第十二卷 Episode2 双重陷阱
    到了隔天早上。

    睡醒后,路克斯洗过脸前往餐厅,发现学园长蕾莉早已等候多时。

    用意是要求路克斯暂时不用担心学园的杂务,专心帮忙圣夜祭。

    附带一提,学园似乎准备相当周全,从变装用的道具服,到出动装甲机龙搬运器材与建筑等,夸张到被市民发现肯定会遭到抗议。

    这间学园真的不要紧吧?

    对于防卫方面感到不安的路克斯,询问蕾莉是否帮得上忙。面露笑容的蕾莉却这么回答。

    『若是确保市民避难路线,或是强化监视城墙周围,很早以前就和市长合作啰。这种防灾意识,贸然进行的话就太迟啦。』

    这番话可能是正确的。

    自从遗迹危险性增加后,城塞都市从几个月前就不断增强防卫,更何况面对「月」与两只终焉神兽,根本就是杯水车薪。

    若是市民得知当前战况,导致陷入恐慌也十分麻烦,或许这是目前最好的做法。

    附带一提,「七龙骑圣」的成员即将从各国轮流,一次派遣一人到学园来。

    以几天为单位,向还有遗迹尚未解放,容易遭受攻击的新王国与优密尔教国派遣增援。新王国的据点则是城塞都市。

    「噢,更重要的是,还得去看看其他人的情况——」

    与蕾莉道别后,路克斯想起自己的使命。

    若要说有什么不对劲,就是目前在什么神秘的「协议」影响下,莉夏等人除了紧急要事以外,在圣夜祭之前不主动来找路克斯。

    (平时总是十分热闹,果然有点寂寞呢。)

    虽然被太多女孩子包围也满辛苦,但路克斯再度发现其实很开心。

    由于库露露席法身兼同样危险状态的优密尔教国辅佐官,今天下午将会回到学园。

    那么探视的选项就以莉夏、菲尔菲、爱理为优先。

    就在路克斯心想莉夏很有可能在机龙工房内,准备先去探望的时候——刚才在中庭的女学生主动开口了。

    「欸欸,路克斯。能不能帮忙解决一下那个?」

    「嗯,她也是『七龙骑圣』之一吧?」

    「这个——啊……」

    路克斯见状,望向长凳后顿时哑口无言。

    长凳上来者的特殊打扮,就像商人与炼金术师的结合。

    束成圈圈的橘色秀发为特徵,面露早熟笑容的娇小女性。

    她正是领导世界最大规模商会的大财团之长,担任「七龙骑圣」队长的机龙使,玛姬艾儿卡•詹•范弗利克。

    与副队长辛格伦不同,虽然并未与路克斯敌对,其他意义上却十分难缠。

    「呃,你在这里做什么啊,玛姬艾儿卡队长?」

    「哦,前任王子的你怎么这么没礼貌哪?难得在学园露面,陪人家喝一杯吧。」

    某种意义上一如预料,果然缠上自己。

    应该说仔细一瞧,大白天她就喝葡萄酒喝得醉醺醺的。

    从酒杯溢出的醇厚芳香推测,喝的应该是相当高级的陈年葡萄酒。

    「问我在做什么?怎么劈头就这样问啊。被你打个半死的罗莎•葛兰海多结束了治疗,我这不是前来许可治疗你的女人了吗。」

    「啊……?」

    对玛姬艾儿卡这番话感到不解,路克斯一头雾水。

    结果醉意下脸颊发红的玛姬艾儿卡,轻轻贴近路克斯的身体。

    「拜托,你在做什么啊!?」

    「嗯嗯,反正闲著没事,让我测试一下你的体术吧?不愿意的话尽管挣脱吧。」

    「唔……」

    实际上,即使喝醉了,手腕依然被她准确扣住,动弹不得。

    身为武术达人的她,还是菲尔菲的师傅,空手是赢不了她的。

    再加上玛姬艾儿卡另一只空出来的手,轻轻抚摸路克斯的胸膛与腹部,一股麻痒的感觉让人不寒而栗。

    「哎呀,竟然连路克斯都赢不了她——」

    「该怎么办!?要找三和音来吗!?」

    「哎呀!怎么会这样!不过要是离开的话,可能会错过许多精彩的节目——」

    另一方面,刚才找路克斯帮忙的女学生,远远围观并七嘴八舌。

    「拜托,刚才的同学都躲起来偷看我们耶!」

    正当路克斯对围观凑热闹的女学生绝望之际,忽然有一名少女从反方向快步走来。

    「咦?小菲?」

    「小路,好久不见。」

    即使面无表情,依然带有些许喜悦情感的青梅竹马少女打了招呼。

    樱红色秀发十分柔顺,丰满胸部隔著制服也一目瞭然。

    容貌还有几分稚气未脱的特徵,少女站在路克斯与玛姬艾儿卡面前。

    不过之前潜伏进海布格共和国之际,还在「塔」附近爆发战斗。

    与「邪恶之王」嘉莲希雅•赫兹迈思的死斗,对身体造成过度负担,应该暂时在疗养。

    「话说小菲,除了身体情况以外,来找我不要紧吗?」

    记得除了战斗或特殊情况下,她们好像缔结过什么「协议」,不会主动接触路克斯——

    「没问题。因为帮助小路,是我的工作。」

    「啊,是吗……」

    菲尔菲自告奋勇,要担任路克斯的护卫。

    换句话说,现在似乎算是从玛姬艾儿卡手中拯救路克斯的特例。

    「什么嘛,真是的,难得有机会可以和好男人快活一番呢。没办法,就让给徒弟,我去外头喝酒吧。」

    说到这里,玛姬艾儿卡从长凳上站起身,放开路克斯。

    但在即将松手时,又迅速小声在路克斯耳边低语。

    「晚上的时间空出来吧,可能有机会找你出来哪。」

    「…………!?」

    这肯定不是私下会面,而是以「七龙骑圣」队长的身分。

    笑咪咪露出意有所指的笑容,随后玛姬艾儿卡离去。

    「小路,没事吧?」

    「噢,嗯,我没事。」

    「那么,过来吧。希望小路帮忙,变装派对的服装。」

    就这样,答应菲尔菲的邀请,前去探视圣夜祭的准备情况。

    感觉唯有菲尔菲是完全受到她的邀请——这样真的好吗。

    「谢里丝队长,那样不算犯规吗?」

    「……勉强不算吧。实际上路克斯确实面临窘境,也不能糟蹋她的好意。反正路克斯也还没主动去找她呢。」

    「Yes. 那就算在路克斯主动造访上吧。」

    「…………」

    对躲在阴影处窃窃私语的三和音感到不置可否,同时路克斯前往特别校舍楼。

    随后发现学园长蕾莉一脸笑容迎接自己,带自己前往后方的会客室。

    隔壁的厨房刚才似乎在烤点心,传来香甜的气味。

    在会客室内,与蕾莉闲聊城塞都市的动向。

    「毕竟肩负领导学园的责任,连续与市长和王都的官员们开会呢。可以肯定新王国高层相当紧张。」

    「是吗。果然——话说你这身打扮是怎么回事啊!?」

    「当然,是变装大会的预演喔,我也要参加嘛。」

    坐在沙发上的蕾莉,头戴魔女帽子,身穿一袭漆黑服装。

    胸前深邃的事业线,带有十足魔女的妖艳美感。

    一旁吃著点心的,是头戴兔耳发箍的菲尔菲。

    脖子上系著蝴蝶结,身穿宛如装衣般贴身的黑质料衣物,大胆露出美背与美腿。

    虽然有些煽情,但同时也强调可爱的服装十分适合她。

    与她的特徵,硕大的胸部相辅相成,让路克斯不知该看何处。

    「话说,怎么连学园长都在这里啊!?打扮成这样真的不要紧吗——」

    「唉?不只对妹妹,对姊姊也有兴趣吗?路克斯真是坏孩子呢,我戳我戳。」

    蕾莉露出百分百胡闹的笑容,轻戳了戳路克斯的背。

    困惑的路克斯呆在原地,这时兔耳的菲尔菲从一旁斟了杯香草茶。

    「姊姊,似乎累积了一些压力,忍耐一下吧。」

    「也对……」

    夹在爱格兰姆财团的姊妹之间,路克斯一脸苦笑。

    桌上放满了添加水果的生奶油点心,掺有香草的饼乾,菲尔菲擅长的可丽饼等。一边吃著圣夜祭要分发的试做糕点,同时与两人共度平稳的时光。

    受到贵宾的款待,坐在会客室的沙发上,路克斯偶然留意到前去沏新茶的菲尔菲背部。

    「哎呀,路克斯,你在看菲尔菲的哪里呢?毕竟她太可爱了,没办法呢。」

    「蕾莉小姐已经喝醉了吗……?不、不是啦,只是觉得菲尔菲的身体真漂亮呢——毫无受伤与后遗症的痕迹。」

    菲尔菲紧致的雪白美背确实很有魅力,但路克斯在意的并不是这一点。

    据说与海布格共和国的死斗中,她解放了残留在体内的尤克特拉希尔种子之力。

    利用具备「强化」之力的一部分尤克特拉希尔,强化身体。

    连身上穿的神装机龙《堤丰》都用上这股力量,相当乱来的招式。

    路克斯原以为,后遗症会导致菲尔菲暂时无法回归战线——

    「对喔——还没告诉路克斯你,其实小菲不久前接受过治疗。」

    「治疗……?是吗?」

    这个世界上真的存在治疗方法,能治愈幻神兽化的副作用吗?

    「还记得里艾斯岛吧?切姬夜架之前就幽禁在附近的孤岛。她沉眠的设施叫做休眠舱,是利用遗迹技术制作的。而且——还能透过古代技术,进行不会成长的沉眠,甚至施行『洗礼』手术呢。」

    「…………」

    「自从她成为伙伴后,以她的证词为基础推测位置,将发现的设施运到学园内。当然这次有获得新王国的许可啰。再比对库露露席法带来的资料后解读,启动治疗用系统。」

    「什么时候居然有了这东西啊——」

    刚才玛姬艾儿卡说之前治疗罗莎,该不会就是用这个吧?

    面对两只终焉神兽的威胁,荒废「七龙骑圣」战力确实不是明智之举。

    菲尔菲与罗莎利用后,接下来似乎轮到夜架。但休眠舱要过一段时间才能再度使用,目前正在等待。

    顺利的话,几星期后夜架貌似也能顺利康复,恢复战力。

    「被移植幻神兽的小菲身体,成功治疗了一定程度。不过终究只是表面上的负担。但如果『大圣域』沉睡著比那台休眠舱更加优秀的治疗器具——」

    「代表菲尔菲的身体也有机会完全康复吗!?」

    路克斯忍不住拉高分贝追问蕾莉。

    如果能去除盘踞在心脏的尤克特拉希尔种子,就真的宛如梦想实现。

    「不确定。但可能无法完全治愈,毕竟已经与一部分身体共享功能了。但或许有机会完全去除幻神兽对活体部分的负面影响,以及对精神的干涉。可能再也不会受到角笛控制,实际上恢复与常人无异的身体——」

    「我回来了。」

    「…………!?」

    端来新沏好的茶,菲尔菲将盛装茶杯的托盘放在桌子上。

    然后坐在路克斯身旁,露出不满的表情仰望姊姊。

    「姊姊,好讨厌。」

    「欸……!?」

    菲尔菲还是一样维持茫然的认真表情,平淡地开口。

    蕾莉见状,顿时铁青著脸否定。

    「没、没有啦,小菲。刚才啊,终究只是说说可能性而已——」

    「之前,不是答应过,不告诉小路吗。」

    「……呃,小菲?」

    一脸严肃的菲尔菲冷冷别过头去,额头冒冷汗的蕾莉顿时沉默不语。

    「这、这个,那姊姊还有工作要做,先离开啰……」

    就这样露出绝望的表情,同时离开房间。

    由于菲尔菲比外表顽固,多半发现再辩解下去也是徒劳。

    (话说,学园长离开学园长室没问题吗……?)

    依然一身魔女打扮,垂头丧气的模样,让路克斯不由得感到一股哀愁。

    「……我沏好,新的茶来了。」

    「噢,嗯……谢谢。」

    路克斯回过神来,菲尔菲随即帮自己沏上新茶。

    不过几秒钟后,路克斯询问刚才心中在意的事。

    「这个,可以询问为何刚才对蕾莉小姐生气吗?」

    「…………」

    维持一身十分裸露的兔女郎装扮,坐在路克斯身旁的菲尔菲沉默。

    「其实,我一点也不觉得,有什么辛苦喔?」

    一如往常我行我素,面无表情,瞳眸金色无瑕的青梅竹马少女回答。

    「虽然我的身体与幻神兽混合,不过没事。我不希望,小路再度遭遇危险。因为能继续在一起,开心更多倍呢。」

    「…………」

    听了菲尔菲的话后,这次换路克斯哑口无言。

    原来如此。晚了一会儿才发觉刚才她与蕾莉的互动。

    虽然蕾莉没有明说,但她希望路克斯追求利用「大圣域」的古代技术,让菲尔菲恢复常人身体的可能性。

    只要身为「七龙骑圣」建立重要功勋的话,来自「创造主」的报酬也会增加。

    古代技术与资产的赏赐,或许可以透过新王国获得。但身为核心人物,获得奖赏的权利也会增加。

    即使没有明确表示,不过蕾莉确信只要说出这番话,路克斯就会努力。

    可是——菲尔菲不希望路克斯为了拯救自己而奋不顾身。

    就像上一次,为了拯救夜架导致路克斯丧命。

    因此才会告诫蕾莉,如果路克斯会遭遇危险,就不要告知吧。

    所以菲尔菲对趁自己离席,将这番话告知路克斯的蕾莉感到生气。

    「…………」

    自己明白菲尔菲的心情。

    也了解她想永远陪在路克斯身旁,支持自己的想法。

    可是——

    「小菲,等一下要和蕾莉小姐和好喔。」

    路克斯静静微笑,开口说服。

    「因为,我很高兴啊。蕾莉小姐告诉我,有可能治好小菲身体的方法。」

    「…………就说,不想让小路听到了。」

    表情有些不悦,菲尔菲表情依然严肃地鼓起脸颊。

    「不过,小菲你可以不用放在心上。因为我很开心呢,毕竟有可能让小菲的身体恢复正常。光是想到这里,就觉得幸好自己身为『七龙骑圣』。」

    脸上浮现笑容后,一旁的菲尔菲轻轻贴近路克斯的身体。

    以极为自然,而且缓慢的动作,紧紧抱住路克斯。

    「小路,一点也没变呢。」

    宛如点心般轻飘飘的声音,刺激路克斯的耳朵。

    紧贴之下恰到好处挤压的胸部触感,让心脏噗通噗通跳个不停。

    不过心中逐渐充满对她的关心,打消了想入非非的念头。

    「那么,我也会继续战斗。这次一定,不会让小路太过勉强自己。」

    「嗯,一起加油吧,小菲。」

    即使危险,依然希望她待在身边。当初路克斯赠送机攻壳剑剑带时的心情,始终没有改变。

    彼此最关心对方,因此不惜奋不顾身。从一开始就不觉得是勉强自己。

    两人在这一点十分相似。

    光是像小时候一样依偎在一起,就逐渐疗愈路克斯的内心。

    诧异为何以前从未发现——不,其实从很久以前就察觉了。

    路克斯对她抱持的,是超越纯粹的青梅竹马与朋友的感情。

    少女拯救了过去孤独的自己,也愿意当自己的第一个朋友。

    自己是旧帝国的罪人,只是一直从无法拯救的内疚中,压抑自己的感情而已。

    (在与「圣蚀」的战斗结束前,得决定才行……)

    如果透过「大圣域」的技术,能治疗菲尔菲的身体。

    如果路克斯心中的内疚可以消除的话。

    到时候——

    「……那就再见啦,小菲。圣夜祭再会啰。」

    过了一段怀念的时光后,路克斯与菲尔菲道别,离开学园长室。

    向房间外蹒跚徘徊的蕾莉表示菲尔菲已经不生气之后,蕾莉顿时欢欣鼓舞回到了房间。

    「话说回来,位于夜架沉眠的小岛上的休眠舱吗……从情况研判,一开始可能是从『方舟』带出来的吧。」

    将遗迹设施运到学园来是蕾莉的功劳,不过让设施恢复成堪用状态的,应该与某个人物有关。

    接下来决定为了道谢,下午前去探望库露露席法。

    地点在机龙停机库的地下室。

    原本是禁止进入的场所。

    †

    使用向蕾莉学园长索取的钥匙开门后,如妖精般美丽的少女随即转过头。

    「真是可惜呢。难得路克斯主动造访,却得站在这种煞风景的地方聊天。」

    一脸微笑拨起苍蓝秀发的,是优密尔教国伯爵千金库露露席法。

    身旁发出「隆隆隆……」驱动声的金属箱子——休眠舱正在发光。

    在路克斯眼中,就像斜放的巨大棺材。

    舱盖部分是可以看见内部的透明玻璃,能监控舱内的治疗情况。

    「圣蚀」在自己体内注入万灵药时,路克斯见到的光景,好像就类似这样。

    「感谢你帮忙修复,让这东西可以使用呢,库露露席法。」

    「有一半是你妹妹的功劳。解读简单部分的使用方法,她可是帮了不少忙呢,虽然大致上的翻译是在『坑道』进行的。」

    「原来如此。」

    路克斯这才理解。

    库露露席法的祖国是优密尔教国。

    她在位于该国的第四遗迹「坑道」内部的藏书库,寻找休眠舱的使用方法说明书,并且帮忙翻译。

    身为「钥匙管理者」的库露露席法,可以命令遗迹领导者涅依•露榭代劳。但名义上还是将解读使用方法的功劳归给爱理。

    其实已经告知过世界联盟、「七龙骑圣」以及「创造主」们发现休眠舱,并且可以使用一事。但隐瞒了详细过程。

    目前与管理第七遗迹「月」的苏菲丝呈现剑拔弩张的僵持状态。万一被发现库露露席法暗地私通涅依,不知道会引发什么严重问题。

    而菲尔菲治疗完毕后,为了将来战斗的战力,也让海布格代表,罗莎•葛兰海多进入舱内治疗——

    「可以别一直盯著她的裸体看好吗?虽然早就知道路克斯是没节操的男生了。」

    「没、没有啦!这个,我没有抱持这种心态乱看——!?」

    听到库露露席法带有恶作剧的调侃,路克斯慌忙别过视线。

    「真的是这样吗?总觉得你最近看我们的眼神,似乎也有一点改变呢。」

    「…………」

    实在无法否定。

    其实本来想以「她们更主动积极」这个原因反驳,但可能被库露露席法进一步嘲笑而打消念头。

    在男女感情这档事上,路克斯根本赢不了库露露席法。

    「那么这里就交给别人管理,我们到外头去吧?」

    「没问题吗?」

    「嗯,反正她们就是来帮忙的,况且难得你主动造访,在这种地下室聊天太可惜了。」

    「她们?」

    「警戒心真是低呢。还以为路克斯早就已经发现她们了——」

    「啊……」

    想起来的路克斯回头的一瞬间,房间外头顿时传来声音。

    (果然是三和音吗……)

    即使一半不置可否,监控还是交给她们吧,路克斯心想。

    遵从库露露席法的建议,离开地下停机库后,决定利用放学时间到镇上逛逛。

    †

    「总觉得上一次像这样悠哉漫步在镇上,是很久以前的事了呢。」

    在制服外头披上外套,路克斯与库露露席法一同眺望街景。

    呈现十字架形状的城塞都市,克罗斯菲德。

    位于都市中央的一号街区。

    杂务生活时期经常行经这里,但现在却觉得景色不太一样。

    难道是因为距离世界毁灭的大限之日,只剩下不到两个月的缘故吗?

    还是最近一直都在外国持续奋战的关系?

    理应早已熟悉的街景,却觉得怀念无比。

    「即使同样是冬天,新王国也比较温暖呢。不用穿厚重衣服真是太好了。」

    语气感慨良多的库露露席法,重新裹好围巾。

    由于以一星期为单位往返新王国与优密尔教国,才会深刻体会到两国的气候差异吧。

    若要在一天之内出入境,即使利用顶级机动力的《法夫纳》,也要花不少时间。

    连机龙适性远远超越他人的库露露席法,没有休息也撑不住。

    虽然如此辛苦,库露露席法依然表示,能在优密尔教国担任梅尔的辅佐官是好事。

    「果然可以清楚感受到差异吗?优密尔教国的气氛之类。」

    「嗯。以前从未考虑过这些,但与他们——我的家人消除隔阂,并且与梅尔、管家艾露堤莉泽,自动人形涅依•露榭成为朋友后,才充分认清。」

    顿了半晌,库露露席法对路克斯露出几许温暖的微笑。

    「认清优密尔教国,恩芙尔克家族才是我的故乡。几经战斗,每一次跨越生死关头归还,我都这么觉得。如果依然误以为自己与家人关系疏远,肯定——不会有这种想法。」

    「太好了,能听到库露露席法你这么说。」

    对于少女的这番话,路克斯露出放心的笑容。

    于是库露露席法一脸神秘的微笑,轻轻凑过脸颊。

    「怎么说得一副事不关己的模样呢?这一切都多亏你的帮忙喔?每一次回老家时,艾露堤莉泽都好啰嗦——不断追问『到底和他进展到什么阶段了』呢。」

    「那是因为库露露席法骗了大家的关系吧!?」

    听到库露露席法一脸开心的轻声细语,路克斯急忙吐嘈。

    可是过了一段时间,现在才明白她这番话的含意。

    明白那并非单纯寻找婚约对象的场面话。

    那不是别人,就是库露露席法自身的愿望。

    「也对。但总之在两个月后——消灭『圣蚀』之前的这段期间内不能有进展喔。虽然很可惜,但一开始向她们提出协议的,就是我呢。」

    「三和音也说过,那个协议到底是什么啊?」

    「——是秘密喔。而且即使恩人如你都不能透露,这是我与其他人的约定。」

    该怎么说呢,总觉得库露露席法依然没变。

    总是与天然的菲尔菲用不同的方式,玩弄路克斯于股掌中。

    不过与她相处的这段窝心时光,有股不可思议的舒适感。

    「所以现在暂时手下留情。等到时机成熟,再让你见识我的真本领。」

    「听起来好可怕耶,库露露席法。」

    面对库露露席法意有所指的笑容,路克斯冷汗直流。

    表情复杂地走在街道上,忽然有位体态丰盈的老板娘主动打招呼。

    「哦,这不是路克斯吗?在做什么呀?居然丢下护卫公主的工作溜出来幽会,真是人不可貌相呢。」

    「啊……好久不见,老板娘。」

    是以前圣夜祭时期,帮忙采购进货的料理店大婶。

    在路克斯进入学园之前,自从追逐叼走包包的猫咪后,一直没什么机会见面——

    「说这什么话呢,现在已经不会找你帮忙杂务了啦。身为『骑士团』机龙使,保护城塞都市与新王国比较要紧啊。话说肚子饿了吗?机会难得,要不要来吃点东西?」

    「……那就稍微恭敬不如从命了。」

    「哦!真是怀念的人物啊!过得还好吧?」

    路克斯一进入店内,坐在座位上的年轻农家男丁便热情上前。

    以前酒吧的同事,还有路过的铁匠铺儿子,也接二连三主动打招呼。

    但出乎路克斯的意料,众人并未委托杂务工作,仅慰劳路克斯平时的活跃表现。

    「没办法呢。今天就听听路克斯另一个故乡的话题吧?能听到杂务时代的故事,我感到很开心呢。例如路克斯在酒吧与女孩子调情的往事,我也很感兴趣喔。」

    露出犀利眼光的库露露席法,脸上浮现微笑。

    该不会又要网罗什么调侃自己的话题了吧。

    「这个,还请手下留情……」

    一脸苦笑的路克斯,与库露露席法一同和杂务生活时代怀念的人们谈天说地。

    过去以杂务王子的身分度过,受到人们认同的日子。

    方才库露露席法表示「这是路克斯的另一个故乡」,依旧萦绕耳际。

    †

    过了一段难得的平稳时光后,路克斯与库露露席法道别,前往一号街区的官厅。

    依照三和音交给自己的名单,下一位探视的对象是莉夏。

    虽然没有直接听莉夏说过,但听说这里正在彩排新王国即将举办的年终游行相关致词,因此在这里实在坐立难安。

    再加上针对圣夜祭,还要尝试在官厅展示装甲机龙。

    为了最后的调整,莉夏正在检查展览品。

    「莉夏公主!辛苦了!」

    正下方的路克斯,朝正在以木材搭建的高耸鹰架上工作的莉夏大喊。

    结果原本精神集中的莉夏突然察觉,急忙转过头来。

    新王国的公主,特徵是宝石般鲜红色的瞳眸,以及侧马尾金发。

    身躯娇小的她,宛如隐藏炽烈能量的太阳一样。

    目前穿著开发机龙时常穿的白袍,一只手拿著机攻壳剑进行调律。

    「路、路克斯!?你怎么会在这里——」

    「晚餐已经准备好了,要不要休息一下?我带莉夏公主喜欢的苹果派来了喔。」

    料理店帮忙准备的餐篮里,还以温石保温里头的菜肴。

    当然还是尽快享用比较好。

    如此心想的路克斯,才使劲高喊——

    「先、先等一下!不对,等等,现在的模样实在——呜哇!?」

    莉夏狼狈地以手遮住自己的白袍与脸,脚步踉跄踩了个空。

    早就预料到的路克斯迅速将餐篮放在一旁,蹬地往前疾冲。

    顺利以双手接住从三、四公尺左右的高度摔落的莉夏。

    「……!?欸,路克斯!你没事吧!?」

    「嗯,我没事。莉夏公主也没事吧——」

    「大、大笨蛋!突然出声大喊很危险耶!?而且奋不顾身救我,万一害你受伤——」

    「抱歉出声喊你,不过救你是当然的啊。我毕竟是莉夏公主你的骑士嘛。」

    双手抱著莉夏的路克斯面露微笑,新王国公主顿时面红耳赤,害羞地别过脸去。

    「真是的……就说不行了嘛。你突然露脸,害我高兴得不知所措呢。」

    「咦……?」

    由于莉夏小声嘀咕,最后的部分听不清楚。

    「没、没什么!话说要用餐吧,得擦擦手才行。」

    「我也准备擦手用的毛巾了,请用吧。」

    放下莉夏,捡起餐篮后,两人坐在距离工作场不远的长凳上,一起用餐。

    享用以肉与骨头熬高汤的蔬菜汤。

    还有夹著培根与鸡蛋的三明治,以及甜点苹果派,结束后小憩一番。

    用餐时,路克斯眺望由莉夏负责装饰、调律的展览用装甲机龙。

    「这就是莉夏公主在圣夜祭的工作,是吗?」

    「嗯。义母大人表示,是否要在官厅前摆两架我调律过的装甲机龙,作为表现我工作勤奋的良好象徵。」

    莉夏不只身为机龙使的表现十分活跃,开发装甲机龙也颇有成果,在新王国人尽皆知。

    平常为了维持机密而没有公诸于世,但这次特别展示新型装甲机龙。

    「哎,没办法。毕竟我没有做什么其他像公主的事。却又没有华丽到能当个单纯的花瓶。只得应用迄今获得的古文书设计图,展示几架设计成特殊造型的机龙。」

    莉夏颇为得意地手扠胸前。

    路克斯面前陈列著三种泛用型机龙:飞翔型《飞翔机龙》、陆战型《陆战机龙》、特装型《特装机龙》。

    「奇怪……?这和普通机龙的外型是不是不一样?」

    「真不愧是我的骑士,眼力真好。」

    听到路克斯准确说中,莉夏兴奋地起劲解释。

    「算是以普通装甲机龙改造的特殊型。开发这些机型也算是机龙不断进化的范本。」

    「原来是这样啊,展示合成机龙果然不太合适呢。」

    当初路克斯转学进来时,莉夏就已经开发出飞翔型与陆战型结合的《嵌合陆战机龙》。

    相较之下,这几架泛用机龙的变更之处显得不起眼。不,应该说——

    「话说这真的能启动吗?与其说是一架机龙,看起来更像是各自分解成零件——」

    「当然能啊,况且这三架只是展示品。我在实战中可以用的『新型』机龙早就存放在机龙停机库地下了。」

    从莉夏充满自信的笑容看来,可能是比《嵌合陆战机龙》更惊人的作品。

    这些展示品似乎仅仅呈现莉夏新发明的途中经过而已。

    「不过实际上,我并不是很乐意……将我的作品陈列在这里。」

    「为什么呢?」

    路克斯感到不解,只见莉夏表情带有几分忧郁,抬头仰望机龙。

    「这次新王国又提高了税金。最近的连续战斗,还得扩大徵兵,甚至向四大贵族借兵填补缺口。军事费用免不了增加。」

    「这些『展示品』就是给人民交代用的吗?」

    「其实这不是义母大人——罗菲女王陛下的本意。不知道是身旁的那鲁夫宰相提议,还是四大贵族之一的佐寡教唆的。结果我的开发成果,也变成了政治宣传工具。」

    原本严肃的圣夜祭活动,陈列著莉夏公主的机龙展示品。

    这项提案多半是利用保护国民,亲上前线的莉夏,消除民众对扩大军事费用的增税引发的不满与疑虑。

    或许该说,就是为了这个原因而活用圣夜祭。

    由路克斯说这种话或许不恰当,但这是推动国政常见的手段。

    既然世界真的面临危机,现在也只能咬牙忍耐。

    「这样并不奇怪啊。毕竟实际开发与战斗,莉夏公主都拿出了成果。」

    「嗯……你说的没错。可是呢,身为公主私底下的工作,像我这种傻瓜才会去想。以为这样形同背叛民众吧。」

    望著装甲机龙,莉夏嘴里嘀咕。

    「懂得思考这些事情,代表莉夏公主是优秀的公主喔。」

    「是、是吗?」

    「和我以前身处的旧帝国完全不同呢。而且如果莉夏公主真的这么想,只要别露出这种态度就行了。」

    路克斯向迷惘的公主提出建议。

    「是、是吗?」

    「在允许范围内告诉民众,莉夏公主对于国政的现状有什么想法就好了。如此一来,不论女王陛下或城塞都市的民众,都一定会理解你的。」

    「是吗……也对呢。」

    短暂犹豫后,莉夏表情不再迷惘。

    「好!既然这么决定的话,我就再拚一下。不好意思,你也得帮我的忙喔!」

    「没问题,我很乐意。」

    帮助恢复精神的莉夏,结束展示用新型装甲机龙的调律工作。

    原本就只是选择物件加以配置而已,似乎不花什么功夫。

    即使是待命中的「公主的工作」,但装甲机龙技术人员本来就不多,新王国也不打算独占吧。

    工作暂告一段落后,马车前来迎接,因此两人搭乘马车回学园。

    乘坐摇晃的马车途中,路克斯与莉夏观赏随处可见圣夜祭装饰的城塞都市夜景。

    国民对于「圣蚀」造成的危机并不知情。

    不过明明已经公布遗迹活性化等幻神兽威胁提高的资讯,街上气氛依然如此安稳,可说全赖新王国的功劳吧。

    有新王国军与莉夏为首等人保卫都市,确保安全,民众才能平安度过圣夜祭。

    光是这样,路克斯就感到十分欣喜。

    「真是漂亮的街景呢,莉夏公主。」

    「嗯。不过——我有一点不满。」

    「咦……?」

    刚才心情还不错的莉夏,略为鼓起脸颊表达不满。

    「为什么你会挑这个时候来找我啊。虽然救了我是事实,可是,为何不挑一个我没事的时候来呢。这样我还能打扮整齐陪你——」

    「…………」

    「这种满身油污与汗水的模样,不是很难看吗……」

    莉夏害羞地别过脸去,困扰地轻抚自己的浏海。

    原来如此。路克斯这才明白一开始出声喊时,莉夏为何在鹰架上慌了手脚。

    对于莉夏而言,想挑处理机龙相关工作以外的时间,略为打扮一番与路克斯见面。

    不过路克斯丝毫不在意这些。

    不在意调整机龙时使用的机械油与金属气味。

    但莉夏面对路克斯时,在意自己打扮的模样,依然十分讨人喜欢。

    「哇啊……」

    路克斯反射性轻轻伸出手,抚摸莉夏柔顺的金发。

    结果莉夏惊讶地睁大眼睛,瞳眸出神地仰望路克斯。

    「这样一点也不难看喔。身为新王国公主努力的莉夏,真的很优秀,很英勇喔。」

    这是路克斯毫无矫饰的真心话。

    只会在他人面前摆架子的王公贵族,简直多不胜数。

    从小在旧帝国内的路克斯,不知道见过多少这种人。

    没有什么比在他人看不见的地方,为了别人而弄脏、弄伤自己的努力更值得尊崇。

    路克斯理想中的王族,是会对旧帝国暴政与压迫感到忧心忡忡的人。

    而这正是现在,莉夏的模样。

    「咦?莉夏公主……?」

    发现莉夏没有回应,仔细一瞧,莉夏张著嘴面红耳赤,呈现放空状态。

    「……才没有,这回事呢。」

    呆了几秒钟后,她才惊觉地倒抽一口凉气,接著表示。

    「如果没有你,我也无法鼓起勇气以新王国公主的身分面对国民,以及学园的大家。以前即使开发装甲机龙,也只是为了逃离眼前的使命所找的藉口。」

    顿了半晌,莉夏抬起头来,视线笔直凝视路克斯。

    「身为公主,我能鼓起勇气面对自己……都是多亏你。是路克斯在背后支持我。」

    「莉夏,公主……」

    「欸,路克斯。这场战斗结束之后,你——……不,当我没说。」

    忽然,莉夏有些寂寞地喃喃开口,却欲言又止。

    一时之间路克斯表情认真凝视后,用力点了点头,牵起莉夏可爱的玉手。

    「我会陪伴你到最后一刻,请放心吧,莉夏公主。」

    「是、是吗……讨厌,不要太靠近我啦。这个,刚刚才结束工作,会有臭味吧?」

    「咦?没事啊,虽然有些汗味,但却很好闻——啊。」

    不小心失言了。

    查觉到这一点已经太迟了,脸红得像煮熟章鱼般的莉夏气得大喊。

    「少啰嗦,住嘴!你这家伙真是的—!」

    「对、对不起嘛!」

    承受莉夏的怒火一段时间后,马车内响起两人的笑声。

    在夜景中闪烁的城镇灯火,就像宝石一样闪闪发光。

    †

    「莉夏公主真是努力呢。」

    之后回到女生宿舍的自己房间,路克斯换上室内服放松。

    自己以「七龙骑圣」的身分往来各国的期间,百忙之中的莉夏,不仅努力开发机龙,也更积极扮演公主的角色。

    表面上虽然没有亮眼的功绩,但从强化三和音的装甲机龙,以及修复「骑士团」成员的神装机龙便可得知,背地里的活跃是无庸置疑的。

    「我也不能光处理外头的事情,必须以骑士的身分帮助莉夏公主……」

    自己侍奉的对象的确是理想的主人,路克斯心想。

    同时也察觉到,自己有些受到专心致志的她吸引。

    『这场战斗结束之后,你——……不,当我没说。』

    「该不会……吧。」

    莉夏依依不舍的一句话,感觉似乎还带有其他情感。

    希望今后自己能继续在身边支持她。

    但如果路克斯没有会错意,等摆脱绝境,解放「大圣域」之后,路克斯将会——

    「……哎,现在毕竟不是想这些事的时候。」

    对著镜子轻轻拉了拉脸,路克斯重新打起精神。

    虽然目前算是暂时休假状态,但不能过于掉以轻心。

    不知道这种紧绷状态何时会解除,展开漫长的死斗。

    造访少女们告一段落。

    伤势严重的夜架暂时无法活动,但不论是赛莉丝、菲尔菲、库露露席法,以及莉夏。

    自己的心情,与肩负战斗关键的少女们连结在一起。

    某种意义上,之后只剩下一件在意的事情——

    就在路克斯沉溺于思考时,听到门上传来咚咚的敲门声。

    「哈啰~小路克还好吧?浴场空出来了喔~?」

    「谢谢你,媞尔珐。」

    以亲切的声音通知路克斯的,是三和音的媞尔珐。

    路克斯一边回答,从房间探出头一瞧。

    「怎么样,已经向大家打过招呼了吗?」

    「嗯,也见到了莉夏公主,应该只剩下一人了吧。」

    「是吗,那么正好。我还得告诉诺珂特才行呢。」

    只见媞尔珐露出意有所指的可疑笑容,摀著嘴角。

    就在路克斯一脸不解时,貌似看穿他表情的媞尔珐开口回答。

    「没有啦~刚才诺珂特找我商量了一会。自从上次战斗以后,爱理妹妹的情况就有点奇怪呢。该说心不在焉吗,好像还心事重重呢。」

    「发生什么事了吗?」

    虽然知道爱理之前被叛徒「钥匙管理者」苏菲丝•艾克思珐绑架,然后又放回来,但当时她表示「什么也没发生」。

    身体状况与举止貌似有些变化,难不成心中有什么烦恼吗?

    (话说回来,当时她发现神圣阿卡迪亚皇国的名单时,也烦恼不已呢。)

    一如外表,爱理是冷静又头脑敏锐的女孩,不过对于唯一的家人路克斯,也比别人更加担心。

    (不,这肯定是我的缘故吧……)

    在路克斯眼中,忙于杂务是家常便饭。被卷入麻烦事导致遭遇危险,也是当下不得已的选择。

    但从爱理看来,只觉得路克斯总是不顾安危,让自己陷入生命危险吧。

    实际上的确如此,毫无辩驳的余地。

    (不过,还差一点。很快,就结束了。)

    为了阻止世界毁灭,不敢保证绝对不会再奋不顾身。

    不过路克斯当然不会丢下爱理,牺牲性命。

    只是必须得和她好好聊一聊。

    一边如此心想,路克斯打开大浴场的门进入。

    淋热水前往清洗处,准备清洗身体时,却发现巨大的大理石柱旁边传来声音。

    「哎呀……?」

    真是怪了。

    根据三和音的说法,这个时间应该没有别人才对。

    (难道是——入侵者?)

    路克斯顿时放轻脚步声,压低气息。

    一般而言不可能,但如果是取路克斯性命的暗杀者,那就另当别论。

    自己是新王国的「七龙骑圣」,遭受「龙匪贼」等敌人暗算的可能性很高。

    某种意义上,这是平常总和他人在一起的路克斯,少数独处而毫无防备的时间。

    实际上,自己目前一丝不挂,连机攻壳剑都不在手边。这种情况下遇袭确实无法抵抗。

    能以一支剃刀当武器使用的夜架倒另当别论——

    「……哎,已经这么晚了吗。」

    这时候,一反路克斯的推理,柱子另一侧传来叹气声。

    听到声音的路克斯顿时屏息,窥伺另一侧的动静。

    (果然,有人……!而且是一人。)

    要在这种情况下战斗,只能先发制人。

    趁对方还在刺探路克斯的动静时,制止对方的行动。

    (好——)

    几度深呼吸后,路克斯下定决心。

    一只手拿著准备束缚对方双手的毛巾,徐徐接近柱子的另一侧。

    在浓雾般的袅袅蒸汽中,人影一转头望向自己的瞬间,路克斯立刻行动。

    「不准动!」

    为了抢占先机,刻意强势地大吼。

    「————!?」

    由于缩短距离,抓住对方手腕,入侵者的身分顿时真相大白。

    光泽的银发摇晃,澄澈通透的灰色瞳眸惊讶地睁大。

    一瞬间以为是自己照镜子的模样——但肌肤却雪白美丽。

    「……哎呀?」

    「你、你……!?」

    依然抓著少女纤细的手腕,路克斯的思考顿时停摆。

    少女不是别人,就是自己的妹妹爱理。

    「————呀啊啊啊啊!」

    爱理发出尖锐的少女尖叫,短短十秒后,随即有几名少女快步冲进浴场。

    「怎么了吗,爱理妹妹!发生了什么事!」

    「……没、没事。抱歉吓到了大家。刚才只是滑了一跤,我没事,没有受伤。」

    如此表示的爱理,赶走已经踏进大浴池内的同学们。

    路克斯就躲在不远处,乳白色的热水中。

    「已经可以了,哥哥。」

    「噗哇!」

    路克斯一从热水探出头来,面红耳赤的爱理立刻转过头去。

    「……不要看我这里,下次再看的话就真的要喊人来了。」

    「噢,嗯,抱歉……」

    实际上亲眼目睹的路克斯,毫无辩驳的余地。

    以前爱理体弱多病时,经常一起洗澡,但现在毕竟不比当年。

    虽然胸部的起伏似乎没有明显的成长——

    「要是想入非非就将哥哥沉到水里去。」

    「我是无辜的……」

    为何明明背对路克斯,却依然能看穿内心呢?

    该说不愧是至亲吗。

    不过在爱理高抬贵手下,路克斯勉强躲过被抓到舍监面前的惩罚。

    「……是诺珂特搞的鬼吧。由于翻译作业拖得有点久,导致只有我一人晚了点入浴。」

    「我还以为是暗杀者或是谁偷溜进来呢……」

    「这是不可能的。哥哥难道不知道自己的立场吗?」

    听到路克斯的辩解,爱理不置可否地叹了口气。

    「这是,什么意思……?」

    两人依然背对背的状态下,路克斯询问。

    结果得到出乎意料的答案。

    「最近哥哥洗澡时,都会以诺珂特的《特装机龙》探测装置监视过。毕竟哥哥一定是独自进入大浴场,万一毫无防备下遭到攻击可就惨了。」

    「是、是这样的吗?」

    「虽然这是我个人的要求,但有向学园长申请许可。毕竟哥哥太不小心了,这间学园明明可能还潜伏桑妮雅学姐这样的间谍,怎么可以完全不拟定任何对策呢?」

    「噢……也是啦。」

    似乎是为了避免明目张胆的监视刺激学生,才派诺珂特负责监视敌人的动向——

    「——稍等一下!不觉得哪里怪怪的吗?诺珂特早就发现目前我和爱理在一起了吧?」

    诺珂特没有阻止爱理晚一步入浴,而在这种情况下催路克斯洗澡的,也是三和音的媞尔珐。

    就算她们之间有什么误会,只要以《特装机龙》探测,诺珂特照理也该察觉现在的情况——

    「所以我才会生气啊。之后还得好好骂一骂诺珂特才行——」

    不用转头也知道,背后的爱理气呼呼地鼓起脸颊。

    换句话说,这一定是三和音的作战。

    希望由路克斯开口询问爱理即使有烦恼也不肯说出口的心中想法。

    (不过手段还是一样乱来呢……)

    即使在内心不置可否,路克斯依然决定回应她们的期待。

    因为路克斯也同样想来找爱理。

    「话说回来,爱理最近情况怎样?我最近因为新王国的军事会议,很少在学校露脸呢。」

    「哪有怎么样。一如往常,拼命帮哥哥惹出来的麻烦收拾善后。」

    「啊、啊哈哈……」

    以僵硬的笑声回答后,两人的对话戛然而止。

    时间在搅动热水的声音,以及袅袅雾气中流逝。

    虽然两人从小相依为命,但一起洗澡多少有些难为情。

    可是与此同时,路克斯产生奇妙的怀念感。

    小时候爱理体弱多病,经常缠著路克斯撒娇,是坦率的孩子。

    随著年龄增长,虽然变为口齿伶俐的成熟女孩,但心底依然认为妹妹始终没变。

    「这个,老是让爱理这么担心我,真的很过意不去。这场战斗结束后,我一定会好好补偿你的。」

    「拜托别再这样一直当我是小孩子,好吗。」

    路克斯试图讨取爱理欢心,却立刻换来辛辣的反唇相讥。

    现在的她肯定一如往常,不置可否地半眯著眼吧。

    「其实,我对哥哥也没有什么进一步的要求。」

    「是、是吗,其实我也觉得有些寂寞——」

    微妙地内心动摇,同时路克斯苦笑后,爱理即刻否定。

    「不是的。我不是这个意思,而是已经非常足够了。我原本为了改善我们这些遭受新王国民众冷落的皇族立场,才努力参与社交并解读遗迹古文书。可是——哥哥却与大家相互接触,正面冲突,彼此和解后获得认同。」

    「那纯属偶然啦。毕竟大家都对我很好,也多亏爱理在这间学园内——」

    口气有些难为情的路克斯搔了搔头。

    不过,爱理却以刚才相同的平淡语气,老实的声音继续开口。

    「就说了——正好相反。我难过的不是哥哥对我有所求,而是无法回应哥哥的要求。体力与技术无法穿上装甲机龙的我,在新王国面临绝境下依然无能为力。如果能以自己的力量保护哥哥,我也好想战斗……」

    「爱理……」

    虽然有所改变,但她依然没变。

    从当时到现在,爱理始终是关心路克斯安危的妹妹。

    唯一仅剩的至亲,纯粹的想法打动路克斯的内心。

    光是这样的心情就已足够了。

    只要清楚明白自己究竟为何而战,就不会有迷惘。

    「以前我也说过,因为有爱理等待我,我才能奋战下去。之前你遭到『月』绑架的时候,我真是寝食难安。所以维持现在这样就可以了,比起并肩奋战,这样更能带给我力量。」

    「哎……哥哥就是这样,总是对女孩子说好话,接下来哥哥究竟有什么打算?如果没有我负责管理女同学在圣夜祭要送哥哥的礼物,到时候可就不得了喔?」

    肩膀以下浸泡在浴池中的爱理回过头来,带有几分不置可否半眯著眼。

    什么时候变得这么夸张啦?

    虽然是蕾莉说要办的活动,现在却觉得有点可怕……

    「就、就是这样,我这个不可靠的哥哥,哪里有不周到的地方就拜托你了。」

    「……真是拿哥哥没办法。我不在身边就一事无成呢。」

    一脸苦笑的路克斯如此恳求,爱理也微笑地调侃以对。

    兄妹两人享受怀念的家族时光。

    †

    由于换衣服需要时间,路克斯先离开大浴场。

    短短几分钟内,独自留下的爱理却陷入沉思。

    到头来——还是不敢告诉哥哥心中真正的烦恼。

    不能再让路克斯做出更危险的举动。

    亦即上一次大战,遭到第七遗迹「月」绑架之后,被迫与「七龙骑圣」的叛徒苏菲丝私下达成的某项协议。

    『我有方法可以不流血结束这场大战。你可能没有自觉,但关键就掌握在你手上。下一次我们找你的时候,希望你能同意。』

    上次大战结束后,脸上有朱红色刺青的黑发少女,对爱理如此表示。

    考虑她与「龙匪贼」勾结,夺走新王国托付给莉夏的「至高之力」,她毫无疑问是敌人。

    『对你而言,这可能等于背叛新王国。可是事关整个世界的存亡,这应该是最好的方法。』

    「钥匙管理者」苏菲丝,以及之前自称妹妹兀儿库•瑟普提的「月」之自动人形里•普莉卡,向爱理表示她们自己拯救世界的方式。

    『如果你背叛我们,我们就启动「月」的功能——「狂月之钟」,倾所有幻神兽与终焉神兽之力辗平新王国。你的哥哥当然也会没命,若你觉得这样无妨,大可以拒绝交易。』

    她们既不相信世界联盟,也不相信「创造主」,以解放「大圣域」为目标。

    目前各国遭到第七遗迹「月」的武装,以及剩下的终焉神兽威胁,无法轻举妄动。但掌握她们计画关键的人物就是爱理。

    接下来虽然是爱理个人的推测,但可能只有阿卡迪亚一族,才能安放「至高之力」以解放遗迹。

    换句话说,她们希望爱理能成为获得「大圣域」最后的临门一脚。

    只要爱理答应帮助她们,就不会加以威胁。

    一旦背叛,就启动「月」的机能向终焉神兽下达命令,毁掉新王国。

    想当然尔,如果她们就是企图统治世界的坏人,爱理的临门一脚将是造成世界毁灭的元凶。

    即便如此——当爱理以自尽相逼时,她们却并未动手,放过了爱理。

    『我希望尽可能别害死妹妹。我最重要的妹妹——兀儿库在那座「箱庭」上当,遭到四分五裂的下场。我不会和那些叛徒一样狠心。』

    当然,她们这番话也有可能是谎言。

    交涉不是只有提出要求,以退为进是常见的手段。

    主动施恩并表示理解,换取被逼到绝境的爱理帮忙。

    这种可能性非常高。

    但即使考虑到这一点——爱理依然决定答应她们的条件。

    其实自己不认为这是对的。

    一旦行动曝光,可能会遭到新王国处以极刑。

    首先在解放「大圣域」之前,得想办法查明她们的目的。

    「我的战斗,现在才开始呢。」

    虽然无法告诉任何人,不过前几天她们寄来的信中,载明的约定时间已经迫在眉睫。

    爱理离开大浴场,换上制服后,向身穿《特装机龙》躲在校舍死角的诺珂特打暗号。

    告知解除探测装置后再度碰面,爱理抱怨让路克斯前往大浴场这点。最后表示想起自己有事,希望能暂时独处。

    表示有事情,要前往学生禁止进入的隐藏房间。

    「Yes. 我会一直待在自己房间,爱理请小心别感冒了。」

    学园外侧有警卫机龙使监视,所以没有问题。

    「七龙骑圣」玛姬艾儿卡也停留在学园内支援,不过确认她已经和蕾莉喝得烂醉。

    这么一来,就不会有人妨碍了。

    入口的钥匙在白天「骑士团」进出之际,先偷藏了一支。

    随后爱理前往理应已经空无一人的第四机龙停机库。