第八卷 Episode4 钢铁魔女
    远远听见钝重的打击声。

    感觉绳索缠绕身体,以及冰凉的石头触感。

    意识一度模糊——随著时间流逝而逐渐恢复。

    「唔、唔唔……」

    阴暗——不,在几乎没有光线的视野中,路克斯勉强清醒。

    然后查觉到自己的眼睛被蒙住,不过还是从上下些许的缝隙,勉为其难窥伺周围。

    这是一个阳光从栅栏般的天窗照进室内的空间。

    老旧石造房间内,路克斯与赛莉丝遭人囚禁。

    两人都被蒙住眼睛,双手双脚被紧紧捆住。

    虽然不至于动弹不得,但是活动十分受限。

    「赛莉丝学姊,没事吧!?」

    「……我没事。话说路克斯你呢?」

    恢复意识后,首先确认安危。

    可能彼此都陷入紧急情况,因此可以一如往常地自然对话。

    多半因为遭受机龙息炮的炮击余波,身体痛得发麻。不过顶多轻微碰伤,骨头应该没有异状。

    赛莉丝也表示似乎没有受伤或出血。

    总之,最少目前应该没事。

    「不过这里是哪里呢?看起来……不像学园外面呢。」

    静耳倾听后,可以远远听见微弱——真的很微弱的学园祭喧嚣声。

    这时眼睛依然被遮住的赛莉丝,略为思考后说。

    「我猜……可能是校园内的老旧地牢吧。」

    赛莉丝以困惑但冷静的口气低声说。

    「旧帝国时代,记得这间学园是军事设施,理论上当然有很多地牢之类。当然绝大多数地牢在改为学园之际,都已经拆除了。」

    「我第一次被抓到这里的牢房,原来是旧帝国的遗迹……」

    路克斯露出复杂表情低喃。

    被拆除后,出入口遭到堵塞的地牢遗迹。

    从老旧的气味判断,可能性很高。

    可是这么一来,将两人关在这里的犯人选项就很有限。

    「敌人是学园相关人物……是吗?」

    「不知道,但还有其他可能性。根据海布格曾经派来潜伏在我们『骑士团』的间谍——桑妮雅的笔记,上头记载著当初调查『至高之力』水晶的所在位置时,曾经发现记录这座牢房的地图。」

    「那么难道是——」

    潜伏在新王国的间谍•桑妮雅早已获知这项情报。

    如果她曾经报告过,那么不难想像,是知道地牢存在的海布格共和国在搞鬼。

    考虑到为了妨碍学园祭结束之际,也就是几小时后的演武战,关联性实在太明显了。

    「为了不战而胜……是海布格的『七龙骑圣』罗莎•葛兰海多搞鬼吗?」

    「确实有这个可能性。并未给我们致命一击、夺走机攻壳剑,可能是怕之后留下证据才置之不理。可是——」

    目前只是单纯臆测,首先得从这里逃出去。

    隔著蒙眼布的缝隙仰望天花板,发现十分高挑。

    虽然试著求救好几次,但似乎没有人听到这种杳无人迹的场所传来的呼救声。

    「可是为什么赛莉丝学姊当时会在那里呢?而且看你当时似乎在发呆?」

    路克斯询问刚才在意的事情,得到的却是意外的答案。

    「……因为刚才看到了维德老师。曾经因为我的一句话而丧命的恩师,你的祖父……可是我伸出手的瞬间,就消失得无影无踪。难道那是我内心弱小才见到的幻觉吗。」

    赛莉丝悲伤地开口。

    刚才路克斯似乎也的确见到男性的身影,却无法确定。

    所以现在无法表示什么,只能说自己确定的事情。

    「赛莉丝学姊的注意力被吸引时,一架《特装机龙X》发动偷袭。而且操纵者应该是昨天进出学园的男性——我能清楚确认的就是这些。现在得先逃出这里,前往演武战才行。」

    「嗯,没错。现在没有时间消沉了。」

    刚才见到维德恩师的幻觉。

    然后某人趁隙发动袭击,导致遭受囚禁。原本担心赛莉丝会因此悲观,不过她似乎已经重新振作。

    就在路克斯放下心的时候——

    「对了,路克斯,你的身子能稍微动一下吗?」

    听见赛莉丝认真的声音。

    「我看看……可以。虽然无法解开绳索,但稍微动一下的话——」

    在狭窄的牢房中,眼前短短几十公分的距离,是双手被反绑的赛莉丝。

    刚才因为紧张没发觉,不过捆绑的方式有些奇怪。

    具体而言,她的手被反绑在背后。除了眼睛被蒙住以外,身体也被绑住。

    不知为何,绳子正好上下夹住赛莉丝的丰满双峰。

    可能因为这样比较好绑,却偶然更加凸显莉丝原本就很大的胸部,显得十分惹火。

    在遭人囚禁的情况下想这些很不应该,可悲的是,路克斯毕竟是男生。

    就在路克斯隔著些微松脱的蒙眼布缝隙,窥视眼前的光景时,赛莉丝的身子往前一凑,胸部正好突出在路克斯的面前。

    「对、对了。捆绑在我身上的绳子,与反绑双手的绳子连在一起。能不能帮我拉紧一点? 只要手的拘束略为松弛,或许就能拔出机攻壳剑……」

    手只要能碰到机攻壳剑的剑柄,就可以砍断绳子,召唤装甲机龙逃离牢房。

    虽然知道赛莉丝的意图——

    「可、可是我的双手也被反绑,只有嘴能动而已……」

    路克斯慌忙解释,同时不经意地提醒赛莉丝。

    「没、没错……所以说,拜托你了。这、这个……如果是路克斯的话,我不会在意的——」

    「…………!?」

    出乎意料,赛莉丝居然回答OK,让路克斯面红耳赤。

    如果路克斯得用嘴咬住上下缠绕赛莉丝胸部的绳子,就代表——弹力而坚挺的胸部可能会碰到路克斯的脸。

    总觉得这样非常不应该,真的好吗?

    可是在无法活动的情况下,能做的事情非常有限。

    路克斯深呼吸一口气后,终于下定决心。

    「我、我知道了。那、那就不好意思了——!」

    鼓足精神,眼睛被蒙的路克斯上半身一倒,将脸凑到同样被捆绑的赛莉丝胸口附近。

    路克斯脸上的蒙眼布缝隙很小,看不太清楚目标。

    而且愈接近胸部,就遮住愈多视野,什么都看不见。

    因此最后使劲,咬住夹著胸部上下的两条绳子。

    (——好!)

    柔软的触感碰到鼻尖与脸颊,但路克斯依然鼓足了劲,用力一拉。

    「路、路克斯……!?那、那里是!?」

    赛莉丝可能感到慌张,身子困扰地抖动。

    糟了,路克斯焦急地心想。

    传来些微香水的芬芳,以及滑嫩肌肤的甜美触感。

    一股好想永远待在这里,好想进一步品尝的冲动涌上心头。

    判断再这样下去会无法回头的路克斯,决定短期决战,脸一口气压下去。

    「啊……!?」

    传来某种东西解开的「啪嚓」一声,勾住路克斯的脸。

    (太好了——胸口的绳子似乎松开了。)

    内心松口气的同时,路克斯吸了一口气。

    同时可能因为头部猛力一拉,蒙住眼睛的黑色蒙眼布进一步松脱,阳光照进的地牢内显得明亮许多——可是。

    「——咦,不会吧!?」

    见到眼前光景的瞬间,路克斯一脸愕然张著嘴。

    捆绑胸口的绳子没松脱,反而是温热光滑的布料发出「啪嚓」一声,从路克斯的嘴边掉落。

    (那、那我刚才从赛莉丝学姊胸口咬掉的是——)

    不用仔细思考,用看的也知道。

    绳子从上下夹住赛莉丝的胸部。

    正好在绳子中间——位于事业线的内衣接缝,被路克斯紧紧咬住,用力扯了下来。

    遭到囚禁之际,背后的钩子可能接近松脱,结果承受不了路克斯的拉扯,导致钩子脱落。

    结果刚才这么一咬,只从赛莉丝被捆绑的胸部拉出了内衣。

    「不、不好意思,赛莉丝学姊!我不是有意的——!?」

    路克斯慌忙辩解自己的失败,以及引发的后果。

    「没、没关系。因为眼睛蒙住看不见,没办法。话、话说现在应该不会弄错了,再一次吧——」

    另一方面,虽然害羞得满脸通红,但赛莉丝仍旧凛然开口。

    「……咦,可是——」

    路克斯感到困惑,犹豫不决。

    赛莉丝说的没错,现在的确不担心弄错。可是她现在的模样,已经让路克斯不知道该往哪里看。

    制服罩衫的胸口敞开,原本就十分吸引男性视线的丰满胸部,在绳子紧缠下更加凸显。

    再加上路克斯拉掉了内衣,眼看连尖端都若隐若现。

    气质高雅美丽的赛莉丝被粗绳子捆住,羞红著脸低下头去。

    由于绳子而更加凸显的裸露柔软胸部,就在面前波涛汹涌。

    看到这一幕,理性不融化的都不是男人。

    而且现在还得再用嘴,拉紧胸部的绳子。

    换句话说,现在得将脸埋在没穿内衣的赛莉丝胸前事业线内——

    「不、不允许犹豫……喔。」

    就在路克斯犹豫之际,赛莉丝显得有些紧张,或是烦恼地叹了一口气低喃。

    「是我不小心才会陷入这种窘境,得赶快离开这里才行……」

    说到后面,赛莉丝支吾其词。

    (——该怎么说呢。感觉赛莉丝学姊比平常更加可爱……)

    虽然这种语气对学姊可能很失礼,但心中忍不住这么想。

    不知道她之前为什么东躲西闪,但至少现在,她相信自己。这样的话——

    「不、不好意思。赛莉丝学姊,请稍微忍耐一下!」

    路克斯下定决心,身体再度凑近赛莉丝的胸口。

    可是话说回来,赛莉丝还是好漂亮,好有魅力。

    忍耐眼前波涛汹涌的诱惑,正当路克斯张开嘴准备咬绳子时——

    「路克斯、赛莉丝小姐!没事吧——!?」

    「嘎嚓!」一声,传来劈开坚硬石头的声音,地牢跟著摇晃。

    「————!?」

    惊讶的两人身体僵硬的瞬间,一名机龙使从头顶上劈开天花板,降落到地牢内。

    是散发中性气氛的发辫少年。

    今天可能也在临时店帮忙,在执事服装外身穿《飞翔机龙X》的他,降落到两人面前。

    「柯莱尔!?你怎么会在——」

    「听三和音说,他们在寻找路克斯。你们两位都没事吧?」

    降落在地牢地面的柯莱尔,眼神认真地询问。

    但睁大眼睛看著两人模样的瞬间,顿时面红耳赤。

    「——咦咦,你你你们两人在做什么啊!?再怎么说,居然在这种时候,被捆绑的状态下……这个……」

    面貌可爱的少年转过头去,路克斯与赛莉丝顿时慌忙解释。

    「误、误会啊,柯莱尔卿!呃,这是为了从地牢脱逃,无可奈何!」

    「对、对啊!我和赛莉丝学姊并没有做什么亏心事——」

    「…………」

    虽然半眯著眼,一脸狐疑瞪向两人,但柯莱尔还是挥动自己的机攻壳剑,迅速砍断绳子。

    赛莉丝赶紧穿好内衣,整理乱掉的制服后,两人迅速拔出机攻壳剑,确认刀身。

    「可、可是真奇怪。我们的机攻壳剑似乎没有被动过任何手脚。」

    「我的两把剑也没事。」

    以幻玉铁钢这种特殊金属打造的机攻壳剑,坚硬到无法以一般打铁工具加工。但以装甲机龙的力量,还是足以破坏。

    这么一来,是否该认为,敌人舍不得破坏神装机龙的机攻壳剑?

    冒著在校园内攻击路克斯与赛莉丝的风险,同时为了避免嫌疑,甚至没偷走剑。

    这么说来,并非「龙匪贼」的杰作——而是上头有人在搞鬼吗?

    就在路克斯思索这些的时候。

    「没有哪里受伤或疼痛吧?还能战斗的话就赶快过去!已经过了演武战的开始时间啰!」

    柯莱尔忽然慌忙提醒,同时秀出怀表。

    不战而败——一瞬间脑海里闪过阴暗的绝望,但事情尚未成定局。

    「走吧,路克斯。我还可以战斗。」

    听到赛莉丝毅然的声音,路克斯也点头。

    两人急忙准备后,迅速赶往演习场。

    †

    位于校园内的装甲机龙演习场。

    听说昨天学园祭前半,在这里举办过一般来宾也能参观的演习观摩。但今天除了「七龙骑圣」与「创造主」的代表,以及代理领导者以外没有别人。

    亦即一般来宾,以及非「骑士团」的学生们,连在场观摩都不行。

    对战舞台的圆形地面,四名机龙使分别对峙。

    一边是海布格共和国的「七龙骑圣」罗莎,以及辅佐官嘉莲希雅。

    另一边是新王国的「七龙骑圣」路克斯,以及辅佐官赛莉丝缇雅。

    「你们来得还真晚啊?原本应该追究你们态度不敬,判我不战而胜呢,知道吗?」

    罗莎首先露出惹人厌的嘲讽笑容,纠缠不休地挑衅。

    但随侍在身后的嘉莲希雅始终冷静,轻轻托了一下特徵的眼镜。

    「可是这样无法满足『创造主』的皇族,里丝媞卡大人想观看实力的愿望。因此——」

    「因此为我们准备了稍微有利的条件。比赛为二对二,只要有一方无法战斗,届时就算两人都落败。拖到时间到也不算平手,而是我们海布格代表胜利——这样你们接不接受?」

    这种特殊条件,是为了补偿路克斯与赛莉丝两人的迟到。

    考虑到可能不战而败,说真的,只有附加时间限制的条件已经谢天谢地了。

    如果——罗莎本人不是企图陷害路克斯与赛莉丝的幕后黑手。

    「那么——可以赶快开始了吗?天很快就要黑啰。」

    在「创造主」皇女里丝媞卡的敦促下,四人都伸手碰触剑带。

    然后缓缓拔出机攻壳剑。

    「——命你前来,象徵力量的纹章翼龙。服从我的剑飞翔吧,《飞翔机龙》!」

    「降临吧,继承执政者血脉的王族之龙,百雷覆体翱翔在天,《凛德龙虫》!」

    按下剑柄上的按钮,念出咏唱符后——光芒粒子随即收束成形。

    路克斯会使用《飞翔机龙》,是依照刚才的讨论结果。

    在流传「黑色英雄」传闻的新王国,《巴哈姆特》尽可能避免在他人面前使用。不过这种情况,以及观众限定的场合下,倒可以纳入选项。

    为了避免新王国面临危机,必须做好不惜使用的觉悟。

    但《巴哈姆特》的神装,以《暴食》发动的即击,必须先洞悉对手的攻击预备动作才能发动。

    为了最大限度发挥这一招的威力,一开始最好先贯彻防御。

    因此使用消耗较少的《飞翔机龙》与莉夏亲手打造的障壁牙剑,以反击的极击为主体战斗是不错的选择。

    另一方面,海布格代表的嘉莲希雅则召唤《陆战机龙X》。

    最后轮到罗莎•葛兰海多,拔出一把附有凶恶纹路的机攻壳剑。

    「——奸恶的狡诈之煤,沉静潜伏伺机偷袭。不知悔改的宿世之龙,《葛力尼奇》!」

    召唤神装机龙,让会场整体气氛紧绷。

    强风在罗莎身后盘旋,当场出现一架带有刀刃的奇妙装甲机龙。

    「这就是传闻中『钢铁魔女』的——」

    一旁的赛莉丝,发出些许的感叹。

    带有光泽的沉钝颜色,掺杂灰色与黑色的钢铁色装甲,色调让人联想到装甲机龙原本的幻玉铁钢原色,十分杀风景。

    但是锐利的荆棘从各部位突出,再加上展现顽强的陆战型厚重装甲,显示攻击的威容。

    「——连结•开始。」

    罗莎露出无畏的微笑,跟著将开启的装甲迅速穿在身上。

    (好大……)

    召唤时已经十分巨大的黑龙,穿在身上后体积变得更大。

    巨大装甲比一般陆战机龙大上一圈,一个不小心的话,一击甚至足以让人致命。

    同样连结,穿上装甲机龙的路克斯与赛莉丝瞬间如此判断,在脑海中拟定对罗莎的战术。

    「限制时间十分钟,一方无法战斗时搭档也跟著落败。时间到的话判定为海布格共和国胜利,除此之外规则依照一般模拟战。没有问题吧。」

    担任裁判的莱格莉教官如此宣布后,四人都各自点头。

    赛莉丝与罗莎互瞪对方,视线迸发火花时,宣告了比赛开始的口令。

    「——模拟战,开始!」

    开始的声音响起,四名机龙使随即同时迅速行动。

    首先是路克斯的《飞翔机龙》与赛莉丝的《凛德龙虫》有如事先商量过朝身后飞去。罕布格的两人则以车轮滑行,缩短距离。

    路克斯与赛莉丝两人判断战况的能力,几乎相同等级。

    面对陆战型机龙使的情况下,首先要活用飞翔型的特性,获得制空权。

    虽然有从下方遭受狙击的危险性,但对手的攻击受限于射击与炮击,因此压制上空明显有优势。

    这是驾驶《飞翔机龙》等飞翔型,与陆战型机龙使交手时的铁则。

    对手一开始就突击,防止两人逃往空中,某种意义上也一如意料。

    因此罗莎与嘉莲希雅同时瞄准两人的布局行动。

    「——哼!」

    「喝啊!」

    罗莎挥舞长柄镰刀型武装——龙角曲刃攻击《凛德龙虫》,嘉莲希雅则以中型机龙牙剑锁定路克斯的《飞翔机龙》。

    识破路克斯与赛莉丝首先拉开距离,逃往空中的行动后,使出的第一招攻击。

    「————!?」

    可是这一瞬间,奇妙的不协调感贯穿罗莎与嘉莲希雅的脑海。

    假装逃往上空的两人,途中停止飞翔,停留在空中。

    反过来瞄准罗莎与嘉莲希雅的第一击,两人已经完成必杀的一击。

    啪锵————!

    伴随尖锐的金属声,装甲与武装的碎片在空中飞舞。

    路克斯的《飞翔机龙》挥舞障壁牙剑,粉碎了嘉莲希雅《陆战机龙X》手中的机龙牙剑。赛莉丝的《凛德龙虫》以特殊武装《雷光穿枪》的刺击,贯穿《葛力尼奇》内藏幻创机核的肩口障壁,攻击命中。

    「结束了——雷闪。」

    啪叽————!

    突击枪尖端迸发的电击,间不容发朝罗莎的《葛力尼奇》来袭。

    「唔呜……!?」

    就在罗莎的表情扭曲的瞬间,身旁的少女也一脸惊愕。

    「这是为了破坏武装的武器!?依照基本战术的后退与飞翔,原来……是陷阱!?」

    另一方面,看著在路克斯的极击下粉碎的机龙牙剑碎片,嘉莲希雅不禁感叹。

    障壁牙剑的极击反击,必须洞悉对手的攻击,否则无法命中。

    但双方都是再固定不过的最佳行动。

    尤其是并未下过功夫的优先行动,反而容易洞悉。

    路克斯与赛莉丝连讨论都不用,选择抢先看穿对方两手的必杀攻防,并且顺利成功。

    †

    「哥哥还是一样乱来呢——」

    赌上遗迹调查权,海布格与新王国展开演武战。

    远远眺望激烈的战况,同时爱理轻轻叹了一口气。

    由于路克斯突然失踪,因此兵分多路找人的爱理与三和音才得以特别获得观战许可,坐在空荡荡的观众席上。

    「真的,居然一下子就想分出胜负。不过的确,即使逃往空中,也会因为时间到而落败,这也是无可奈何的。」

    媞尔珐如此回答,诺珂特也静静点头。

    「Yes. 可是他们赌赢了。虽然不知道罗莎•葛兰海多的《葛力尼奇》有什么力量,但无论如何,这样就逮住她了。」

    赛莉丝的《凛德龙虫》使出《雷光穿枪》的电击突刺——雷闪的特性,可以暂时封锁装甲机龙的驱动装置。

    嘉莲希雅只有机龙牙剑遭到破坏,但罗莎只要再一击回马枪,应该就能击败。

    因此事实上,等于新王国赢得胜利。

    「嗯。虽然之前担心,不过这样总该——」

    就在谢里丝即将下结论时,同样近距离眺望的莉夏,露出紧迫的表情低语。

    「——不对。那架装甲机龙有点不对劲!?」

    与声音同时,原本优势劣势明显的战况有所改变。

    「小心一点,赛莉丝!那是假的!」

    莉夏一喊的同时,见到赛莉丝连同穿在身上的黄金装甲——《凛德龙虫》被龙角曲刃一刀横扫。

    †

    「这是——!?」

    眼前的光景让人怀疑眼睛。出乎意料的情况,瞬间夺占了路克斯的意识。

    一如预测,原本应该一击定胜负的攻防随后——反而却是赛莉丝受到必杀攻击。

    带有紫色能量光芒的镰刃,劈中《凛德龙虫》的身体。

    不过微微倾斜的突击枪夹在中间,赛莉丝才得以免于直击。

    「真是开心,这种时机下竟然能挡住攻击——这反应力也太惊人了吧?你真的是人类吗?」

    咧嘴一笑的罗莎进一步使劲,强硬挥动龙角曲刃。

    相较于脚踏大地的重量级陆战型,轻量级飞翔型是漂浮在中空。

    这种状况清楚说明两架机龙近距离交手时,彼此力量的差距。

    「唔!?刚才的确有命中啊……为什么会遭到反击——!?」

    龙角曲刃迸发出剧烈的能量,宛如要斩断《凛德龙虫》的障壁般刚猛。

    破坏装甲——比砍伤赛莉丝更严重的杀意,让路克斯脸色发青。

    「赛莉丝学姊!」

    路克斯连忙朝罗莎挥舞障壁牙剑,试图拯救赛莉丝。

    ——但嘉莲希雅立刻将半损坏的机龙牙剑丢过去,阻止路克斯。

    「太遗憾了,居然无视我——不过刚才弄砸了呢。」

    同时迅速更换《陆战机龙X》的武装。

    以重量级著称的陆战型机龙,由于配备多种武器,种类十分多元。

    紧接著嘉莲希雅举起机龙息铳,瞄准路克斯的同时,光芒领域扩大到四周。

    「《支配者神域》。」

    赛莉丝微微拨开龙角曲刃,启动《凛德龙虫》的神装,高速传送能力。

    瞬间出现在罗莎侧面的赛莉丝,朝侧腹使出一记犀利的刺枪。

    「轰隆!」一声,贯穿机龙障壁,刺破肩口装甲。

    同时路克斯假装要去帮赛莉丝,挥舞障壁牙剑,反手堵住了嘉莲希雅的机龙息铳枪口。

    「第二次也是陷阱——!?怎么会这样!?」

    可是嘉莲希雅已经无法停下反射性扣下扳机的指头,导致机龙息铳爆炸。

    挨了第二次武器破坏技,反作用力导致《陆战机龙X》后退。

    即使承受难以理解的反击,赛莉丝依然成功击败罗莎——照理来说。可是。

    「本事真不错啊——比意料中强一点而已啰。」

    苦笑的罗莎,机龙连同本体完全毁坏。

    「什么……!?」

    措手不及的赛莉丝,《凛德龙虫》的背后承受犀利冲击,被击落地面。

    不知何时,刚才罗莎的《葛力尼奇》明明在眼前,却从背后以龙角曲刃劈中赛莉丝。

    「幻觉!?可是的确有手感啊——!?」

    赛莉丝愕然开口,装甲劈叽啪嚓爆出激烈火花。

    背翼的飞翔装置似乎遭到破坏,已经无法飞行。

    「嘉莲,你给我拚死命咬住他。不过你要是再输给那小鬼,就等著接受惩罚吧。如果因为你的关系导致落败——聪明的你应该知道,会有什么后果吧?别说双亲,连妹妹都会沦为奴隶喔?」

    「唔……」

    被罗莎瞪了一眼,嘉莲希雅顿时脸色发青,肩膀颤抖。

    看来海布格的黑暗面,罗莎的残酷并非单纯谣传而已。

    她的毒牙不只对军人或民众,连自己伙伴都毫不留情。

    (……糟糕!再这样下去会输——而且赛莉丝学姊更会有危险!)

    已经受重伤的《凛德龙虫》,肯定无法发挥全力战斗。

    同时罗莎•葛兰海多的实力,《葛力尼奇》的神装依然是未知数。

    要将伤害压到最低,或许投降比较好。

    可是如果正好输给敌对的海布格,新王国领地内的遗迹会遭到足足一个月的蹂躏,承受重大损失。

    「哼……」

    这时从遥远的观众席,传来有如看透路克斯内心纠葛的笑声。

    这种距离照理说,不可能听见嘀咕的声音。

    可是,路克斯觉得自己的确听见了。

    弗基尔浮现嘲笑的表情。

    笑声宛如轻蔑自己的选择与下场,让路克斯的情感爆发。

    「胆子真不小——不,难道是诱敌吗?少给我看旁边!」

    脸上浮现邪恶笑容的罗莎,挥舞龙角曲刃逼近路克斯。

    这一剎那,路克斯下定决心,瞬间主动解放自己的装甲。

    「《机龙咆哮》!然后——《机龙解放》!」

    这是如同漩涡般发射头部蓄积能量的基本技术。不过光是这样,无法阻止陆战型神装机龙《葛力尼奇》的突击。

    因此利用另一项技术《机龙解放》,让装甲化为散弹迷惑视线。

    这是解除一部份武装,减轻自己负担的基本操纵技术。

    可是同时也会削减障壁与机动力,因此很少在战斗中使用。

    特地使用这一招,是为了出其不意,阻止敌人行动。

    同时也是启动另一架机龙的布局。

    「完全解放装甲!?这是……」

    「路克斯!?那架机龙是——!?」

    赛莉丝慌忙一喊,但路克斯并未停下来。

    拔出另一支——黑色剑鞘内的机攻壳剑,迅速喊出咏唱符。

    「——显现吧。啃噬众神血肉的暴龙,斩断黑云之天吧,《巴哈姆特》!」

    高喊之后,发出漆黑光泽的大型机龙召唤至眼前,包覆路克斯的身体化为铠甲。

    亲眼见到的观众席众人,不由得发出感叹之声。

    「噢噢——」

    「那就是新王国『七龙骑圣』的神装机龙吗。」

    在场没有一般学生与观众。

    观战者只有「骑士团」与蕾莉,以及其他「七龙骑圣」成员与代理领导者四人。

    其实还是不想完全公开自己的战力,可是现在已经没办法犹豫。

    虽然尚未洞悉对手的攻击预备动作,也只能硬著头皮上。

    「……时间剩下三分钟。」

    担任裁判的莱格莉教官,声音在四周响起。

    遭受伤害的赛莉丝,还能维持装甲机龙的时间也所剩无几。

    路克斯的《巴哈姆特》,朝色泽暗沉的《葛力尼奇》滑翔。

    「那就是传闻中的《巴哈姆特》?有听桑妮雅提过呢。」

    话刚说完,对面的罗莎一弹手指。

    瞬间,原本负责对付赛莉丝的嘉莲希雅猛然朝路克斯冲过来,挥舞第二支机龙牙剑。

    权谋术数——幻觉与陷阱,魔女驱使压倒性的力量。

    刚才下达对付赛莉丝的指示,其实是诱骗路克斯上当的布局。

    不过瞄准《巴哈姆特》装甲臂的《陆战机龙X》,机龙牙剑却反而连同手腕被砍断,在空中飞舞。

    神速制御——透过身体与精神同步操纵的超高速一击,成功反击嘉莲希雅。

    「怎么会……!?」

    嘉莲希雅睁大双眼,随后路克斯迅速使出一记回马枪。

    隔著障壁被劈中,嘉莲希雅的《陆战机龙X》被弹飞。

    「哦?这一招真是奇妙呢,那不是《巴哈姆特》的神装吧。该不会与辛格伦一样,是什么机龙操纵技术吗?」

    充满兴趣的罗莎开口。

    原本以为这一瞬间,会瞄准路克斯攻击瞬间的破绽,但她并未这么做。

    「比我想像中还厉害……可是太天真了。如果你进一步追击,让她无法战斗的话,不就能立刻结束这场决斗了吗。」

    「…………」

    虽然被戳中痛处,但路克斯并未作声。

    如果因为嘉莲希雅而落败,她会遭受罗莎的残酷惩罚,连家人都受到迫害。一瞬间脑海里闪过这些是事实。

    可是「钢铁魔女」连路克斯心中的犹豫都一眼识破,这让路克斯抱持强烈警戒。

    曾经有好几名机龙使让路克斯感到棘手,但这名少女的「恶意」却与其他人又不一样。

    不只不惜牺牲手下,更懂得凭缜密思考的战略操纵对手。

    切身感受到这种残酷的力量。

    「居然不惜损害母国利益,也要担心外国女人的立场——我很喜欢这种脑内的幻想花园喔?」

    舔了舔嘴唇,指尖滑过胸口的罗莎露出嘲讽的笑容。

    「其实我的伙伴嘉莲——虽然在贵族间生为劣等,却以才能和努力颠覆地位,很优秀吧。不过她居然让外国人同情,真是海布格之耻。所以……对了,这个惩罚就让她剩下的家族承受吧。让她的母亲和妹妹充当士兵们的慰安妇。」

    「————!?」

    罗莎的宣言既残酷又苛薄。

    嘉莲希雅怅然若失的瞬间,罗莎的背后响起声音。

    「《机龙解放》——以及《支配者神域》。」

    看准罗莎破绽的剎那,解放一部分装甲的赛莉丝展开行动。

    肉眼追不上的神速快攻。

    解除一部分受损装甲后轻量化,同时将能量集中在一点,刺出突击枪攻击。

    这是赛莉丝之前练习过,应用基本技术的特攻型态。

    舍身攻击的必杀妙计,直扑罗莎背后。

    同时路克斯的《巴哈姆特》也跟著滑翔,支援赛莉丝一剑劈过去。

    这种距离,这种时机下使出神速制御的斩击,罗莎再厉害也不可能完全躲过。

    判断与洞察力并未失误,准确命中。《葛力尼奇》从背后遭到贯穿,同时前方也斜向挨了一剑——

    连同身穿装甲的罗莎本人,一刀两断。

    「……什么!?」

    两人面对眼前光景哑然的瞬间,身体跟著烟消云散。

    眼前并非幻影,而是有实体的分身。

    查觉到这一点地随后,剧烈冲击与热浪波涛,从重叠在一起的两人身旁解放,轰中两人。

    「《欺瞒闪影》•一齐炮击型态。」

    轰隆隆隆————!

    空气连续爆裂,粉碎大地的热风呼啸。

    在意识逐渐模糊的灼热地狱中,远远听见莉夏等人的呼唤。

    「路克斯——!?」

    「哼!刚才的时机明明完美无缺——逃得还真快呢?」

    就在罗莎嘲笑后,消散的烟尘中出现身影。

    是路克斯的《装甲机龙》,抱著装甲所剩无几的赛莉丝,保护著她。

    路克斯还能战斗,赛莉丝也勉强可以。

    但赛莉丝几乎已经无法动弹,甚至可能受重伤或没命。

    「路克斯,不用管我了!所以——!」

    「抱歉,赛莉丝学姊。」

    面对赛莉丝的要求,路克斯微微摇了摇头。

    就这样时间流逝,演武战分出胜负。

    「——时间到。这场决斗……判定为平手!」

    莱格莉教官高声一喊的同时,响起宣告结束的钟声。

    事实上,平手即代表海布格共和国胜利。

    这场由争端引发的决斗,就这样落幕。

    †

    「…………!?那是什么装甲机龙啊……!与刚才的形状完全不同——」

    从烟尘中现身的《葛力尼奇》,巨大模样看得观众席的爱理倒抽一口凉气。

    这时,刚才坐在一旁的玛姬艾儿卡,露出确信的表情微笑。

    「——原来如此。看来那架神装机龙能利用自己的特殊武装,让外型变成各种形状的装甲机龙哪。」

    「正确来说,是神装与特殊武装两者的结合。」

    在爆炎呼啸的另一端,身穿配备十几门炮口的《葛力尼奇》,罗莎朝玛姬艾儿卡回答。

    「特殊武装《十二道铁栅》——这项机能可以操纵好几架无人泛用机龙。再搭配《欺瞒闪影》——以机械幻影创造出冒牌的我乘坐其上,就能创造出近似的分身。」

    罗莎面对观众席,解说自己的战力。

    「替换视为特殊武装的装甲,加以变化,同时创造自己的分身——这就是我《葛力尼奇》的神装之力,《炼狱机构》的真面目。」

    「原来如此,难怪叫做『钢铁魔女』。的确很有趣,但是敢公开自己的秘密,胆子真是不小啊。」

    同样坐在另一侧观众席的辛格伦,一脸无畏的笑意开口。

    但罗莎却丝毫不在意,仅露出毒辣的笑容。

    「有什么关系,反正那些『创造主』早就知道了。况且就算公开神装的秘密,你们也想不出应对方法。话说这样好吗,暴君大人?我可是抢到了遗迹调查权喔?如果我连『塔』都攻下来的话,连你们的功绩都会输给我啰?」

    「…………!?」

    罗莎的这句话,让周围议论纷纷。

    「七龙骑圣」当中特别杰出的强者。

    针对别名「苍蓝暴君」,桀骜不驯的辛格伦挑衅,让代理领导者们屏息以对。

    「罗、罗莎卿!请不要开这种玩笑——」

    连海布格的重臣古尼乌斯都忍不住焦急,慌忙劝阻罗莎。

    但是辛格伦仅以宛如无底泥沼般漆黑的视线回应,面露毫不动摇的笑容静静伫立。

    「臭女人,少得意忘形了!」

    开口责骂的并非辛格伦,而是一直站在辛格伦身后的高个儿瘦削老兵,兹拜贝鲁克。

    从头盔缝隙可以窥见气得满布血丝的眼睛,并且将手放在自己的机攻壳剑上。

    「感谢你的忠肝义胆——不过算了,兹拜。身为『七龙骑圣』的副队长,有义务看著她们的成长。」

    听到以一只手制止兹拜的辛格伦这句话,罗莎厌恶地嘴角一歪。

    「哎呀?明明胆小到不敢参加演武战,口气居然这么大。只会尽全力找藉口的无能上司——真是显而易见的草包呢。」

    「别、别再胡说八道了,罗莎卿!辛、辛格伦卿,请您见谅,她回到军队的日子还不是很长——」

    古尼乌斯大臣慌忙试图打圆场,辛格伦却毫无反应。

    可能眼看局面无法收拾,队长玛姬艾儿卡这时介入。

    「有什么关系,别理她。话说既然胜负已分,也有人受伤需要治疗,乾脆就此解散吧?长途跋涉之下咱也累了,可以让咱去休息了吧,蕾莉?」

    玛姬艾儿卡可爱地,不,装模作样地「呼啊……」一声打了个呵欠,如此下结论。

    「嗯,也对。虽然你之前在学园祭玩得很疯呢。」

    「哎呀,是这样的么?最近特别健忘哪——喂,说谁老大不小啦!?」

    「…………」

    两人完全无视气氛对话之后,刚才观赏演武战的「创造主」之长,里丝媞卡站起身来。

    「请两位冷静一点,我们都是同胞,请避免无意义的争斗。」

    不知道是否接受劝说,但罗莎解除装甲,兹拜贝鲁克也跟著坐下。

    然后「钢铁魔女」脚步从容不迫地走出演习场。

    「不好意思,路克斯。因为我的关系——」

    「不,赛莉丝学姊没事真的太好了。」

    路克斯以沉稳的笑容回答低头的赛莉丝。可是事实上,接下来的一个月之内,将由海布格独占「塔」的攻略。

    调查导致幻神兽肆虐,以及终焉神兽一旦跑出遗迹的防卫,对新王国而言是无时无刻的心腹大患。

    对于这件事情,新王国追可能会追究路克斯与赛莉丝的责任,但现在想这些也无济于事。

    如此心想的路克斯别过视线,随即发现赛莉丝的胳膊留下淡淡的瘀青。

    直到比赛开始之前,赛莉丝在装衣上头都披著白色外套,才会一直没有发现。

    「——不、不好意思!」

    瘀青被看见的赛莉丝,慌忙逃离现场。刚才在观众席的「创造主」等人,「七龙骑圣」众人与代理领导者们也跟著离去。

    「…………」

    路克斯说服自己,最后选择不攻击,保护赛莉丝的判断是正确的。

    当时如果孤注一掷,攻击罗莎实在太危险了。

    反倒是毫不留情攻击弱化的嘉莲希雅,或许还能获胜。

    就算罗莎因此迫害嘉莲希雅的家人,或许也可以推说不该同情别国的武官。

    可是——

    『我会打从心里支持你那无法牺牲任何伙伴,不敢割舍的正直,连坏人都想拯救的虚幻理想。』

    当时弗基尔带有怜悯与失望的笑容,紧紧压迫路克斯的心脏。

    到头来,自己与当时依然丝毫未变。

    高揭自己一个人的理想,该不会导致重蹈覆辙吧。

    长达五年的杂务生活,该不会依旧无法理解他人的心情吧。

    「我……我、到底——」

    「你没事吧,哥哥!?」

    莉夏、库露露席法、菲尔菲与三和音和爱理一起赶到路克斯的身边。

    「嗯,抱歉让大家担心了。」

    可是路克斯却自觉到,自己并非打从心底,而是强颜欢笑。

    这是年幼时期,生活在旧帝国的自己。

    为了隐藏真心话活下去,戴上的笑容假面具。

    演武战的结果并未向一般来宾与其他学生公布,就这样静静落幕。

    在医务室接受最简单的治疗后,若无其事回到学园祭,随后太阳逐渐西沉。

    †

    傍晚七点——结束晚餐后的中秋夜晚。

    逐渐夜深的时分,少女的身影前往学园长室门口。

    「打扰了。」

    敲敲门,这么开口后进入室内,见到一脸笑容的蕾莉坐在房间里。

    「哦?今天辛苦啰,收拾善后夹在假日之间会花一天,不用那么著急没关系喔?」

    「学园长还是一样呢。」

    赛莉丝对蕾莉开玩笑的态度苦笑。

    仔细想想,个性耿直的自己,有时候会觉得蕾莉「不太正经」,但现在却感谢她一派轻松的态度。

    「您应该知道我的目的。为了负起这次的责任,我想辞去『七龙骑圣』辅佐官的职位。」

    意气有些消沉的赛莉丝开口,蕾莉听了却忽然苦笑。

    「最近的年轻人实在太认真了。我之前都捅出了这么多娄子,现在还不是当学园长当得好好的?你的行为是为了拯救新王国,必须有人挺身而出的责任。输赢乃兵家常事,况且你们仅仅平手而已——」

    「如果我没有被多余的事情转移注意力,沦为阶下囚的话,就不会被迫在不利的条件下战斗了。我认为原因还是出在我的内心不成熟。」

    「关于你说的可疑『敌人』,目前还在调查。等有了结果再判断也不迟。」

    蕾莉在文件上振笔疾书,同时平淡地回答。

    但赛莉丝深呼吸一口气后,跟著将辞去辅佐官的辞呈递到蕾莉面前。

    「感谢您的关心。可是——现在的我,已经没有自信继续担任路克斯的辅佐官了。」

    因为只要一在路克斯身边,心情无论如何都无法冷静。

    在不知原因的情况下见到维德的幻影,才会被趁虚而入。

    如果这一点无法改善,是无法继续担任「辅佐官」的。

    「……我知道了。这就先放在我这里吧。」

    「拜托您了。告辞——」

    说完后,赛莉丝随即直接前往中庭。

    为了整理自己的心情,沐浴在晚风中。

    †

    同一时刻,校园内的第四机龙停机库前。

    如果提高警觉的话,或许能察觉到袭击。

    学园获指定为世界高峰会的场所,多数增援部署在城塞都市。

    学园附近一带随时有《特装机龙》的探测器警戒,在一号街区官厅下榻的各国要人们,也部署万全的警卫。

    尤其还有各国机龙使顶点的「七龙骑圣」全员齐聚一堂。

    在这种情况下,城塞都市遭到袭击的可能性微乎其微。

    小贼与一般幻神兽马上就能击退,「龙匪贼」也不敢轻举妄动。

    很难说在场士兵们不会因此掉以轻心,疏忽大意。

    不过负责警卫的士兵——隶属新王国军的男性机龙使们,依然谨遵命令不敢懈怠。

    如果真要责怪他们的话,只有一点。

    就是他们丝毫没有料到,威胁会从原本预料的范围以外来袭。

    换句话说,当晚的「龙匪贼」大队,轻易超越他们肤浅的预测。

    在远远超越新王国军《特装机龙》探测器范围的学园上空。

    一名男子率领《飞翔机龙》部队伫立。

    「——真是讽刺。个个都是横扫千军的精锐,结果聚集在一起就变成蠢蛋。也因此让我们有偷袭的机会。」

    装衣底下可以窥见日晒的浅褐色皮肤。

    筋骨隆起的巨大身躯,结实的外表给人精悍的印象。

    「龙匪贼」三龙首之一,天龙师团长葛托汉,低头俯瞰夜晚的学园。

    不,他的目标并非学园本身。

    充满强烈意志的眼神,盯著校园内的机龙停机库。

    男子身穿的大型神装机龙,双臂与背上附有无数奇妙的「卵」。

    蓝色半透明外壳的巨卵,比人的头还大上两圈。

    壳内有奇妙物体蠢动的卵,身后的部下也尽可能在身上挂满。

    「嗯~可是啊,不只这样而已呢?这些人的确疏忽大意,可是没有『协助者』引路的话也是不可能的任务吧。自以为是可不是好现象喔,葛托汉?」

    抓著葛托汉机龙脚部的少年,一脸天真无邪地抬起头开口说。

    壮汉听了一脸苦笑。

    「你还是一样不讨人喜欢——可是不这样就伤脑筋了。毕竟你可是与我和朵拉肯同等级的操纵者,获选为地龙师团长啊。」

    同时有些拐弯抹角地称赞同志,但少年却依然冷淡。

    「恭维话就免了,赶快开始吧。就算下面的警卫是稻草人,也不知何时有谁会察觉。月亮很快就要躲进乌云后了,看准这一瞬间行动。诱敌就交给我吧。」

    「知道了,就依照预定顺序——上吧!拜因!」

    壮汉葛托汉一声令下,中空的《飞翔机龙》部队同时将「卵」丢下去。

    「卵」直接命中机龙停机库屋顶,外壳接二连三破裂,内容物跟著跑出来。

    †

    「好,这样应该没问题了吧。暂时先修复到能启动的程度。」

    另一方面,简单收拾展示品完毕后的装甲机龙工房。

    身披白袍的莉夏深深呼了一口气,伸个懒腰。

    「明明祭典刚结束,抱歉又让你赶工了,莉夏公主。」

    慰劳公主辛勤赶工的同时,路克斯冲泡从餐厅拿来的红茶。

    莉夏喝了一口后,坦率地拍了拍路克斯的肩膀。

    「哎,有什么办法。这时候维修士都回家了,当然尽可能避免你们的机龙无人维修,置之不理啊。」

    位于校园内的第四机龙停机库已经封闭,外头有士兵严密戒备。

    本次召集来的「七龙骑圣」,神装机龙几乎都停放在这处连学生都禁止进入的重要区域。

    莉夏从第四机龙停机库移出到工房维修的,是路克斯的《巴哈姆特》与赛莉丝的《凛德龙虫》。

    由于尚未调整系统,因此还无法立刻召唤。

    「可、可是有点累了呢。这个时候啊,要是有人帮忙按摩就太好了喔……」

    莉夏一边偷瞄路克斯,同时怀抱期待地提醒。

    「噢,好的,不介意的话就让我来吧——」

    路克斯反射性回答后,莉夏随即偷偷握拳一喊「好耶」。

    (虽然有点难为情,但、但是偶尔也该像这样大胆一点才行。而且——我也有些兴趣呢。)

    让莉夏脱掉白袍后,身穿制服趴在附近的沙发上,路克斯跟著以肩膀、脖子与背部为中心揉捏。

    「嗯、唔……真是熟练呢,那里很舒服喔。」

    「谢谢夸奖,果然很僵硬呢。」

    看到莉夏舒服的反应,路克斯也开心地回答。

    之前有听说,彼此互相接触可以让男女加深情感,看来没错呢,莉夏满足地心想。

    对于莉夏而言,听说之前库露露席法展开强烈攻势,因此燃起对抗心。不过这时候反而害羞,怀疑会不会做得太过头了?

    让心仪的异性——不,自觉喜欢的男性按摩身体,出乎意料地舒服,身体松弛得超乎想像。

    (虽、虽然感觉有一点低级,但应该没关系吧?人家是真的累了,况且路克斯是人家的骑士——)

    就在莉夏内心紧张地怦怦跳,同时想著这些念头时,路克斯也抱持困惑的想法。

    莉夏的身体娇小又娇嫩,但却隐藏著强烈的热量。

    有如强化路克斯的印象般,按摩柔软肌肤的同时,感到温暖又舒服的弹力推向指头。

    以娇小身躯而言不算小的胸部在沙发上挤压,隔著背部主张自己的存在。

    白皙的大腿十分有肉,与小蛮腰相辅相成,强调直达臀部的滑顺曲线。裙子掀到若隐若现的位置,甚至快要看见小裤裤。

    莉夏可能完全没察觉到,但是偶然的诱人情景,让路克斯看心痒难耐。

    (拜托,这种时候我在胡思乱想什么啊……!?还得赶快解决赛莉丝学姊的事情耶——)

    一边反省同时甩开杂念,路克斯继续仔细地按摩。

    但是手来到接近腰部的范围时,莉夏的身体猛然抖了一下。

    「这、这个,差不多可以了吧?接下来只剩下腰部而已——」

    「没、没关系啦,继续吧?反正,只是单纯的按摩……」

    连路克斯都听得出来,虽然莉夏嘟起嘴说,但还是有些害羞。

    揉捏腰际之后,有可能直接碰触到臀部。

    (冷静一点啊!明明是专属骑士,怎么可以对莉夏公主抱有非分之想!像这种时候,必须想想其他情况冷静下来——)

    动摇的路克斯,迅速驰整思绪试图克制自己。

    但忽然想起类似的情况,脑海里改为浮现当时的景象。

    「话说回来,以前对赛莉丝学姊也有类似的情况呢。虽然当时的情况更糟糕……」

    「情、情况更糟糕——」

    「是啊。之前像这样帮学姊按摩的时候,学姊全身赤裸——等一下,我弄错了!没事没事!?」

    「…………!?」

    路克斯后悔自己不小心失言的瞬间,莉夏顿时当场石化。

    然后猛然起身,浑身散发黑色的杀气回头。

    「——你在我不知道的地方做过什么好事啊!?你这大色胚!」

    泪眼汪汪的莉夏,抓起套有剑鞘的机攻壳剑挥舞。

    之后足足花了十五分钟解释之前那件事,并且安抚莉夏的情绪。

    †

    这时候——机龙停机库前方。

    正当混入夜色的黑色黏液——装了干扰史莱姆这种新型幻神兽的「卵」掉落在屋顶上,黏液开始包覆整间停机库时。

    降落到校园内的地龙师团长拜因,启动自己的陆战型神装机龙。

    「什么——!?你们是什么人!?」

    「是『龙匪贼』吗,看招——呜哇!?」

    面对突然有人闯入,手足无措的一干警卫机龙使,拜因默默发动攻击。

    说是攻击,但并非一击必杀,而是仅以龙尾钢线略为牵制。

    「我们是为了夺取某样东西而来的,我可要去找找了。」

    表情冷淡地宣告后,随即以机龙滑行离开原地。

    要是过于展现实力,太早引来「七龙骑圣」可就麻烦了,因此行动仅吸引注意力。

    「敌人只有一架!切断他的退路,包围他!」

    听到新王国军的士兵如此大喊,心满意足的拜因暂时在原地打转。

    贯彻回避十秒后,「龙匪贼」的《飞翔机龙》部队也跟著降落。

    「哇哈哈!不愧是纨绔子弟,精锐也不过尔尔嘛!」

    血气方刚的「龙匪贼」男性,各自举起武装攻击。

    「……新援军!?那我们也全军出动吧!所有人拔剑!」

    警卫队长一高声下令,刚赶到的士兵们立刻一起拔出机攻壳剑。

    但即使念完咏唱符,机龙也没有出现在面前。

    「——!?这是怎么回事,为什么无法召唤装甲机龙!?」

    「哈!一群大笨蛋!通通受死吧!」

    「龙匪贼」部队们朝慌乱的士兵们扣下机龙息铳的扳机。

    偶然在场的爱理躲在燃起开战狼烟的机龙停机库阴影中,感到不寒而栗。

    「这种黑色幻神兽……难道就是哥哥说过的干扰史莱姆……!?」

    新型换神兽能妨碍机龙操纵的讯号,同时缠住机体让机龙无法行动。

    可能是大量史莱姆从停机库屋顶上垂下来,包覆了机龙表面。

    不论多么强大的装甲机龙,只要无法召唤就毫无意义。

    连暂时配置在此处的「七龙骑圣」神装机龙也无法行动。

    就在爱理瞬间察觉「糟糕」,即将拔腿狂奔的时候,有人现身。

    「你是——!?」

    「龙匪贼」与新王国军的机龙使开始交战。

    这时,身穿纯白礼服的美丽少女却站在两人之间。

    飘逸的银发长达肩头,碧眼如宝石般美丽。

    突如其来的异样存在,在光弹雨刀刃交错的战场中依然文风不动,仅仅微笑以对。

    「……什么!?你是谁啊!?」

    「这里很危险!请尽速离——」

    少女既不逃跑也不畏怯,微笑站在原地的模样,让两军男性产生慌乱。

    就在此时,少女的嘴角突然裂开,爆出极为凄厉的尖叫。

    「————咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「……咕哇!?」

    震动空气的尖叫,震得鼓膜几乎破裂。

    (这种叫声,是角笛——!?)

    爱理脑海角落如此思考的同时,响了几秒钟的尖叫才停止。

    但是角笛的音色宛如回音般缭绕,开始从少女的身体释放。

    宛如以全身震动鸣叫的蝉一样,人型恶魔持续发出呼叫幻神兽的魔性余音。

    「这、这少女是怎么回事啊!?她不是人吗!?」

    「够了,管她那么多,只要碍事就照杀不误!」

    新王国军与「龙匪贼」各自发出怒吼。

    「你——到底是什么人?」

    躲在阴影中的爱理,反射性询问少女。

    身穿礼服的少女露出无畏笑容的瞬间,爱理忽然想起听过的话,感到战栗。

    「确认斗争、杀意与恶意。现在开始歼灭这一带,加以救赎。」

    随著低喃般的声音,同时眼睛发出诡异的光芒。

    而且更从全身冒出锐利尖端的触手,宛如鞭子般扭动。

    「这是——!?」

    外表可怕的变化,让爱理骇然颤栗。

    持续发出宛如角笛音色的余音,而且音量渐渐增强。

    「她在呼唤幻神兽?但她不是人型外表吗,为什么——!?」

    「危险!」

    就在触手朝爱理直扑而来之际,有人从一旁冲过来抱住爱理。

    冲击让爱理吓了一跳,随后看见帮助自己的少女容貌。

    「赛莉丝——学姊?」

    「小心一点,爱理,那可不是普通的敌人。」

    赛莉丝神情紧张,警告爱理。

    随后赛莉丝拔出刺突剑型机攻壳剑,朝神秘少女提高警戒的同时——表情却瞬间蒙上一层阴影。

    「怎么,赛莉丝?难道看到什么坏人了吗,我自豪的学生啊?」

    「维德,老师……」

    真面目不明的少女,身影居然化为过去的恩师。

    随后少女全身再度冒出触手,朝四周一切解放。

    †

    「………真是的,还以为你最近安分了些,想不到还是一样好色呢。」

    向莉夏拼命解释赛莉丝那件事是遭人陷害后,莉夏才勉强消气。

    但是再也没心情继续按摩,因此转为闲聊。

    正好从之前弄错的事件聊到赛莉丝时,莉夏突然主动开口。

    「——所以你从刚才表情就闷闷不乐,是因为赛莉丝的关系吗?」

    「咦……?」

    突然被说中要害,路克斯的思考一瞬间停顿。

    自己与赛莉丝在迎战罗莎等人平手后,理论上应该没有露出阴暗表情——

    「别太小看我喔,路克斯?我也是长年的说谎高手呢。只要看镜子,至少还知道自己当时是怎么样笑的。这么一来,即使碰到必须强颜欢笑的辛酸,也能笑出来呢。」

    「莉夏、公主……」

    曾经沦为旧帝国阶下囚人质的莉夏,被父亲亚提司玛特伯爵拋弃后获救——之后由于尊贵的英杰之女,就任新王国公主的宝座。

    即使知道自己没有资格,却依然被迫扮演公主的立场。

    正因如此,莉夏才会说,路克斯的强颜欢笑自己看不下去。

    「而且真不像你的作风呢。若是平常的你,不是会排除万难安慰赛莉丝吗?虽然我个人认为最好别去……但为什么这一次特别裹足不前?」

    看到莉夏的态度有些扭捏,路克斯一脸苦笑。

    「因为我自己也不清楚,到底这样对不对。」

    然后缓缓说出自己的真心话。

    「五年前那起事件,为什么兄长弗基尔会背叛我。还是他从一开始就在利用我,欺骗我。是我害许多跟随帝国的人丧命,最后沦为杂务王子。我一直在迷惘。」

    当时遇见莉夏,自己才获得新的容身之处与目的。

    这次为了自己可以相信的人们战斗,因而选择「七龙骑圣」之道。

    可是——

    「可是与兄长……弗基尔在世界高峰会的会场重逢时,这种心情再度动摇。或许我可能和以前一模一样,始终不了解别人的心情。想到这一点……就觉得不知该如何向刚才没能帮上忙的赛莉丝学姊开口——」

    「…………」

    一时之间,莉夏默默注视著静静吐露辛酸的路克斯,然后手突然采取动作。

    啪的一声,莉夏以毫无施加力道的手,轻轻贴著路克斯的脸颊。

    「啊……」

    虽然丝毫没有痛楚,却有清醒的感觉。

    莉夏的表情并未生气,也没有悲伤,更没有轻蔑。

    只是笔直地,以身为充满自信与荣耀的尊贵公主表情,盯著路克斯瞧。

    「因为你似乎忘记了,我会才提醒你——其实我很弱小喔?」

    「——咦?」

    听到莉夏充满自信说出这句话,路克斯感到困惑。

    「身为机龙使,比我更强的人一一成为我的伙伴,新的女性接二连三来到你身边,身为公主的表现也不得体——其实我非常弱小,遭到父亲拋弃就会导致内心受挫。虽然我努力摆出架式过,但我依然不知道,自己目前做的事情究竟是对是错。不过——如果什么也不做,就只是单纯的逃避啰。」

    在这番开场白后,莉夏笔直凝视著路克斯。

    鲜红色瞳眸与第一次相遇时一样,充满了强烈自信。

    「只要你在我身边,我就能不逃避,挺身而战。就算你哪里有错也无妨,光是为了拯救他人而战,就让我获得了救赎。别擅自以为自己什么都不知道,就因此裹足不前。」

    「…………」

    听著莉夏的这番话,路克斯心中淤积的阴影逐渐消散。

    可不能在这种地方受挫。

    自己还有该完成的任务。

    就算行动无法拯救赛莉丝,就算行动本身是错的,也不应该因此犹豫不决。

    「——莉夏公主。能从这块装甲的碎片,判断敌人的机龙吗?」

    路克斯将手伸进口袋哩,掏出之前得到的袭击者线索。

    是学园祭途中,袭击柯莱尔的可疑男子,身上穿的装甲机龙碎片。

    同时身为机龙开发者的莉夏接过一看,随即回答。

    「这是……《特装机龙X》的肩口,探测装置外壳零件的碎片。由于削掉的碎片无法轻易修复,因此只要知道本体装甲机龙是谁,应该就能锁定。」

    「钢铁魔女」——罗莎•葛兰海多操纵的《葛力尼奇》与分身机龙,以及辅佐官嘉莲希雅身穿的《陆战机龙X》。

    路克斯在战斗中偷偷观察过,但在演武战开打时,两架机龙都没有伤痕。

    因此无法掌握到那场袭击是罗莎搞鬼的证据,可是还有一种可能性。

    为什么敌人能躲过在学园四周警卫的《特装机龙》探测,袭击赛莉丝?

    以一般来宾参观,监视警卫的动态。

    以及利用具备迷彩机能的《特装机龙X》,执行「计画」。

    (敌人的目的,表面上是透过正式程序,企图陷害新王国。那么下一个目标——)

    想到这里,路克斯心中确定一件事。

    「赛莉丝学姊,有危险了……」

    不过以防万一,要说方法也不是没有。

    问题是不知道赶不赶得上——

    就在路克斯如此心想时,工房的门开启,媞尔珐慌慌张张冲进来。

    「小路克!莉夏公主!?你们在这里!?」

    面对大喘著气的少女,惊讶的莉夏回答。

    「哦,你来得正好。我们正要去寻找掉落这块碎片的机龙使——」

    媞尔珐的呼喊声,盖过了得意洋洋正准备开口的莉夏。

    「城塞都市有危险了!周围忽然出现上百架幻神兽聚集而来!而且现在除了目前穿著装甲的我们以外,都无法召唤装甲机龙喔!?」

    「————!?」

    听到媞尔珐这番话,路克斯与莉夏表情一变。

    随后——从学园中央传来剧烈爆炸声与震动。