第十二卷 Episode6 匪贼与终结
    「这是什么啊,到底发生了什么事!?」

    「冷静一点!能战斗的学生通通拔剑!先到室外穿上装甲机龙!」

    发出大喊一脸困惑的媞尔珐身边,谢里丝也焦急地下达指令。

    王立士官学园女生宿舍,深夜时分。

    正当少女们享受即将结束的圣夜祭夜晚,地狱却突如其来显现在眼前。

    女生宿舍内陡然冒出大批各式各样的幻神兽,在宿舍内开始猛烈破坏。

    毫无前兆的异变来临。

    包含苏菲丝一事,一直警戒「龙匪贼」奇袭的谢里丝等人,也难掩慌张的神色。

    「诺珂特在哪里!?快以《特装机龙》的探测装置掌握四周,要求『骑士团』出动!再这样下去会全军覆没啊!?」

    三人的领袖,少女强忍恐怖之下即将脱口的尖叫,坚毅地下达命令。

    但是,情况正以秒为单位不断恶化。

    最后终于咬破女学生就寝的房间,将房间内的少女吞下肚。

    「……!?够了!快放开她!」

    「就说不行了啦,谢里丝!血肉之躯怎么可能赢得了幻神兽!」

    媞尔珐急忙拉住拔出机攻壳剑,准备一剑砍过去的谢里丝。

    紧咬下唇直到出血后,谢里丝立刻从女生宿舍走廊来到楼梯井的入口,拔出机攻壳剑。

    「——命你前来,象徵力量的纹章翼龙。服从我的剑飞翔吧。《飞翔机龙X》!」

    「——命你前来,象徵不死之龙。化为连锁的大地之牙。《陆战机龙X》!」

    两人都穿上经过莉夏调律后,勉强可以使用的强化型泛用机龙。

    由于消耗剧烈,不适合长期战斗,但为了扭转眼前绝望的局面,哪怕多一分力量也好。

    「诺珂特!你在哪里!爱理妹妹没事吧!?」

    「……Yes. 她没事,确保她的安全了。」

    听到熟悉的声音松口气,谢里丝与媞尔珐回头一瞧。

    但是目睹眼前光景的瞬间,两人立刻身体僵住。

    「诺珂、特?」

    「爱理,妹妹……?」

    眼前的确是诺珂特没错。

    但模样与平常的她明显不同。

    原本沉默却伶俐的表情,散发难以卒睹的空洞气息,瞳眸像钟摆一样左右摇晃。

    身上没穿《特装机龙》,却彷佛遭到幻神兽寄生般,从背上长出黑色触手。

    穿著制服的她,双手小心翼翼捧著的,是室友也是好朋友的少女——不过只剩一颗头。

    「怎么了吗?路克斯在哪里呢?赶快召集大家吧。只要先这么做——就不会有任何人遇害了呢。」

    「——呜、啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    谢里丝与媞尔珐全身狂冒冷汗,同时尖叫。

    诺珂特被某种幻神兽寄生,内心已经遭到破坏。

    路克斯的妹妹爱理,已经惨遭毒手。

    而且回天乏术。

    已经无颜再面对他。

    以从仆身分长年跟随自己的重要童年玩伴,如今必须亲手消灭她。

    在绝望与悲愤控制下,屈从于冲动高举机龙的机龙牙剑。

    「你在做什么啊,谢里丝。快点恢复理智好吗。」

    「快住手!求求你住手!我不想啊!不想做出这种事——!」

    否定现实的谢里丝,使劲劈下《飞翔机龙X》的机龙牙剑。

    可是剑并未砍落诺珂特的首级,被某人从一旁弹开。

    「——两位快住手!那是幻影!」

    伴随犀利的声音,淡淡绿光出现在视野内。

    『……认知,改变吧。』

    随后,谢里丝与媞尔珐的视野顿时扭曲,四周变成完好无损的女生宿舍走廊。

    「什么……!?」

    「怎、怎么回事!?」

    刚才宛如恶梦般的光景一变,恢复正常的世界。

    乍看之下被咬破的房间,只是墙壁稍微出现凹痕而已。

    而且眼前的诺珂特,除了正拔出机攻壳剑备战以外,丝毫没有哪里不对劲。

    「究竟……发生了什么事?」

    诺珂特也以茫然的语气嘀咕。

    现在才发觉,虽然有从钟楼传来的警报声,却是与平常无异的女生宿舍。

    「你们受到影响导致看见了幻觉。遭受特殊音波侵蚀精神。」

    已经拔出机攻壳剑的柯莱尔,不知何时站在面面相觑的三和音身旁。

    身穿梵海姆公国军服,发辫一如往常,表情严肃。

    模样如同之前熟悉的柯莱尔,一只眼睛却发出淡淡的黄绿色光芒。

    「以声音侵蚀精神……?那么刚才的光景是——」

    「嗯,是位于『箱庭』的终焉神兽,名叫『伊布力斯』的大恶魔在搞鬼。它正从演习场朝这个方向前来。肯定想趁这个机会毁灭学园——不,该不会……」

    话说到一半含糊其辞,柯莱尔陷入沉思。

    「那么所有受到音波影响的女学生不就有危险了吗?如果不迎击终焉神兽,岂不是会再度陷入幻觉?」

    柯莱尔眼神认真,点头同意谢里丝的问题。

    「总之先要求学生戴耳塞,不要离开此地,就能避免致命的损害。我去找路克斯他们讨伐终焉神兽,希望你们尽可能救援学园学生与相关人士。还有许多学生在睡觉,可能尚未传出受害,但如果稍后听到战斗的声音醒来的人愈多,会导致自相残杀扩大。」

    「不、不要啊啊啊啊啊……!宿舍里,宿舍里有幻神兽——!?」

    高亢的尖叫声从走廊后方冒出,只见身穿睡衣的少女挥舞机攻壳剑。

    三和音立刻提高警戒备战,少女却在途中突然倒地。

    「——哎呀,真是的。不是听说圣夜应该安安静静吗。」

    「夜、夜架!?」

    媞尔珐发出惊呼,走廊另一端跟著出现身上仅有内衣的少女。

    以绷带包覆伤口,一只手与一只脚以夹板固定,却以支撑自己身体的拐杖打倒了攻击自己的少女们。

    「看来多亏左眼施加的『洗礼』,让我能抵抗幻觉。啊,不用担心倒地的同学,她们只是晕过去而已。」

    「…………」

    身负重伤的夜架并未穿上装甲机龙,却依然轻易制伏了受幻觉影响而失控的少女。

    熟练的动作,准确的攻击,看得三和音再度赞叹。

    「那么只要让宿舍的学生们一个个睡著就行了吧?靠我们四人。」

    夜架向同样睁大眼睛的柯莱尔表示,少年略为犹豫后随即点头。

    「嗯——那就拜托了,各位。」

    仅吩咐一句后,柯莱尔随即收起剑跑向学园外侧。

    同时三和音领袖的谢里丝下达指令。

    「诺珂特!快以《特装机龙》通知『骑士团』的主力们!一旦收到路克斯他们的回应后,就将终焉神兽交给他们对付,我们则回到学园内负责平息骚动!上吧!」

    「Yes. 我会尽快。」

    「了解~」

    「哎呀呀,也包括我吗。」

    包括夜架在内的三人一点头,作战便同时开始。

    为了传达从柯莱尔口中得知的事实,诺珂特穿上《特装机龙》。

    以探测装置确认女生宿舍周遭的情况,同时透过龙声呼喊「骑士团」,随即接收到一个回应。

    †

    「幻、幻幻幻幻、幻、幻神兽去死吧——!咕呜!?」

    「霹雳!」一声,炫目的电光在夜晚的中庭迸发,身穿机龙的卫兵机龙使顿时沉默。

    俐落地让好几人失去行动能力,同时听著诺珂特传来的龙声,赛莉丝眉头一皱。

    「这股头脑快破裂的声音与幻觉,原来是这么回事……」

    受到终焉神兽伊布力斯的声音影响,失控的卫兵们开始自相残杀。身穿《凛德龙虫》的赛莉丝只得以突击枪的电击平息骚动。

    赛莉丝当然也受到影响,但幸好平时锻炼过精神,勉强还能维持正常意识。

    『等告一段落后,请直接前往演习场。从机龙们的动作推测——伊布力斯就在该处。』

    「知道了。我也没办法撑太久,等大家集合后立刻——」

    「没有那个必要,赛莉丝缇雅。」

    就在赛莉丝回答诺珂特的瞬间,感觉身旁有人。

    侧马尾金发摇晃的,是身穿《迪亚玛特》的莉夏。

    一旁更有库露露席法的《法夫纳》,地上还有菲尔菲的《堤丰》。

    晚了几秒后,穿上《巴哈姆特》的路克斯与《飞翔机龙X》的柯莱尔也赶来。

    除了上一次负伤而无法参战的夜架以外,目前学园内的主要战力都集合了。

    「遭受终焉神兽的精神污染之际,爱理与苏菲丝似乎都受到敌人绑架了。虽然得先消灭伊布力斯才能展开救援,但这样根本无法接近。」

    虽然妹妹再度遭到绑架而心急如焚,但贸然行动可就正中敌人下怀。

    因此路克斯设法压抑激动情绪,面对现实。

    「没错,如果继续靠近,就算戴了耳塞可能也挡不住。那个叫伊布力斯的,不是还能透过视觉污染精神吗?如果没有拟定对策,只会一起被消灭喔。」

    库露露席法也同意路克斯的观点。

    虽然之前「骑士团」以毫厘之差消灭过几只终焉神兽,但即使全力以赴,依然免不了苦战。

    光是面对一只终焉神兽,就经常冒著全灭的危机。

    「可是没有时间了。敌人以声音造成一定程度的精神污染后,应该会朝这里过来。不,即使并非如此,也得趁敌人在演习场的时候消灭它!」

    「对,不能让它逃到城塞都市去!会有许多市民遭殃的!」

    「……嗯,得在这里,挡住它。」

    莉夏与菲尔菲都同意赛莉丝的意见。

    但就在众人找不到有效方法时,柯莱尔忽然不知从何处取出四支短剑。

    「各位,收下这个吧。」

    接过附有套子的短剑,路克斯等人依照柯莱尔的指示拆开。

    结果——出现尖端一部分散发七彩光辉的剑刃。

    「这是——万灵药!?」

    这种秘药能解放人类沉睡的能力,化为幻魔人。

    但代价却是如果过度力量消耗,连肉体都会毁灭,堪称双刃剑。

    「为什么……你身上会有这东西?」

    面对一脸讶异的库露露席法质问,柯莱尔略为思考后,开口回答。

    「……这是在梵海姆公国逮到『龙匪贼』的小兵时扣押的。原本以防万一而带在身上,看来现在非用不可了。由于量少,不会改变身体颜色,但可以在十几分钟内获得抗衡精神污染的抵抗力——理论上。」

    「…………」

    即使不会在外表出现变化,要使用万灵药还是会心生抵抗。

    众人一同犹豫之际,却在再度听见终焉神兽的咆哮后,下定决心。

    「……看来没有时间犹豫了呢。如果不消灭它的话,一切就完了。」

    「好,那就上吧!」

    库露露席法叹了一口气,莉夏也下定决心赞成。

    除了柯莱尔以外,所有人将短剑尖端刺进肌肤。七色液体顿时渗入体内,身体发出剧烈热量。

    「大家上吧!目标是位于演习场的终焉神兽,叫什么伊布力斯的!为了防止精神污染,至少要维持中距离战斗!我和库露露席法担任火力支援!」

    大大深呼吸一口气,莉夏拉高分贝下达指令。

    库露露席法的《法夫纳》有狙击枪《冻息投射》,莉夏的《迪亚玛特》则有超火力主炮的特殊武装《七头龙首》。

    由于接近敌人会受到精神污染的影响,她们两人最适合担任攻击。

    在莉夏一声令下,所有人操纵机龙,一起行动——但前往演习场途中,一见到伊布力斯的身影,眼前顿时出现大批幻神兽。

    「……什么!?」

    原以为只有一只终焉神兽的莉夏等人,顿时目瞪口呆。

    瞧准此一破绽,一架从黑暗中飞出的机龙逼近众人眼前。

    是身穿有四足与利爪的神装机龙《阿斯普》,「龙匪贼」师团长朵拉肯•美姬司托里。

    「是她!?她究竟从哪里出现的!?」

    莉夏惊讶地睁大眼睛,同时勉强强化障壁强度,挡住利爪的一击。

    一旁的库露露席法迅速以狙击枪迎击,朵拉肯却跳往后方躲避。

    追丢身影的莉夏等人一脸困惑时,朵拉肯眨眼间早已移动到演习场的遥远后方。

    「——错,那是你们误会了。新王国王立士官学园游击部队,『骑士团』的各位。」

    就在「骑士团」成员即将追击时,传来魁梧男子的声音。

    「不是我们出现,而是等待已久。等待你们自投罗网。」

    设置在演习场各处的篝火照耀下,位于大群幻神兽最后方,三架机龙使的身影浮现。

    「记得你们是——」

    「还没自我介绍,新王国的公主。我是『龙匪贼』天龙师团长,葛托汉•巴雷斯。」

    皮肤黝黑,壮硕的身躯筋骨隆起,给人精悍印象的魁梧男子,首先自报姓名。

    「同样,地龙师团长,拜因•阿谢特斯。」

    「同样,人龙师团长,朵拉肯•美姬司托里。之前受到你们照顾了啊。」

    三人中年纪特别轻的少年,以及扮成盗贼模样的妙龄少女跟著自我介绍。

    他们是之前围绕遗迹,反覆上演争夺战的机龙使一众。

    「龙匪贼」的主力,三人终于齐聚一堂。

    「之前一直偷偷摸摸的家伙好不容易登场,居然还带终焉神兽与幻神兽护卫。难道没有勇气正面迎战吗?」

    瞪著三人的莉夏语带挑衅,朵拉肯随即苦笑以对。

    「出身王家的各位,似乎不明白佣兵的工作呢。对我们而言,结果才是最重要的。况且还是围绕『大圣域』相互争夺『至高之力』,正面迎战才是最蠢的吧?」

    「而且——你们很厉害,成长速度也非比寻常。让我们增强一点战力,是交手的最低条件喔。」

    名叫拜因的少年平淡一回答,赛莉丝随即举起突击枪,盯著敌人瞧。

    「不需要无礼之徒的称赞。击败你们与终焉神兽后,有话到牢里再说。」

    「从终焉神兽中取出『至高之力』,顺便收拾我们。利用伊布力斯对整间学园进行精神污染,不让我们逃跑,强迫参与这场战斗……我说的没错吧?」

    库露露席法进一步从上空俯瞰,开口表示。

    「推理很准确。附带一提,我们预定活捉你。毕竟『钥匙管理者』可能是还有必要性的道具。」

    葛托汉露出无畏的笑容,莉夏随即大声反驳。

    「废话就免了,我们可没有时间蘑菇。我可不会手下留情喔!」

    剑拔弩张的杀气不断提高,眼看即将爆发战端时,刚才一直默不作声的菲尔菲却轻声开口。

    「小路他,不在。为什么?」

    「…………!?」

    众人这才察觉,跟著寻找四周。

    仔细一瞧,刚才理应与莉夏等人一同行动的路克斯与《巴哈姆特》,完全无影无踪。

    「真是神奇呢。说不定与我一开始突然出现,有什么关联喔。」

    就在听到朵拉肯语带调侃的笑,众人提高警戒后,柯莱尔冷静表示。

    「我倒是想问你们一个问题?绑架苏菲丝与路克斯的人——你们现在的雇主,是谁?」

    「……?这是什么意思?他们会来到这里,难道不是为了拯救『龙匪贼』的雇主,苏菲丝•艾克思珐吗?」

    对于库露露席法的困惑,柯莱尔微微摇了摇头。

    「不,我刚才也监视过苏菲丝与里•普莉卡。但她们两人从牢里消失,却是在伊布力斯活动之后。凭『龙匪贼』的权限——理论上不可能以『月』的功能向终焉神兽下达指示。换句话说……操纵遗迹的敌方黑幕,就躲在某处。」

    「你说……操纵遗迹的黑幕?」

    就在莉夏露出讶异表情后,飞龙师团长葛托汉拔出机龙牙剑。

    刺眼的紫红色神装机龙背翼发光,一口气摆出备战架式。

    「——废话到此为止了。为了我们建立的全新王国,你们就充当祭品吧!」

    大战的第一枪鸣响。

    迎战大量幻神兽,三名「龙匪贼」师团长,以及背后的终焉神兽伊布力斯,死斗就此揭幕。

    †

    「这里……究竟是——!?」

    路克斯从中断的意识清醒。

    一瞬间之前明明还在学园演习场,究竟发生了什么事呢。

    这里是银色金属墙包围的球状空间。

    宽广堪比学园演习场的空间内,除了身穿《巴哈姆特》的路克斯以外没有任何人。

    只有房间中央的巨大机械柱。

    起先以为是这间房间的梁柱,但有些不对劲。

    随著复杂离奇的齿轮一同变化形态,如同长出手脚的城堡摆出架式。

    「…………!?这该不会是!」

    「没错,大笨蛋。它就是『天降魔星』——透过『月』的指示召唤至此处,保护优密尔教国『坑道』的终焉神兽!」

    真相不明的神秘声音,回荡在空间内。

    循声望向该方向,只见房间上头有一面小型瞭望用玻璃窗。

    「——爱理!?」

    以《巴哈姆特》在空中滑翔,隔著玻璃见到隔壁房间内,路克斯忍不住呼喊。

    身穿爱理的制服依然失去意识,被捆在房间角落。

    一旁则是还活著,全身却遍体鳞伤的苏菲丝。

    平时面具般毫无表情的容貌已不复存,流著冷汗露出焦躁神色。

    站在两人面前,长袍拉低至眼睛的某人,忽然手指啪一声作响。

    结果路克斯所在的球形房间,伴随发光的外框浮现影像。

    影像显示圣夜祭的夜晚,在女生宿舍四处发狂的学生们,以及遭到大量幻神兽包围的莉夏等人身处的绝境。

    「这是目前学园的情况!?到底发生了什么事!?我究竟——为什么苏菲丝会遍体鳞伤?」

    「那是因为,她已经没有用了。」

    「…………!?」

    玻璃窗另一侧的房间,眼神黯淡无光的自动人形里•普莉卡嘀咕。

    然后以双手勒住苏菲丝的脖子,吊在半空中。

    「这里是飘浮在学园上空的『月』之内。遵守我主的命令,消灭阿卡迪亚兄妹。」

    里•普莉卡之前堪比人类的丰富表情已经消失无踪。

    完全变成只会冰冷贯彻命令,毫无情感可言的机器。

    查觉到这一点的苏菲丝,平常严肃的表情瓦解,懊悔地紧咬牙根。

    「为什么……『龙匪贼』为什么会背叛我!?不是缔结过契约吗!」

    「当然是因为已经不需要你了啊,大笨蛋。」

    「————!?」

    嘴巴咧成弧月形,遭到操纵的里•普莉卡开口。

    「如同你从未真正相信过他们,不打算将『大圣域』交给他们,『龙匪贼』三人组同样不曾相信过你。只要有人能操纵『月』,要追随谁都可以,你应该明白吧。」

    「呜、啊……!」

    难以忍受气管被勒住的痛苦,苏菲丝勉强甩落里•普莉卡的手。

    用力咳了几声之后,痛苦地流下泪来。

    「高兴一点吧。你将会沦为向世界宣战的坏人,名留青史呢。就当作我毁灭新王国……控制整个世界的弃子吧!」

    里•普莉卡的声音混杂著奇妙的男性用语。

    听在路克斯耳中,宛如代替不在场的某人开口。

    「你……休想。我追求的,才不是这种结局——呜啊!」

    「苏菲丝!?」

    看到自动人形一脚踹飞苏菲丝的脸,路克斯顿时大喊。

    就在《巴哈姆特》滑翔准备救援时,巨大的钢铁支柱突然启动,刺出铁块般的巨臂。

    乍看之下迟缓笨重,拳速却快得看不清。

    虽然大小只有第五遗迹「巨兵」的几分之一,速度却快得有天壤之别。

    威力堪比攻城槌的一击,瞬间粉碎了《巴哈姆特》的强力障壁。

    以大剑代替护盾勉强拨开的瞬间,绕到路克斯背后的巨臂铁锤突如其来砸下。

    「……!?——《暴食》!」

    路克斯并非对自己,而是朝攻击自己的机械装置终焉神兽•天降魔星发动神装。

    广范围展开的神装,笼罩机械的巨大身躯。

    前五秒在压缩时间中施加连续攻击,后五秒释放累积的斩击,增加破坏力,这种战术叫做暴击。

    但大剑劈下的十几道斩击集中在一点,迸发冲击后却依然文风不动。

    「什么!?」

    路克斯惊愕之际,反击的铁臂划破空气横扫而来。

    轻易击碎《巴哈姆特》的障壁,路克斯猛烈撞上遥远后方的金属墙。

    「唔……!好可怕的硬度……!」

    其实路克斯的攻击并非无效。

    天降魔星的表面,留下无数刮痕般的浅浅线条。

    唯一的答案,就是敌人硬度非比寻常。

    如果不使用路克斯攻击力最强的奥义——强制超过,多半无法造成伤害。

    (既然大家都不在这里,我只能靠自己了……!)

    之前面对过的终焉神兽也强力无比,但是有可靠的「骑士团」伙伴们帮忙削弱战力。

    这次却没有伙伴的支援。

    凭自己一人,真能战胜这种前所未有的怪物吗?

    「咯咯咯……看你还很从容嘛。确定真的要停止攻势吗?」

    「什么……?」

    拉开距离思索战术的路克斯头顶上,代替某人开口的里•普莉卡出言嘲笑。

    「如果你心生犹豫而停止攻势,天降魔星可是会加入底下的战局喔?」

    「————!?」

    浮现在周围墙面的无数光框——显示地上光景的影像中,可以见到遭受攻击的莉夏等人。

    看来是透过天降魔星的瞬间传送能力,支援「龙匪贼」的战斗。

    地面上已经有伊布力斯,再多一只终焉神兽可就束手无策了。

    没有时间逃窜了。

    为了不让眼前的终焉神兽支援地面战斗,只能持续攻击。

    「——没错。来吧。」

    呼出炽热的气息,路克斯朝终焉神兽滑翔。

    握住操纵杆的指尖施力,为了转移敌人注意的唯一目的,奋不顾身展开无谋的战斗。

    †

    「可恶,从刚才到底发生了什么事啊!?敌人的位置怎么不断变化!?」

    路克斯奋战之处,「月」的正下方。

    在学园演习场,持续与「龙匪贼」展开死斗。

    貌似难以锁定对象发动能力,伊布力斯并未积极使用精神污染攻击。

    但接近使出的六臂攻击,每一击都犀利而沉重。

    再加上喷出的灼热气息无法以机龙障壁防御,极度危险。

    因此实力特别优秀的赛莉丝展开近身战斗,中距离则以突击枪的电击为主轴迎战。

    「真是天大的失算——不,是我太大意了。毕竟敌人也对我们瞭若指掌呢。」

    由于精神污染的影响降低,莉夏与库露露席法计画从远距离狙击伊布力斯。

    ——可是演习场内密集的大群幻神兽,却充当肉盾阻挡狙击。莉夏与库露露席法也不断遭到好几只幻神兽攻击,要支援以高速度在空中大战的赛莉丝实在难上加难。

    地面上则见到拜因与菲尔菲,陆战型神装机龙彼此决斗。

    菲尔菲貌似实力更胜一筹,偏偏地面的大批幻神兽几乎都由菲尔菲一人对付,导致战况陷入不利。

    「真是奇怪,不太对劲。这里的幻神兽不仅太强了,我甚至没有见过——呜啊!?」

    柯莱尔也以《飞翔机龙X》负责消灭幻神兽,却渐渐遭受来自四面八方的攻击。

    在空中的幻神兽是熟悉的石像鬼、奇美拉、狄厄魔罗之类,模样却与之前见过的不同。

    不知为何还有像幻影一样透明化的石像鬼,目前少了诺珂特与夜架这样配备探测装置的特装系机龙使,实在穷于应付。

    「果然不对劲!?有前所未见的奇怪幻神兽混杂在里面!」

    莉夏也利用《空挺要塞》撞开幻神兽,却在消灭的幻神兽中发现飘浮在空中的史莱姆之类,一脸困惑。

    由于限制机龙行动的干扰史莱姆等敌人出现,导致特殊武装的威力减弱。

    「什么奇怪——这样说真没礼貌。融合这些幻神兽很辛苦的耶?」

    「……什么!?」

    惊讶的莉夏露出破绽的瞬间,葛托汉的神装机龙随即贴身砍过来。

    「危险!」

    柯莱尔立刻介入防御,机龙牙剑却跟著消失。

    「……你说什么!?」

    「——哼。」

    没错过慌张的柯莱尔露出的破绽,葛托汉劈下机龙牙剑。

    莉夏见状立刻投掷机龙爪刃,施加横向冲击让斩击的轨道偏离。

    但机龙爪刃一碰到葛托汉的装甲,随即宛如融化般被装甲吸收。

    「……!?这家伙的机龙是怎么回事!?居然吸收了我和柯莱尔的武装……!?」

    「被发现了吗。反正底细迟早都会揭穿的。」

    「那就是你身上神装机龙的力量吗……!」

    听到拉开距离的柯莱尔说中,葛托汉露出无畏的笑容回答。

    「我的神装机龙名叫《海德拉》,神装则是《神蚀毒素》。可以让碰触到装甲与武装的物体『融合』。」

    「融合——意思是这些前所未见的幻神兽,也是你的杰作!?」

    不只有以遗迹之力精制的新型,还有许多葛托汉以《海德拉》创造出的合成生物。

    「虽然无法融合生物与无机物,却足以夺走你们的武装加以粉碎——喝啊!」

    《海德拉》高举机龙牙剑,伴随呼吸同时使出剑闪。

    这一瞬间,同时释放碎裂的机龙牙剑与机龙爪刃的碎片,金属块散弹逼退莉夏等人。

    将刚才融合吸收的武装,化为金属散弹发射。

    「呜、唔……《空挺要塞》!?」

    按耐不住的莉夏以《迪亚玛特》的特殊武装——投掷武器《空挺要塞》迎击。

    「哈哈哈哈!想免费送我力量吗?」

    「啪叽!」一声,刚触碰到《海德拉》的神装,便立刻被吸收。

    可是这一瞬间,葛托汉一口气从中空被击落至演习场地面。

    「呶唔!?」

    紫色重力场——是《迪亚玛特》的神装《天声》。

    「刚才那是陷阱,大笨蛋!居然夺走我两件珍贵的武装……等著瞧吧!《七头龙首》!」

    瞄准眼下的葛托汉,莉夏的主炮发射特大号闪光。

    眼看炫目的能量洪流即将连同《海德拉》吞没葛托汉,其身影却在一瞬间从地面消失。

    「啧——又来了吗!?」

    「在后面!小心点!」

    库露露席法呼喊的同时,瞄准传送到莉夏身后的葛托汉,以《冻息投射》狙击。

    利用《法夫纳》的预测未来神装,冷冻弹准确命中《海德拉》。但冷冻部位立刻与机龙融合,化为覆盖装甲表皮的冰块。

    「……连凝结的水分都视为无机物吗。这可麻烦了。」

    「哈哈哈,你们果然不可小觑啊。没有雇主的支援,刚才可就危险啰。」

    暂时拉开距离的葛托汉,露出无畏的笑容,同时身影忽然消失。

    「…………!?」

    就在莉夏追丢葛托汉的身影时,宛如从头顶上露出狰狞獠牙,手持机龙牙剑的《海德拉》俯冲攻击。

    「唔……!从刚才就很不对劲!?在我们不利的时机点,不断发生怪异的移动。有人正让他们瞬间移动!」

    「瞬间移动……是天降魔星!另一只终焉神兽正从头顶上的『月』支援他们!路克斯与苏菲丝可能也在那里——呜哇!?」

    幻影——遭受看不见的幻神兽袭击,柯莱尔在中空重心不稳。

    一瞬间,莉夏对立刻洞悉战况的柯莱尔感到不可思议,但现在没时间管那些。

    起先战况看起来平分秋色,现在优势却渐渐倒向敌方。

    「——喝啊!」

    「啪叽——!」一声,赛莉丝操纵的《凛德龙虫》趁著滑翔的气势使出一记突击枪。

    巨大的六臂恶魔——终焉神兽伊布力斯,目前只有学园最强的赛莉丝能压制它。

    由于一看到它的眼睛,就会在闪烁的光线下遭受精神污染。只能以敌人的手脚与翅膀动作——或是移动后的风压预测行动。

    面对正常情况下都难以独自应付的怪物,赛莉丝鼓足气势,展开毫不退让的奋战,却因此迅速接近极限。

    中途每一次承受发出的诡异音波,大脑就一片混乱,威胁赛莉丝累积了强韧锻炼的心智。

    ——恐怖、焦躁、憎恨、愤怒、悲伤。

    音波诱使精神动摇,会让人联想起各种负面情感,导致攻势失误连连。

    万灵药强化的抵抗力已经快要中断。

    机会已经所剩无几。

    只能在仅剩的几次攻防中卯足全力,消灭终焉神兽!

    『莉姿夏尔蒂,可以支援我吗?』

    『随时都可以!现在库露露席法正对付壮汉,天然女对付小鬼,柯莱尔则帮忙拖住女盗贼。』

    当然,同时还消灭朵拉肯以《阿斯普》的神装演奏角笛音色加以操纵的幻神兽,好不容易才大幅消灭几十只的量。

    一边压制「龙匪贼」三人组,同时咬牙一点一点削弱障碍。

    为了消灭终焉神兽伊布力斯,让具备最强远距离火力的莉夏保存体力,其他成员帮忙减轻负担。

    「她们真是可怕啊。居然能在如此劣势的战况中坚持到现在,拜因!能不能支援我这边?」

    「没办法。很可惜,我的巴西利斯克,石化能力被《堤丰》的神装破解了。看来撑不了太久。」

    挥舞机龙牙剑对抗的拜因,在幻神兽的支援下躲过了致命伤。但在菲尔菲拳脚混用的不规则攻击下,装甲渐渐开始碎裂。

    「要投降就趁早。因为没办法,手下留情。」

    为了使用《堤丰》的神装,在幻神兽化之下疲劳的菲尔菲,与拜因缩短距离同时劝降。

    双方情况都接近极限,感觉到战局即将接近尾声。

    看到伙伴们消耗体力的赛莉丝,下定决心趁现在决胜负。

    《支配者神域》对攻防都十分有效,但之前一直避免使用,压抑力量。

    「敌人从刚才就不再瞬间移动。肯定是路克斯帮忙压制了躲在『月』的终焉神兽。那么——!」

    赛莉丝转而朝大恶魔终焉神兽伊布力斯展开近身战。

    面对六只手臂的连续攻击与喷出的业火,赛莉丝如散弹般发射自己的装甲反击。

    「机龙解放!」

    制造敌人的破绽,同时让敌人眼花,放弃防御变换为攻击特化的型态。

    以最小限度的结构驱动使出《雷光穿枪》的刺击,深深透入伊布力斯的胸膛。

    「——呜、呜啊啊啊啊啊嘶!」

    之前从未发出过咆哮以外声音的伊布力斯,头一次发出痛苦的惨叫声。

    趁隙摆脱幻神兽追击的库露露席法,瞄准恶魔张开准备反击的嘴,加以冷冻。

    「趁现在!菲尔菲!」

    「……知道了。」

    菲尔菲的《堤丰》踹飞拜因的《巴西利斯克》同时,从各部位装甲发射《龙咬缚锁》,以钢线缠住终焉神兽。

    更进一步滑行于演习场地面,甩动胸口遭到贯穿的伊布力斯。

    即使上空「月」之内的天降魔星试图使用空间传送,也由于敌人一直移动,事先造成妨碍的效果。

    只要以不规则方式移动,敌人也无法锁定空间传送的座标。

    目的是由莉夏确实给予敌人最后一击。

    「呜呜……呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊嘶!」

    依然试图抵抗,发出可怕精神污染惨叫的同时,伊布力斯开始发狂。

    「呜……!天然女!可别放开敌人喔!」

    即使承受痛苦,莉夏依然向菲尔菲下达指令。

    库露露席法发动预测未来的神装《财祸睿智》,同时以狙击牵制,以免其他「龙匪贼」搅局。

    然后——

    「——嘿。」

    声音茫然的菲尔菲一喊,同时拉近以《龙咬缚锁》缠住的伊布力斯,再以《堤丰》的装甲足一脚踢上空中。

    钢线束缚松开,在空中飞舞的伊布力斯背对夜空,随后《迪亚玛特》的主炮猛烈喷火。

    「结束了,终焉神兽!《七头龙首》!」

    超粗光柱。

    冲击与高热的闪光贯穿空气,呈现波状直扑敌人。

    一同粉碎终焉神兽防御的六只手臂与胸口,以及森森獠牙的下颚,让体内的核心与「至高之力」裸露在外。

    「嘎、啊……」

    胸口与下颚被轰碎的伊布力斯,发出痛苦的惨叫。

    承受炮击威力的余波,剩余的巨大身躯逐渐灰飞烟灭。

    这么一来,学园的同学们就暂时不会遭受精神污染了。

    很庆幸能在万灵药效果已经消失的时机点,消灭敌方主力。

    当然还有一只终焉神兽,不能掉以轻心。但从极限的紧张中获得释放后,产生些许松懈。

    但所有人依然目不转睛盯著剩余的「龙匪贼」,提高警觉——

    「现在只剩下你们了喔?这可是最后允许投降的机会。」

    「真是不得了啊,居然不靠『黑色英雄』就消灭伊布力斯——」

    面对赛莉丝的眼神与劝降,朵拉肯拍拍手表达称赞。

    即使装甲已经伤痕累累,却不知为何依然从容笑著。

    「明明具备这种力量,你们却这么天真。我们佣兵可不会这样。即使面对即将惨败的对手,也不会手下留情喔。」

    「这番话可以解读为不需要手下留情吗?」

    赛莉丝再度强调后,朵拉肯面露苦笑。

    「嗯,当然不用。因为赢的人是我们。」

    「——你说什么?」

    一听到这句话,遥远后方的莉夏皱眉的剎那,传来站在演习场地面的菲尔菲大喊。

    「——小心一点!周围传来奇怪的气味!」

    连平时我行我素的菲尔菲,都紧张得大喊。

    随后,刚才战斗中累得不停喘气的「龙匪贼」,身影接二连三消失。

    首先是葛托汉与拜因,最后只剩下朵拉肯一人。

    「空间传送!?难道想逃往『月』吗?」

    「等一下!情况不对劲!?四周的确传来动静。」

    说著,库露露席法启动预测未来的神装。

    这一瞬间,对眼前显示几秒钟后的光景哑然无语。

    「现在你们明白,为什么不选择可以波及学生的学园附近,偏要在这么宽广的演习场战斗了吗?因为障碍物会降低威力,更何况速度太慢,很难顺利引导至这里呢。就是有引爆功能的燃油型史莱姆幻神兽,以及具备透明功能的幻影两者的融合体啊。」

    朵拉肯以邪恶笑容宣告后,从即将死亡的伊布力斯泄漏出剧烈火花。

    「顺便告诉你们,为了让你们消灭伊布力斯,还刻意削弱了力量呢。这样才能担任点火的角色。那么新王国的各位,保重啊。」

    话一说完,朵拉肯便从现场消失无踪。

    留在「月」的另一只终焉神兽,使用了空间传送。

    明白三人消失的意义后,莉夏大喊。

    「大家!快逃离这里!现在往学园——」

    啪叽!

    飘浮在中空的伊布力斯,从体内喷出火花爆炸。

    随后,神不知鬼不觉爬到观众席的大量史莱姆著火,极光与业火顿时吞没演习场。

    †

    「唔、唔嗯……」

    强大到甚至传到「月」的爆炸声,让被捆绑的爱理醒了过来。

    在朦胧的意识中,银色金属墙映入眼帘。

    一部分墙面漂浮著无数貌似窗框,长方形的发光窗口。

    窗口内显示目前「月」的下方——爱理熟悉的演习场,在爆炸的冲击之下炸飞的光景。

    「……!?大家!?到底是——」

    不明所以出声一喊,顿时察觉房间内的气息。

    爱理倒抽一口凉气,只见房间内是三名身穿神装机龙的「龙匪贼」师团长。

    「呼、呼……累死我了,真是的。」

    「我们也接近极限了……那些人果然不是好惹的呢。」

    「对啊。不过这么一来,终于准备万全了。」

    三人的装甲都碎裂了一部份,但身上几乎没有伤势。

    一旁更有眼神空洞的里•普莉卡,以及趴在地上的苏菲丝。

    「记得我在学园遭到绑架……——苏菲丝,振作一点!」

    不久之前还失去意识的爱理,无法掌握正确情况。

    仅能从紧张的气氛,推测某人夺取了里•普莉卡身为自动人形的控制权。

    以及「龙匪贼」对原本的雇主苏菲丝刀剑相向。

    「……为什么,要背叛我?」

    听到缓缓起身,依然低头质问的苏菲丝,朵拉肯露出不置可否的视线。

    「……佣兵生意可不是慈善事业,西瓜偎大边才是最重要的。与侍奉贵族的从仆可不一样。讲道义根本毫无意义。看来你完全没有这方面的常识呢。」

    「至少我已经依照契约,给了你们要的东西。这样还不满足?」

    即使眼神黯淡阴沉,苏菲丝依然不放弃希望开口。

    仅剩的一缕希望。

    拼命伸手抓取极其细微又不可靠,扭转局势的救命稻草。

    可是——

    「很可惜,我们以前的雇主回来了。而且你不是也先开启了通往『箱庭』的门吗?之前看在『钥匙管理者』权限有用的份上才饶你一命,现在的你几乎没有用了。」

    「…………」

    听到拜因的冷言冷语,苏菲丝顿时无言。

    亲如妹妹的里•普莉卡遭人夺占,连谈条件雇用的佣兵都叛变——所有希望已经断绝。

    「对不起,兀儿库。我没能达成使命……」

    苏菲丝喃喃向死去的妹妹忏悔。

    ——相信对方,却遭到背叛而死于非命。

    所以才试图独自奋战,却依然无法成功。

    无法实现兀儿库想要朋友的愿望,也无法达成身为「钥匙管理者」的使命。

    更让苏菲丝无法忍受的,是连里•普莉卡都遭到占据。

    唯有她,理应直到最后一刻——临死之前都是力挺自己的伙伴。

    「虽然很可怜,但这也是命运。要恨的话,就恨自己没能获得足以信赖的伙伴,以及自己毫无器量可言吧。」

    调整呼吸的朵拉肯撇下这句话后,一旁的拜因跟著从小窗口俯瞰隔壁的球状空间。

    在假想战斗用的战斗空间中,路克斯与天降魔星正激烈战斗。

    「话说回来,路克斯•阿卡迪亚那男人真是可怕啊。光靠《巴哈姆特》就能与终焉神兽对决到这种程度。」

    路克斯气喘吁吁,浏海满是汗水。

    除了敌人碎裂的身体碎片划破的伤口以外,装甲几乎完整无缺,但表情隐藏不了疲劳的神色。

    只要动作有一瞬间停下,路克斯就会被敌人的能力传送空间,为此毫不休息持续活动,才导致疲劳。

    而且更重要的是,路克斯缺乏决定性招式。

    火力不足以破坏比幻玉铁钢坚硬数倍的终焉神兽。

    即使以永久连环连续斩击上百次,天降魔星无数层叠的外壳也会分散冲击力。

    「既然面对那架机械机关巨神,不蓄积攻击根本毫无作用。」

    葛托汉补充朵拉肯冷静的感想。

    即便如此,就算想以强制超过使出超威力的一击,天降魔星也会以空间传送,躲过直线轨道的奋力一劈。

    就在始终无法造成决定性伤害之下,逐渐被削弱体力。

    「…………!?」

    路克斯在这间房间能俯瞰的战斗空间中,孤独地与终焉神兽奋战。

    听到这里,爱理在绑住自己的绳结中奋力挣扎。

    不知是幸运还是不幸,敌人可能认为反正爱理无法逃离此地,绑得并不紧。

    爱理从怀里取出自己偷藏的短剑,开始偷偷割断绳子。

    现在自己几乎无能为力。

    但依然无法对哥哥,以及莉夏等人的绝境坐视不理。

    「废话到此为止,烂狗们。下头的爆炸也平息了,去回收伊布力斯的『至高之力』,给那些家伙最后一击。」

    「嗯,这样也就能跟那些家伙说再见了。」

    朵拉肯回应里•普莉卡的要求后,三名师团长笼罩在光芒中,由天降魔星进行空间传送。

    等三人消失后,受到操纵的里•普莉卡手拿短剑,缓缓走向苏菲丝。

    「你已经没用了。化为一支用过即丢的钥匙——我要砍断你的手脚筋。」

    「…………」

    低头的苏菲丝别说抵抗,身子甚至动也不动。

    丝毫不留情面的自动人形高举短剑后,一剑朝她砍下去。

    「————」

    伴随砍中肌肉的声音,鲜血飞舞。

    但苏菲丝连同突然来自一旁的冲击擒抱下,被推倒在地板上。

    「——爱理!你在,做什么?」

    毫无感情,眼神空洞宛如死人的苏菲丝顿时睁大瞳眸,恢复光彩。

    爱理见状,忍受背上被砍中的疼痛,同时坚强地微笑。

    「这是我想说的话,为什么不抵抗啊?为什么不逃跑?难道你要默默受死,丝毫不抵抗?」

    「……这些,已经,够了。我实在没办法,我什么都,办不到……」

    「区区遭到两次背叛就放弃了吗?明明不惜与世界为敌也要拯救世界,难道你不是继承了死去妹妹的遗志吗!?」

    「…………」

    「别做无谓的挣扎。这间房间的出口已经上了锁,你们无路可逃。」

    貌似使用了身为领导者的功能,如此宣告的里•普莉卡走近。

    拉著站起身的苏菲丝手臂,爱理拼命敲门。

    「你能这么拼命,是因为伙伴还活著。但我已经没有伙伴了。不论是兀儿库,或是以契约雇用的『龙匪贼』——」

    「不,你错了。」

    说著,自己也拿起带在身上的短剑,与一点一点逼近距离的里•普莉卡对峙。

    立志当文官的爱理,虽然连基本防身术都没学好,依然试图保护赤手空拳的苏菲丝。

    「关于我的哥哥,虽然短短不到一星期,但我猜想你应该也了解他吧。哥哥总是被卷入麻烦事件,纯粹的老好人又是单纯笨蛋,真是伤透脑筋。可是即使是这么无可救药的哥哥,也唯有一项,连我都承认,非常优秀的地方喔。」

    「……那是——」

    「就是一旦决定的事情,必定会贯彻到底。」

    说著,爱理脸凑近小房间的窗口。

    向一瞬间抬头望向自己的路克斯使眼色后,轻轻以指头画圈圈。

    貌似向路克斯打某些暗号。

    「以前的哥哥身边,没有人愿意帮我们说话。即便如此,哥哥依然奋战了好几年。为了创造可以随心所欲的国度,为了结交我们的伙伴,哥哥始终不放弃。所以我也要战斗,因为——我是哥哥的妹妹。」

    「————」

    爱理这番下定决心的话,听得苏菲丝哑口无言。

    「我不会让里•普莉卡杀了你的。因为我不希望让你的朋友做出这种事情。」

    「我的,朋友……?」

    听到这句话,苏菲丝凝视眼前的自动人形。

    受到某人操纵,失去内心的模样。

    想起过去比任何人都相处更久,属于家人的记忆。

    「我、我……」

    一旁的苏菲丝迷惘之际,爱理向来到面前的里•普莉卡——正确来说是对她下命令,代为开口的某人表示。

    「……照理说,你无法杀了我。会带我来这里,是为了以防万一,拿我当人质威胁哥哥吧?那么既然我在保护她,你就无法对我出手。」

    「哈……哈哈哈哈哈!」

    里•普莉卡的嘴歪成弧形,放声大笑。

    「听你的口气,简直就像知道谁在操纵这具人形啊,前任皇女?」

    「我当然知道,毕竟我也不是白白观察人类这么多年。在旧帝国被当成麻烦,在新王国沦为罪人,为了活下去而察言观色的我,唯有这讨厌的能力练得炉火纯青。」

    「……原来如此。不过你误判了一点,我已经不需要拿你当人质威胁你哥哥了。他已经完蛋啦!不论他使用任何绝招,都不可能赢过那只终焉神兽——」

    啪锵!

    就在里•普莉卡夸耀胜利后,一旁的窗口被刺破。

    「————!?」

    丢进小房间内的,是白色剑鞘的机攻壳剑。

    路克斯一边与天降魔星战斗,同时趁隙丢进小房间内。

    爱理立刻三步并作两步,冲上前捡起剑。

    略为从剑鞘拔出剑后,立刻收回剑鞘内。

    「还以为你要做什么,事到如今还想以泛用机龙战斗?试试看啊,徒劳无功罢了。」

    「唔、呜……!?」

    冲上前的里•普莉卡掐住爱理的脖子,吊在半空中。

    掉落的剑鞘在小房间地板上滑动,来到苏菲丝脚边。

    「果然,还是……没办法。」

    绝望的情况依然没变。

    不论路克斯多么努力,爱理鼓起勇气,结果依然变成这样。

    路克斯有这样的命运,苏菲丝却没有。

    而且,可能性很快就要耗尽。

    不过——看到掐住爱理的脖子,表情喜悦地扭曲的自动人形,苏菲丝心中隐隐作痛。

    『那些人,不是坏人喔。』

    『「骑士团」的成员们,大家都是好人喔。』

    『你在说谎!其实——你明明比任何人都想要伙伴!你只是害怕受伤,不断逃避而已!』

    「————!?」

    理应早已忘记的胸口痛楚,再度发热燃烧。

    当初没能保护遭到背叛的妹妹。

    可是,兀儿库,妹妹当初拼命抵抗。

    为了不让坏人控制「大圣域」的力量,造成他人的不幸。

    『所以我也要战斗,因为——我是哥哥的妹妹。』

    「我——」

    宛如受到驱使的苏菲丝,从白色剑鞘拔出机攻壳剑。

    即使无法召唤路克斯的《飞翔机龙》,苏菲丝却依然下定决心抵抗的这一刻才察觉。

    「这是!?这支机攻壳剑是——」

    「……唔,啊!?」

    里•普莉卡以一只手掐住爱理吊在半空中,另一只手握住短剑。

    「让他见见妹妹的尸体。等著瞧他痛苦的模样吧,哈哈哈哈哈!」

    为了刻意让另一间房间战斗的路克斯看见,里•普莉卡将爱理压在窗边。

    随后,自动人形手中的刀刃,瞄准爱理的胸口砍下。

    †

    「唔、呜……大家,怎么样,了……?」

    第七遗迹「月」的下方——学园演习场。

    在朵拉肯的计谋下,悄悄接近的燃油史莱姆一口气引爆,将演习场连同观众席夷平。

    起身的莉夏,确认自己的手脚完好无缺后,环顾爆炎平息的周围。

    由于爆炸时距离最远,因此莉夏的伤势较轻。

    已经不见原型的观众席上趴著三名少女。

    烟雾迷漫中见到的,是赛莉丝、菲尔菲,以及柯莱尔。

    至于柯莱尔,则是浑身鲜血,四肢也折断,气若游丝。

    「……能不能帮我,转告路克斯?已经,无法再以这个模样见到他了,抱歉。」

    断断续续说著,与莉夏视线交会后,柯莱尔伸出的手顿时无力地垂落。

    眼神随即失去光彩,完全动也不动了。

    「可、恶……——!?」

    伙伴阵亡让莉夏懊恼地咋舌,同时感觉微妙地不对劲。

    凭赛莉丝与菲尔菲,在那种状况下应该也能躲过致命伤——

    「……给她们两人增添负担了呢。毕竟她们都十分逞强。」

    「库露露席法,你没事吧!?」

    在堆积如山的瓦砾另一侧,传来疲惫不堪的声音。

    以《迪亚玛特》的重力控制搬开瓦砾后,见到站在瓦砾堆间的库露露席法,莉夏顿时哑口无言。

    《法夫纳》的装甲已经解除,四肢与额头正流著血。

    「由于赛莉丝学姐独自……抗衡终焉神兽伊布力斯,因此持续受到更多强大精神污染的伤害,连一部分装甲都解除,防御力也变弱。因此在爆炸瞬间,才无法迅速以神装瞬间移动。」

    「噗!」一声,说话的反作用力,导致库露露席法吐血。

    瓦砾的碎片貌似刺破装衣击中身体,导致内脏受伤。

    障壁的防御膜效果理应达到装衣,但爆炸的冲击力多半超越了防御力。

    「菲尔菲也与她差不多。一边同时抵抗朵拉肯操纵的角笛音色,以及伊布力斯的精神污染,还能比拜因和大批幻神兽略胜一筹。逞强熬过相当不利的战况——呜……」

    「够了!别再说了!」

    见到库露露席法再度吐血,莉夏慌忙大喊。

    但库露露席法表情毫无血色,依然摇摇头否定。

    「不,你必须听下去才行。我们已经到极限了,『龙匪贼』那些人理应也十分疲惫,却依然留有余力。如果再不决定接下来该怎么办——我们会全灭。」

    看到即使上气不接下气依然这么提醒的库露露席法,莉夏察觉到一件事。

    照理说与自己同样远距离战斗的她,为何如此疲惫的不合理情况。

    《法夫纳》的神装能预测未来,还有可以自动防御的特殊武装《龙鳞装盾》,为何她还会受到这么重的外伤。

    想起《迪亚玛特》的装甲外伤出乎意料地少,难道。

    「刚才,你保护了我吗!?为什么!?为什么,又做出这种事——」

    「其实,刚才我连救你都来不及呢……因为透过预测未来,看到你运气不好,遭到瓦砾直击,受到致命伤的模样……呕……!,」

    逞强露出若无其事的笑容后,库露露席法当场倒下。

    莉夏以《迪亚玛特》的装甲臂接住,只见少女的身体已经失去力气。

    「大笨蛋!自己都快死了还这么做!?我才不需要你保护呢!」

    「……或许,是吧。可是,感觉还不坏。总觉得我喜欢的人,肯定也不喜欢看到你的死……才会这么做吧。」

    说到这里闭起眼睛,库露露席法失去意识。

    预测未来的库露露席法,为了不让莉夏受到致命伤,才会挡在自己面前,倾注全力防御。

    「平常明明老是调侃我,讨厌的库露露席法……」

    与赛莉丝在学园选拔赛决斗时也是一样。

    平时总是相互争夺路克斯,有时候还对自己说话不客气,却是在重要时刻帮助自己的同学。

    「但是,我不会让你的判断失准的。」

    刚才的情况下实在救不了赛莉丝与菲尔菲。以远距离狙击为主的库露露席法,凭一己之力难以应付「龙匪贼」三人。

    因此她才采取行动倾全力保护自己,莉夏只能尽力回应她的成果。

    即便如此,还是有一点不满。

    「问题不在于接下来怎么办。而是击败他们,还有拜托路克斯……你这么说不就好了吗。你们被害得这么惨——我怎么可能坐视不理呢。」

    「嘿,这还真是精采啊。」

    「————!?」

    身后突然传来声音,莉夏回头一瞧,不知何时三名机龙使已经站在崩塌的演习场内。

    是「龙匪贼」的核心师团长,葛托汉、拜因,以及朵拉肯三人。

    即使只有短短几分钟,但貌似休息过,三人露出确信胜利的从容眼神,盯著莉夏。

    「之前在『月』与另一只终焉神兽——天降魔星战斗的路克斯•阿卡迪亚也输了。现在投降还可以饶你们一命,刚才的话原封不动还你。」

    「…………」

    面对冷静劝降的少年拜因,莉夏气得眼神充满叛逆的意志。

    貌似感受到莉夏的气势,朵拉肯不置可否地耸耸肩。

    「刚才如此压倒性不利的战况,你们已经相当奋战了。我也不是不明白你们的心情,但是公主该采取的行动,不是以伙伴的安全为第一吗?」

    这个问题让莉夏思索。

    即使还有余力战斗,战况却压倒性不利。

    现在可不能做出错误的选择。

    想到这里时,察觉刚才一直没发现的某项事实。

    同时也听到刚刚才传给自己,来自学园的龙声。

    「——你们错了,盗贼们。」

    「什么?」

    三人中的老大,葛托汉露出讶异的表情瞪著莉夏。

    「如果以伙伴的安全为第一优先,就更不能向你们这种人投降。虽然刚才的战斗中,你们也接受过什么『洗礼』强化,但并未毫发无伤吧。」

    再度重新检视后,发现「龙匪贼」身上的三架神装机龙,都受到一定损伤。

    虽然并不严重,但并未完好无缺足以发挥全力。

    「而且你们实在太不瞭解我了,就算你们带路克斯前来,也无法威胁我屈服。他才不会这么轻易落败,换句话说——正好相反。你们想对付路克斯,才会试图抓我们当人质。」

    「……哦,还以为新王国公主的个性像蛮牛一样只会猛冲,似乎还会动点脑筋嘛?不过这样好吗?对她们置之不理可撑不了多久喔,还是——你以为能独力打败我们三人?」

    「我们也没那么从容。虽然三打一,但可不会手下留情。」

    接著朵拉肯的话,拜因身穿的《巴西利斯克》,举起中型机龙牙剑。

    这一瞬间,从莉夏身后出现三架朝此处前来的机影。

    「敌人增援吗!」

    葛托汉忍不住咋舌,朵拉肯却哼笑一声。

    「——不,只是小角色。并非神装机龙的使用者。」

    赶来支援的,是平息精神污染导致学园学生们彼此混战,以及机龙使卫兵混乱的三和音。

    不过因为如此,她们的疲劳已经接近极限。

    因此谢里丝等人身上穿的并不是强化型机龙,而是泛用型装甲机龙。

    「公主!大家没事吧!?终焉神兽——还有路克斯呢!?」

    「路克斯正在头顶上的『月』与另一只终焉神兽交战。刚才在地面的终焉神兽已经消灭,你们赶快带库露露席法回学园!以治疗三人为最优先!」

    「哇,她们三人怎么会落败——!?应该说,『龙匪贼』不是还在吗!」

    「Yes. 三打一太勉强了。让我们也助阵——」

    「诺珂特!刚才拜托的东西拿来了吗!?」

    「是这条剑带吗?确实是在莉夏公主的房间……」

    特制的剑带上,插著多达三支机攻壳剑。

    腰上两支,背后一支。

    但三支都是泛用机龙的机攻壳剑。

    既不能同时使用,功率也远远不如神装机龙《迪亚玛特》。

    看起来实在不像能突破危机的王牌。可是——

    「之后就交给我吧。让你们瞧瞧我之前埋首于机龙开发研究的成果。」

    迅速配戴剑带的同时,莉夏泰然自若瞪著「龙匪贼」。

    原本一直警戒三和音加入战局的「龙匪贼」,一点一点朝掩埋伊布力斯体内「至高之力」的瓦砾堆旁缩短距离。

    「听好没?无论如何都要保护她们三人!这是身为公主的敕命!知道吧!」

    「——知道了,我一定会救她们,公主。」

    听到莉夏坚决的语气,谢里丝点头同意。

    为了救出倒在瓦砾堆上的三人,三和音一起采取行动。

    「哼!你以为能够得逞吗?」

    随著朵拉肯大喊,另外两名「龙匪贼」也同时袭击。

    朵拉肯以《阿斯普》跳跃,从头顶挥舞装甲臂的利爪,直扑准备救援库露露席法的诺珂特。

    但是这一瞬间,莉夏的《空挺要塞》划出弧形的飞行轨迹朝《阿斯普》的侧腹撞过去。

    「啧……!」

    趁朵拉肯被《空挺要塞》撞飞之际,诺珂特的《特装机龙》抱起库露露席法。

    然后立刻以迷彩功能隐藏身影,一溜烟逃离现场。

    另一方面,挥舞中型机龙牙剑攻击菲尔菲的拜因,装甲足陷入地面。

    「《迪亚玛特》的神装——重力控制吗。这样我的神装也不能用呢。」

    地龙师团长拜因身穿的《巴西利斯克》,神装是固定化碰触的物质《石化障气》。

    但却无法防御重力这种力场。

    媞尔珐的《陆战机龙》趁隙抢起菲尔菲,装甲足的车轮全速转动,滑行于地面。

    「——原来如此,挑对手选择手段十分准确呢?看来你还懂得动脑筋嘛?」

    为了不让葛托汉身上《海德拉》的融合能力吸收,《空挺要塞》并未撞击他。

    「可是你打算怎么防御我的追击?」

    反过来说,莉夏并没有适合牵制《海德拉》的武装。

    洞悉这一点的葛托汉,举起大型机龙牙剑,扑向倒地的赛莉丝。

    但就在这时候,发生出乎意料的事情。

    刚才理应远远拉开距离牵制另外两人的莉夏,居然瞬间挡在赛莉丝前方——也就是葛托汉眼前。

    「…………!?什么!?」

    「接招吧——机龙咆哮!」

    莉夏朝惊慌地睁大双眼的葛托汉,释放浑身之力的机龙咆哮。

    压缩的冲击波涛,连同《海德拉》震飞葛托汉。

    撞上几十公尺外的瓦砾堆瞬间,莉夏以《迪亚玛特》的巨炮瞄准,并且集束能量。

    「葛托汉!快躲开!」

    「《七头龙首》!」

    虽然听到地龙师团长拜因大喊,却已经来不及。

    瞄准背后撞上瓦砾堆的冲击,导致背翼的飞翔装置反应迟钝的瞬间。

    「……咕、噢噢噢!?」

    集中于一点的超威力闪光。

    发射的超粗光柱,化为呼啸怒吼的龙之咆哮,粉碎并贯穿敌人。

    震撼空气的爆风余波平息后,只见《海德拉》半损,手臂连同穿著装甲的右肩被轰飞。

    「——呜、咕嘎,啊啊啊啊啊……!」

    浮现痛苦表情的葛托汉痛得大喊。

    抱起赛莉丝的谢里丝滑翔,朝学园方向撤退,但两名「龙匪贼」并未追击。

    眼前刚刚发生的现实,暂时夺走了他们的思考能力。

    而且不仅是「龙匪贼」老大被击败,而是亲眼目睹的变化。

    「那……那架装甲机龙,是什么型态啊!?」

    朵拉肯一嘀咕,拜因也跟著愕然无语。

    仔细一瞧,莉夏身上的《迪亚玛特》型态与之前完全不一样。

    肩头的厚重装甲上,进一步覆盖了整整大上一圏的雄伟背翼。

    更巨大的飞翔装置,以及修正的身体平衡。

    实现高速机动的庄严外型,让刚才的动作得以成真。

    「在《迪亚玛特》的装甲上,还有一种……将《飞翔机龙》加在上头?」

    「想听解说吗?那就亲身体验吧!尝尝我制作的《飞翔机龙•天翼》之力!」

    莉夏一触碰腰间《飞翔机龙》的机攻壳剑,巨大背翼装甲立刻发光,《迪亚玛特》如子弹般猛然加速。

    下一个被选中的攻击目标拜因•阿谢特斯,立刻紧抿嘴提高警戒。

    「会以我为目标,表示有自信凭机动力赢过我吗。不过……对我的《巴西利斯克》是没用的!」

    全速后退逃离莉夏追击的同时,拜因犀利地挥舞中型机龙牙剑。

    即使被压倒性的机动力压制,依然巧妙操纵附有滑轮的装甲足,左右摇晃躲避莉夏炮口的瞄准。

    然后——经过数次以武装相互牵制,冷不防冲上前突袭。

    「就是现在!《石化障气》!」

    《巴西利斯克》的神装——能定住敌人的动作,瞬间黏合的力场撒向《迪亚玛特》。

    莉夏千钧一发之际后退,并未全身碰到力场。但《迪亚玛特》的红色装甲臂,连同手上的武装顿时动弹不得。

    「干得好,拜因!如此一来——那个公主就无法使用两项特殊武装了。」

    另一方面,对手臂被炸断的葛托汉施以最底限的止血措施,同时注意战况的朵拉肯激动大喊。

    但是下一瞬间,却在颤栗中亲眼目睹。

    覆盖在《迪亚玛特》背翼的巨大装甲解除,莉夏将《飞翔机龙》的机攻壳剑收回剑鞘。

    跟著迅速拔出《陆战机龙》的机攻壳剑。

    「你想干什么?难道放弃抵抗解除——什么!?」

    朵拉肯这才发现莉夏的手法。

    为何除了《迪亚玛特》以外,还要配戴多达三支机攻壳剑的原因。

    「『超越装甲』•启动!」

    「难道在神装机龙之上,进一步穿上其他装甲机龙吗……!」

    就在朵拉肯惊叹呼喊的同时,机龙开始高速召唤——并且连结。

    集束的光芒粒子在中空召唤改造型《陆战机龙》,化为与《迪亚玛特》一部分合体的装甲。

    解除强化背翼,取而代之在肩头新增加两只装甲臂。

    「这、究竟是……!?」

    目睹这一幕的拜因愕然之际,并未受到《巴西利斯克》固定化力场的两只新装甲臂启动。

    「《陆战机龙•烈爪》!尝尝吧,『龙匪贼』!」

    「唔……《石化障气》!」

    即使冷静沉著的拜因,也对出乎意料的发展感到焦急。

    迅速准备再度启动神装的瞬间,反而被莉夏瞧准攻击。

    《陆战机龙•烈爪》的锋芒,对准拜因身上的陆战型机龙《巴西利斯克》肩头——也是机龙动力源•幻创机核的所在位置。

    对该处施加冲击,就能暂时降低机龙功率,减弱神装威力。莉夏对此结构瞭若指掌。

    拜因当然也知道这一点,却由于从未应付过莉夏的近距离战斗,导致误判时机。

    「怎么可能……!?居然是钻头!?」

    犀利刺出的《陆战机龙•烈爪》右臂尖端——稀有零件的钻头高速旋转,将拜因手中代替护盾的机龙牙剑弹飞。

    螺旋刺枪轻易贯穿障壁,刺进《巴西利斯克》的肩头。

    「咕……啊啊啊啊啊!?」

    即使并未直接击中身体,猛烈的旋转冲击依然透过结构传达至本体,少年忍不住发出体内灼烧般的惨叫。

    理所当然,《巴西利斯克》第二次神装落空,半边装甲粉碎扭曲——机能完全停止。

    「……怎么,会这样。」

    看在眼里的朵拉肯,一道冷汗流下后颈。

    机动力超越操纵飞翔型神装机龙的葛托汉,近战交锋下更击败了操纵陆战型神装机龙的拜因。

    即使两人或多或少已经负伤,却在擅长领域遭到迎头痛击。

    「超越装甲」。

    将原本的泛用机龙分解,分别改造成强化零件。

    《飞翔机龙•天翼》强化《迪亚玛特》的背翼,大幅提升机动力与机龙咆哮的威力;而《陆战机龙•烈爪》则是追加两只装甲臂,前端还安装了钻头与高频率机龙牙剑。

    进一步追加在前方的装甲,代表连障壁也跟著强化。

    「那么——」

    为了救援拜因,朵拉肯发射特装型神装机龙《阿斯普》的爪尖,加以牵制。

    刚才的爆炸几乎炸光了演习场的篝火,取而代之,爆炎残余的火苗零星照亮四周。

    朵拉肯启动机龙的迷彩功能,融入火苗照不到的阴影处——

    喀锵!喀锵!

    一片漆黑中,《迪亚玛特》的「超越装甲」却进一步传来改变型态的声音。

    「……!?她到底在做什么!?」

    战栗的朵拉肯以《阿斯普》的探测装置,掌握莉夏的所在位置。

    从暗处以四足跳跃发动袭击时,手上却传来奇妙的触感。

    挥下的利爪刺中的,只是普通的瓦砾。

    《阿斯普》在黑暗中探测到莉夏的场所,竟然什么也没有。

    「——什么!?」

    「真是聪明反被聪明误啊,战场奏者?」

    回过头横扫的《阿斯普》利爪,轻易被《迪亚玛特》的装甲臂挡住。

    机龙型态又与刚才不一样。

    《陆战机龙•烈爪》的装甲臂解除,《迪亚玛特》的肩头、背上、头部的装甲强化,竖起类似天线般的尖角。

    「『超越装甲』——《特装机龙•冲角》。这项装备不只有《特装机龙》的特殊功能,还追加了干扰效果,能从敌人的探测装置上隐形。」

    「呜、啊啊啊啊啊啊!」

    发觉时已经晚了一步。

    最后剩下的朵拉肯,混入黑暗中启动迷彩的奇袭战术早已被识破。

    发觉莉夏凭藉强化《特装机龙》功能的「超越装甲」特性,反过来奇袭自己的同时,朵拉肯依然拼命尝试反击。

    若是近距离肉搏战,掌握最后杀招的自己会赢。

    以《阿斯普》的神装《魔乐圣唱》演奏角笛的音色,让干扰史莱姆附著在自己机体上。

    原本想让这种能导致机龙动作迟钝,功率降低的新型幻神兽直接黏附对手,但挥出的利爪却接连挥空。

    莉夏趁隙逃离朵拉肯的射程,启动神装的重力场。

    「《超越天声》!」

    「——呜咕!?哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!」

    比刚才强度几乎倍增的重力场笼罩《阿斯普》,压得装甲叽嘎作响。

    几乎撕裂全身的压力痛得朵拉肯撕心裂肺,放声惨叫。

    「呼、呼……《特装机龙•冲角》不只特装型功能而已,还能大幅提升《迪亚玛特》本身的最大功率。刚才差一点要了你的命……我还得逼你们开口呢,说出你们原本的雇主到底是谁……」

    「你什么、时候……变得这么强?单纯的机龙改造,竟然能如此应用在战斗中——」

    依然穿著早已残破不堪的《阿斯普》,瓦砾堆上的朵拉肯躺成大字形。

    凛冽澄澈的天空上方,「月」发出皎洁的光辉。

    「呼、呼……怎么样?对我的力量,刮目相看了吧……!」

    解除「超越装甲」,恢复一般《迪亚玛特》型态的莉夏气喘吁吁。

    莉夏新学会的技术与战术完全超越了「龙匪贼」,但这种功能对身体的负担还是很大。

    除了开发机龙以外,还锻炼过体力与精神力。但发挥全力战斗,顶多只能撑几分钟。

    「虽然很想这么说,但有一半并非我的功劳。而是多亏路克斯——以及我的伙伴们。」

    调整呼吸的莉夏,一字一句缓缓开口。

    「因为赛莉丝锻炼过我,我才有体力操纵『超越装甲』。库露露席法带回遗迹资料,爱理帮忙解读后我才能改造。菲尔菲与夜架陪我测试功能,我才能学会最不擅长的近身战。还有——」

    说到这里忽然顿了半晌后,莉夏仰望天上的「月」。

    「因为有路克斯陪在身边,我才能持续努力。因为他成为我的骑士,我才能努力继续当个配得上他的公主。所以我能够击败你们——都要感谢他们。」

    「…………」

    四肢无力松驰的朵拉肯,听著莉夏的话。

    「路克斯是不会输的。即使面对终焉神兽,他也不会输。肯定还会救出苏菲丝,因为他可是我所认同,新王国公主的专属骑士!」

    莉夏得意地挺起胸膛,朵拉肯忽然嘴角一扬。

    战场音乐停歇的演习场上,仅剩残余火苗般的热气晃动。

    †

    第七遗迹「月」内部。

    少女独自走在蓝白色灯火照耀下的单调走廊。

    眼下与终焉神兽的死斗,正在以数面墙壁隔开的战斗区域中炽热进行。

    走在走廊上的银发少女,趁隙穿梭于战场之中。

    通往深层区域,平常牢牢封闭的隔墙目前处于开启状态。

    「果然开著……」

    这是由于「钥匙管理者」苏菲丝,利用古代人种的权限解除之后就置之不理吧。

    而现在,领导者里•普莉卡也遭到过去雇用「龙匪贼」的幕后黑手控制。

    虽然担心与终焉神兽交战的路克斯以及她们,但现在无暇顾及。

    这是耗费漫长时间潜伏,好不容易掌握到的机会。

    因此少女假装自己已死,摆脱监视后,为了探寻遗迹的秘密而行动。

    「如果说有线索的话,应该就是这里——」

    银发少女嘴里嘀咕,开启「月」的设施——「书斋」。

    穿梭在杂乱书架的缝隙中,碰触貌似装有重要文件,上了锁的盒子。

    一般而言,遗迹内的锁可以透过「钥匙管理者」的权限开启,但只有这个却没有光靠此权限就能打开的迹象。

    古代人种的锁已经解除,却打不开另外一个密码锁。

    虽然极为稀少,但遗迹中有这种盒子。

    为了提高隐匿性,需要「钥匙管理者」与「创造主」——两人份的知识。

    「…………」

    输入密码后,少女解开锁。

    然后翻阅盒子内的历史书,感慨良多地低喃。

    「总算,发现了——」

    这条路是通往封闭的过去真相。

    是遗迹本身存在的原因,以及「大圣域」的秘密。

    为什么「圣蚀」会存在。

    以及遗迹为何遭到弃置,过去的统治者消失无踪。

    「我……必须知道真相。」

    知道自己究竟是谁,究竟为何非战斗不可。

    透过觉醒后的资料与历史,少女掌握了大致情况。

    不过光靠这些资料,依然有许多谜团无法完全理解。

    正因为肩负今后必须铲除许多人才行的使命,不先得知真相,实在难以接受。

    如此独断的思考下,她为了查明隐藏的真相而行动。

    不过与姊姊和妹妹不同,道德观念较温和的少女,一来到这里顿时心生后悔。

    「万灵药,『白色英雄』……『圣蚀』。难道……!怎么会这样——」

    端正的容貌悲壮地扭曲,少女不禁战栗。

    文件内容写著「大圣域」的真相。

    为何古代技术与遗产中最秘密的部分会遭到封印。

    因为这根本就不是带给人们丰饶富足的睿智。

    「正好相反——!我们以前一直寻找的,才不是什么为了拯救世界的遗产!」

    以手摀住自己在「洗礼」下变色的瞳眸,少女痛苦地呻吟。

    将手置于胸前以压抑激动之下急促的呼吸,挤出声音。

    「如果现在的世人知道这些,一切就完了。我们——不,所有人都会失控……!」

    自己发现的理想共存之道,根本是谎言。

    被迫面临这样的事实,少女忍不住呼喊。

    没有选择的余地。

    唯一的道路,是在不为人知的情况下完成。

    「路克斯,我——」

    少女在胸口紧紧握住双手,坚定自己的决心。

    寄宿在右眼的黄绿色瞳眸发光,嘴唇紧紧闭合。

    †

    ——锵!

    尖锐的金属声在小房间内响起。

    能俯瞰路克斯与终焉神兽奋战的球状空间、瞭望房间内的苏菲丝接过机攻壳剑,拔出剑身。

    路克斯持有的《飞翔机龙》剑鞘中,隐藏的是苏菲丝的神装机龙,《弗栗多》的机攻壳剑。

    「什么……?」

    受到某人操纵的里•普莉卡,以空洞的声音发出疑问。

    瞬间,苏菲丝迅速念出咏唱符。

    「——诞生自火炎者,乃忌讳之神。吞食憎恨与理性超越吧。《弗栗多》!」

    光芒粒子与咏唱符同时在少女面前高速旋转,化为轮廓柔和的郁金色装甲。

    反射动作试图以短剑刺伤爱理的里•普莉卡,身体飘浮在空中,被挂在后方的墙上。

    《弗栗多》进一步投掷的机龙爪刃与龙尾钢线紧紧缠绕,自动束缚她的身体。

    控制轨道——《弗栗多》能自由操纵物体活动的神装,转眼间便压制里•普莉卡。

    「……为什么!?为什么那支机攻壳剑会在那里!?他应该无暇带进这里才对!」

    「所以说,是你误会了啊。」

    掐脖子的力道松开的爱理,用力咳了几声同时补充。

    「从一开始就假装成哥哥的机攻壳剑,加以管理啊。为了在最后关头还给苏菲丝——并且说服她。」

    「为什么,会打算还给我?我明明有可能逃跑——」

    身穿《弗栗多》望向爱理,苏菲丝询问。

    「因为哥哥就是这样啊,他相信你不是坏人。为了得到你的信任,哥哥才全力以赴。」

    「…………」

    「如果你逃跑的话,他只会继续为了说服你而挑战。哥哥就是这么伤脑筋的人。」

    看著碎裂的小窗口外,目前依然咬牙战斗的路克斯身影,爱理嘀咕。

    连苏菲丝都一脸严肃,顺著爱理的视线俯瞰路克斯。

    「是吗。」

    不知为何忘记「限界突破」的解除密码,导致路克斯无法使用。但目前已经尽可能数次尝试,努力找出攻略天降魔星的方法。

    「……难道你想仰赖叛徒一族?你忘记遭到旧帝国皇族们欺骗,导致妹妹遇害吗!」

    受到龙尾钢线束缚,被机龙爪刃挂在墙上的里•普莉卡大喊。

    苏菲丝却启动《弗栗多》的神装,龙尾钢线顿时独自活动,绑住了她的嘴。

    「不准利用这副容貌与声音继续胡说八道。我已经不会再逃跑了,即使再度遭到背叛,也无妨……我不会放弃想相信的对象,以及相信的事物。」

    「苏菲丝……」

    「谢谢你……少年的妹妹。多亏有你,我才能夺回自己的愿望。」

    苏菲丝虚无的严肃表情中,浮现几许微微的笑容。

    随后,苏菲丝再度举起机攻壳剑,朝向天空强烈动念。

    「——完全结合•开始。」

    低喃后,身上的《弗栗多》装甲立刻光芒万丈。

    一部分包覆手脚,与化为极小机械粒子的活体零件同化。

    体表与机攻壳剑的表面一样,呈几何学纹路的银丝如刺青般流窜。

    始源一族过去曾创造遗迹,制作机龙。

    仅有具备最大适合值的「钥匙管理者」才有这种型态。

    一半化为机械的苏菲丝举起手,眼前的玻璃立刻在《弗栗多》的神装下碎裂。

    举起中型战槌,立刻降落到隔壁房间。

    「苏菲丝!?你的模样——不,爱理她没事吧!?」

    「妹妹没事,有话待会再说。你全力朝终焉神兽发动攻击,光靠我的《弗栗多》火力不够。」

    「可是天降魔星有空间传送能力!就算我一直活动,敌人也会移动躲避攻击——」

    「别管那些,攻击就对了。我不会让敌人,有机会发动空间传送。」

    「咦……?」

    「你不是,信任我吗?」

    听到苏菲丝有些呕气的声音,路克斯苦笑。

    「——我知道了。拜托你啦,苏菲丝。」

    短暂沟通后,路克斯触碰《巴哈姆特》的机攻壳剑。

    机龙有精神操纵与肉体操纵两种。

    透过抑制的命令与解放的命令彼此的矛盾,如拉紧的弓弦般累积力量。

    幻玉铁钢的可变结构叽嘎作响,装甲彷佛即将扭曲般开始震动。

    这是机龙操纵的三大奥义之一,强制超过。

    不过面对能传送自己与他人空间的天降魔星,之前的攻击一直被躲过而落空。

    但是路克斯——依然相信表示「会想办法」的苏菲丝。

    竭尽所剩无几的体力,准备使出关键性攻击的时刻,终焉神兽展开行动。

    「…………!?」

    宛如攻城槌的钢铁巨臂挥舞,使出快得眼睛跟不上的刺击。

    转为蓄力动作的路克斯,对果敢上前攻击的终焉神兽感到困惑,并未转守为攻。

    「貌似查觉到我们的攻击,主动阻止我们使用能力。」

    「不,不只这样而已。小心一点,哥哥!敌人的身体在发光!」

    「————」

    与爱理的声音同时,路克斯面前的空间顿时扭曲。

    虽然迅速飞往后方逃离,但刚才原处,破裂的玻璃却粉碎消灭。

    「它在压缩空间,意图直接压扁哥哥。如果待在那范围内,不论防御力有多强,都会一瞬间没命。」

    「怎么会……!」

    面对以巨臂连续攻击,同时以压缩空间的特殊能力展开攻势的终焉神兽,路克斯陷入被动防御。

    路克斯绕著球状空间不断逃窜,天降魔星则紧追在后。

    虽然仅仅数十秒,但模式持续之下,在不远处观察时机的苏菲丝忍不住焦急。

    「糟糕,终焉神兽开始洞悉动作了。再那样下去——会被逮住。」

    「请等一下,苏菲丝。」

    爱理以冷静的声音,制止说完后即将冲上前助阵的苏菲丝。

    「请相信哥哥的力量。那并非哥哥陷入绝境时会露出的表情。」

    「……这是什么意思?」

    从上层眺望终焉神兽与路克斯的动静,爱理表示。

    「哥哥最优秀的地方,在于洞悉对手动作,判断行动的能力。以及迅速拟定战术,执行的勇气。那并非单纯重蹈覆辙,不断逃窜而已。」

    「…………」

    「肯定,很快就会展开反击。到时候请你确实执行,用以击败终焉神兽的王牌——」

    †

    「咯、咯咯咯咯……哈哈哈哈哈!」

    同一时刻,「月」的正下方。

    在原以为「龙匪贼」已经毁灭的演习场瓦砾堆中,男子放声大笑同时起身。

    是天龙师团长,「龙匪贼」老大,魁梧男子葛托汉。

    但是神装机龙《海德拉》已经半毁,自己也失去了整只右臂,半死不活。

    莉夏见状,隐藏自己疲劳神色的同时,警告葛托汉。

    「放弃抵抗吧,身体都这样了还要乱来,真的会死喔?安分一点。」

    对葛托汉的宣告是实话。

    接连使用「超越装甲」导致莉夏消耗大量体力,已经没有余力再使用了。

    虽然不至于被现在的「龙匪贼」击败,但早已遍体鳞伤。

    「你说足以信赖的骑士?以及够资格的主子……?哼哈哈哈哈!说得真好听啊,简直就像只有你们走在正确的道路上一样。」

    「听在你耳里是这样吗?」

    「我们绝不原谅你们这些贵族,你们这些滥用权力迫害我们的家伙。这种道路——对我,对我们从一开始就不存在……!」

    「啪哩」一声,发出陶器破裂般的清脆声音,《海德拉》的肩头发出光芒。

    照理来说,他应该连神装都无法充分启动——

    「有什么仇怨等一下再听!你再轻举妄动的话……——!?」

    就在莉夏以机龙息炮的炮口瞄准葛托汉的瞬间,剩下两名师团长,拜因与朵拉肯跟著行动。

    原以为两人会袭击自己,莉夏提高警觉,但两人仅站在葛托汉的两侧。

    「没关系吧,拜因,朵拉肯?」

    「嗯,我也不想直接束手就擒,苟且偷生。」

    「交给你吧。得让她们见识一下,身为佣兵的矜持才行……」

    「你们几个想干什么!」

    莉夏随即大喝加以牵制的同时,《海德拉》的装甲发出凶恶的光芒。

    闪光耀眼得让人眼花,不久光芒平息后,野兽的身影在漆黑的黑暗中浮现。

    「……什么!?」

    出现在眼前的可怕模样,看得莉夏肩头发抖。

    那既不是人,也不是幻神兽,更不是装甲机龙。

    而是丑恶地扭曲,凶残无比的装甲结构。

    从装甲臂上长出新的手臂,背上冒出不规则形状的利爪与刀刃。

    外型是凶狠的魔物,同时露出散发压倒性杀意的尖牙。

    眼前出现的,是身穿三头装甲机龙的葛托汉。失去的一部分身体伤口也愈合,并且复原了。

    取而代之,另外两名师团长拜因与朵拉肯消失无踪。

    不只是身上穿的装甲机龙,连内容物,活生生的肉体也跟著消失。

    「——难道,你发动融合了吗——?融合你们自身,以及三架神装机龙!」

    《海德拉》的神装能力为融合——《神蚀毒素》。

    对自己伙伴使用,让半毁的神装机龙合体,连肉体的伤口都跟著复原。

    代价是牺牲之前一直并肩作战们的伙伴,吞噬其存在——

    「你也太残忍了吧!他们可是……!」

    对自我牺牲的战略感到战栗,同时莉夏瞪著眼前的敌人。

    对峙的褐皮肤魁梧男子,露出非人的深渊笑容,高举机龙牙剑。

    「接招吧……!视我们为障碍加以排除,自诩正义的王公贵族们!就让与世界为敌的龙之力烙印在眼帘中吧!」

    诡异的深色装甲发光,三机融合的《海德拉》滑翔。

    承受杀意的压迫下,莉夏发射机龙息炮加以迎击。

    †

    在莉夏等人的头顶上。

    位于第七遗迹「月」的内部,球状战斗空间内。

    获得苏菲丝的协助后,路克斯被迫屈居劣势抗衡天降魔星。

    与爱理一同从隔壁的瞭望房间俯瞰,原本想上前帮忙,却被相信路克斯策略的爱理阻止。

    「我知道了。」

    看到爱理严肃的眼神,苏菲丝也点头。

    「既然爱操心的你这么相信他,那肯定没错。」

    如此回答后,苏菲丝再度高举机攻壳剑,内心动念。

    天降魔星透过压缩空间,使出无法防御的即死攻击。

    路克斯退往后方躲避的瞬间,伸出巨臂追击。

    终焉神兽的攻击动作逐渐加速,开始削弱《巴哈姆特》的装甲。

    然后,天降魔星终于追上路克斯的动作。

    「哥哥——!」

    爱理紧紧握住自己的双手,心中祈祷。

    路克斯周围的空间扭曲,即将被压扁的瞬间,《巴哈姆特》迸发出鲜红色闪光。

    「——《暴食》!」

    压缩强化的神装正好顺应以路克斯为中心,半径数公尺——也就是空间压缩的目标处。

    就在施放的空间压缩被减速的时间点,天降魔星紧接著又使出刺拳。

    「——咿噢噢噢噢噢噢噢噢噢。」

    确信胜利的刺击命中路克斯的瞬间,路克斯被打飞出去,取而代之终焉神兽来到前方。

    这一瞬间,刚才以《暴食》减速的空间压缩以数倍速度发挥效果,像拉糖一样扭压终焉神兽进入范围内的本体。

    「……叽、咿噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!」

    高分贝的惨叫宛如叽嘎作响的金属声,天降魔星停下动作。

    由于自身承受了自己那股将眼前空间彻底压缩的能力,以几十层幻玉铁钢覆盖的顽强外壳也难以阻挡。

    「让敌人承受自己的攻击……这才是他的目标。」

    明白路克斯计策的苏菲丝入神地低喃。

    一如传闻,少年的实力非常惊人。

    知道凭一己之力无法破坏终焉神兽后,便以战术巧妙引导敌人自爆。

    在短时间内发现这个可行性,并付诸实行的胆量。

    足以掌握最完美时机的强大洞察力。

    「爱理,我现在明白你相信哥哥的心情了。《风之威光》!」

    刚才一直专注凝聚力量的苏菲丝,同时启动《弗栗多》的神装。

    控制轨道——藉由掌握物质移动的力量,将天降魔星半毁的巨大身躯拉离路克斯。

    「……叽、噢噢噢噢!?」

    在球状对战空间高速被扯飞,终焉神兽背部猛烈撞上墙壁。

    身体在冲击力之下后仰的瞬间,来不及著地就立刻再度朝前方加速。

    「原来,是这么一回事。」

    从窗户破裂的瞭望房间眺望战局的爱理嘀咕时,路克斯早已蓄势待发。

    「强制超过!」

    《巴哈姆特》突进的同时,路克斯朝高速被扯飞的天降魔星解放力量。

    蓄积力量至极限后释放的大剑一闪,贯穿半毁的钢铁外壳,破坏核心。

    扭曲的惨叫声与金属碎片在战斗空间内飞散,不久后恢复寂静。

    †

    机龙息炮的爆炎喷发的同时,吸收两名伙伴的葛托汉,操纵《海德拉》直扑莉夏。

    漆黑的演习场已经宛如废墟,坑坑洞洞,残破不堪。

    在仅存的火光照耀下,轮廓狰狞扭曲的机龙加速。

    「——机龙咆哮!」

    体力已达极限,无法使用「超越装甲」的当下,莉夏为了让《迪亚玛特》与敌人拉开距离而发射冲击波。

    但彷佛早已预料到这点,葛托汉以扭动身体的轨迹躲避后,直接利用螺旋冲势发射龙尾钢线。

    「唔、呜……!?」

    承受这一招的《迪亚玛特》装甲叽嘎作响,贯通冲击导致莉夏呼吸停顿。

    本来与其说是武装,更应该用来缠住敌人的龙尾钢线,不知为何具备异样的打击力道。

    仔细一瞧,鞭子与无数瓦砾融合,化为貌似锁链棍棒的打击武器。

    「竟然让瓦砾与武装融合,临时造出打击武器……!?」

    跟著挨了一击鞭子横扫,失去平衡的莉夏集中精神,准备发动《迪亚玛特》的神装。

    「——……!?」

    可是这一剎那,一股翻揽脑海的不和谐音响起,扰乱莉夏的专注力。

    这股不和谐音来自朵拉肯身上的《阿斯普》神装,对人体有害。

    连操纵声音的能力,都直接被融合的《海德拉》吸收。

    「我们不会输给你。绝对不会输给含著金汤匙出生,自诩正当之名行掠夺之实的人!」

    更进一步,以同样靠机龙融合吸收《巴西利斯克》的神装之力《石化障气》,封住《迪亚玛特》的装甲臂。

    不,连脚下碎裂的观众席都与装甲足黏合,甚至无法移动。

    豪雨般的鞭子连击更从头顶上倾注而下。

    即使全开《迪亚玛特》障壁防御,依然从上头毫不留情砸下。

    不和谐音扰乱精神集中,导致无法使用神装。

    现在没有体力再启动「超越装甲」,也没有其他能行动的伙伴。

    面临绝望的战况,莉夏依然毫不屈服。

    「就是你们这些王公贵族!抢走了我们原本可以走正途的机会!将碍事的我们打成罪人,榨取我们的各种权利!只要不夺取这个世界,就无法推翻这种法则!所以我们才要夺取!足以让你们跪地求饶的『大圣域』之力!」

    同样理应伤痕累累的葛托汉,即使全身喷血,攻击劲道依然不减。

    有如燃尽仅剩的生命,反覆使出怒涛般的猛攻。

    完全不怕死的舍身特攻。

    死意坚定的气魄,压制濒临极限的莉夏。

    ——不过,演习场残余火光喷出火星。

    黑暗中浮现的鲜红光辉,燃起莉夏心中的斗志。

    『……那么,就在这里,杀了我再走吧。』

    年幼莉夏的过去。

    旧帝国城堡沦陷,陷入火海中的光景,在莉夏心中复苏。

    『既然帝国已经毁灭,走到哪里,都没有我的容身之处了——』

    身为贵族千金,由于父亲意图发动革命而沦为人质,导致莉夏遭到拋弃,下定决心叛变至旧帝国。

    为了活下去。因为最心爱的对象拋弃了自己。

    即便如此,自己的命运最后依然面临毁灭。

    这绝非轻松的道路。

    不知道何时会结束。

    即使被当成革命豪杰的父亲遗女,成为新王国的公主,也一直活在痛苦中。

    这时候,莉夏心中浮现路克斯的侧颜。

    当年遭到父亲拋弃的莉夏,少年却拚上性命拯救她的身影——

    「别、别开玩笑了啊啊啊啊啊!」

    莉夏拔出机攻壳剑,在不和谐音中操纵《迪亚玛特》。

    启动仅剩下十个的投掷武器《空挺要塞》。

    瞄准自己的脚边攻击,打碎脚边被敌人神装黏合的观众席,拔下装甲足。

    进一步零距离朝《海德拉》发射机龙息炮,靠冲击造成的反作用力与敌人拉开距离。

    虽然在这距离之下也让莉夏受到不小反作用力的伤害,却并未犹豫。

    强如敌人也不得不防御,却在短短一瞬间面露惊讶。

    「锵!」一声,在眼前迸发的冲击波余波下,刺痛的鼓膜几乎破裂。

    不过就在同时,一直束缚莉夏的不和谐音跟著中断。

    「你想干什么?该不会想自爆吧——?」

    「——我也做好了觉悟!只不过你不明白罢了!《天声》!」

    「什么……!?」

    伴随裂帛的咆哮声,莉夏从《七头龙首》的炮口启动神装。

    出乎意料的攻击导致葛托汉判断犹豫,命运就此揭晓。

    超压缩后发射的紫色重力球。

    命中葛托汉的瞬间,吸住《海德拉》弯曲的装甲,固定在原地。

    跟著发出啪叽啪叽的清脆声音,《海德拉》的结构叽嘎作响,扭曲,逐渐碎裂。

    「咕……呶、噢噢噢噢噢噢噢噢噢啊啊啊啊啊啊啊!?」

    在葛托汉的惨叫声中,《海德拉》爆炸四散。

    随后,达到极限的莉夏,装甲也跟著自动解除。

    「啧……真是的,赢得真难看啊……」

    烧灼神经般极限的疲劳感,夺走莉夏手脚的力气。

    眼看即将直接倒在瓦砾堆上时,听到某人熟悉的声音。

    †

    「——莉夏公主!振作一点!」

    「……嗯,唔。」

    听见有些慌张的少年声音,见到窥看自己的灰色瞳眸,莉夏这才清醒。

    距离刚才的战斗才过了几分钟左右吗?

    身穿《巴哈姆特》的路克斯将莉夏抱在怀中。

    「路克、斯……原来你没事。」

    看到松口气摸摸胸口的莉夏,路克斯也露出放心的笑容。

    「我击败了『月』的终焉神兽,也获得了『至高之力』。」

    「龙匪贼」的前任雇主似乎早已开溜,但目前可以不用担心「大圣域」落入他们手中。

    苏菲丝站在路克斯身后。

    表情与之前一样严肃,但注视莉夏的瞳眸并未散发敌意。

    「是吗,原来你也救了她啊……」

    「嗯。是他救了我,你也是呢。」

    坦率点头的苏菲丝身旁,爱理也探出头来。

    「诺珂特她们帮忙警戒四周。库露露席法她们以及学园的同学们,目前都平安。」

    「公主真的好英勇。其实我应该保护你才对……我真是没资格当莉夏公主的骑士呢。」

    路克斯歉疚地闭起眼睛,身体虚弱的莉夏却微微摇摇头,面露微笑。

    「……说这什么话,你不是保护了我吗?你可是和我一起,卯足全力迎战呢。」

    「意思是——」

    「看来在战斗中撞到了头,应该赶快送去医务室。」

    「这个……苏菲丝,应该不是啦。」

    听到苏菲丝带有几分困惑的嘀咕,爱理从旁吐嘈。

    一旁则是如死人般横躺在地上的葛托汉发出呻吟。

    「命运,是吗……有生以来从未走过什么正途的我们,即使拋弃一切,还是注定赢不了吗……」

    路克斯等人一瞬间提高警觉,但很快发现其实不需要。

    以《海德拉》的神装融合的拜因与朵拉肯已经分离,气绝多时。

    剩下的葛托汉,身体也开始瓦解,距离死期不远。

    「——没有努力尝试过,怎么可能走在正途上。」

    听到葛托汉气若游丝的低喃,莉夏开口。

    莉夏本身也极度疲劳,声音虚弱。

    但依然以不损公主气概的坚强声音,告诉葛托汉。

    「你说,什么……?」

    「为什么办不到?即使你被权势逼得落草为寇,沦为盗贼,但还是获得了自己足以信赖的伙伴,以及力量。为何不利用这个机会走回正途?你们只是一直逃避,委身于愤怒与复仇心,自己选了和你们最讨厌的那些人——相同的道路而已。」

    「…………」

    「你们害怕成果再度遭到夺取。即使想回到正途,依然担心遭到有心人阻饶,夺走一切。所以只想让自己成为世界的支配者。你们只是在重蹈覆辙,走上当初霸凌你们的那些人相同的邪道!」

    「你、你住口!你这种公主懂什么!旧帝国灭亡后,侥幸登上公主宝座的你……无忧无虑就能身处正途的你又懂什么了!」

    「不是这样的!」

    爱理回应葛托汉的怒吼。

    「莉夏公主才没有走在这么简单的道路上!曾经沦为旧帝国的人质,还死过一次,并且遭到出卖。可是身为亚提司玛特伯爵千金,成为新王国公主后依然努力不懈!不论感到多么难受,也从未像你们一样逃避对自己不利的事!」

    「爱理……」

    苏菲丝惊讶地睁大眼睛,莉夏则静静吸了一口气。

    让路克斯抱在怀中,露出几许哀伤的眼神,俯瞰「龙匪贼」的老大。

    「……其实我也一样。不断遭到夺取,还曾经误以为这是唯一的命运。所以我也没什么资格讲大话。」

    将手置于自己胸口,露出严肃表情的莉夏继续说。

    「不过,其实没错。即使我遭遇与你们相同的处境,但只要路克斯陪在身边,就觉得自己还能坚持正途。即使被人骂成旧帝国的邪恶皇族,被喊成杂务王子,他依然积极向前。和他在一起,就觉得自己没误入歧途。这才是你们和我不一样的地方。」

    「…………」

    听到莉夏的告白,葛托汉哑口无言。

    仅笔直凝视莉夏的瞳眸一段时间,身体则在这期间内逐渐崩溃。

    「——所以,你才没有动摇吗。原来你战斗的时候,心中的觉悟比我们的执著更强吗……难怪我们会输。」

    不意,他的嘴角浮现一抹乾笑,也跟著随风消逝。

    脸上浮现的并非死心断念,而是落败的奇妙满足感,以及寂寞感。

    「拜因,朵拉肯,真是抱歉啊。如果我再振作一点的话。如果我身为老大的器量能大一点的话……」

    手伸向已经灰飞烟灭的伙伴遗骸,却遥不可及。

    「即便如此——即使步入歧途,两人应该都很感谢提供容身之处的你。」

    面对临终的葛托汉,刚才一直在一旁注视的苏菲丝开口。

    「从未与他人相互理解,始终孤独的我能明白。」

    「……你遭到我们的背叛耶,别抱持无聊的同情心啦,你傻了吗。」

    「也对。虽然相处时间不长,不过永别了。」

    苏菲丝道别的同时,葛托汉就此咽下最后一口气。

    目睹「龙匪贼」临终一刻,莉夏顿时全身虚脱。

    「不过,有一点可惜呢,没机会让你见到我的活跃。否则你肯定也会对我刮目相看呢——」

    深深叹了一口气,同时莉夏露出苦笑。

    相较之下,路克斯以认真的笑容回应。

    「不需要再刮目相看了啦。莉夏公主真的是很优秀的公主呢。」

    「————!?」

    路克斯面露微笑的瞬间,被装甲臂公主抱的莉夏顿时满脸通红。

    态度慌张了一会儿,她紧盯著路克斯的眼睛。

    「是、是吗!那、那么能不能,给我一点褒奖之类——」

    「……莉夏公主,还记得协议吗?」

    面对眼睛炯炯有神的莉夏,爱理悄悄在耳边提醒。

    在围绕「大圣域」的一连串战斗终结之前,少女们禁止向路克斯表达爱意。

    「呜哇!我、我差点忘了!刚才明明气氛不错呢!为什么我每次时机都这么不巧啊!」

    「少年难道专门吊人胃口吗?可能真的是坏人呢。」

    「嗯,一松懈马上就勾引新的女孩,哥哥可是坏男人喔。」

    「拜托,你们两个自问自答什么啊!?」

    路克斯吐嘈的同时,怀抱莉夏朝学园走。

    与玛姬艾儿卡约定的期限,正好在此时来临。