望向两人。

    「刚才那些话要是赛莉丝学姊听到,肯定会招来一顿臭骂喔……?」

    「…………」

    听见些许众人在背地里的交谈,同时路克斯也换好制服。

    (为了不让我受到奇怪的命令,赛莉丝学姊牺牲这么大……)

    如果真是这样,代表赛莉丝不可能讨厌自己。

    可是这么一来,更让人摸不著头绪。

    如果与平常一样的话,为何她不肯直接与自己对话呢。

    「投票结果出炉了!请各位参赛者再度登台!」

    在司仪女学生敦促下,路克斯等五人再度回到舞台上。

    随后,校园内的钟楼高亢地响起,小小的纸雪片在空中飞舞。

    「恭喜!获得最多票数的,是四大贵族的赛莉丝缇雅•兰格莉思!」

    「咦……?」

    赛莉丝不解地睁大眼睛的瞬间,盛大欢呼声在舞台前爆开。

    应该说果不其然,起先的惹火泳装,以及凛然的装衣打扮。

    两种服装都吸引不少男性女性的票吧。

    而且路克斯与菲尔菲票数并列第二,发表这种实情真不知该不该坦率地高兴。

    赛莉丝接过冠军奖杯,以及两个信封。

    「呵呵呵,请打开其中一个信封吧。一个信封是中奖——在学园祭内,可以对任何人随意下达命令的权利书。另一个则是必须向异性表白的惩罚游戏。接下来的选择也很精采喔!」

    「虽然不太清楚,那就选择这个吧——」

    感到动摇的赛莉丝,打开一个信封。

    结果看到信封里的内容,忍不住眨了眨眼。

    「哎呀,这是惩罚游戏呢。内容是——与异性接吻!在任何地点都可以!」

    司仪少女念出信封的内容,会场顿时议论纷纷。

    一般男性来宾鼓噪,女学生则露出有些羡慕的表情,望著赛莉丝与路克斯。

    「这个……对异性,的意思是——」

    「是的,赛莉丝学姊的话——是对男性喔。可以考虑现在,当场对身边的男生……」

    「什、什什什什么!?不、不允许!?怎么可以当著别人的面——」

    「欸~?但这可是学园的活动喔,要好好配合啦!」

    司仪少女的口气有些坏心眼,敦促爱莉丝。

    可能是「学园的——」这句话产生作用,只见赛莉丝红著脸,但依然偷偷盯著路克斯瞧。

    「赛莉丝,学姊……」

    在表情有些苦恼的赛莉丝凝视之下,路克斯的心脏噗通噗通狂跳。

    只见赛莉丝接近自己一步,一脸困惑地凑近嘴唇。

    (该、该怎么办!?再怎么说,要当著这么多人面前——)

    虽然内心慌张,但如果勉强亲在脸颊上,或许还能混过去。

    路克斯做好觉悟,深呼吸一口气,闭上眼睛——可是。

    「还、还是不行!?我实在——」

    满脸通红的赛莉丝,匆忙逃下舞台。

    「哎呀呀,路克斯被甩了吗。那么之后再请学姊接受惩罚游戏吧!好的,今天非常感谢各位的参加~!」

    连突发状况都能委婉对应,司仪顺利让活动落幕。

    「哈哈……」

    被当成惩罚游戏不禁苦笑,路克斯的心情依然微妙地复杂。不过身后与舞台后方,少女们都摸摸胸口松了一口气。

    「呼……还好赛莉丝不知变通,老实说真让人捏把冷汗。我、我也还没接吻过啊——」

    「对呀,不过还不能掉以轻心。毕竟她也不是省油的灯呢。」

    「对啊……等等,你已经擅自亲过了吧!?没有经过我的允许,居然三番两次——!」

    在一旁听著莉夏与库露露席法聊天,刚走下舞台的路克斯一脸茫然。

    到头来一直被赛莉丝躲著,根本没机会找她谈谈。

    「我知道哥哥没有得到吻很惋惜,可以稍微认真一点吗?」

    貌似无法坐视哥哥这样下去,妹妹爱理吐嘈。

    「不、不是啦!?我只是有点在意赛莉丝学姊的情况——其实我还是不知道,她是不是真的躲著我……」

    听到路克斯说得毫无自信,三和音的谢里丝苦笑。

    「……这也没办法。毕竟我们也没办法进一步干涉呢。」

    「可是你好像使劲全力干涉赛莉丝学姊,强迫她参加这场活动吧……」

    谢里丝没理会路克斯的吐嘈,微微一笑。

    然后路克斯离开中庭舞台,再度回到「万事通」的企划。就在这时候——

    「不好意思~!请等一下!」

    可能正在休息中,只见柯莱尔并未穿著执事服,而是梵海姆公国的制服,从路克斯面前跑过去。

    「怎么了吗,柯莱尔?」

    「啊,路克斯?」

    路克斯迅速追在柯莱尔身后,并且出声一喊。

    中性容貌的少年跟著困扰地微笑。

    「没有啦,刚才的来宾似乎忘了东西。里面装著钱包,但来宾似乎已经出了校门——」

    「那我也帮忙吧,我比较了解四周环境。」

    即刻回答后,路克斯与柯莱尔并肩齐跑。

    向守门人解释,得到外出许可后,发现柯莱尔告诉的来宾特徵,身穿灰色外套的男子背影。

    「看来似乎赶上了呢。谢谢你,接下来我一个人就行了。」

    柯莱尔忽然面露微笑,跑进男子转弯的巷子里。

    但路克斯点头挥挥手后,一股不对劲的感觉流窜身子。

    (等一下?记得那条巷子里面是——)

    不是城塞都市居民的柯莱尔可能不熟悉,但那条巷子应该正在工程,禁止通行。

    察觉的瞬间,路克斯立刻拔出腰间的机攻壳剑。

    然后注入强力意念,召唤《飞翔机龙》,迅速穿上装甲后滑翔。

    「路克斯!?」

    跨越墙壁,飞进巷子的另一端,见到无防备的柯莱尔被铅灰色装甲龙抓住。

    不好的预感果然成真。

    柯莱尔被貌似贼人的男子以钱包成功诱骗,落入对方手中。

    「——你是!?」

    反而是身穿《特装机龙X》的黑胡子粗犷男性,对路克斯的登场感到出乎意料,睁大眼睛颤抖。

    「放开他!」

    路克斯没错过这个破绽,迅速以机龙牙剑劈过去。

    这一剑略为削中敌人的装甲臂,抓住柯莱尔的拘束跟著放松。

    眼看机不可失,路克斯驱动《飞翔机龙》抢回柯莱尔后,立刻朝上空飞翔,与敌人拉开距离。

    其实很想当场击败这名机龙使,但情势所逼。

    要保护毫无防备的柯莱尔,己方行动也会受限。况且身穿强化型泛用机龙的敌人实力,以及是否有伏兵都是未知数。

    要是胡乱追击,反而会让路克斯本身与柯莱尔暴露在危险中。

    因此路克斯静观其变,只见敌方男子恢复冷静,露出嘲讽的笑容。

    「……真是可惜,竟然会被抢回去。难得有盲目行善的和平蠢蛋中了陷阱,将遗忘的钱包送回来呢——再见啦!」

    男子一喊,同时从《特装机龙X》的肩口飞出奇妙的圆刃武装。

    「————!?」

    路克斯迅速以机龙牙剑弹开,但敌人已经消失无踪。

    「…………」

    提高警觉环顾四周几秒钟后,路克斯先降落在该处,捡起装甲碎片。

    回到学园向卫兵报告后,确认柯莱尔是否有受伤。

    「谢谢你,路克斯。真是抱歉……给你添麻烦了。」

    「不会,我才应该道歉。要是早点察觉敌人的意图就好了——」

    向一脸歉疚低著头的柯莱尔解释后,中性容貌的少年目不转睛,盯著路克斯瞧。

    然后松了一口气,露出笑容。

    「路克斯果然是好人。虽然也有像刚才的坏人,但并非所有人都这么坏……果然没错。下次你有麻烦的话,我一定会帮助你——」

    「嗯。那就拜托啰,柯莱尔。」

    路克斯微笑回应柯莱尔带有困惑的低喃。

    趁著学园祭的喧嚣,危险的敌影突如其来。

    心中带著一抹不安的同时,回到了学园内。

    †

    之后又完成了几项委托,转眼间就天黑。

    学园祭前半——第一天的祭典就此落幕。

    不仅召开世界高峰会,还有「七龙骑圣」驻留于此,路克斯起先甚至以为会出大事。不过今天和平到让人忘记紧张,时间就此流逝。

    途中听说抓到五六起为了偷窥女学生,长途跋涉来到学园的外人,以及顺手牵羊的案件。但似乎都防患于未然。

    身兼与城塞都市市民交流的这项企划,获得了不错的评价——

    「哎……」

    结束一切工作,帮忙善后完毕的深夜,路克斯独自在女生宿舍的自己房间擦拭身体。

    平常要是运气好,可以等学园少女入浴完毕后使用大浴池。但唯有今天大家都很晚才洗,因此没有机会。

    没办法泡大浴池有一点可惜。

    「有点过惯奢侈生活了呢。」

    一边擦拭半裸的身子,同时路克斯苦笑。

    长达五年的杂务生活,无法入浴根本是理所当然,不过现在倒是很适应学园生活。

    可是路克斯的烦恼,依然与当时一样。

    革命无法依照自己的理想,因而赎罪。

    以及还有另一项。

    其实自己根本不了解他人的心情。

    以及当时没有察觉弗基尔背叛的预兆。

    而且直到现在,自己还是猜不透原因。

    路克斯甚至怀疑,这该不会是身为皇族——不,身为人类的缺陷。

    「我果然……」

    「今天御主果然疲劳,身体的肌肉硬梆梆呢。」

    「……噢,嗯。难得在学园这么开心,今天有些太拚了呢。」

    沾了热水的毛巾擦拭背部的触感,让路克斯反射性回答。

    「那真是太好了。不过残留疲劳的话,会对明天的演武战造成不良影响喔。由我来为御主按摩吧。」

    「谢谢你,夜架——等等,你在我的房间里做什么!?」

    慢了半晌察觉到的路克斯,转过身子大喊。

    太奇怪了。

    虽然的确没有听到敲门声,但别说脚步声,甚至连气息声都没有。

    切姬夜架简直就像从影子里冒出来,站在身后。

    「哎呀,难道不行吗,御主?」

    但是夜架一副不在乎的模样,一脸泰然的笑容。

    「不、不对,你来找我是很好,可是现在不行啦!?要是在女生宿舍做这种事情被看见,会招致别人的误会——」

    路克斯慌忙解释,身穿异国风黑衣的少女却一头雾水,随后露出歉疚的笑容。

    「这也难怪,那么由我协助御主脱衣服吧。如此一来,完全是侍奉御主的忠实从仆,绝对不会误会。」

    「不对吧!?我担心的才不是这种意义不明的误会啦!?」

    路克斯忍不住要回过头去,却发现夜架全身赤裸,慌忙转向前方。

    随后夜架的身体紧紧靠在路克斯的背后。

    「…………!?」

    肌肤的触感细致又滑嫩。

    尤其伴随甜美弹力挤压的胸部触感,让路克斯起鸡皮疙瘩。

    眼看脑袋不由得快沸腾时,夜架的低喃声传入耳朵。

    「请御主安静一点喔。否则难得的『报告』会遭人窃听呢。」

    「————」

    夜架这句话让路克斯回过神来。

    然后夜架一边擦拭路克斯的身子,同时缓缓向路克斯报告。

    「『苍蓝暴君』辛格伦卿,『钢铁魔女』罗莎•葛兰海多,以及包含弗基尔•阿卡迪亚在内的三名『创造主』,并未离开新王国派遣的护卫——监视者的目光,平静地注视学园的祭典。」

    学园祭第一天几乎没看见夜架的身影,是因为夜架接受了路克斯的委托。

    由于她负责的「异国骑士」表演,除了「以这身打扮在会场巡回」以外,没有任何束缚她的规则,因此可以委托这项任务。

    目前在学园内,路克斯提高警戒的阵营有三个。

    第一是以机龙使建立新体制为目标的辛格伦•谢布里特。

    第二是对新王国摆出好战态度的海布格「七龙骑圣」罗莎•葛兰海多。

    第三是主动交涉的三名「创造主」。

    原以为他们在这次学园祭中,会采取什么妨碍或计谋而提高警戒,但似乎平安无事。

    「是我想太多了……吗?」

    路克斯眼神冷静望向地板,低声说。

    在各国要人云集,强化监视的情况下,谅他们也不敢轻举妄动。

    可是在三个阵营当中,唯有罗莎给人不好的预感。

    远在五年之前,路克斯还在旧帝国时培养的直觉。

    感受到她对别人散发极为可怕的恶意。

    并非单纯胆大而傲气的态度,而是不采取对策的话,真的会有危险。

    「御主的判断十分正确。我也从那女人身上——感受到明确敌意。结束这一次报告后,我会回去监视那女人。」

    「不,不用了。」

    路克斯拒绝夜架的提议。

    然后依然背对著身后将毛巾浸入热水的夜架,脸上露出微笑。

    「今天谢谢你,还有抱歉勉强要求你。明天在我和赛莉丝学姐的演武战之前,可以自由享受学园祭没关系。」

    「…………」

    夜架难得没反应,路克斯微微回过头去,只见夜架难得一头雾水的表情,凝视著路克斯。

    「咦?怎么了,夜架?」

    「不,只是御主这番话真不可思议呢。我不需要这些东西喔?」

    一脸平时的妖艳笑容,夜架低声说。

    「我是御主的道具,能为御主的远大目标派上用场就是我的愿望。而且有一点麻烦的是,虽然我的古都国也存在祭典这种活动,但我从一开始就不具备享受祭典的感情喔。」

    夜架曾经是东方岛国的王族,由于缺乏人性而受到父亲与身边人惧怕,后来被旧帝国收留。

    「而且考虑到有御主在的这间学园安危,派我戒备比较有效率。」

    「……是这样,没错。」

    路克斯同意夜架的提议。

    考虑实质上的效益,这的确是最好的判断。

    可是——

    「不过——我还是希望夜架试著正常度过这次学园祭。或许这是我任性的要求,但我可以稍微陪你逛一下。」

    「……御主这番话,莉姿夏尔蒂也说过呢。」

    「莉夏公主?」

    出乎意料的组合,让路克斯一脸疑惑。

    一问之下才知道,之前追著路克斯前往优密尔教国时,莉夏对夜架说了不少话,之后似乎也不断耳提面命提醒。

    虽然一瞬间感到不可思议,不过想了想,多少能想像个中原因。

    「肯定因为莉夏公主也感到惺惺相惜吧?」

    路克斯忽然面露微笑,说出自己的推测。

    莉夏以前曾经被旧帝国抓住当成人质,沦为暗杀者。

    被当成与发动政变的父亲交涉的道具。之后又成为新王国革命的象徵,身不由己扮演公主的角色。

    虽然详细经过没有告诉夜架,但两人的遭遇很像。

    路克斯拐弯抹角告诉夜架,莉夏肯定有一部分与她产生共鸣。

    「该不会夜架一直将自己视为『道具』,让她难以忍受吧?」

    「是这样,的吗?——但是很可惜,我难以理解。」

    「好吧。」

    夜架的笑容始终没变,路克斯只好苦笑。

    「不过我会遵守御主的吩咐,明天在祭典到处逛逛。也会至少去找莉姿夏尔蒂一下。」

    「莉夏公主肯定也会很开心的。如果这样能让夜架在这间学园有更多容身之处——我想这样是最好的。」

    「那么御主,请您务必小心。」

    与夜架的密谈结束后,房门传来叩叩的敲门声。

    说人人就到,莉夏的声音隔著门传来。

    「喂,路克斯,关于明天的演武战,配合你妹妹收集的情报,想调整一下装甲机龙——」

    「等一下,现在不行……!?」

    路克斯连忙一喊,但慢了半晌后房门开启。

    看到半裸的路克斯与全裸的夜架在房间内,莉夏当场石化在原地。

    「你、你在对路克斯做什么!?你这个色女——!」

    泪眼汪汪的莉夏大喊,其他房间的女学生也蜂拥而至。

    之后直到莉夏冷静下来开口为止,花了不少时间。

    †

    王立士官学园外部。

    一名男子伫立在代理领导者们停留的官厅附近。

    担任「创造主」的代表皇族•里丝媞卡护卫陪同的弗基尔,在官厅内的一处庭园中,静静沐浴著风。

    在这远远可以听见学园喧嚣的场所,弗基尔坐在一块小小的岩石上,抬头仰望天空。

    就在新王国的监视与护卫略为离开视线的空白时段。

    缓缓流逝的时光中,一名特异分子迷路闯入。

    银发青年的脸上挂著虚无的笑容。

    几公尺前方的位置,出现了一个几秒之前还不存在的人型。

    「欸,弗基尔,为什么你会救助那些猫狗?为了那些在被抓住之前,完全素昧平生的动物?」

    「…………」

    奇妙的人型。

    ——不,是身穿纯白礼服的银发碧眼少女,微微侧著头提问。

    具备世界上无人目睹的风貌,娇小而印象清艳的少女。

    唯有一人,弗基尔知道少女的名字。

    「阿卡迪亚一族是欲望无穷的叛徒一族的血脉。受到如此蔑视称呼的你,为什么私底下帮助非亲非故的人呢?」

    「…………」

    被问到的弗基尔毫无反应。

    神色丝毫未变,甚至没有眨眼。

    仅露出有如看过重复几百次的戏剧般,兴趣缺缺的视线望向对方。

    「你对抗自己的损益与欲望,不惜豁出自己也要帮助弱者。这代表你的本性并非他人口中那么冷酷。其实你非常体贴,无法对他人坐视不理。我认为你是具备勇气,愿意为他人而战的人。」

    「…………」

    眼前少女的可爱表情不断变化。

    弗基尔对这不可解的存在,丝毫没有任何反应。

    「我不希望这样,不希望将你们视为坏人屠戮殆尽。身为公主不想下达这种命令,可是身为肩负责任的立场,我一直迷惘该怎么办。多亏你的帮忙,我才能不犯下错误。是你拯救了我畏惧罪恶的内心,你是——我的英雄。」

    「…………」

    笑容过后,少女的模样一瞬间变形。

    宛如时间高速流逝般,少女的身材略为变高,变得成熟许多。

    「弗基尔,我希望利用『大圣域』的力量,达成某项目的。想打造『圣域』这种救济众人的机制。我希望尽自己的力量拯救弱者、受到不当歧视的人,以及无人愿意伸出援手的人。我希望缔造世界和平,我会一直,等待你的觉醒,一直——」

    少女的表情比先前更成熟,微微一笑。

    可是随后,外表如少女的异形身躯,发生了可怕的变化。

    「咳……!」

    少女的额头裂开,鲜血染红了脸庞与秀发。

    纯白礼服跟著四分五裂,肌肤上浮现无数鞭痕。

    全身伴随恶臭焚烧,指甲有如被拔除般外翻,原本柔嫩的肌肤出现无数孔穴。

    双手双脚的指头纷纷掉落地面。

    眼球宛如被挖出来滚落,牙齿也一一脱落。

    舌头像是被拔掉般消失,皮肤跟著碳化。

    双手从身体分家,外型逐渐变化。

    从人化为怪物。

    少女的模样逐渐变成曾经为人的残骸。

    「——欸,弗基尔,这都多亏有你帮忙。」

    已经失去原貌的少女,以不变的平稳优雅声音开口。

    「因为你不放弃任何人加以救助,我才会——变成这样。」

    「…………」

    曾为少女的事物,嘴角宛如弦月般一歪。

    从剩下窟窿的眼窝中,流出像是泪水又像是血液的液体。

    「万灵药」——闪烁著七彩光芒,引导人类进化的遗迹密药。

    「——难道你又忘记了一切吗?不好意思,我已经不再需要它了,『圣蚀』。」

    见到这一幕的弗基尔,终于出现些微的反应。

    「你的救赎对我而言是不必要的。尽管放手做吧,为了你渴求的约定。为了你自身渴望的未来,我丝毫不会阻挠你。」

    「…………」

    名为「圣蚀」的怪物在原地伫立数秒后,宛如烟雾般忽然消失无踪。

    没有其他人目击到他与这种无法解释的现象接触,就此告一段落。

    随后是一片寂静。

    仅剩缓慢的风在时间流逝中,弗基尔凝视著半空中低语。

    「……不论重来几次,不论周游多少国家——」

    露出一种接近死心塌地的表情,长长叹了一口气。

    「你向往的『英雄』始终不存在,阿榭立亚……」

    空虚而扭曲。

    以极度缺乏生气的声音,继续开口。

    「什么英雄……英雄这种人——这个世界上,根本不存在。」

    宛如诅咒般的憎恨。

    一种类似愤慨的情感,从他紧咬的牙关当中流露。

    †

    学园祭第二天。

    幸好天公连续作美,祭典后半场的时间也十分平稳地流逝。

    路克斯的「万事通」还是一样盛况空前。不过考虑到今天最后进行的演武战,因此限制工作量,上午就告一段落。

    今天主要节目是充实的舞台表演,以及学生在演习场举办的武艺指导等有趣活动。

    身为少数装甲机龙解说专家,莉夏上台展现惊人的狂热知识。库露露席法身为同盟国优密尔教国的代表,被迫接受观众问答。

    体术指导表演则由菲尔菲与夜架担任指导教官,帐篷前的人潮大排长龙。

    「……哼,那种一脸呆样的巨乳大小姐,真有办法空手打赢男人吗。看我趁乱好好摸她几把!」

    「咯咯咯,我当然要那个黑发女啊。明明只是穿著制服,却莫名香艳又刺激。管她剑术有多厉害,看我将她推倒在地,闻遍她身上的大小姐芬芳。」

    两名大块头粗犷男子,下流的本性一览无遗,对视而笑。

    人潮多到得发号码牌,不过来排队的全都是一般男性,可见天下男人皆好此道。

    「哎呀~这场活动今年又大赚一票呢。过了一年大家都忘记了吗,每年都被打得落花流水耶。」

    看到媞尔珐天真的笑容,路克斯不禁苦笑。

    没过多久,随即传来轻易败在两人手下的男性发出的惨叫。

    「可是这会不会有点太过份啦……?」

    毕竟指导教官可是菲尔菲与夜架。

    空手的菲尔菲具备以幻神兽强化的身体能力,而且懂得武术;夜架则以模拟刀担任剑术对手。

    光看外表以为自己会赢,抱持莫名期待的男性们真是可怜。

    「没关系,反正排队的男性都是心术不正的家伙。况且要是不这样定期吓吓他们,偷窥和色狼只会越来越多。」

    谢里丝说出很有学园自警队队长风范的结论。

    「Yes. 如果路克斯也有兴趣的话,要不要和我们三人再交手一次?最近经过不少锻炼,这次我们不会输了喔。」

    对于诺珂特声音平淡的邀约,路克斯生硬地微笑。

    第一次来到这间学园的时候,也因为偷窥的嫌疑被三人追逐。

    不过,当时看见少女的裸体的确是事实。

    「话说夜架肯帮忙真的太好了呢。因为原本应该担任剑术指导的赛莉丝,临时说她没办法呢。」

    谢里丝忽然改变话题,解释这次的情况。

    「赛莉丝学姊?为什么——」

    果然是昨天的变装大赛那件事, 还依然忘不掉吗?

    「谁晓得。虽然小路克没有得到学姊的吻,可能感到可惜吧。」

    「Yes. 大家都牢牢记著惩罚游戏,请放心。」

    「没、没有啦!?那件事情我并没有放在心上,只是——担心赛莉丝学姊……」

    今天傍晚,要与海布格共和国的机龙使展开演武战。

    不——不只是这样。

    赛莉丝的模样从不久前就不太对劲,一直躲著自己。

    为何她会对自己表现出这种态度,一直摸不著头绪的路克斯,本身也很焦躁。

    (结果到头来——我还是不了解别人的心情。)

    心中如此想著,忽然有人将手放在路克斯头上。

    一脸年长者从容的谢里丝,温柔地注视路克斯。

    「好,跟我来吧,王子。我知道有间临时店,非常适合烦恼的少年喔。」

    「咦……?」

    谢里丝牵著一脸茫然,不明就里的路克斯,迈开脚步。

    随后,路克斯与三和音一同走入人群之中。

    †

    「虽然是临时跑来的,不过帮他占卜吧,他是今天的来宾。」

    排了一下队伍后,进入有「占卜馆」招牌的临时店教室中。

    黑色窗帘充当黑幕遮住光线,房间内点著气味神秘的焚香。

    桌上放置圆形水晶球,少女的模样路克斯有印象。

    以布遮住嘴角,身穿裸露度高的奇妙异国风服装少女。

    褐色肌肤与刺青的特徵,模样让人想忘也忘不掉。

    「哦,好像在哪里见过你呢。哎呀?请问你是哪位——好痛!?」

    站在少女身旁的戴帽子少女嘀咕,背后却突然挨了一拳。

    戴帽子少女慌忙挺直腰杆,开始「翻译」的工作。

    「开、开玩笑的啰!?人家没有忘记啦!路克斯•阿卡迪亚先生您好,我们是代表托基梅斯联邦的『七龙骑圣』——既怯生又沉默寡言的苏菲丝,以及担任辅佐官的兀儿库啰。」

    路克斯也生硬地向口气独特的少女打招呼回应。

    「…………」

    这两人基本上与世界高峰会当时相同,妹妹兀儿库代替一句话也不说的姊姊苏菲丝开口。

    「可是你们怎么会在这里?怎么会突然参加学校的临时店——」

    两人原本应该是来宾,却在学园祭开设临时店。

    就在路克斯一头雾水时,谢里丝代为解释。

    「原本是这里的学生负责占卜,但其他地方正好人手不足,导致店铺无法经营。似乎才因此交给正好是来宾的她们。」

    「再怎么说,这也太随便了吧……?」

    一半哑口无言的路克斯嘀咕,但是面前的苏菲丝却摇了摇头。

    「不是的,路克斯先生。苏菲丝本来就擅长占卜,因此主动答应顾店——她这么说。」

    对于妹妹兀儿库自豪的解说,苏菲丝也点头同意。

    「对呀,既然机会难得,就让苏菲丝表演得意的占卜密技『全裸占卜』当作纪念啰——咕哇!?」

    红著脸生气的苏菲丝,用力敲了一下兀儿库的头。

    用的还是貌似占卜道具的大颗水晶球。

    「不、不好意思,玩笑开过头了……苏菲丝这么说啰。」

    「这、这我也看得出来……」

    吐嘈代替苏菲丝开口的兀儿库后,调整心情开始占卜。

    路克斯坐在苏菲丝面前,她立刻拿起一叠卡牌,问了几个问题。

    当然,苏菲丝一句话也不说,由妹妹兀儿库代替询问。

    牵起路克斯的手,轻轻摸了摸,苏菲丝笔直盯著路克斯。

    「你的烦恼是什么呢?不论是战斗或恋爱,任何烦恼都可以啰。」

    路克斯深呼吸一口气,稍微想了想,最后开口。

    自己想破了头也不得其解,对那名少女的想法。

    「这个,有一位我很重视的学姊,她可能讨厌我了。我希望能和她重修旧好——」

    随后,在路克斯身后——教室外面有微弱的气息动静。

    但是精神专注在面前占卜的路克斯,并未察觉到。

    「原来如此,那就占卜这件事情吧。看看你的愿望是否能实现——」

    切完牌后,苏菲丝以咒术的动作,让路克斯选择其中几张牌,并且翻开。

    将几张卡牌并列后,很快得到了结果。

    †

    「我、我到底在做什么啊……?」

    路克斯让苏菲丝占卜之际,赛莉丝在教室外听到了路克斯的问题。

    这并非偶然,而是自从学园祭后半的第二天开始,赛莉丝依然躲在阴影注视路克斯,寻找帮助他的机会。

    由于和路克斯面对面,会连自己也失去冷静,才会别过视线。

    再加上必须与路克斯接吻的约定,这种类似疾病的难解症状愈来愈恶化。

    胸口的跳动莫名地高亢,无法冷静下来导致浑身无力。

    无法像以前一样严以律己。

    即使变成这样,依然不想逃避。

    不想放弃在他身边,支持他的使命。

    因此才不敢在路克斯面前现身,原以为至少躲在暗地里,偷偷帮助他——

    「……这还是,头一次这样。」

    不久之前,自己还能与路克斯近距离面对面。

    可是今天,光是躲起来偷看路克斯,看到他与其他少女亲密地接触,就感觉坐立难安。

    「维德老师,我到底是怎么了啊……?」

    曾经指导年幼的自己,建立磐石般牢靠基础的家庭教师。

    赛莉丝低喃著路克斯的祖父,那男人的名字。

    他的指南书上虽然记载了不只身体,还有锻炼内心的方式。但连这些都无法压抑心中的悸动。

    「身为学姊,为了帮助值得信赖的他,才会在这里。可是,再这样下去的话——……!?」

    原本像犯了热病一样面红耳赤的赛莉丝,瞬间切换成认真表情。

    校舍后方附近的树林,杳无人迹的外墙附近,传来类似视线的感觉。

    「…………」

    手置于机攻壳剑的剑柄,调整呼吸窥视情况。

    远远观察学生们模样的,是一名刚上了年纪的高个儿瘦削男性。

    虽然并非最近见到的,但总觉得背影有些怀念。

    可是他的举动显然并非普通来宾。

    (……现在没时间找人来了。)

    赛莉丝凝视该名男性,以免错过一瞬间的动作。

    可是,究竟为什么呢。

    总觉得,愈看愈陷入一种怀念的奇妙感觉。

    忽然,该名男性转过头的瞬间,赛莉丝的时间当场静止下来。

    「……好久不见了,赛莉丝。你该不会又不听老夫的话……不,过度照单全收,反而勉强自己了吧。」

    温厚的典雅声音,以及带有灰白的发色。

    「难道,你是……」

    瞪大眼睛的赛莉丝,跟著哑口无言。

    站在面前的是过去曾经指导自己的恩师,由于自己的一句话而向旧帝国进谏,最后死在狱中的路克斯祖父——维德•罗德贝特。

    †

    「我去找赛莉丝学姊。」

    之前一直等待赛莉丝出现,但听谢里丝说,她一直躲起来担任自己的护卫,这让路克斯坐立难安。

    「我们为你加油喔,路克斯。赛莉丝就拜托你了。」

    「——好的。」

    向三和音的谢里丝保证后,路克斯急忙离开「占卜馆」。

    然后向媞尔珐与诺珂特打听赛莉丝可能离去的方向后,拔腿狂奔。

    「呿……总觉得有点亏呢。反正赛莉丝学姊一定不敢面对小路克,结果一定是那样吧,对不对?」

    「Yes. 可能是这样,不过——」

    路克斯离去后,媞尔珐小声嘀咕,诺珂特也低声同意。

    「怎么可以这么说呢。虽然旁观者清,但是对于当事人而言,可是切实的问题呢。」

    谢里丝如此下结论,但媞尔珐仅不满地嘟起脸颊。

    「Yes. 媞尔珐其实也不能说别人呢。」

    「啊!?没事不要乱说啦!?我对小路克哪有这种,非分之想——」

    「没有人提到路克斯啊。」

    一边吐嘈慌忙解释的媞尔珐,谢里丝跟著看向桌上。

    根据兀儿库的占卜暗示,是太阳与月亮的卡牌组合。

    表示如果维持原样,两者的关系不会有交集。

    另一方面,在校园内到处找人的路克斯,终于发现了赛莉丝的身影。

    可是她的模样不太对劲。

    面对眼前的高个子男性,她僵在原地一动也不动。

    「您还活著,吗……维德老师!?可、可是您,怎么会在这里——」

    「怎么啦?你不是有话想问我吗?热衷于努力的你,应该能立刻克服吧。」

    听到两人的对话内容。

    (维德……?过世祖父的名字,为什么会——)

    在路克斯脑海里,对这个名字感到不对劲,意识被夺走了几秒钟。

    可是随后,查觉直扑赛莉丝而来的杀气,路克斯顿时反应。

    「——危险!」

    与喊声同时,路克斯犀利地一蹬地面。

    「路克斯!?你怎么会在这里——!?」

    另一方面,听到声音的赛莉丝,也顿时倒抽一口凉气。

    一架《特装机龙X》刚才一直以「迷彩」机能隐身。

    进入攻击态势的炮口,早已瞄准呆站在原地的赛莉丝。

    还来不及思考似曾相似的机龙使真面目,路克斯已经冲上前去保护赛莉丝。

    随后,机龙息炮发射的冲击波洪流,炸飞了一部分地面。

    「————!?」

    身体飘浮,感觉体重消失。

    还来不及懊悔「糟糕!」,意识便逐渐模糊。

    最后看到的,是与维德不一样的男性。

    满脸露出丑恶笑容的矮个子暗杀者。

    在学园不远处发生的小规模破坏。

    没有人察觉到,路克斯与赛莉丝就这样遭到绑架。