第九卷 Episode7 三和音篇•杂务王子的假日
    「起床了,主人——」

    感觉有人轻轻摇晃自己的身体。

    少女平淡的声音与呼气,温柔呵著路克斯的耳朵。

    「……还是叫不起来呢。不是听爱理说,路克斯早上很容易叫醒吗。」

    (咦……?)

    在温暖的朦胧梦乡中,路克斯抱著小小的疑问。

    惺忪的睡眼中,看不出少女是谁。

    但声音却有显而易辨的特徵。

    「是叫醒的方式不对吗?那就仿照爱理的方式吧,哥哥,该起床了。」

    冷静,毫无抑扬顿挫的平静声音。

    与有几分大小姐态度的妹妹爱理不同,路克斯记得这种独特的说话方式。

    缓缓睁开沉重的眼皮,见到少女的容貌。

    就在路克斯松口气,放松戒备的瞬间,一股强烈违和感直扑而来。

    「好像不太对呢。起床了,路克斯——」

    「……等等,诺珂特!你在这里做什么啊!?」

    猛然从床上一跃而起,路克斯询问眼前的少女。

    意识一瞬间清醒。

    就读同一间学园的学妹——妹妹的朋友,也是学园名产三人组——三和音的其中之一,理所当然般出现在自己面前。

    一头黑发与深绿色瞳眸的少女,略为睁大眼睛。但随即恢复平时的冷静表情,静静后退一步。

    「Yes. 早安,主人。」

    轻轻阖上眼睛的诺珂特,向路克斯一敬礼。

    「噢,早、早安——……不对啦!到底是怎么回事!?」

    「如你所见,只是来叫你起床而已啰?」

    「呃,我不是这个意思。还有你这身打扮是——?」

    没错。

    一瞬间没有认出眼前少女是诺珂特的原因,就出在服装上。

    头戴白色发饰,穿著以黑色为基底的棉质洋装。

    身穿散发清洁感的纯白围裙,打扮成女仆的模样十分搭配。

    模样典雅高贵,却带有少女的性感魅力,让路克斯不禁心动。

    就在路克斯目不转睛,怀疑她怎么会打扮成这样时——

    「No. 很可惜,裙子没办法再更短一点,满足好色主人的要求。」

    「哪有啊!?我在诺珂特心中到底被当成什么人了啊!?不、不是啦,你怎么会打扮成这样——」

    「Yes. 在说明之前,建议您先洗洗脸,稍后再用早点。谢里丝与媞尔珐已经在外面等候多时了。」

    诺珂特始终没回答疑问,平淡地敦促路克斯。

    「咦……?」

    还穿著睡衣的路克斯拉开房间窗帘,发现一身便服的媞尔珐已经在下头的宿舍门前等待。

    察觉到路克斯后,她露出开朗笑容仰望路克斯。

    「小路克,早安呀〜!」

    笑咪咪挥著手。

    「…………」

    路克斯以僵硬的笑容回应后,想起今天的预定行程,回过头来。

    「我说啊,诺珂特。」

    「Yes. 什么事呢,主人?」

    「我完全不知道为什么你会打扮成这身模样耶。」

    而且她为何不以平时的「路克斯」,而以「主人」称呼也是谜团。

    「Yes. 意思是还希望我帮您换衣服吗?」

    「我哪敢当著学妹的面换衣服啊,总之先出去一下啦!?」

    路克斯满脸通红大喊,诺珂特这才有些惋惜地服从命令。

    预料今天可能会手忙脚乱的早晨,路克斯深深叹了一口气。

    †

    「——所以说,今天已经没有来自其他同学的委托了吗?」

    起床骚动后过了十几分钟。

    换上制服来到宿舍外头的路克斯,坐在小小的马车内摇晃。

    同车的还是三和音成员。

    年纪较长,三人之首的三年级,谢里丝。

    开朗的开心果二年级,媞尔珐。

    以及冷静寡言,妹妹的朋友诺珂特三人。

    「不好意思事出突然。取消你的杂务委托可能有些意外,但那是因为我们也想给你一个惊喜。」

    对于路克斯的问题,坐在一旁的谢里丝呵呵微笑。

    今天是难得的假日。

    培育机龙使的学园,由于平时操练,身体比想像中更容易累积疲劳。

    因此若连续使用装甲机龙的日子重叠,偶尔会特别设置假日,让学生休养生息。

    路克斯目前在学园接受学生与校方的各项杂务委托。但平时工作量太多,无法完全搞定。

    所以帮忙管理学生委托的媞尔珐原本答应,今天要接下已经累积许久的委托——

    「Yes. 今天份量的工作,我们三和音已经通通代劳了。如果是路克斯才能完成的委托,当然都错开并且集中在一起。」

    看来她们从很早以前就计画好了。

    「我和媞尔珐讨论了一下,你平常似乎有点工作过度了。难得的假日你也打算工作吧?所以身为亲密的朋友,我们计画让你好好放个假——就是这样。」

    「……这样的话,真的很高兴。可是大家的打扮——?」

    路克斯点头同意谢里丝的说词,并且询问。

    自己的穿著与平常一样是制服,但同行的三和音,不知为何打扮各异。

    谢里丝是陌生的笔挺执事服。

    媞尔珐是以秋季而言,裸露较多的可爱便服。

    诺珂特和刚才一样,是洗炼而纯粹的女仆服。

    「等到了我的别墅后再好好享受吧。」

    「是、是喔……」

    看到谢里丝意有所指的笑容,路克斯回以难以言喻的表情。

    基本上她是三人的老大,也很会照顾晚辈。但该说她爱起哄呢,还是性情夸张好动呢,她的个性就是这样。

    组成三和音这支队伍,特地毛遂自荐担任学园自警队也是如此。当初路克斯刚入学,还与莉夏一同筹办欢迎会,诸如此类让人很高兴。

    「不过为何要特地离开学园?」

    路克斯忽然想起单纯的疑问。

    「如果要让我休息,其实在学园内也可以吧——?」

    开口询问后,谢里丝得意地微笑。

    「呵呵,看来我们比你更了解你自己呢。」

    「反正小路克假日无事可做,也会接受他人突然上门的委托。不只舍监,还有其他女生会跑来呢。」

    「Yes. 主人应该多学会一点『拒绝』这个选项再这么说喔。」

    「…………」

    谢里丝一脸苦笑,媞尔珐与诺珂特半眯著眼睛嘀咕。

    (无、无法否定……)

    老实说,自己也心知肚明。

    看来特地以委托已满为由,周到地为路克斯著想的少女们才是对的。

    随著平缓的震动,四人乘坐的马车行驶在路上。

    多数人刚醒来的静谧早晨气氛中,跟著摇晃的路克斯,陷入一种翘班的微妙罪恶感之中。

    †

    「——久候大驾多时。辛苦您了,谢里丝小姐。」

    二号街区居住区。

    别墅就建在这一片豪宅林立的区域中。

    在有庭院和池塘的雪白豪宅大门前,卫兵与女仆前来迎接。

    「这里是父亲和亲戚等我的亲人来到城塞都市时,经常使用的房子。今天由你和我们包下啰。」

    路克斯再度体会,学园的少女们果然基本上都是千金大小姐。

    尤其三和音之中的谢里丝,是新王国军副司令的女儿,或许该说理所当然吧。

    「辛苦了,之后就交给我们吧,外面留下一人看守就好。」

    「是的,敬请小心。」

    在谢里丝的慰劳下,女仆与守门人一敬礼,随即从眼前离去。

    「欸——?」

    不知为何,谢里丝让等一下要待的别墅仆人提早回去。

    就在路克斯一头雾水时,身穿执事服的谢里丝先行帮路克斯开门。

    「来,请进。路克斯殿下今天就请在这里好好好休养吧。」

    看到谢里丝做作的动作,路克斯不禁苦笑。

    「难道大家今天的打扮是……」

    「Yes. 今天一整天,让我们担任路克斯的仆人,负责照顾您。」

    「哇〜好羡慕喔。让三位这么可爱的女孩陪伴呢……就是这样啦,小路克也别太客气啰。」

    诺珂特平淡地点头,媞尔珐开心地竖起拇指。

    「难得假日邀请你,要是太普通不就没意思了吗?既然你以前是王子,猜想你会喜欢偶尔这样享受一下。」

    「……所以才打扮成执事的模样吗?」

    「算是吧。还有啊,就是库露露席法大小姐的从仆,名叫艾露堤莉泽吧?我一直想试著打扮成她的模样,合适吗?」

    「那么诺珂特是——」

    「我的家世原本就是侍奉谢里丝的老家——巴尔特席芙托家族的从仆。因此这是我在学园外的原本模样。」

    「…………那怎么只有媞尔珐穿便服?」

    只有同班同学的她,在黑色内搭上穿了一件无袖上衣,打扮得十分随兴。

    短裤上围著两条时髦的腰带,手腕上戴著细手环装饰。

    模样很适合快活的媞尔珐,不过大胆裸露在外的健康肩头与大腿,让人有种无防备的感觉,看得十分心动。

    「有两个人扮演女仆没什么意思啊。所以我扮演小路克的玩伴大小姐,怎么样?」

    看到开心眨眨眼的媞尔珐,路克斯更加确信。

    「到头来,大家只是单纯想玩而已吧!?」

    一瞬间屏息后,使劲全力吐嘈。

    「呵,既然曝光就没办法啰。」

    耸耸肩的谢里丝,露出开朗的笑容回应。

    该怎么说呢,三人组真的很有趣又伤脑筋。

    不过也有点开心。

    毕竟以前就算想和同年纪的朋友们玩这种「游戏」,也无从玩起。

    以前根本没有朋友会这样陪伴路克斯。

    「不过想好好款待你的心情是真的喔。所以呢,我们每个人都给你一次委托的命令权。尽管提出喜欢的要求吧。」

    「命令权……是吗?」

    「附带一提,权利仅限今天一天。要彻底用才完才行喔。」

    路克斯可以对少女朋友们下达个人的命令。

    老实说,这是路克斯最不擅长的行为,不过事到如今,应该陪她们玩下去才对。

    就在路克斯思考该要求什么时,站在一旁的谢里丝忽然呵呵一声,露出恶作剧的微笑在路克斯耳边嘀咕。

    「……不过啊,色色的愿望要适可而止喔?毕竟我们还是千金大小姐,可能没办法『满足』你吧。」

    「怎么一大早就说这些啊!?我、我从来没想过这些要求好不好——」

    瞬间满脸通红的路克斯吶喊。

    「听到了吗,两位!路克斯还没破处喔?放心好好『款待』他吧!」

    谢里丝露出会心的笑容,告诉媞尔珐与诺珂特。

    「等等,刚才到底确认了什么啊!?」

    「呼〜太好了。因为有夜架那女孩,最近有点担心小路克失身呢。」

    媞尔珐不知为何打从心底松口气,摸了摸胸口。

    「Yes. 应该也能提供爱理不错的报告。」

    「为什么这种事情要抄笔记啊!?别这样啦!」

    看到诺珂特迅速以羽毛笔在手边的纸上振笔疾书,路克斯忍不住大喊。

    「好,差不多该准备早饭啰。路克斯先选择要喝咖啡或红茶,然后尽管放轻松吧。」

    「不要像是突然想起来才摆出仆人的模样啦!」

    就在欢乐热闹的气氛中,三人带领路克斯进入别墅内。

    †

    四人享用早餐后,休息片刻。

    路克斯想主动帮忙洗碗等善后收拾,但负责家事的诺珂特委婉拒绝了。

    「主人请好好休息。」

    「呃,像平常一样叫我路克斯就可以了……话说这种角色分配有什么意义吗?」

    总觉得还是平常的态度对自己而言比较轻松,因此忍不住提出要求。

    「当然有,因为路克斯获选成为莉姿夏尔蒂公主的骑士啊。就算曾经是旧帝国皇族,也是罪人——但一旦有这种头衔,将来很有可能会有部下跟随你。因此当成事先练习就行啰。」

    一身执事打扮的谢里丝,在路克斯坐的沙发后方开口回答。

    其实她这番话似乎也有几分道理。

    可是……总觉得像是表面功夫。

    「就是这样,可以尽管指使我们,打发时间没关系喔?别看我这样,对于玩的干劲比常人多倍喔。」

    看到媞尔珐有些自豪地挺起胸膛,路克斯一脸苦笑。

    结果似乎是相当松散的主仆关系。

    「也对,谢谢你。不过目前没什么事吧?」

    「小路克平常假日都做什么呢?像是以前当王子啦,或是来到我们学园之前。」

    「唔……」

    媞尔珐的问题,让路克斯支吾其词。

    老实说,真的想不起来。

    宫廷生活时代,记得真正的玩伴只有菲尔菲一人,之后就拼命训练机龙与念书。

    政变后的杂务生活时代,除了累到睡著以外几乎没什么记忆。

    对于路克斯而言,假日印象最深的反而是做生意招揽客人。

    「那么今天要不要试试看将时间花费在嗜好上呢?」

    路克斯手扠胸烦恼时,谢里丝提供建议。

    但路克斯只能僵硬地微笑以对。

    「一下子想不到。真要说的话,就是寻找杂务的用具之类——」

    「……呜哇,连自由时间都想著杂务吗。」

    听到路克斯的回答,媞尔珐露出抽筋的表情。

    「Yes. 看来路克斯已经病入膏肓,从事杂务到上瘾了呢。」

    「好过分!?」

    「真是不好意思,主人。不小心说出了真心话。」

    「…………」

    之前不是说,三人扮演仆人款待自己吗……?

    正当路克斯对诺珂特的话感到受伤时,谢里丝的声音突然从身后传来。

    「路克斯,嗜好这种东西要自己去发现喔?在以前的游戏或工作中,有没有什么东西引起你个人的兴趣?」

    「这个……」

    就算这么问,依然想不起来。

    「呜哇……虽然觉得小路克偶尔有点怪怪的——难道从来没想过自己的乐趣之类吗?」

    「倒、倒也不是,可是——」

    即使慌忙试图否定,却发现无法完全否定而吓了一跳。

    「主人,已经收拾好了。」

    就在聊天之际,结束清洗的女仆诺珂特回到身旁。

    最后还是无法决定要做什么,三人都聚集在沙发。

    「…………」

    一脸困扰的路克斯沉默后,三和音开始小声交谈。

    最后可能得出了结论,谢里丝啪的一声,拍了一下路克斯的肩头。

    「好,今天的行程决定啰。」

    「咦……?」

    「刺激一下路克斯早已遗忘,享受闲暇的心情吧——所以说,今天就陪陪我们三人的嗜好吧,这样行不行?」

    「好、好的!」

    听到谢里丝颇有自信的邀约,路克斯不由分说点头同意。

    之后迅速整装完毕,四人出发前往二号街区的街上。

    †

    「——那么首先,可以陪陪我的嗜好吗?」

    在谢里丝的建议下,前往商业地区店铺林立的一角。

    进入一间有点小,却散发高级感的店铺后,闻到店内弥漫不可思议的气味。

    棚架上陈列各式各样的玻璃瓶,光是瓶子似乎就值不少钱。

    「这间店该不会——?」

    「哦,路克斯也光顾过类似的店吗?」

    说著,谢里丝接过一支小瓶,打开瓶盖。

    然后递过轻轻沾了内容物的纸片,随即得知瓶中装的是什么。

    「——香水,是吗?」

    「香水,还有香油。我偏好使用蔷薇香味,但价格十分昂贵。而且不考虑用量多寡的话,只会觉得恼人而已。使用方法有诀窍的。」

    「『骑士团』的训练经常流汗,这种时候就很有用喔?」

    「Yes. 我和媞尔珐也由谢里丝帮忙挑选不同的香水与香油。」

    「哦……」

    路克斯内心感到意外。

    虽然早知道谢里丝喜欢蔷薇,因此喜欢蔷薇香味的香水与香油。想不到媞尔珐与诺珂特都是她帮忙挑的。

    「不过我们不像谢里丝使用得那么频繁啰。偶尔想化妆一下才使用。」

    「原来是这样……」

    之前居然从来没注意到,有点难为情。

    其他身上散发芬芳气味的少女们,可能私底下都下了不少功夫吧。

    (女孩子真是辛苦呢。)

    就在内心佩服的同时,路克斯对她们的香水感到好奇而走近,结果媞尔珐慌忙拉开距离。

    「——等等,不要若无其事地闻啦!?虽、虽然喷了香水应该没问题!但总是担心万一嘛!?」

    「抱、抱歉……!」

    万一是什么意思啊?

    即使内心抱持疑问,但近距离凑上去闻的动作很失礼吧。

    「主人还需要学习呢。」

    路克斯连忙道歉,诺珂特随即开口,同时递过两个小瓶子。

    媞尔珐似乎是柑橘香水与香油。

    诺珂特则是薰衣草香气,分别让路克斯试闻。

    与快活而活泼的媞尔珐,冷静沉著的诺珂特形象十分搭配。

    「——话说,也想送路克斯香水当礼物,你可以闻闻看各种喜欢的香味。如果使用得当,可以增加男性魅力喔?」

    「知道了,我试试看。」

    听到谢里丝的好意,路克斯跟著一笑。

    以前从事过不少杂务,不过很少有这种经验,十分新鲜。

    「其实原本还想试试看化妆品呢。搭配以前穿过的女装,肯定对变装很有帮助——」

    「——这一点绝对不行!」

    想起过去的心理阴影,路克斯全力即刻否定。

    最后挑选了柠檬草香水,跟著前往下一间店。

    †

    「哈啰〜!之前有联络过,现在有空吗?」

    紧接著前往的,是媞尔珐的亲戚开的装饰品店。

    年代有些久远的店内,放满了各式各样的装饰品。

    「哦,又带朋友来了吗。」

    高雅气氛的女性店员,一脸笑容欢迎路克斯等人。

    媞尔珐的家族似乎是工匠,本店在王都,但这间分店相当有名。

    「里尔密特本店专门制作贵族家徽,以及新王国军臂章与领巾等上缴王国的产品。听说从旧帝国时代开始,就负责制作一部分呢。」

    「Yes. 我们三人会认识,基本上也是从这里开始的。」

    诞生于骑士名门的谢里丝,以及侍奉谢里丝家族的从仆家系诺珂特。

    还有专门接军队订单的工匠千金媞尔珐。

    三人从小就在父母带领下经常见面,由于当时住得很近,因此关系很亲密。

    从十年前就是儿时玩伴,现在依然关系密切。

    即使年纪有差距——而且严格来说,谢里丝与诺珂特是主仆关系,但依然直呼名字。代表三人依然遵守小时候的决定,希望私底下能忘记彼此的家世。

    「原来,是这样啊。」

    对于意外的事实感到惊讶,同时路克斯再度环顾店内。

    在王都有老字号店铺,大名鼎鼎的工匠千金。

    这么一想,对媞尔珐的印象开始略为改观。

    「那么媞尔珐的兴趣,还是购买装饰品吗?」

    听到路克斯坦率的问题,媞尔珐露出彷佛等待许久,恶作剧的笑容晃了晃手指。

    「太天真啦,小路克。那可是针对初学者的。今天是来自己设计装饰品的喔。」

    请店家在柜台前摆好椅子,准备桌子、纸张、墨水与羽毛笔。

    看来事先和店家商量过,直接将自己设计的形状与图案做成银饰品。

    「有时我也会以实习的身分,帮忙设计的工作。怎么样?吓到了吗?」

    「……嗯。媞尔珐真是厉害呢。」

    路克斯坦率地称赞,谢里丝与诺珂特跟著嘀咕。

    「制作后,多半得拜托这里的店长帮忙修改吧。」

    「Yes. 还有,听说她的设计几乎卖不出去。」

    「讨厌!?人家难得有机会表现自己耶!?」

    对于媞尔珐轻易瓦解的自豪苦笑以对,路克斯也跟著尝试在纸上画出造型。

    随手画出的兔子图十分拙劣,被媞尔珐取笑。

    「——那么接下来,向主人介绍我的兴趣。」

    最后陪同诺珂特的兴趣,来到靠近二号街区中央的书店。

    由于书本高价又珍贵,因此这间店采会员制,不只卖书还租书。

    虽然比学园内的图书馆狭窄,但林立无数书架,散发出独特的气味。

    读书原本应该十分符合诺珂特的形象——

    「可是怎么印象中,几乎没见过诺珂特在学园内读书的印象呢?」

    「Yes. 因为我几乎不在他人面前读书。」

    诺珂特轻描淡写回答。

    「平常以女仆的工作优先。为了侍奉的主人,若无其事地学会各种知识,是我的义务。」

    「…………」

    或许诺珂特的确是从仆家族的千金。

    但至少现在是士官候补生之一,她对自己的身分彻底得让人吃惊。

    该不会平时沉默寡言的举止,也是源自于此——

    「附带一提,我的个性只是天生如此。」

    「…………」

    难道我的表情有这么容易看穿吗?

    以平时的半眯眼看穿路克斯的心思后,诺珂特静静开口。

    「如果主人对什么书有兴趣,请尽管开口。」

    「噢,嗯……」

    (她还要继续用这种说话方式喔……?)

    稍微被她的气势压倒,但路克斯还是眺望书架上的书背,并且拿起来看。

    以前在宫廷的书库,有看过战术、哲学,以及装甲机龙的相关书籍——

    但几乎完全以革命为目的而获得知识,从未基于纯粹好奇心读书。

    「附带一提,诺珂特现在在看什么书呢?」

    「Yes. 最近以观叶植物与家庭菜园的书籍为主。因为目前有在学园种花。」

    路克斯问问诺珂特当作参考,立刻得到这样的回答。

    听起来似乎也不错,但还是摸不著头绪。

    「喂,那边的小哥,对哪方面有兴趣啊?」

    「呃,这个——」

    在书架前来回一段时间后,在柜台的中年男性开口打招呼。

    向路克斯招招手的店长,大块头与严肃印象以书店而言很罕见。

    「话说小哥也真有一套呢。」

    「啊……?」

    店长脸凑近一脸困惑的路克斯耳边,咧嘴一笑。

    「那位女仆打扮的小姐以前常来,但这次可是第一次带男人来呢。小哥满有一套喔?」

    「……呃,诺珂特只是单纯的学妹,不是这种关系。」

    「哇哈哈,别害羞嘛!年轻的时候也有好几个女人侍奉我啊!」

    用力拍在路克斯背上的力道有点痛。

    「…………」

    真是服了这么起劲的店长,不过三和音在不远处挑书,似乎没有注意到两人。

    「好!小哥想要什么书?尽管告诉叔叔没关系!」

    「这个,有没有什么书籍很受我这年纪的男性欢迎?」

    伤脑筋的路克斯告知原本的目的,店长思索一阵子后咧嘴一笑,从柜台后方取出一本书。

    「好!就这本啦,想和那些女孩们增进关系,肯定帮得上忙喔。还有,一人独处的时候也多少能派上用场,看著吧。」

    增进关系,代表是与交友相关的书籍吗?

    「那、那就这本吧。」

    「——来,小心别被老师发现了喔!」

    店长说著让人听不懂的话,同时递过书来。

    「咦?费用呢——」

    「噢……不久之前,那女孩先预付了。这本书在预付额内,放心吧。」

    「咦……?」

    路克斯望向不远处的诺珂特。

    女仆打扮的少女察觉视线后,微微点了点头。

    「——谢谢。」

    向店长道谢后,路克斯与三和音会合。

    休息片刻,众人进入附近的茶店,路克斯再度向诺珂特道谢。

    「谢谢你,诺珂特。为了我而送我书当礼物。」

    「我只是尽了身为从仆的义务而已。话说,路克斯买了什么样的书呢?」

    「嗯嗯,我也有兴趣喔!」

    诺珂特微微一笑,媞尔珐也跟著凑热闹。

    「噢,就是这本。」

    路克斯递过店长帮忙挑选的书,诺珂特跟著翻开书页。

    但是随后,学妹不知为何表情僵硬。

    「…………」

    十几秒后,伴随奇妙的沉默,脸颊有些羞红的诺珂特半眯著眼望过来。

    「这个,路克斯。」

    「怎么了?听说内容似乎是对我很有用的书——」

    「这本小说,内容是主人与女仆的肉体关系喔?」

    「噗哇!?」

    路克斯忍不住喷出即将喝进嘴里的红茶。

    「是吗,我看看——欸,这整本书都是色情的内容吧?」

    从旁一把抢走书的媞尔珐,满脸通红大喊。

    「等等!?等一下啦!?这一定哪里弄错了,我怎么可能——」

    说到这里,路克斯忽然惊觉。

    『想和那些女孩增进关系时,肯定能派上用场喔。』

    想起店长的话,背上顿时冷汗直流。

    「难道——是这个意思吗!?」

    坐在对面半眯著眼睛的诺珂特,趁隙视线朝上瞪著路克斯。

    「想不到路克斯利用我的好意,买这种不堪入目的书籍呢。难道路克斯将这本书中的女仆投射在我身上吗?」

    「真的是误会,别再这么说了啦!?还有绝对不要告诉爱理!」

    「但这是主人的要求,那就没办法了。这本书还给您,请主人好好享受吧。」

    「不、不用了啦!?真的不用了!这只是不小心拿错了而已!」

    「真的不要吗?内容似乎相当精采喔?」

    「…………」

    「我会告诉爱理,路克斯这时候犹豫了喔。」

    「没有啦!?就说我真的不需要了啦!」

    路克斯慌忙摇头,一旁的谢里丝与媞尔珐一脸贼笑眺望两人。

    「呵呵,得知男生朋友的偏好,感觉有些微妙呢。」

    「原来小路克也有这一面呢。」

    「就、就说是误会了——」

    「那么这本书先放我这边,找时间还给那个变态店长。然后帮忙换一本适当的书。」

    「噢,嗯,好……」

    虽然感觉有些可惜,但是当下的气氛不敢开口。

    四人简单喝过茶后,离开茶店。

    决定在市场买点东西,再回谢里丝的别墅。

    「晚餐有什么要求吗,主人。只要是不需要事前准备的,几乎都可以——」

    「……这个,买大家喜欢吃的就可以了。」

    路克斯回答诺珂特后,三和音的三人都深深叹了一口气。

    「你还是一样呢。虽然感谢你这么关心我们,但是可以再任性一点啊?我们呢,也会尽量满足你啰。」

    「可是——」

    就在路克斯要开口回答谢里丝的话时。

    「……喂!那边的!」

    在二号街区的大马路,准备前往市场的路上,一名男子大声咆哮。

    身上披著老旧骯脏的外套,满脸胡渣,表情险恶。

    混杂著发酸的体臭,强烈酒气扑鼻而来。

    左看右看,该名男子都醉得一蹋糊涂。

    「……在叫我吗?」

    心中略为困惑,同时路克斯指指自己,男子随即步伐踉跄逼近。

    「不叫你叫谁啊,你这罪人!就因为你输给什么新王国,害我被老板开除了!是你害男性在这个国家被人瞧不起啦!……嗝!」

    醉汉的脸和脖子完全通红,脚步踉跄。

    「发生什么事了吗?」

    但路克斯依然冷静回应。

    这种醉汉早在杂务时代就经常面对,已经习于应付了。

    为了不造成三和音等人的麻烦,路克斯想平稳解决。

    「我只不过一如往常地工作!好不容易晋升到矿工组长辅助的地位,却因为那点鸡毛蒜皮的小事——要是以前帝国的处理方式,我才不会这么惨……王八蛋!」

    「…………」

    归纳醉汉颠三倒四的话,得知这醉汉酒癖很糟,三番两次对职场上的女性恶言相向,甚至拳打脚踢。最后恶行被政府监察官揭发,前几天遭到解雇。

    过去强烈男尊女卑的恶习,在现在的新王国可行不通。

    醉汉认定这是自己被开除的原因,正好看见前皇族路克斯,新仇旧恨一股脑爆炸。

    路克斯深呼吸一口气后,声音平稳地开口。

    「我知道你恨我,但是恨我也对你没有好处喔?」

    但醉汉可能对路克斯镇静的态度感到更不爽,反过来高举空酒瓶,冷不防袭击。

    「罪人你给我闭嘴!就是你害我——」

    「…………!?」

    冷不防的偷袭让路克斯屏息以对。

    但是为了保护谢里丝等人反应的瞬间,原本在路克斯面前的三名少女,立刻身子一跃冲了出去。

    「噗哇!?」

    媞尔珐将买来用于晚餐的面粉袋丢向男子的脸,诺珂特趁男子胆怯之际以靴子扫腿。

    最后谢里丝以未出鞘的机攻壳剑,犀利地指向一屁股跌坐在地上的男子面前。

    「你、你们几个,想干嘛——」

    如行云流水的合作攻势,让被击倒的男子摸不著头绪,狼狈不堪。

    「不想受伤就给我安静点。我现在就喊卫兵,你给我等著。还有,对现在的他出手算你倒楣喔?毕竟他正与身为军队副司令千金的我同行呢。」

    「咕、唔!」

    碰上其他更强的权力,最虚弱的就是滥用权力的人。

    男子悔恨地呻吟,不再进一步抵抗。

    「…………」

    真是惊人。

    原以为近身战路克斯较拿手,想保护众人,结果反而被众人保护。

    「难道我们多管闲事了吗?」

    将醉汉交给赶来的卫兵后,谢里丝忽然这么问。

    「不,得救了——可是……」

    「放心吧。我们也早就习惯这种场面啦。抓过好多次闯进学园的偷窥狂、色狼或绑架犯了喔!」

    「Yes. 不过主人似乎也习以为常了。刚才丝毫没有慌张呢。」

    「……是啊。」

    对于诺珂特这番话,路克斯僵硬地笑著。

    「现在很少见了——不过五年前,我刚开始在各地从事杂务时,经常见到这种人。」

    「………」

    「因为有人特地调查我的住处攻击,因此我流落各地,也完全没有同年纪的朋友——噢,抱歉,提起不愉快的往事。」

    路克斯连忙苦笑,谢里丝跟著拍了拍路克斯的肩膀。

    然后再度走在通往市场的马路上。

    「今天真是不好意思,和平常一样嘻嘻哈哈。原本想更认真款待你一点,不过我们三人就是这样啰。」

    「没这回事。看到你们三人,我也感到很开心啊。」

    看到路克斯的笑容,谢里丝也跟著一脸笑意。

    「是吗,那真是太好了。对了,你还没使用对我们的命令权吧?差不多该决定啰?」

    「啊……」

    路克斯现在才发现,将出门前三人说过的话忘得一乾二净。

    看到三人充满期待地凝视自己,烦恼之后路克斯思考了一会儿——然后开口。

    「呃,那么——今后可以……继续,和我做朋友吗?」

    虽然觉得有些难为情,但还是说了出口。

    这是路克斯纯粹的真心。

    身为前皇族,又是罪人的路克斯,希望维持这种自己渴求的关系——

    「不行。」

    「不会吧……!?」

    忽然笑出来的谢里丝,立刻加以否决。

    「我也认为这种愿望不算〜」

    「Yes. 这一点我同意。」

    (在、在这种情况下居然被拒绝……)

    内心愕然的路克斯,忍不住垂头丧气。

    「呵呵,你还是一样可爱呢。表情别这么深受打击嘛。」

    带有恶作剧口气的谢里丝,伸手搂住路克斯的肩膀。

    柔软的胸部触感抵著肩膀,蔷薇香水的淡淡幽香同时让路克斯内心一震。

    然后谢里丝轻轻以指头一戳不知所措的路克斯脸颊,面露微笑。

    「对我们而言,你已经是亲密的朋友啦?而且我们早已决定,今后依然继续当好朋友。所以——从一开始就没必要接受这种命令啰。」

    听到谢里丝这番话,媞尔珐与诺珂特也微笑以对。

    光是这样,就足以让路克斯感受到三人的相同想法。

    「——真的,谢谢你们。」

    路克斯露出放心的笑容,答谢三人。

    很长一段时间,为了目的而不敢奢求。

    可是——在内心角落,始终希望这种关系。

    听她们三人说出这样的话,真的很高兴。

    「那乾脆改由我们三人加上你,四人组成队伍吧?不过只有一个人打扮不同也有点怪——所以活动的时候,你可以扮女装喔?」

    「别再提那件事了啦!」

    被挖出过去疮疤的路克斯连忙大喊。

    身边都是女性朋友,在其他方面也满辛苦呢,路克斯不禁苦笑。