第十一卷 Episode5 圣蚀—Gigas—
    幻神兽的咆哮与地鸣宛如不祥的警报。

    上下摇晃的巨大要塞眼看即将崩塌,震动响彻地底下的第二机龙停机库。

    但在此处对峙的双方,注意力丝毫没有分散。

    所有意识集中于挡在面前,必须击败的敌人身上。

    「你说『限界突破』?真是怪了,为什么你能使用理应需要隐藏代码的那一招?」

    脸上露出讶异笑容的辛格伦,十几公尺远的面前耸立著已经变形完毕的《夜刀神》。

    造型独特的装甲貌似古都国甲胄,上头更冒出几支利刃。

    同时原本特徵的四足往前后伸长,下半身宛如化为战马。

    在擅长各种能力的特装型当中,变化为专精战斗的型态。

    「嗯——你说的没错。这种『限界突破』是利用神装《禁咒符号》解放的真正模样,并非依照一般步骤。」

    变化形态原本必须解析隐藏的解除限制代码。

    但夜架以自己的《禁咒符号》强制操纵能力深入干涉系统,达成「限界突破」。

    当然,从以前就尝试过这种方法好几次,也投入实战过。

    强如夜架与《夜刀神》,对抗使用特殊战技的「战阵」,以及攻防一体的神装《利维坦》也十分吃力。

    这是为了以更强的力量,除掉「苍蓝暴君」的王牌。

    「原来如此。之前无法奏效的三奥义也好,『限界突破』也好,到头来还是在模仿那个杂务王子吗。真可悲,你竟然甘愿屈膝于那种程度的男人,你的未来也一样可悲。」

    态度始终藐视他人,辛格伦瞪著夜架。

    另一方面,夜架毫不生气,仅有紫色瞳眸妖异地发光。

    「『龙匪贼』使用的秘药,万灵药,听说那能暂时发挥超越常人的力量——但要固定力量的话,似乎需要透过『洗礼』这项手术呢。」

    「哦,那又怎样?你明明有这股力量,之前却依然无法伤我半分,这是在自虐吗?」

    听到辛格伦不置可否地反唇相讥,夜架以无畏的微笑回应。

    「虽然光是固定全身三%的力量就很勉强,但是拜『洗礼』之赐,眼睛能看见非常有趣的事物呢。不只能捕捉对手的意识波长,连内心变动都能隐约察觉。也包括其实你一直对御主抱有极大的戒心——」

    即使被夜架戳穿,辛格伦依然神色泰然。

    脸上仅挂著胆大的笑容,露出深不见底的漆黑眼神。

    「哈哈哈,真是可笑。你确定还要继续废话吗?不惜消耗这种状态下的战斗时间?」

    「还有一点,其实你不是人吧?你散发和我相同的气息。带有某种致命缺陷,瑕疵品的气息——」

    ……轰!

    夜架话没讲完的剎那,《利维坦》的本体以猛烈速度喷出水流。

    《夜刀神》的四足躲过宛如巨大铁枪般的数条突刺。

    「…………!」

    不同于多方向机动的四足,形状适合突击的装甲足,在钻过水流的同时成功接近辛格伦。

    一进入攻击间距,夜架立刻高举太刀型机龙牙剑,劈向辛格伦的肩口。

    「哼。」

    但辛格伦哼笑的瞬间,水流的漩涡立刻围绕《利维坦》。

    这并非普通的水,而是以强大力场凝聚的质量团块。

    凭藉从高处落下的硬度堪比石头,施以超高压连钢铁都能切断的水盾,准备防御夜架这一剑——可是。

    「——太天真了。」

    「…………!?」

    夜架劈裂坚固的水流护盾,连一部份障壁都加以突破。

    双重防御遭到贯穿的辛格伦,连忙以机龙咆哮弹飞夜架拉开距离。

    「你的『限界突破』战力,原来是为了达成人马一体吗。」

    马背上的骑士要发挥力量,必须以马的力量与重量加上自己的武器威力。

    普通的装甲机龙仅能靠使用者操纵活动,但夜架却以不同操纵方式战斗。

    从四足的足底释放爆发般的推进力一蹬地面,将反作用力从下半身传递至上半身的装甲后挥剑斩击。

    因此能使出超越单纯的「限界突破」强化之下的破坏力。

    「别忘记,只要我碰到你就结束啰,敬请小心一点。」

    露出魔性笑容的夜架,紫色瞳眸发光展开追击。

    接二连三躲过《利维坦》发动的神装,最后刀刃终于砍中。

    「————!?」

    「劈哩!」一声,在《利维坦》的厚重装甲上划下一道伤痕。

    让辛格伦提防《禁咒符号》再冷不防偷袭的夜架,直接一转身,下一项奥义跟著炸裂。

    「——永久连环。」

    精神操纵与肉体操纵交互下,实现毫无停歇的连续操作,藉以使出无限连击。

    从水流与障壁的双重防御上,毫不留情破解辛格伦的防御。

    「…………!?」

    劈出几十道连续斩击,破解防御架势后进一步连斩。将辛格伦压制在安放机龙用,宛如棺材的墙上凹洞中。

    「呼、呼……——机龙咆哮。」

    即使永久连环的百连击让夜架拼命喘气,依然间不容发追击。

    无数瓦砾从被塞进碎裂墙壁内的《利维坦》头顶上倾注而下。

    可是即使遭受这么猛烈的攻击,依然很难将辛格伦逼进绝地。

    因为他不断以神装《王权》的水薄膜保护自己,避开致命伤。

    (那么——我就使出无法以水之护盾完全防御的威力吧。)

    就在夜架拉开距离,准备蓄力使出必杀技的瞬间,受过「洗礼」的魔性之瞳却读取到不稳定的波长。

    「————!?」

    死线贯穿夜架的左半身。

    夜架正准备反射性往右跳,却已经来不及。

    听到「锵!」一声刺痛鼓膜的尖锐破风声时,攻击已然结束。

    「这、这是——怎么回事?」

    宛如被犀利刀刃「啪哩!」一声砍断,幻玉铁钢的装甲被削掉一块。

    来源是将近五十公尺距离外,辛格伦发射的水之斩击。

    「真战阵劫火——蛟。」

    「…………!?」

    左边装甲臂与一支前脚被削断,剩下的则没事。

    但即使障壁并未提升至最强,威力竟然能轻易撕裂「限界突破」状态下的障壁。

    辛格伦应用调律的战技——将能量集中在一点的战阵•劫火,终究只是以武装直接攻击的绝招。

    但刚才则是单纯以水流使出的斩击。

    「真战阵……?连自己的神装都在调律控制下的绝招吗?」

    与《利维坦》操纵水的神装并用,结合机龙能量与神装的能量,集中在一点的斩击。

    由此衍生的水刃,射程长达几十公尺,具备压倒性威力。

    由于距离甚远,身体部分虽然免于直击,但从障壁与装甲毫无作用来看,不论如何挣扎都不可能防御这招的威力。

    「已经,闹够了……」

    堆积在身上的瓦砾嘎啦嘎啦碎裂,辛格伦站起身。

    伴随漆黑,深不见底的虚无视线,向夜架露出哀怜的笑容。

    「好久没碰到值得一战的对手了。原本以为和那男人对决之前可以当作热身,才陪你过几招——不过不行,和你玩下去太危险了。」

    「……竟然这么轻视我。我明明还没使出全力呢。」

    「那何必保留,赶快使出全力。否则——小心没命喔?」

    辛格伦讥笑的同时,以《王权》形成的雨水从天花板倾注而下。

    并非威力堪比子弹的豪雨,而是普通的雨水。

    (并非来自头顶的攻击?那为什么——会下起雨来?)

    正当夜架想思考真正用意时,《利维坦》朝自己直冲而来。

    「真战阵水月——网剪。」

    一边躲过超大机龙牙剑与辛格伦同时发射的水刃,夜架后退躲避。

    为了避免刚才的真战阵劫火直击,看清发动绝招的徵兆,布下陷阱,静待反击机会。

    ——但在夜架试图反击的时机成熟前,地下停机库变得更黑暗。

    仅剩的篝火淋了雨后,数量不断减少。

    同时四周笼罩在浓雾中,视野顿时模糊一片。

    「水耗得太凶了吧?视线不明的情况下——能使用『迷彩』功能的《夜刀神》比较有利喔。」

    「是吗?有本事就来啊,如果你办得到的话。」

    以探测装置掌握辛格伦的位置,夜架一剑砍向《利维坦》侧面。

    趁著黑暗与浓雾奇袭。

    但这一剑完全挥空,肩口反而挨了机龙牙剑的反撃。

    「唔……!?」

    夜架往后方一跳拉开距离,再从死角砍向辛格伦。

    结果却完全没变,照样被躲开,或是被剑弹开攻击。唯一的结果是《夜刀神》的装甲渐渐碎裂。

    (到底,是为什么?不是已经压低自己的气息至极限了吗——)

    为何理应没有探测装置的辛格伦,能一一识破自己的动作?就在夜架不明就里停下之际,水流突刺贯穿了夜架。

    「————」

    即使被弹飞到几十公尺外的墙边,夜架依然不停歇,立刻逃跑。

    另一方面,辛格伦丝毫没离开攻击位置,静静闭著眼睛。

    「我还在怀疑,你所谓的真本事,该不会是连用两次的陷阱吧。」

    「…………!?」

    辛格伦拔出机攻壳剑,启动神装。

    同时整间停机库冒出的无数水柱刀刃,破坏了夜架的王牌。

    「到底,为什么?」

    夜架顿时哑口无言,僵在原地。

    这一瞬间浓雾散开,一脸笑容的辛格伦跟著露面。

    《蜘蛛丝》——这种特殊武装在四周布下看不见的钢丝,用以传达《禁咒符号》的陷阱,一瞬间全被切断。

    实在不明白。

    在阴暗之中,浓雾尚未消散,辛格伦却准确将夜架逼入死角。

    雨水从刚才一直下个不停,但本身又毫无攻击力。

    (那么——这些雨水究竟……是为了什么而下?)

    由于这里是地下停机库,雨水不可能渗入此处。

    换句话说,这肯定是《利维坦》刻意降下的雨。

    思索这番事实的时候,夜架才发现「真战阵水月」的真面目。

    「难道是预先判断驱动声——以及掌握战况?」

    辛格伦的「战阵•水月」能从装甲机龙的驱动声,判断下一个动作。

    一般是以龙尾钢线等武器,透过接触敌方机龙读取。但与《利维坦》神装组合的真战阵水月,能以人工降雨的反射声当成感应周围动静与存在的雷达。

    因此雨水能探测夜架的位置与动作,同时识破夜架偷偷布下的《蜘蛛丝》。

    「洞察力不错嘛,不过结束了。到头来——你连当个无心道具的愿望都实现不了,谁叫你跟错了主人。」

    辛格伦嘲笑后,《夜刀神》的结构开始喀哒喀哒发出声音。

    在「限界突破」的消耗下,已经接近极限。

    依然想不到如何突破战阵。

    开战前推测,赌命的话,有三成机率击败辛格伦的期望落空了。

    虽然夜架被称作拥有非人的魔性,这男人却也同为怪物。

    即使有落败的预感,依然希望至少一刀拉他陪葬。

    毕竟这是缺乏人心的自己唯一做得到的。

    无法以人的身分回应路克斯的期望,夜架只能以这种方式达成身为道具的使命。

    由于自己缺乏人心,不管路克斯怎么将自己作为人对待,都无法回应他的心意——

    但即使缺乏人心,自己也能理解该怎么当个称职的道具。

    有用的东西,必须置于身边才有价值。

    这是夜架唯一理解,与他人的关联性。

    『夜架的机攻壳剑,是相当重要的东西呢。』

    「嗯——没错。」

    不知何时紧握的机攻壳剑触感,让夜架忽然一笑。

    为了达成自己目标的道具。

    既然如此——直到最后一刻都不能松手。

    「既然拥有这股力量,为什么还要利用御主?」

    即使全身不断抗议,夜架依然泰然自若地质问。

    相较之下辛格伦兴致索然,以阴暗眼神望向夜架。

    「我只要驱使达成目标的必要棋子即可。反正甘愿成为棋子的你,终究无法理解。」

    「那么收拾你就不需要留情了呢。为了御主,让你活下去的理由也不存在了。」

    「什么?」

    就在辛格伦露出讶异表情的瞬间,《夜刀神》剩下的三足驱动,无声无息贴近眼前。

    「——刻击。」

    洞悉意识中断的破绽,夜架在剎那的时机中劈出一击。

    由于瞧准无意识攻击,这招绝技原本不可能防御。但还是为了不让辛格伦找出对策,才保留到这一刻。

    斩击瞄准幻创机核所在的肩口劈下,照理说能一瞬间停止《利维坦》的驱动。

    再以收刀砍中装甲,发动《禁咒符号》控制机龙。

    这就是夜架描绘的战略——但就在砍中潮湿的装甲肩口时,奇妙的不协调感笔直窜遍夜架全身。

    「————!?」

    「真战阵王土——土蜘蛛。」

    一层水的皮膜包覆装甲。

    《利维坦》的装甲并非单纯被打湿,而是随时展开分散冲击的防护膜。

    就算瞄准意识的破绽偷袭,若从一开始就展开防护膜,则另当别论。

    这层膜微微抵销夜架的剑威,导致无法停止辛格伦的动作。

    集中全力使出必杀一击后,换夜架的《夜刀神》露出致命的破绽。

    「你的主人就交给我吧,辛苦你啦。」

    辛格伦露出胜券在握的笑容,劈下大剑。

    这一瞬间,剑刃一闪,刺进了辛格伦的左胸。

    「甚、么……?」

    「你太大意了。这可是在我的攻击间距中喔?」

    眼神闪烁紫色光芒的夜架,在诡异微笑下使尽全力。

    随后连身上穿的《夜刀神》都高举机龙牙剑,结构叽嘎作响使出全力一击。

    「——强制超过!」

    话一说完,在贴身状态下使出超威力的一击。

    贯穿空气,震飞残余的水墙,连《利维坦》的装甲一起削掉,露出肩口的幻创机核。

    「咕、啊……!」

    挤出嘶哑的呻吟声,辛格伦被冲击力轰飞。

    连带卷入停机库的残骸与瓦砾,飞了几十公尺后猛然撞上墙壁。

    机攻壳剑插在胸口上,翻著白眼断了气。

    「……呼!呼!」

    夜架拼命喘气时,「限界突破」跟著解除。

    弥漫地下停机库的浓雾,以及倾注的大雨都在不知不觉中消散。

    同时一道鲜血从夜架的嘴角流下。

    「限界突破」对夜架已经造成难以想像的负担,更在贴身状态下释放强制超过的威力。

    近距离承受足以击碎敌人神装机龙的冲击力余波,导致自己也满身疮痍,然而——

    「胜负,揭晓了呢。」

    但成功除掉了试图将路克斯当成棋子摆布,布下重重陷阱的辛格伦。

    除掉堪称最大的障碍后,等于履行了与旧帝国皇帝缔结的契约。

    不过还保住一命可说是万幸。

    要在以「大圣域」为中心展开的一连串战斗中获胜,还必须为了路克斯而战才行。

    听说那个叫弗基尔的男子曾经是旧帝国第一皇子,实际上却是来路不明。

    总有一天可能需要质问担任「创造主」将军的他。

    即使弗基尔曾具备皇位继承权,但夜架已经决定全心全意只效忠路克斯一人。

    「真是奇怪呢。没有人心的我,竟然会考虑这些事——」

    表情实在难掩疲劳,夜架嘻嘻一笑自嘲。

    自己早在不知不觉中决定跟随的对象,与当年的契约无关。

    明明是弟弟提拔毫无欲望与执著的自己,缔结契约雇用自己担任近卫,现在却——

    啪哩!

    这时,传来彷佛乾枯树木折断的声音,夜架顿时回过神来。

    仔细一瞧,刚才被弹飞撞上停机库墙面的辛格伦,竟然从瓦砾堆站起身。

    拔出插在心脏的《夜刀神》机攻壳剑后,随手往旁边一丢。

    「真是可惜啊,凶刃。我收回前言,你的确很有两下子。如果我是普通人类——早就没命了。」

    嘴角一咧,脸上挂著笑容,辛格伦握住《利维坦》的机攻壳剑。

    同时召唤出全新的追加武装,碎裂的金属片伴随力场再度构组,重新化为包覆身体的装甲。

    「为什么!?不是已经破坏装甲机龙了吗——!?」

    「《伪铠石版》……是《利维坦》的另一项特殊武装。只要机攻壳剑还在,装甲就能重生一次。当然一旦使用后,就暂时无法再使用这项功能。」

    「…………」

    夜架拼命喘气,汗流浃背的同时,仅是盯著辛格伦不放。

    没有感情的自己不会感到恐惧。

    唯有绝望的现实矗立在眼前。

    比神装机龙《利维坦》复活更可怕的事。

    是辛格伦遮住左眼的眼带掉落,黑色纹路逐渐从漆黑的眼窝中覆盖左半身。

    外表与使用万灵药的魔人一样——但辛格伦并未使用万灵药。

    换句话说,辛格伦的力量是透过「洗礼」固定化。

    光是固定化能力就得仰赖个人素质,「洗礼」更会伴随强烈痛苦与副作用侵袭。

    为了提升力量而施加这种诅咒般的仪式,要以寿命为代价。

    「真是惊人。原来你不只和我一样,更是远远凌驾我的怪物——年轻的外表与娇小身躯,也是因为半身施加洗礼的影响,才会停止成长吧。」

    「咯咯咯,真是无礼到极点的女人。不过你的表现很不错,看在你的觉悟分上,我会赏你一个痛快。」

    「————!」

    瞬间,夜架以《蜘蛛丝》捡起被丢在一旁的《夜刀神》机攻壳剑,即将朝后方跳跃。

    随后,抢在以全速后退的夜架之前,辛格伦已经高举机龙牙剑扑向前方。

    「真战阵神威——恶路。」

    透过《利维坦》神装的水流增加自己的推进力,让冲刺威力倍增。

    基本原理为透过调律,解除基本制动。

    机龙结构的可变限制,是为了降低使用者的负担而限缩可动区域与动作。

    「限界突破」就是解除一切限制,穿上追加的装甲。辛格伦这招虽然略逊一筹,却达成类似的功能。

    光以这一点来看,显然「限界突破」的威力较强,可是。

    (这是利用水流,像拉线人偶一样从背后推动自己的装甲,进一步提升威力……!)

    真战阵这种组合神装《王权》的绝技,是以产生的水流推动《利维坦》的动作,让威力倍增。

    冲击力的余波造成的伤害与负担也非比寻常,但是受过洗礼强化的他,多半足以承受。

    真战阵神威的每一击进攻,破坏力都堪比必杀技,夜架勉强尝试拨开。

    ——但装甲毫不留情遭到粉碎,就像被拔断翅膀般惨遭蹂躏。

    「咳、啊……!」

    右手关节跟著碎裂的机龙牙剑一同折断。

    水弹隔著障壁击碎肋骨,导致吐血。

    持续过度使用的左眼滴下鲜血,逐渐失明。

    握住操纵感的手指在冲击之下扭曲变形。

    右脚踝的关节在强烈水流冲刷下,朝反方向歪曲。

    破裂的碎片刺进侧腹,鲜血泉涌。

    但现在甚至无暇顾及烧灼神经的剧烈痛楚。

    力量随著感觉从全身消散,体温与鲜血融入冰冷的水中流失。

    一部分四肢折断,闭著的左眼流血,全身刀伤下沾满鲜血。夜架一脸微笑,半身与《夜刀神》的残骸一同泡在水里。

    (……看来,我失败了呢。)

    自己已经没有任何武器。

    但嘴角依然浮现微笑。

    勉强没有折断的三只指头,依然握著机攻壳剑的剑柄,以剩下的另一只眼睛盯著辛格伦。

    「——再会了,强者。祈祷下辈子投胎转世为人,受死吧。」

    远处的辛格伦高举机龙牙剑,即将送夜架最后一程。

    感受自己的性命终结的瞬间,夜架心想。

    自己已经尽了一切努力。

    这一次可以真正达成道具的心愿而死。

    光是这样便理应满足了,但却有点担心。

    若当年自己为了保护古都国而死,留下来的弟弟将会怎么样。

    以及路克斯——又将会怎样。

    「真战阵劫火——蛟。」

    伴随辛格伦宣告终结的声音,发射水刃。

    「锵!」一声,撕裂空气的尖锐声响。

    就在听见的短短一瞬间之前,一阵风势降落到眼前。

    ————。

    「唔…………!」

    好不容易才发觉,仅从嘴里发出的低沉呻吟声是属于自己的。

    几秒前进入地下停机库,一见到濒死的夜架瞬间,路克斯立刻展开行动。

    知道她已在生死关头徘徊,也知道这种状态下,她无力再躲开或挡住辛格伦的攻击。

    自己必须帮她挡下这一击。

    还来不及深入思考利弊,回过神来已经挡在她的面前。

    ——但自己太天真了。

    辛格伦解放「洗礼」之力的绝技,真战阵劫火——蛟。

    从机龙牙剑发射的水刃,不仅斩断了最高功率的障壁与机龙咆哮冲击波,连身上装甲都无法幸免,直直劈裂了路克斯的胸口。

    出血与冲击的休克导致心肺停止。

    也就是当场死亡。

    「御、主……?」

    夜架从路克斯身后开口呼唤,却没有反应。

    甚至连呼吸的声音都听不见。

    「——真是傲慢的男人。竟然让我的计画化为泡影,终究只有这点器量。」

    全身黑化的辛格伦一脸不置可否叹了一口气,红莲色的虹膜闪闪发光。

    「当不了英雄,也当不了统治者,人生就这样落幕。这就是你的极限。」

    路克斯已经听不见辛格伦的嘀咕。

    只剩下还活著的夜架,面临冷冰冰的现实。

    「究竟,为什么……?」

    《巴哈姆特》的装甲解除,仰躺在地的路克斯,压在同样倒在地上的夜架身上。

    双眸静静地闭起,心跳完全停止。

    「为什么会为了我这种人,不惜赌上性命?我明明没有任何能回报的事物,缺乏人心的我,明明只有立下战果,才能派上用场——」

    知道这个问题不会有答案。

    但夜架依然不断喃喃自语。

    「……御主,犯下了大错呢。」

    忽然露出万念倶灰的笑容,夜架背靠瓦砾堆坐起上半身,凝视断气的御主死亡的容貌。

    「像我这种没用的道具,明明该直接见死不救。我明明无法回报御主的恩情——」

    与当年弟弟的情况一样,自己一滴泪也流不出来。

    取而代之,过度使用导致左眼流下的血泪,顺著脸颊滴落路克斯的胸口。

    连同笼罩全身的甜美绝望,抱紧御主的遗骸,发出泣不成声的恸哭。

    「————」

    †

    同一时刻——第一要塞附近的外头。

    「箱庭」周围。

    在多数幻神兽包围的荒野与苍穹狭缝中,爆发没完没了的激烈战斗。

    「可恶!数量太多了!这里由我撑住!先确保撤退路线!」

    兼任指挥官的莉夏大喊,向三和音下达指示。

    吸引大批幻神兽的白岭骑士团,在兹拜贝鲁克的助阵下维持战线。但如果不突破包围,连撤退都没办法。

    葛莱法与柯莱尔似乎分别对付其他的「龙匪贼」机龙使,无暇前来助阵。

    「沙啊啊啊啊啊啊……!」

    「不要,妨碍我——!」

    大声咆哮吼叫,莉夏朝石像鬼炮击。

    即使确保退路,但在路克斯带夜架回来之前,依然无法开始撤退。

    要是将两人丢在大批幻神兽的中央,结果显而易见。

    「真是的,这场战斗简直没完没了!」

    莉夏学会的全新战斗方法,由于时间短又消耗剧烈,因此无法在这里使用。

    没有路克斯、库露露席法、赛莉丝、菲尔菲与夜架等人助阵的战斗,实在太辛苦。

    莉夏再度体会到,有他们在对自己产生多大的帮助。

    「可是——不能就此认输呢。」

    即使对接二连三从空无一物的空中冒出幻神兽的劣势感到绝望,一想到她们,就觉得还撑得下去。

    自己也不是只能仰赖别人保护的公主。

    兼具身为机龙使的实力与才能,在战斗层面更要领导众人。

    这才是路克斯的主人,身为公主的矜持,也是目标。

    「如果顺利熬过这场战斗,我一定要确实表白!所以不论面临多么强大的敌人,我都不能认输——!」

    以《天声》的重力场封住动作后,再以《七头龙首》狙击。

    不断反覆攻击,拼命压制接二连三的增援,三和音也背靠莉夏奋战中。

    「爱理,要小心一点。虽然有以探测装置搜索敌人,但要是被看不见的幻神兽攻击,可是相当麻烦。」

    点头同意诺珂特的提醒,爱理躲藏在岩石后面。

    激烈战斗远远超乎想像,但比起确保退路,诺珂特依然分神保护爱理。

    「真是的——女生最讨厌纠缠不休的对象喔!」

    「嗯,没错。也讨厌不懂关心与不知分寸的对象!」

    媞尔珐手握铁锤武装,谢里丝以机龙牙剑分别尝试突破,但一直没成功。

    四面八方被大群幻神兽包围,即使与幻神兽势均力敌,消耗也过于剧烈。

    内心慌张的爱理,从岩石阴影下观察死斗。

    (三和音她们操纵这些机龙,也接近极限了呢。)

    诺珂特等人使用强化型泛用机龙训练时,帮忙测量使用时间极限的人就是爱理。

    爱理知道她们为了成为路克斯——以及学园的助力,表面上一如往常过著校园生活,私底下却拼命努力。

    现在这种状况下,正逐渐超出她们的体力极限。

    就算靠毅力撑住也维持不了太久,装甲很快就会解除。

    还差一点,幻神兽的包围网就会瓦解。

    可是就差临门一脚,火力就是不太够。

    「诺珂特!不用管我没关系!快去帮忙她们两人!」

    「No. 这一点无法接受。让爱理暴露在危险中,违反与路克斯之间的约定。」

    在不远的前方与幻神兽交战,诺珂特同时以冷静的声音回答。可是——

    「若无法逃脱的话,到头来都会全灭啊!既然会碍手碍脚,那我已做好死亡的觉悟!」

    「…………!?」

    听到爱理呼喊的诺珂特,略为露出辛酸的表情。

    烦恼了半晌,深呼吸一口气,以《特装机龙X》背对爱理。

    「请原谅我,爱理。让你说出这番话来,都怪我们太没用。」

    「彼此彼此。毕竟这是我硬要跟来的结果。」

    爱理面露柔和的微笑,诺珂特也轻轻笑出声来。

    「Yes. 也对。之后我们一起被骂吧。」

    如此嘀咕的同时,诺珂特的《特装机龙X》使出跳跃,开始以机龙息炮支援炮击。

    「你们两个负责吸引敌人!我要使出剩余的全力。」

    「OK!」

    「交给你啰,诺珂特!」

    手持近战武装,与幻神兽展开格斗的媞尔珐与谢里丝,仅听这句话便察觉意图。

    不论累积多少锻炼,三人的机龙适性值,体力与技术,都比不上能操纵神装机龙的伙伴。因此为了活用三人的优点,战胜敌人,除了个人训练外也强化合作攻击。

    「叽嘎啊啊啊!」

    两人以8字形轨道,聚集发出怪声袭击的大群飞行型幻神兽。

    将近十只幻神兽聚集在交叉点的瞬间,谢里丝与媞尔珐同时大喊。

    「——机龙咆哮!」

    具备强化形泛用机龙威力的冲击波漩涡,从左右压缩大批幻神兽,阻止行动。

    随后,相隔不到一口气的时间,诺珂特以机龙息炮追击。

    「咕、嘎啊啊啊……!」

    空气笼罩在爆炎中,幻神兽伴随冲击粉碎。

    但还是有几只漏网之鱼逃了出来。

    挥舞的机龙牙剑与铁锤立刻上前,接力粉碎剩下的幻神兽。

    「大家,做得漂亮——」

    如此一来便清空道路,能与莉夏等人会合后暂时撤退,重整旗鼓。

    之后就是担心在不远处的第一要塞内,路克斯与夜架的安危。

    卯足全力后,三和音放松警戒的瞬间,爱理突然感到自己的身体不太对劲。

    「…………!?」

    感觉体重消失,被拉向天空。

    飘浮到高空的瞬间,以猛烈速度飞行的机龙使从背后一把抓走了爱理。

    「——爱理!?」

    一脸惊愕表情的诺珂特以跳跃死命追赶,却徒劳无功。

    「站住!」

    正当谢里丝要起飞追逐陌生的郁金色装甲机龙瞬间,《飞翔机龙X》却被看不见的力量弹开,击落至地面。

    「呜哇!?」

    俯瞰简短惊呼一声后倒栽葱的三人,面具少女默默离去。

    「小心一点,谢里丝!她似乎使用了什么奇怪的神装!」

    媞尔珐也以滑行试图追上,绑架爱理的机龙使却带著爱理一起消失无踪。

    身后一百公尺是奋战的莉夏,另一头则是茫然呆在现场的三人。

    †

    墙壁、地板,甚至天花板都遭到破坏殆尽——第一要塞的地下机龙停机库内。

    如同照亮阴暗的残余篝火,路克斯的生命也即将消逝。

    在逐渐沉入黑暗的意识中,听见少女失去言词的呼喊。

    从少女的左眼滴下鲜血的触感。

    身体感受少女搂著自己的肌肤温暖。

    一直勉强自己做出危险的赌注,总有一天会遭遇这种下场,最后还是搞砸了。

    以前之所以没事,不如说是运气太好。

    (爱理……抱歉,我明明说过不会让你孤独一人——)

    对自己唯一的妹妹说了谎,无法陪伴莉夏等人直到最后一刻,让路克斯揪心。

    另一方面,却毫不后悔直到最后依然试图拯救夜架。

    临死之前,想起的事情很多很多。

    但是随后,某种温热的事物逐渐渗入路克斯的胸口。

    并非路克斯与少女们的回忆,而是目睹某种突如其来的异样光景。

    × × × × ×

    宛如沙暴般「沙沙沙沙——」的影像记忆,流入路克斯的意识。

    感觉不像临死之前的走马灯,而是别人让自己看见的他人记忆。

    从俯瞰角度看见的,是围绕在银白色墙面的奇妙空间。

    像是遗迹内部的设施内。

    一名陌生的少女,伫立于围绕在几件雕像的室内正中央。

    身穿礼服的少女背对路克斯,双手合拢,以诉说的语气开口。

    「你们这一族在基因中包含了某种本能。前人科学家为了让族人的成长超越常人,在基因内植入了竞争因子。这让别人认为你们会超越并背叛他人,导致你们遭受迫害。连所有『钥匙管理者』都表示,只和我们『创造主』皇族接触过。」

    …………

    路克斯没有记忆。

    旧帝国的皇族中,没有和她长相相仿的少女。

    虽然她不是第一皇女里丝媞卡,或第三皇女海兹,但特徵的银发的确让人想起阿卡迪亚一族。

    即使路克斯想发问,在影像中也发不出声音。

    取而代之,戴著花冠的礼服少女,继续静静地开口。

    「可是弗基尔,你已经为我证明这是错误的。我在等待全身施加『洗礼』的你觉醒。这一次,为了彻底改变这个充满斗争的世界,我会在这座『大圣域』,预先完成改变机龙。」

    仔细一瞧,看得出少女在对黑色的小盒子说话。

    那仪器可能是用来记录她说过的话。

    然后,紧接著。

    少女貌似望向墙边,窥视一旁的圆柱型水槽。

    虽然路克斯看不清楚,但水槽内漂浮著娇嫩少女的肢体。

    「『圣蚀』也即将完成。在你清醒之前,我一定会做出最棒的成品。为了实现你和我,拯救他人的愿望——」

    接著少女走下通往地下室的楼梯,开启严密封锁的房间门扉。

    里面有一座半透明的巨大金属棺材,一名闭著眼睛的青年,正在接受机械进行的手术。

    (那是——弗基尔,兄长!?)

    看到这里,路克斯心中产生疑问。

    这幅光景究竟是什么时代的事情?

    (难道他从旧帝国时代,就偷偷进出遗迹了吗?)

    不,这是不可能的,路克斯重新思考。

    几百年前幸存的里丝媞卡•蕾•阿榭立亚表示,『圣蚀』是从以前就存在,毁灭世界的灾厄。

    『最后告诉你一件事,愚蠢的弟弟。我从一开始,就不是这个帝国的什么皇子。』

    政变的最后一天,背叛路克斯杀害皇帝的兄长所说的一句话。

    如果这句话属实,弗基尔的真面目——究竟……

    少女爱怜地抚摸弗基尔沉睡的金属棺材,然后缓缓转身。

    就在少女回过头,显现面貌的瞬间,一股可怕的颤栗流窜路克斯身体。

    (怎么,可能。她竟然是……!)

    路克斯对少女的容貌有朦胧的记忆。

    不,应该说就在此时,理应早已忘记的记忆复苏。

    七年前,菲尔菲被抓去当人体实验的实验品,路克斯前往里艾斯岛拯救她时——

    出现的人就是她。

    「唔、咕……!」

    路克斯喊出声音,刚才明明没有任何身体感觉,现在却一阵头痛。

    记忆混浊不清。

    当时无法适应终焉神兽的种子,早已死亡的菲尔菲复活的原因——就是「圣蚀」。

    就是她伴随光芒出现在面前,救活了已经断气的菲尔菲——

    回想起记忆的一部份,路克斯倒抽一口凉气。

    路克斯的面前,再度出现围绕在冰冷墙壁中的雪白房间。

    站在房间的少女,窥视圆柱形水槽,以带有几分爱怜的声音开口。

    「我和你共同打造的『圣蚀』,会受到强者的心灵吸引,给予唯一一次的拯救机会。若强者的想法是纯粹的愿望,就会提供力量——这万灵药,帮助对方实现。」

    陌生的银发少女一露出微笑,刚才路克斯意识中见到的光景顿时消失。

    随后,在黑暗中传来剧痛,视野顿时陷入一片阴暗。

    †

    「御、主……?」

    路克斯眼睛一睁开,映入眼帘的,是伤痕累累的夜架窥视自己的表情。

    一旁是刚才梦中见到的银发少女——不,是外表貌似少女的某种事物站在一旁。

    脸上浮现天使般稳重的微笑,俯瞰路克斯。

    发出淡淡光芒的七色水滴,从指尖滴落到路克斯胸口的伤痕上。

    「这是,『圣蚀』?不会吧……?不,更重要的是我——?」

    这时候路克斯才发现,其实刚才自己理应已经死了。

    胸膛砍出的深深裂痕,转眼间便消失无踪。

    「这究竟是——怎么回事?」

    夜架也发现「圣蚀」,一脸愕然地嘀咕,但路克斯完全不知情。

    这时,一副无畏态度伫立的辛格伦,忽然从自己所站的远处开口。

    「哈哈哈,这真是有趣!第一次就在最后一刻中奖了吗!趁著表面的『圣蚀』复活的些许机会,就像当时的我一样!」

    装铠底下染成漆黑,眼窝却发出鲜红光芒的辛格伦大喊。

    「…………!?」

    听到著魔般的笑声,路克斯与夜架都提高警觉。辛格伦却一个劲按著脸大笑。

    「我真是看走眼了,看来眼睛有问题的是我才对。要成为众人口中的英雄,需要的既非力量或知识,而是关键局面的天命!你在误打误撞之中——或者透过试图拯救他人的愚蠢选项,达成了最后的奇迹。代表即使我不操纵你,也能够铲除那帮人!」

    陶醉得无法压抑兴奋,高举双臂的辛格伦哄然大笑。

    随后,魔人化的黑色纹路逐渐从身体消退,恢复成平常的人类外表。

    就在一脸愕然的路克斯与夜架,依然准备握住机攻壳剑的时候。

    ——轰隆隆隆隆!

    从上层猛然响起地鸣般的咆哮,整座停机库跟著剧烈摇晃。

    「原来如此——既然不用拉拢你也可以除掉那帮人,继续待在这里也没意义。再不赶快助阵,就要失去我剩下的棋子了。反正那件恶质的凶器已经折断,也没有能力再战了吧。」

    「站住,都做到这种程度了还想逃跑?」

    路克斯朝话说完,转过身去的辛格伦大喊。

    但辛格伦仅转过头来,以一如往常的黑暗眼神回望。

    「你到底想要我做什么!?到底想要杀谁!」

    听到路克斯在驱使下喊出的问题,辛格伦的嘴角一扬。

    「现在无暇说明了。在你取回记忆前——尽管期待到那一刻吧。取而代之,告诉你一个好消息,苏醒的『圣蚀』很快就要翻转成『里面』,复活的你就负责击败它吧。」

    「————!?」

    惊讶的路克斯望向「圣蚀」,只见美丽银发的少女外型出现变化。

    全身遍布刀痕般的伤口,肌肤在火焰燃烧中碳化,眼球腐朽脱落。

    然后嘴角一咧,扬起弧月的笑容。

    同时释放的,是对人类无尽的恶意与杀气。

    最强最恶的终焉神兽——逐渐变成让世界步向毁灭的可怕模样。

    「我会一直等你,杂务王子——不,『黑色英雄』。总有一天你会明白我的意思。包括如果我不采取行动,这个世界是不会改变的这一点。」

    仅说到这里,辛格伦乘著《利维坦》神装引发的波浪,脱离地下机龙停机库。

    在场仅剩濒死状态跪地的夜架,以及伤势痊愈的路克斯。

    还有缓缓变成凶恶模样的「圣蚀」。

    夜架仅以苍蓝的右眼紧盯,但身子却一动也不动。

    路克斯也明白,夜架早已没有任何抵抗的力气。

    「——为什么,御主要来救我呢?」

    夜架看也不看路克斯一眼。

    仅喃喃自语,轻声吐露。

    「为什么你要试图私下击败辛格伦呢?凭你的实力,不是应该早就知道结果了吗。」

    「…………」

    捡起自己掉落在地上的机攻壳剑,路克斯静心动念。

    可能是万灵药发挥效果,不只伤势痊愈,连体力都恢复了。

    或许可以再度召唤《巴哈姆特》,与「圣蚀」战斗。

    「我想,可能和你一样吧。知道夜架为了保护我而冒著生命危险,我实在无法见死不救。」

    路克斯露出无力的笑容,夜架随即静静摇头。

    「我真是——无颜面对御主呢。」

    她浮现带有放弃意味的笑容,这么反驳路克斯。

    「为了捡起我这种道具,竟然不惜将手伸入火中……实在太鲁莽了。为了救一个毫无感情的缺陷人偶。」

    一脸认真的夜架,不置可否叹了一口气。

    路克斯无法看穿她的心思。

    但还是下定决心——说出身为御主该说的话。

    「没有这回事。我想起之前菲尔菲复活的记忆了,当时『圣蚀』实现了我的愿望。」

    与万灵药一同流入的光景——外表与「圣蚀」相同的少女,其动向究竟代表什么,目前仍是未知数。

    不过,唯有一件事能够确信。

    如同过去自己的愿望拯救了菲尔菲,「圣蚀」呼应隐藏在夜架心里的愿望,救了路克斯。

    「多亏夜架的愿望,我才能得救。所以你才不是毫无感情的道具呢。」

    「…………」

    路克斯露出开导的微笑。

    但夜架依然不肯与路克斯四目相接。

    依然一脸虚幻的表情倒卧在路克斯身旁,听著路克斯的话。

    折断的指头,始终紧握自己的机攻壳剑不放。

    「没错呢。」

    以充满虚无的声音回答。

    「我才不是什么忠诚的道具。连自己的想法都控制不了,只是一个有缺陷的人。过去父亲说的没错,我是一个不配当人的瑕疵品。」

    夜架平淡的语气,甚至听不出任何自虐的情感。

    但路克斯依然不放弃劝说。

    「与『巨兵』战斗之后,我很高兴夜架你能加入。甚至觉得连救不了任何人而毁灭的旧帝国,都似乎还有一点救赎呢。」

    「…………」

    即使听到这句话,夜架依然神色未变。

    仅微微地,肩头一震。

    「夜架,我不会要求以道具自居的你懂得当人。可是我不希望身为人的你沦为用过即丢的道具。就像你不肯放开紧握刀的手一样,我为了坚持自我,也需要你——」

    「由我成为,御主的……刀刃?」

    这句话听得夜架半是愕然,凝视著《夜刀神》的机攻壳剑。

    为了担任弟弟的从仆,贯彻自己的契约,直到最后都未曾放开这柄剑。

    即使不明白人的情感,依然知道有人需要自己。

    知道路克斯为了达成自身的信念,拯救曾经敌对的夜架——

    「而且,你才不是什么瑕疵品呢。每个人都是不完美的生物,谁都会犯错,产生迷惘。我也是,莉夏公主她们也是。所以——你就待在我身边吧。」

    说到这里,路克斯向夜架伸出手。

    一瞬间犹豫后,夜架主动与路克斯的手重合。

    「——遵命,御主。」

    两人之间的时间,短暂停顿了数秒。

    头一次感受到,夜架鲜血的温度似乎表达了她的心情。

    轰————!

    随后,地下机龙停机库突然剧烈摇晃。

    可能由于刚才爆发大战,整座第一要塞即将崩塌。

    虽然也很担心已经化为非人外型的「圣蚀」,但必须先逃出这里。

    「夜架!准备离开这里吧!」

    路克斯再度召唤《巴哈姆特》,迅速化为包覆全身的装甲。

    (——有机会。)

    胸口还留有些许伤痕,但目前状态万全。

    虽然难以解释为何路克斯吸收万灵药的效力,却不像别人一样魔人化,但现在无暇顾及。

    抱著夜架起飞,躲避瓦砾崩塌逃离。

    莉夏她们刚才说要暂时撤退,在第二要塞与新王国军会师——

    「——路克斯!小心一点!」

    一来到「箱庭」附近的地表,随即传来柯莱尔的声音。

    紧接著,莉夏与葛莱法分别瞬杀从左右扑过来的石像鬼与奇美拉。

    「莉夏公主与柯莱尔!?连葛莱法都在!?怎么会——」

    「虽然麻烦,但这也是同盟国的义务啦。更重要的是……」

    说到这里,葛莱法忽然以犀利的视线盯著「箱庭」前方瞧。

    该处出现一名眼圈发黑,身穿礼服的少女——「圣蚀」本体,以及盘旋在身边的上百只幻神兽。

    「是她!果然是她在召唤幻神兽!难怪不论我们消灭多少,幻神兽照样源源不绝。至少得破坏『圣蚀』,否则就算回到城塞都市也会——」

    上气不接下气的莉夏,鲜红色的瞳眸瞪向天空。

    辛格伦的得力助手兹拜贝鲁克,貌似已率领布拉昆德王国的白岭骑士团撤退。

    取而代之,听说新王国军的机龙使正赶来增援。但在这种战况下,就算来了也可能全灭。

    「不过奇怪耶?『龙匪贼』那帮人消失到哪里去了?朵拉肯也溜了,柯莱尔发现的神秘面具女也不见踪影。」

    葛莱法口气忿忿不平地说。

    身后不远处,是已经超越极限,解除装甲的三和音。

    「Yes. 非常抱歉,探测装置直到途中都还掌握大致的位置,但反应却在空中突然消失,路克斯。而且连爱理都遭到了绑架——」

    「…………!?」

    这项报告听得路克斯脸色一变,倒抽一口凉气。

    看到气喘吁吁的诺珂特,多半也是情非得已。

    同样焦躁不安的柯莱尔,向哑口无言的路克斯表示。

    「抱歉,路克斯。如果我没有放走那个面具机龙使的话——」

    「现在先别管这些事情!」

    面对态度消沉的柯莱尔,莉夏态度坚毅地高举剑。

    「没时间后悔为何没发现敌人的陷阱了!不管『龙匪贼』的目的是什么,既然他们抓走了路克斯的妹妹,就一定会利用人质交涉!」

    莉夏拉高分贝,试图鼓舞在场所有人。

    如果路克斯等人陷入恐惧与失望的负面情绪,战线会崩溃。

    到时候就真的救不了爱理了。

    「谢谢你,莉夏公主。」

    路克斯的声音恢复冷静后,简短道谢并盯著前方。

    敌人要杀死爱理,确实轻而易举。

    既然会抓走爱理,代表爱理还有利用价值。

    「可是话说回来,这次到底在打什么啊?混战到最后都搞不懂了。」

    葛莱法说得事不关己,同时瞪向「箱庭」与第一要塞之间。

    的确,这次有多方势力的盘算纠缠。

    路克斯深呼吸一口气,迅速在脑海里整理情况。

    新王国的罗菲女王为了不让别国怀疑私下持有遗迹宝物「至高之力」,才会派路克斯与莉夏将宝物埋藏在遗迹内。

    但是早就识破的辛格伦,率领白岭骑士团事先潜伏在「箱庭」内,布下陷阱守株待兔。

    试图以弱点逼路克斯加入麾下,事先藏身的辛格伦期待落空。但同样早就潜伏在遗迹内的「龙匪贼」却趁乱抢走了「至高之力」,还召唤大量幻神兽。

    「龙匪贼」三龙首到齐,连协助的雇主机龙使——面具少女也现身,与柯莱尔一战。

    在「箱庭」外头确信辛格伦心怀不轨的夜架,下定暗杀的决心闯入第一要塞,最后却失手。

    路克斯前来救援夜架之际,「圣蚀」出现。逃出要塞后,数量远远超越刚才的大批幻神兽形成漩涡。

    之后,兹拜贝鲁克率领白岭骑士团撤退,路克斯等人也一样面临非逃不可的情况。

    可是如果不消灭再度现身的「圣蚀」,就不能回到城塞都市。

    即使疲劳得不停喘气,莉夏依然回过头大喊。

    「无论如何,不消灭那怪物一切都是空谈。还撑得住吧,路克斯!?」

    「——可以。」

    面对荒野与苍穹间,再度聚集的上百只强大幻神兽,路克斯点点头。

    随后,站在遥远彼端的礼服少女——「圣蚀」的嘴角一咧,直接以身躯袭击而来。

    已经无法连续操纵装甲机龙的三和音,在后方待命。

    虽然大敌当前,依然得把握黄金时机,急救受重伤的夜架。

    与「圣蚀」对峙的残余战力,为路克斯、莉夏、葛莱法与柯莱尔四人。

    「哼!外表只是普通的大小姐,想不到这么泼辣啊。」

    面对宛如在奔跑空中般飞近的「圣蚀」,身穿《库耶列布勒》的葛莱法展开迎击,《龙尾连剑》划出螺旋轨迹的斩击。

    利用多节刀刃,强力的一击难以辨识轨迹。

    这一剑钻过「圣蚀」为了防御而举起的手,一击将脑门一分为二。

    「————!?」

    俐落的一剑让路克斯与莉夏睁大眼睛。

    但一旁的柯莱尔却倒抽一口凉气。

    「葛莱法!不能大意!」

    「…………!?」

    「啊哈哈,葛莱法出手真狠呢。」

    「圣蚀」治疗伤势的同时一瞬间改变型态,化为不同少女的模样。

    身穿重重花瓣装饰的礼服,褐色调的金发上头戴金皇冠。

    变成之前在梵海姆公国接受阶层升格测验时见过的葛莱法之主,蜜弥爱特公主。

    即使脑海中知道是假货,但面对重要的对象,会本能地拒绝攻击。

    短短不到一秒钟的剎那,葛莱法停下攻势的瞬间,无数肉色枝条像长枪一样从「圣蚀」全身喷出。

    「——《光子潜行》!」

    勉强以《库耶列布勒》的无敌化能力神装挡住,弹开无数的枝条。

    「等一下,葛莱法!敌人位于幻神兽正中央!」

    「圣蚀」被弹飞的身后,有刚才召唤的将近百只幻神兽待命。

    就算置身其中几秒内没事,但之后很可能遭受集中炮火攻击。

    葛莱法明知危险,却没有逃跑。

    「确实是这样。但如果这就是怪物的目标,错误的选择也不是坏事。不知道我的兴趣就是有勇无谋的挑战吗?」

    为了当场破坏「圣蚀」核心,葛莱法再度挥舞机龙牙剑展开近身战。

    砍断硬如钢铁的坚固枝条,使出连击试图一剑刺中心脏。

    「怎么这么过分呢,葛莱法?难道忘记向我报恩了吗?」

    蜜弥爱特外表的「圣蚀」再度试图动摇,但这次葛莱法毫不畏怯。

    伴随一句回答,顺便赏对方一发机龙牙剑。

    「不好意思,公主不可能不知道,我本来就是没礼貌的人。真可惜啊。」

    「…………」

    正当葛莱法砍断双臂,准备使出致命一击的瞬间,从「圣蚀」背后高速冒出数百根枝条。

    枝条瞬时刺中停留在中空的幻神兽,被刺中的大批幻神兽跟著乾枯坠落。

    「快离开,葛莱法!『圣蚀』正在吸收幻神兽的生命力!」

    几乎与柯莱尔的大叫同时,一部分枝条直扑葛莱法。

    正好《光子潜行》的无敌化效果结束,葛莱法连忙以机龙牙剑代盾。扭动的枝条却躲过防御,击中侧腹。

    「咕、啊……!」

    幸好柯莱尔就在附近,顺利接住葛莱法。

    可是不仅障壁被突破,装甲甚至碎裂,导致葛莱法吐血。

    「那个混蛋……!居然模仿我的《龙尾连剑》轨迹——」

    瞥了一眼紧咬牙根的葛莱法,莉夏露出讶异的表情凝视「圣蚀」。

    「真是奇怪,路克斯。不觉得那个『圣蚀』很像我们以前战斗过的终焉神兽——尤克特拉希尔吗?」

    「没错,我也这么觉得。」

    说著,路克斯内心战栗。

    之前学园祭时交战过的「圣蚀」,具备触手与无限重生能力。

    亦即能力酷似路克斯等人首次面对的终焉神兽——波赛顿。

    难道大致上可以推测,「圣蚀」会模仿以前消灭过的终焉神兽能力?

    「所以说,在四周飞来飞去的幻神兽,该不会是『圣蚀』的粮食吧?」

    「若是与尤克特拉希尔相同系统的终焉神兽,可能性就很高。记得它的特性是强化与进化。每次被击败都会增加抗性复原,为了确保能量,可能刻意不对周围的幻神兽发号施令。」

    媞尔珐与谢里丝在后方调整呼吸,同时如此推测。

    与当时操纵尤克特拉希尔的海兹一样,预先让其吞食上百只幻神兽,确保进化用的能量来源。

    「Yes. 如果懂得应付葛莱法的剑,也是继承尤克特拉希尔的特性,那么半吊子的攻击反而会让它愈来愈强。」

    况且这一次,战力比当时少很多。

    而且「龙匪贼」三龙首也躲在某处,连协助者都一并潜伏。

    「那么只能一起攻击,别让它喘息吧。即使要边撤退边迎战,也绝不能让它跟我们回去。」

    可能大家都感同身受,在场所有人同时点头同意。

    即使路克斯恢复了体力与伤势,却不足以使用「限界突破」。

    之前是透过极击的反击,反弹尤克特拉希尔增强至极限的攻击力加以消灭。这次却不知道能否再度成功。

    让敌人力量进化至极限的方法,一有任何闪失就会直接全灭——还有可能产生无敌的敌人,成为世界毁灭的导火线。

    「——好,那这次就走安全策略吧。简单来说就是先消灭四周的幻神兽,让『圣蚀』绝食就行啦。」

    一旦切断「圣蚀」的能量来源,敌人就无法进化。

    换句话说,作战内容是消灭四周的数百只幻神兽,最后再给予致命一击。

    「不过那个副队长真该死。刚才明明耍那种大牌,关键时刻却溜得比谁都快。」

    「现在追究这些也无济于事了,葛莱法。话说应该没有骨折吧,还能再拚吗?」

    听到柯莱尔自告奋勇当坦,葛莱法一脸不愿地搔了搔头。

    「优等生真会使唤人啊。后方都是穿不了机龙,累得半死的人,我怎能独自偷懒呢。」

    虽然嘴巴很坏,但似乎还是关心众人。

    「说得好!那就展开作战吧!两人都听我指挥!」

    莉夏提振士气宣布后,以龙声下达简单的指示。

    面临极端劣势下,决战即将开始时——旁边接受诺珂特等人急救的夜架坐起上半身。

    「拜托!?你在做什么啊,夜架!乱动很危险的,伤口会再裂开喔。」

    「Yes. 身为朋友的我也无法坐视不理。请想一想你的御主,路克斯的心情吧。」

    身穿装衣的媞尔珐与诺珂特试图劝阻,夜架却不为所动。

    不过拼命的意义,却与以前大不相同。

    「没事的,我不会拼上自己的性命逞强。话说诺珂特,能不能修理我的《夜刀神》呢?虽然几乎严重损毁,但幻创机核并未受损——」

    脸上浮现平时的妖艳微笑,但眼神却意志坚定地提出要求。

    「我不会冲进大群幻神兽内送死。唯一希望的——就是一次发动神装与特殊武装的机会。以不同于之前的方法,为了成为御主的助力。」

    「…………」

    面对气氛与以前有些不同的夜架,让三人为之屏息。

    三和音等人已经连保护自己的余力都不足,但是看到夜架的眼神,谢里丝当机立断。

    「媞尔珐,再次穿上强化型机龙吧。将所有剩余能量灌输给诺珂特的《特装机龙X》,然后尽可能修理《夜刀神》。」

    「别闹了好不好!?我们已经连离开这里的体力都快没了——」

    「既然无论如何都无法帮助路克斯他们,留下余力也是浪费!一想起遭到绑架的爱理,我们现在咬牙再撑一下,也不算什么吧。」

    「————」

    即使情非得已,却眼睁睁看著爱理遭到绑架。

    想起路克斯依然在劣势下挺身前线,代替自己战斗,的确不能就此踟蹰不前。

    「其实大家,不用这么勉强喔?」

    包著绷带的夜架,喘得上气不接下气。

    「这是我个人的任性。只是身为御主的从仆,无法忍受完全派不上用场就落败。」

    这是夜架的真心话。

    路克斯并未将夜架视为道具,而是为了达成自己的理想,不可或缺的对象。

    那么,夜架当然不能束手无策,继续充当没有个人意志的道具。

    为了实现路克斯的理想,化为带来救赎的「黑色英雄」之剑,必须奋战到最后一刻才行。

    「——什么啊。这样的话,我们也一样啊。」

    忽然露出笑容的媞尔珐,再度穿上《陆战机龙X》。

    然后来到同样穿上《特装机龙X》的诺珂特身边,连接导线开始传输剩余能量。

    「对啊,我们同样也不希望顶著『骑士团』的头衔,却老是受到他的保护,才会拼命锻炼呢。」

    谢里丝也步履蹒跚,咬牙撑著接上《飞翔机龙X》的导线。

    接受两人剩余能量供给的诺珂特,吃力喘气的同时,开始修理《夜刀神》。

    仅对以幻创机核为中心的剩余装甲,以及特殊武装的发射口进行紧急处理。

    夜架选择这种做法,并且提出要求的目的。

    并非单纯向路克斯奉献自己的力量,而是头一次产生协助的想法。

    因为察觉了她不仅拜托三人帮忙,还试图咬牙硬撑。

    「这么说来,你和我们一样呢。」

    表情憔悴不堪的诺珂特,依然挤出些许笑容。

    夜架为了竭尽仅剩的最后力量,在原地紧紧注视著路克斯的背影。

    †

    另一方面,爱理身处的房间并不在荒野与苍穹的狭缝中,也不在「箱庭」内部。

    是平滑但有淡淡光泽的金属墙面,以及陌生雕像重叠的异样空间。

    让人联想起遗迹内部的房间,显然是敌人的根据地。

    在这种连呼吸都得小心翼翼的紧绷场所,爱理甚至不敢发抖,呆站在原地。

    过去,有好几次以为自己要没命了。

    幼年时体弱多病,每天都与死神比邻而居。祖父得罪旧帝国,以及母亲死于意外的时候,甚至政变后都面临生死关头。

    自从路克斯来到学园,也好几次都在鬼门关前游走。

    这短短一年不到的期间内,与强大的敌人交战过许多次。

    在梵海姆公国遭到绑架,沦为人质。

    而且还有一项秘密——甚至未曾告诉过好朋友诺珂特。那就是自己随身携带短剑与毒药,以供随时自尽。

    即使是老么,但爱理毕竟曾经是皇女,早就做好了这种程度的心理准备。

    爱理最怕的不是自己的死,而是自己的性命被当作与路克斯谈判的筹码。

    当然,爱理不希望因为自尽而糟蹋获救的机会。可是一旦误判情势,将会面临失败。

    因此为了掌握自己命运的结局,紧张窥伺周围的动向。

    房间的一整面墙显示著包含路克斯等人的战斗在内,「箱庭」四周的景象。

    房间内有绑架爱理的面具少女,以及随侍在身边的娇小长袍少女。

    还站著可能是世界联盟的敌人,「龙匪贼」三龙首的人物。

    「——工作完成了。一旦控制『大圣域』,就得立刻支付给我们的报酬。」

    浅黑色皮肤的魁梧男子,首先交出手中抱著的巨大宝箱。

    面具少女瞄了一眼内容物加以确认后,视线跟著望向站在不远处的爱理。

    「我会遵守约定,但你们别多问。你们不是专门从事佣兵这一行吗,葛托汉?」

    面具少女以一如外表的冰冷声音,责备浅黑色皮肤的男子。

    魁梧男子忽然一脸苦笑,同时殷勤一敬礼。

    「不好意思。毕竟曾经是『野蛮种族』的少主,天生就口无遮拦。」

    「才刚提醒完又多说废话,真是受不了。」

    「别看葛托汉耍大牌,其实他出乎意料地笨,雇主就原谅他吧。」

    一旁打扮成女贼的朵拉肯,一脸挖苦地手扠胸前,外观貌似少年的拜因则冷淡开口。

    但对面的面具少女依旧冷漠。

    「似乎缺乏紧张感呢。明明还得消灭『圣蚀』才行。」

    仅这么嘀咕一句话后,以动作示意,让三龙首离开到其他房间。

    自动开关的金属门阖上的同时,刚才一直待在房间角落的长袍少女缓缓接近爱理。

    「……!?不要靠近我!」

    爱理提高警觉后退,跟著握住藏在怀里的短剑剑柄。

    连仅剩的毒物袋都取了出来。

    「别做无谓的抵抗,难道你想再也见不到哥哥的面吗?」

    「与其被你们利用,我宁可一死!要是现在会成为哥哥的绊脚石——」

    拉高分贝警告并举起短剑,爱理随即以之抵住自己的喉咙。

    即使有过好几次死于他人手中的觉悟,却对自我了断产生抵抗。

    必须立刻刺进短剑的理性声音,与不能死的本能声音彼此冲突。

    想起路克斯过去陪伴年幼多病的自己,下意识忍住几乎夺眶而出的泪水。

    「虽然不想死,却不想当人质……是吗。没办法,那就算了。」

    「……咦?」

    听到毫无感情与起伏的面具少女这番话,爱理顿时睁大眼睛。

    怀疑自己耳朵听错,盯著面前的敌人瞧,这时少女静静摘掉面具。

    「那就——和我们缔结契约吧。有一件事情我希望你达成,只要你成功了,我就放你一马,也不会拿你当人质。」

    「————!?」

    一见到隐藏在面具底下的真面目瞬间,爱理哑口无言。

    是之前在学园祭仅见过一次,有几分相识的少女容貌。

    †

    「——可恶,这家伙!」

    另一方面,在遭到绑架的爱理遥远正下方,与「圣蚀」的激烈战斗呈现可怕的景象。

    「怎么、会这样……!这家伙的麻烦程度与尤克特拉希尔简直不同次元!」

    莉夏以近乎尖叫的声音大喊,同持投掷《空挺要塞》攻击大批幻神兽。

    之前即使无法消灭,但至少能给予伤害的一击,现在却被成群石像鬼与奇美拉轻易躲过。

    并非操纵《迪亚玛特》的精确度降低,而是敌人的反应速度更快。

    「这些家伙,该不会——不,果然没错……它们在成长!」

    连愤愤不平嘀咕的柯莱尔挥舞的中型机龙牙剑也被躲过。

    更糟的是,剑还被之前砍伤的敌人表皮弹开,刀身开始出现龟裂。

    「啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈。」

    发出诡异笑声的「圣蚀」,朝周围的幻神兽伸出枝条。

    起先以为「圣蚀」仅从周围的幻神兽吸取能量。但路克斯等人锁定四周的幻神兽之后,立刻开始以枝条刺入剩下的几十只幻神兽体内。

    这让幻神兽的身体膨胀,或是开始改变型态进化。

    在消灭周围能量来源的幻神兽之前,我方战线先濒临崩溃。

    「路克斯!你千万别用神装!目前先由我们想办法!」

    面对连使用《巴哈姆特》都堪称强敌的大批幻神兽,听到莉夏一喊,路克斯依照指示温存力量。

    敌人的可怕战略逐渐现形,路克斯也开始察觉。

    (糟糕,与之前「圣蚀」一样,它是尤克特拉希尔的进化变异体。)

    它并非单纯将幻神兽当成自己进化的粮食,更懂得以自己获得的抗性与进化,强化周围的幻神兽。

    导致连周围的幻神兽都变成不硬拼就打不赢的强敌,用来消灭敌人的绝招或能力又会被吸收。

    在消灭小喽啰之际,「圣蚀」将会进化成难以抗衡的强敌。

    (该怎么办——?代替我与「圣蚀」交战的大家,也撑不了太久。)

    既然无法使用「限界突破」,代表也不能使用刻意让敌人强化之后的极击。

    如此一来——只能考虑路克斯新构思的《暴食》应用技——暴击。

    对敌人发动《暴食》停止动作,让敌人的动作与能力失控的暴击。

    面对机龙使姑且不论,但是对终焉神兽这种强大的敌人,原本以为没有效果——

    (不过,还有胜算……!)

    观察四周受到「圣蚀」强化的大批幻神兽,路克斯内心确信。

    由于幻神兽太强而难以察觉,但由「圣蚀」促进进化的幻神兽,手脚尖端开始崩溃。

    短时间达成进化需要大量能源,对肉体造成负担。

    终焉神兽级的「圣蚀」也许还撑得住,但普通幻神兽可能撑不了太久,无法承受强化的身体正在毁坏。

    若将异常的进化重生速度增加数倍,强如「圣蚀」也必然会耗尽能量,或是进化过度导致身体瓦解。

    这一瞬间,以即击破坏即将瓦解的身体核心。

    路克斯即席拟订计画,可是眼前发生的事,却让路克斯明白实在难以达成。

    「呜、啊啊……!?」

    柯莱尔的《飞翔机龙X》背翼被狄厄魔罗击碎,坠至地面。

    取而代之由葛莱法吸引敌人,但面对强化过的高阶幻神兽,只能赌上全力。

    另一方面,莉夏也受到强化型欧特鲁斯威胁,不得已并用《天声》与《七头龙首》消灭。

    「趁现在!当著路克斯的面,先轰它一炮再说!」

    随后,莉夏飞到朝被消灭的幻神兽伸出枝条的「圣蚀」面前,再度启动《迪亚玛特》的神装。

    能量集束的发射口,是《七头龙首》的核心部位。

    莉夏准备发射与海兹决战时,使出的必杀重力弹。

    可是——这一剎那,圣蚀突然改变外表。

    「这样好吗,莉夏?居然仰赖什么帝国王子?不敢自尽屈服于帝国,连你妹妹都死不瞑目啊。」

    「…………!?」

    「圣蚀」会洞悉敌人的内心,模仿堪称敌人弱点的对象外表。

    出现在莉夏眼前的,是同样有金发与鲜红色瞳眸的壮年男子。

    是莉夏在革命中战死的父亲,英杰亚提司玛特伯爵。

    「——给、给我住口!」

    莉夏大吼一声,压抑剎那间涌上心头的百感交集。

    听之前路克斯与赛莉丝的交战经验,莉夏也知道「圣蚀」具备变身特性。麻烦之处在于,依然无法完全抵抗。

    敌人的外表会变成自己的重要对象——不,甚至是弱点人物。

    即使知道是虚假的外表,但人性、理性与本能依然会抗拒。

    一个完整的人,一定会有这种弱点。

    若要完美克服这个弱点,除非拋弃人性。

    莉夏咬牙克服心理障碍,但依然一瞬间露出致命的破绽。

    「莉夏公主!」

    从炮口发射的紫色光弹——重力弹即将命中的瞬间,「圣蚀」发射枝条反击。

    几根直扑莉夏的枝条击碎了《迪亚玛特》的装甲,同时另有枝条伸到后方,吸收周围的幻神兽生命力。

    「噢咕、咕呃呃呃呃呃呃呃呃呃……!」

    随后,遭到重力弹吞噬的「圣蚀」手脚劈哩啪啦碎裂,开始瓦解。

    (时机并不完美!可是机会只有这一次——!)

    下定决心的路克斯,握住《巴哈姆特》的操纵杆,准备发动暴击。

    眼看即将朝「圣蚀」全速滑翔,大剑剑刃以最快速度劈下的瞬间,脑海响起少女的声音。

    『不、不行……御主。』

    「————!?」

    夜架的声音透过龙声传来,让路克斯一瞬间犹豫。

    慢半拍的瞬间,莉夏举起巨炮准备发射《七头龙首》追击。

    还有发动《光子潜行》即将从身后砍去的葛莱法,两人同时被轰飞。

    「什么……!?」

    两人异口同声惊呼。

    眼看半边身子瓦解的「圣蚀」,身体伴随凄厉的笑声重生,再度变成身穿礼服的少女。

    「在那么短的时间内,已经适应我们两人的神装了吗!?」

    葛莱法的《光子潜行》弱点在于,自己主动接触敌人的瞬间,仅有接触部分的无敌化光芒会消失。

    换句话说,不动的敌人看准接触的一瞬间,直接从身体释放冲击波之类,就能在无敌化状态下反击。

    至于莉夏的《天声》,纯粹只是对重力产生了抗性。

    超乎想像的进化速度与适应力,让在场所有人颤栗。

    (糟糕……!必杀技《暴食》一旦失手,我就没有机会阻止「圣蚀」了!)

    但如果刚才没有夜架的声音劝阻,肯定会遭到反击。

    「圣蚀」即使同时迎战莉夏、柯莱尔与葛莱法三人,依然对路克斯维持滴水不漏的警戒。

    如同路克斯根据洞察力与经验判断敌人的攻击预备动作,「圣蚀」甚至学会了路克斯的观察眼力。

    (该怎么办!?莉夏公主、柯莱尔和葛莱法都已经无法正面迎战。而且没时间了,再这样下去——)

    就在路克斯露出苦涩的表情时,再度听到潜伏在后方的夜架声音。

    『御主,能不能听听我的计画呢?我的计画有可能消灭「圣蚀」。』

    侧身略为朝后方一瞥,发现夜架穿上只有肩口一部份复原的《夜刀神》,跪立在地上。

    『不行,夜架!拜托你别再逞强了!再继续作战的话,你会——』

    『请让她试试看吧,路克斯。』

    路克斯立刻试图劝阻,但夜架身旁传来诺珂特的声音。

    听得出她平时的冷静语气,却带有几分强烈意志。

    就在路克斯困惑之际,谢里丝与媞尔珐的声音也跟著传来。

    『我也一起拜托你,路克斯。她不会糟蹋你的好意,而且,可能正好相反喔。』

    『那叫汲取想法……之类吧?我想,可能就是这个意思喔?所以,你就听她的话吧。连在此处最没用的我们,也一起拜托你喔!』

    「…………」

    夜架的心情与之前不同。

    并非单纯为了路克斯而战,而是懂得汲取路克斯的意志。

    目的不是牺牲自己。

    是夜架使出浑身解数办得到的方法,以及——

    『请御主借我使用身体短短一瞬间就好。在发动《暴食》的一击之前,我一定会赶到御主身边。』

    「夜架——」

    听到这句话,以及从特地穿上《夜刀神》的模样,路克斯察觉少女的意图。

    此外不知为何,夜架同时摘除了左眼的绷带。

    随后,眼前的「圣蚀」双眼发光,进一步吞食几只幻神兽的瞬间,朝路克斯直扑而来。

    「快逃啊,路克斯!它已经学会了你的洞察力!」

    依然身穿《迪亚玛特》,倒卧在血泊中的莉夏大喊的同时,路克斯采取行动。

    再这样下去是赢不了的。

    心中如此明白,依然举起大剑迎击的瞬间,宛如咒语的文字在《巴哈姆特》装甲上发出淡淡光芒。

    「——刻击。」

    即使不透过龙声,彷佛也听见遥远后方的夜架声音。

    连路克斯的洞察力也模仿,摆出架式准备迎战第一击的「圣蚀」,完全冷不防中了一记机龙牙剑。

    是透过魔眼读取意识波长,攻击意识破绽的夜架专属绝招。

    出乎意料的不只是「圣蚀」,还包括在一旁目睹的莉夏。

    「路克斯使出刻击!?不,难道是——」

    「背后竟然伸出丝线……?」

    柯莱尔的嘀咕没错,一根钢丝连接著《巴哈姆特》的背翼。

    换句话说,这一剑是透过《夜刀神》的《禁咒符号》,像人偶一样控制《巴哈姆特》使出。

    以自己的绝招,结合路克斯的身体和机龙。

    这种合体技必须信赖,并将自己的心完全交给对方才能成功。

    超越终焉神兽能力的一击,凭以前的夜架既想不到,也使不出来。

    「趁现在——《暴食》!」

    随后,从《禁咒符号》的束缚中解放的路克斯,立刻启动《暴食》。

    并非压缩强化自己的时间,而是让敌人减速后,将时间增幅至数倍解放的绝技——暴击。

    无数斩击从核心上方,劈向极端接近时间停止状态下的敌人。

    「——咕、噢噢噢、噢噢噢噢噢噢……!?」

    在时间减速下,连「圣蚀」发出的惨叫声都沉钝地产生回音。

    接著——五秒钟后,劈在胸口的无数斩痕发出光芒,化为瞄准单一部位的破坏力猛扑。

    超速度被击落至下方的地面,冲击力流窜的心脏部位核心附近,迸发剧烈的火花。

    「————!?」

    可是此时,路克斯出现意想不到的失算。

    根据前几天,同样消灭终焉神兽梅塔特隆核心传来的手感,刚才的攻击照理足以破坏「圣蚀」的核心。

    (难道成长了吗,耐力甚至超越之前赛莉丝学姐消灭的「圣蚀」!?)

    「圣蚀」——即使粉碎核心,过一段时间也会复活,而且变成更强大的终焉神兽。

    当下尝到其可怕之处的同时,路克斯追上被轰飞的「圣蚀」试图给予致命一击。

    刚遭受连击没多久,伤害应该让「圣蚀」无法动弹。

    即使勉强活著,但现在有机会消灭。

    如此心想的路克斯正准备追击时,「圣蚀」变化成了不同的外型。

    光泽金发的侧马尾,以及鲜红色瞳眸。

    是路克斯效忠的新王国公主,莉姿夏尔蒂。

    「——拜托你,路克斯!快住手!不要再度对我下毒手!」

    「————!?」

    见到这一幕时,一股让人毛骨悚然的恶寒窜遍路克斯的身体。

    同时路克斯的身体在恐惧下顿时僵硬。

    (……这是,什么意思?再度?)

    「圣蚀」会变身成敌人弱点的容貌,这一点早已了然于胸。路克斯也下定决心,挥动手上的剑。

    不论是死于意外的母亲,曾为皇帝的父亲,妹妹爱理,或是学园的伙伴——明明内心慌乱也要铁了心攻击,可是现在手却完全停了下来。

    究竟是为什么。

    这绝非偶然。

    刚才只是没发现,但其实对莉夏的模样察觉蹊跷。

    其实路克斯知道,对自己说的这番话隐藏什么意义。

    (难道与我失落的记忆有关吗,不……不对!是现在的我在想像?这种感觉到底是怎么回事——)

    不行,没办法劈下手中的剑。

    就在如此心想的瞬间,真正的莉夏传来声音。

    「……动手!路克斯!别被那冒牌货骗了!我才是正牌的!」

    几乎就在听见莉夏呼喊声的瞬间,《巴哈姆特》的装甲自行启动。

    《禁咒符号》。

    以特殊武装的钢丝《蜘蛛丝》连结的夜架,代替路克斯下达命令。

    ——但眼前的「圣蚀」跟著反应,立刻变化外表。

    貌似路克斯,还有些稚气未脱的黑发少年。

    (这孩子该不会——是夜架的?)

    对于有几分神似夜架的容貌,路克斯也发觉可能是夜架的弟弟。

    但路克斯与夜架并未迷惘。

    随后钻过「圣蚀」伸长反击的枝条,卯足全力一剑劈下。

    「——呜,噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!」

    核心的龟裂与闪光一同迸发,跟著碎得四分五裂。

    第二度现身的最强终焉神兽「圣蚀」,终于消灭。

    「咯、咯咯咯咯咯……」

    依然维持少年外表被劈成两半的「圣蚀」,伴随浅浅的笑声消失。

    路克斯一边喘气,同时静静俯瞰这一幕。

    「夜架谢谢你,多亏你从背后帮助我——」

    然后缓缓回顾。刚才是她以《蜘蛛丝》控制自己动作。

    最后的陌生少年,肯定是「圣蚀」连这一点都看穿,才会显现出这种姿态。

    「还有抱歉,让你攻击了你弟弟的模样——」

    「没有问题。」

    解除《夜刀神》部分装甲的夜架,差点当场倒下。

    由诺珂特与媞尔珐从左右搀扶的同时,她露出无力的笑容。

    「因为我没有人心,所以没事。」

    「——不,不是的。」

    听到这里,路克斯静静摇了摇头,面露微笑。

    「夜架肯定是为了我,才压抑自己的内心。至少我相信,你绝对不是没有人心。所以——抱歉啰。谢谢你。」

    路克斯这番话,听得夜架一瞬间惊讶地睁大眼睛。

    然后略为害羞别过视线,微微一笑。

    「或许是这样呢。若这句话并非出自他人,而是御主的尊口,我愿意这么想。」

    「嗯,没错,肯定是——」

    这次可能真的耗尽了力量,夜架缓缓闭上眼睛,放松力道。

    抱著夜架的诺珂特量了量脉搏,似乎只是昏过去而已。

    身边的人都认为少女没有人心,少女也一直这么认为。

    头一次将心情托付给自己,让路克斯打从内心感到高兴。

    总觉得感受到了包含在「契约」这两个字当中,夜架的心情。

    「喂!你们还有时间打情骂俏吗!敌人还没消灭完毕啊!」

    「对啊,我明明还是路克斯的护卫呢。」

    就在路克斯如此寻思之际,莉夏生气大喊,柯莱尔表示羡慕。

    「拜托,等一下!?我没有这个意思啦——」

    慌张之际,依然顺著指示望向前方。

    目前还必须逃离从「圣蚀」的控制解放的无数幻神兽攻击——

    就在准备迎战的瞬间,身后传来熟悉的声音。

    「路克斯!你没事吧!?」

    出现在蓝天的金色机龙使。

    是路克斯敬爱的「骑士团」团长,赛莉丝缇雅。

    「赛莉丝学姐!?你怎么会在这里——?」

    「不只她而已喔,路克斯。之前感到不安才特地赶来,似乎是对的决定呢。」

    紧接著从另一侧现身,如此表示的是身穿《法夫纳》的库露露席法。

    「还有,我喔?」

    还有在荒野大地上滑行赶来的,是理应正在休养生息的菲尔菲。

    可能是得知众人面临绝境,不顾蕾莉的阻止赶来吧。

    「保护莉姿夏尔蒂公主!」

    「组成阵形迎战!别让它们碰我国公主一根汗毛!」

    「你们都赶来了吗?」

    不只熟悉的少女,新王国军的机龙使大军貌似也从城塞都市赶来。

    数量大约超过五十人。

    即使剩余幻神兽数量将近两倍,但路克斯认为只要有赛莉丝等人,就还撑得下去。

    接下来还得揪出可能召唤幻神兽的元凶「龙匪贼」,想办法抢回爱理与「至高之力」——

    (你一定要平安啊……爱理。)

    即使已经伤痕累累,路克斯却依然坚定望向天空。随后——四周却响起奇妙的怪声。

    ——咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿!

    「……这、这个声音,还来啊。」

    首先察觉是角笛音色的葛莱法面露难色,全军跟著备战。

    但大批幻神兽不只没攻击,甚至直接转身飞向高空,不久笼罩在淡淡光芒中消失无踪。

    「——撤退了!?不对,刚才的行动是……」

    「是传送……!」

    一脸讶异表情,身穿半损《飞翔机龙X》的柯莱尔这么表示。

    紧接著降落到路克斯身旁的赛莉丝,神情紧张地压低声音。

    「你要小心一点,路克斯。我和玛姬艾儿卡卿在马卡法王国的废都,发现了受到幻神兽保护的『大圣域』——而且也掌握到第七遗迹『月』的行踪了。」

    「『大圣域』就在马卡法王国!?不,更重要的是你说『月』移动了——?」

    透过交换辅佐官前往马卡法王国的赛莉丝,若不是相当重要的事,不会突然回国。

    「我这边虽然不是同一件事,但也大同小异呢。」

    就在路克斯思考前,库露露席法也在一旁开口。

    「我听涅依•露榭说,在梅尔休养无法出动之际,有人偷偷入侵『坑道』。究竟是谁入侵遗迹,又带出了什么东西,我尝试追寻踪迹,最后才抵达了这里。」

    「带出了,什么东西?」

    少女这番话,让路克斯产生不好的预感。

    很难想像「龙匪贼」会特地将「坑道」中的宝物偷出来。

    若是连领导者涅依•露榭都无法防范的情况——

    眼看路克斯即将触及核心的剎那,一道苍蓝光柱突然从幻神兽消失的位置不远处落下。

    飘浮在光柱中的少女,顿时无力地被拋出空中。

    「——爱理!?」

    路克斯一喊,随即以《巴哈姆特》全速滑翔。

    接住少女即将坠落的身子后,少女无力地微笑。

    「真是的,太慢了喔,哥哥。」

    「爱理你没事吧!?有受伤吗!?究竟怎么回事——!?」

    路克斯激动地不停询问,爱理跟著轻轻竖起食指按住路克斯的嘴唇后,静静搂住他的肩膀。

    「哥哥不用担心。我只是稍微岔开话题,找机会逃出来而已。比起老是逞强乱来的哥哥,我更懂得如何自保呢。」

    「……嗯,也对。」

    松开握住操纵杆的手,路克斯以自己的手臂紧紧抱住妹妹。

    拜托新王国军的机龙使,准备连同受伤的夜架一同护送到安全地方的时候,天上的景色忽然扭曲。

    ——呜咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿!

    「…………!?」

    感受到一股烧灼皮肤的气息后,苍穹出现一颗巨大球体。

    明明挂在遥远的高空,巨大程度却难以掌握其整体轮廓。

    巨大的月亮,比新王国的王城还大上好几圈。

    发出炫目磷光的圆球堡垒,霸气地高挂空中。

    「银色的,月亮……?」

    对足以压倒众人的遗迹瞠目结舌的同时,莉夏嘀咕。

    赛莉丝、库露露席法、菲尔菲以及夜架。

    不只葛莱法与柯莱尔,连目睹这一幕的新王国军,也被超乎想像的光景给震慑。

    第七遗迹——「月」。

    之前即使各国全力动员搜索,却始终不见踪影的最后遗迹。

    而现在,遗迹竟突然出现在众人面前。

    「原来如此。那就是为什么『圣蚀』出现前,不知从何处冒出大量幻神兽的原因吧。」

    听到葛莱法这番话,路克斯才明白。

    只是没有看见而已,遗迹从一开始就在空中。

    第七遗迹——「月」。

    藏有大量幻神兽的遗迹,就在眼前偷偷释放幻神兽。

    如此一来,另一项谜团也必然获得解答。

    不知从何处现身,消失至何方的「龙匪贼」一干人,很可能也从「月」进出。

    在场所有人明白这一点,再度仰望天空时——

    『——敬告亲爱的各位。』

    忽然听见少女高亢的声音透过扩音播放,同时荒野上出现巨大的立体影像。是不久前见到,披著长袍的面具少女。

    与尊敬的语气相反,路克斯等人都察觉少女来意不善。

    『我的名字是苏菲丝•艾克思珐。是你们称为「钥匙管理者」一族的后裔。』

    「…………!?」

    路克斯查觉到,一旁的库露露席法听到这句话,身子顿时一僵。

    想不到除了与「创造主」联手的密丝希斯以外,还有其他族人。

    而且不是别人,就是托基梅斯联邦的「七龙骑圣」——苏菲丝。

    少女的立体影像摘掉面具后,露出真面目。

    褐色肌肤与黑发,脸上刺著红色刺青的容貌,毫无疑问就是她。

    同时站在她身旁,名叫兀儿库的妹妹也脱下风帽,露出真面目。

    头顶前方长著貌似狐狸的兽耳。

    「自动人形——她果然是……!」

    没错,就是前往优密尔教国之前发生的怪事。

    兀儿库会对库露露席法的声音产生反应,正因为她是自动人形,具备不得不服从的特性。

    「警告诸位。所有军力,以及各位『七龙骑圣』在新王国集合待命。禁止继续攻略遗迹。也不可以靠近,若违反规定将受惩罚。」

    苏菲丝以不容分说的命令语气宣布。

    这番话同时等于承认,自己就是加盟世界联盟的叛徒。

    「惩罚?突然口出狂言,你算什么啊!?被包围的人是你才对!」

    「…………」

    莉夏立刻反呛,「月」的表面随即淡淡发光。

    随后响彻惊人地鸣,「箱庭」有如感应般跟著嗡嗡作响。

    「——我就料到你会这么说。让你瞧瞧证据。」

    声音平淡宣告后,随即出现巨大幻神兽。

    「月」的正下方一只,「箱庭」一旁又出现一只。

    虽然躲在阴影中无法看清全貌,但身上散发的可怕杀气与巨大质量,让包围遗迹的全军颤抖。

    「等、等一下……那是什么啊……」

    「从没见过这么大只的幻神兽——不对!」

    年纪尚轻的新王国军机龙使,一见到幻神兽便吓得发抖。

    连缺乏频繁与幻神兽交战经验的他们,也能感受到。

    首次多数同时出现的,就是号称终焉神兽的最凶最强幻神兽。

    「我不会要求你们投降——但是包含『创造主』在内,不准反抗。在我们抵达『大圣域』之前,请你们乖乖按兵不动。」

    苏菲丝发出的恫吓,听得在场所有人鸦雀无声,呆立在原地。

    ——可是十几秒后,一名不知名的士兵喊了出来。

    「别、别开玩笑了!」

    「对啊,怎么能让你这种独裁者统治这个世界!」

    「别说了!各位!」

    莉夏立刻伸手制止属下。但「月」随后朝底下发射的极光,顿时轰散了众人的气势。

    命中遥远彼端大地的响鸣声与爆风,轰散了声响与声音,穿透大地。

    「…………」

    幸好底下没有任何人。

    取而代之,原本一望无际的荒野一部份,出现一大片深不见底的龟裂。

    「『月』的能力已经解放,进入我的控制中。能力并非单纯炮击而已,还能控制剩下的三只终焉神兽,下达简单的指示。」

    聚集在「月」正下方的两只巨大终焉神兽,证实了苏菲丝的说法。

    「只要你们别做出无谓的举动,以新王国为首的世界各国就不会陷入战火。明白的话,从今以后不准对遗迹与『大圣域』出手。」

    仅说到这里,苏菲丝的立体影像顿时消失,两只终焉神兽也被吸进「月」之中。

    具备压倒性破坏力与控制力的「月」,跟著如烟雾般消失。

    「到底怎么回事?不,接下来我们到底该怎么办——」

    没有人回答一脸茫然,仰望空中的莉夏提出的问题。

    只有路克斯宛如试图鼓励般,轻轻握住了自己侍奉的少女之手。