第十四卷 Episode1 记忆的延续
    「唔、嗯……」

    路克斯感觉到一股温暖,而且柔软的触感。

    而且不只是触感,彷佛还有种让人放心的柔和气息。

    差点被好想一直睡的瞌睡感拉走,不过偶然飘过眼前的粉红色秀发,让路克斯顿时惊醒。

    「……!?小菲!?你怎么会在这里!?」

    「呼……小路,呣喃呣喃……」

    仔细一瞧,在阳光洒落的客房中,自己似乎在沙发上小睡了片刻。

    然后菲尔菲前来,就这样穿著学园制服,紧紧依偎路克斯,发出沉睡的呼吸声。

    「对了,这里是要塞内。」

    位于马卡法王国的废都葛尔尼卡。

    设置在古城不远处,是世界联盟的决战据点。

    在「七龙骑圣」队长玛姬艾儿卡参与建造下,物资也准备得相当充实。

    前几天的战斗中受伤的大量伤兵,已经移送回马卡法王国的王都。

    因为距离下一场战斗只剩下三天,要塞内无暇收容无法战斗的人。

    剩下的机龙使为「七龙骑圣」与莉夏等「骑士团」成员们。

    还有世界联盟的两百多名剩余兵力,以及辛格伦率领的白岭骑士团。

    根据阿卡迪亚皇国第二皇女爱莉尔的说法,大约再过两天半左右,通往「大圣域」的后半部分,深入中枢的深层阶之道就会开启。

    在开启之前的短暂时间,路克斯等人掌握时机休养生息。

    为了即将来临的决战,必须尽可能消除疲劳。

    所以今天吃完午餐后,在自己房间小睡片刻。

    「小菲。拜托,快起来。应该说,你怎么会在这里?」

    「呣喃呣喃,呼啊……」

    一边以平时我行我素的口气回答,菲尔菲缓缓睁开眼睛。

    比平时更爱困的眼神,映著路克斯的苦笑。

    该怎么说呢,明明离开学园还不到十天,却好怀念菲尔菲。

    ──会做刚才那种梦,难道是因为这个原因吗?

    「不过,那究竟是怎么回事呢……」

    与其说单纯是梦境,更有一种沿著记忆的奇妙感觉,可是却不对劲。

    自己完全不记得弗基尔说过的那些话,也从未见过名叫阿榭立亚的自动人形。

    不对,除了长在头上的奇妙犄角,她与「圣蚀」简直一模一样。

    「我也快要累垮了吗。」

    终于必须与穿上装甲机龙的弗基尔对峙,还得与「创造主」竞相攻略「大圣域」才行。

    可能是即将全面对决的强烈不安,让路克斯做了恶梦吧。

    「……小路。快起来,师傅在找你。」

    如此寻思的同时,揉著眼角的菲尔菲开口。

    「啊?」

    摇晃刚睡醒的茫然头脑,路克斯试图汲取青梅竹马表达的意思。

    菲尔菲口中的「师傅」,意指她的武术导师,大富翁玛姬艾儿卡•詹•范弗利克。

    还是「七龙骑圣」的队长,当下最要紧的应该是这件事。

    「师傅吩咐我叫小路过去,才来叫醒小路。」

    「拜托!?小菲你刚才不是一直睡在我身边吗!根本没有要叫醒我吧!?」

    「……小路,好像不希望被吵醒,所以才等待了一下。」

    「为什么连睡著的我在想什么都知道啊!?不对,既然有急事得快点才行!」

    午睡中依然穿著制服,因此不需要换衣服。

    路克斯对著镜子简单整装后,急忙与菲尔菲一同前往她的房间。

    一进入办公室,只见玛姬艾儿卡在豪华的沙发上休息。

    「哦哦。你最近似乎如鱼得水,结果变得这么跩哪,居然让咱这个队长等了这么久。」

    放在桌上的红酒瓶喝到大约剩下一半,可知刚才小酌了几杯打发时间。

    见到这一幕,某种意义上路克斯放下心来。

    大白天就喝酒,代表不是什么重要指令之类。

    「想找人陪你喝酒吗?就算蕾莉小姐不在这里,也别……」

    「大笨蛋!就是因为你不来,咱才闲得发慌啦。连咱的不肖徒弟似乎都完全睡过了头哪。」

    即使面对师傅的挖苦,菲尔菲依然发呆,充耳不闻。

    这时候,某种意义上真羡慕菲尔菲充耳不闻的能力。

    「所以说,请问究竟有什么事情?」

    「嗯。包含今天不是休息三天吗?不过勤勉如你,多半又会没事找事做。所以才找你来,想给你一点打发时间的杂务哪。」

    看来似乎是相隔许久的杂务委托。

    其实都已经来到最终决战的要塞,不用做这些事情也无妨,但或许能转移注意力而冷静下来。

    「指令已经大略记在这张纸上。结束后记得回来啊?报告工作后才算结束。」

    「是可以,不过菲尔菲也要一起来吗?」

    纸上最上头写的「要与青梅竹马一起行动!」让路克斯觉得有些蹊跷──

    「那当然,咱也很照顾徒弟的好吗。才会拿这种工作当藉口,让你们共处罢了。咯咯咯,之后向蕾莉报告的话,生意上也能通融些吧。」

    「拜托稍微遮掩一下真心话好吗……」

    话虽如此,对于溺爱妹妹菲尔菲的学园长蕾莉而言,效果可能非常好。

    (毕竟她几乎都参杂私情呢。虽然她人不错……)

    惊讶地忍不住叹气的同时,路克斯依照指令执行。

    †

    距离两天半之后,通往「大圣域」深层阶的门开启为止,四周的士兵似乎一直很紧张,不过要塞内部却出乎意料地松懈。

    由于战斗太过激烈的副作用,可能造成众人的感觉暂时麻痹了。

    过度集中身体会撑不住也是事实,无论如何都必须休息。

    「小路。总觉得,今天怪怪的喔?」

    「咦……?」

    执行玛姬艾儿卡吩咐的杂务,例如领取物资与搬运的途中,走在一旁的菲尔菲如此表示。

    一只手拿著装了点心的袋子,菲尔菲紧盯著路克斯的眼睛瞧。

    「总觉得,从刚才起就一直在发呆。」

    「…………」

    听到菲尔菲如此指证感觉很复杂,但或许的确是这样。

    原因恐怕是刚才梦见的内容。

    一直憋在心里也不好受,于是路克斯试著告诉菲尔菲。

    反正自己心中的不安,她多半早就看穿了吧。

    「──就是这样,我做了五年前的奇怪梦境。多半因为可能要迎战弗基尔兄长,导致太过紧张了吧。」

    「……我也曾经做过喔,与以前不一样的梦。」

    「咦!?」

    听到菲尔菲一脸认真说出的话,路克斯忍不住停下推动物资推车的手。

    「我梦见自己死掉,被弃置在里艾斯岛修道院地下室的梦。当时,小路也来了。虽然我濒临死亡边缘,小路看到一动不动的我却大受打击,夺门而出。记忆到此为止。」

    五年前,菲尔菲曾经因为人体实验而遭到绑架。

    在里艾斯岛上发生的事,记忆不知为何在暧昧状态下中断。

    「之后……就不记得了。我醒来之后,就已经回到姊姊那里了。」

    「……那、那么,是多心了吧。小菲实际上不就平安无事吗。」

    应该只是路克斯误以为倒地的菲尔菲已死,过度冲击下导致混乱吧。

    至少,路克斯以前一直这么认为──

    「可是,我略为想起来了。昨天在要塞附近见到的,小路的兄长。当时他也来到了修道院地下室。我有这种感觉。」

    「──等一下!?这是怎么回事!?」

    头一次听说五年前弗基尔来过里艾斯岛,连路克斯都没听过这件事。

    可是,菲尔菲依然神色未变,只是笔直望向前方。

    「不知道。我也是刚刚才想起。或许,与接近『大圣域』,有什么关联吧。」

    「…………」

    陌生的光景,以前不时会浮现在路克斯脑海中。

    路克斯一直以为是自己内心见到的幻觉,可是连菲尔菲都有类似的体验,就特别启人疑窦。

    究竟,五年前。里艾斯岛的事件与革命之日,两者究竟发生过什么──

    「凭你现在想起的部分,光是思考一点意义都没有。」

    「……!?」

    经过要塞内走廊转角的瞬间,出现的人影让路克斯大吃一惊。

    是身披深蓝色长袍,头戴眼罩的男子。

    散发与娇小身躯不相衬的压迫感,来者为「苍蓝暴君」辛格伦•谢布里特。

    既是布拉昆德王国的白岭骑士团团长,也是「七龙骑圣」副队长。

    深不见底,宛如地狱般漆黑的眼睛,反射出路克斯的表情。

    「有什么事。难道连这时候都要拉拢我?我应该已经说过不会追随你了。」

    「我应该也说过早就没这种打算了──至于为何刚才我会对你开口?我反问你,难道我不能向你开口吗?我好歹是你的上司啊。」

    「唔……」

    还是一样目中无人,态度桀骜不驯。

    不过特别会耍嘴皮,差点被他的花言巧语哄骗。

    与玛姬艾儿卡在不同意义上很难缠,完全无法判断他的行动。

    就在路克斯穷于回答之际,一旁的菲尔菲忽然往前进。

    「甜甜圈,想要的话就给你吧。结识的心意。」

    「……什么!?」

    然后她从携带用的点心袋中取出甜甜圈,若无其事递给辛格伦。

    菲尔菲似乎误以为,望向自己的视线,是想要点心的意思。

    可是,不管菲尔菲再怎么我行我素,这种举动也太鲁莽了。

    其他的「七龙骑圣」也就罢了,但对方可是辛格伦。

    「小菲,不要理他。他怎么会希罕这种交流──」

    「爱格兰姆财团的千金吗,那我就心怀感激收下了。」

    「不会吧!?」

    这次换路克斯感到惊讶。

    辛格伦居然从菲尔菲手中接过甜甜圈,更惊人的是还开始吃了起来。

    (这是怎么回事?他究竟在想什么?那个甜甜圈究竟有什么秘密──?)

    「干嘛一直目不转睛盯著我?我吃点心有那么稀奇吗?」

    ……非常稀奇。

    这句话,路克斯实在不敢说出口。

    话说这一幕真的很超现实。

    不论是只有嘴角在笑,眼神完全没笑,看起来丝毫没有享受点心的辛格伦。

    或是毫不在意,我行我素地一直吃著点心的菲尔菲。

    某种意义上,与之前梦见的光景别有一番异常。

    「哦,外侧硬硬的啊。是我偏好的口感。」

    这时候辛格伦突然露出可疑的笑容,开始评论甜甜圈的味道。

    「原来如此,是刚炸好拿来的吗。在如此紧迫的情况中,还有心情在战场的要塞制作点心,真是胆识过人。」

    不清楚他这番评论究竟是挖苦还是夸奖。

    (他到底有什么意图?这番对话的背地里究竟──)

    「没有什么意图。只不过称赞这女孩的本事与胆识罢了。」

    (居然连我的心思都若无其事看穿……!)

    辛格伦默默吃完甜甜圈后,以手帕擦拭嘴角。

    随后,忍不住沉默的路克斯,终于主动开口。

    「所以说,究竟有什么事?你究竟想让我做什么?」

    「嗯?噢,这件事啊。」

    一脸忽然想起似地开口,辛格伦微微一笑。

    「保险起见想先提醒你。无论如何我都会获得『大圣域』,但接下来可不敢保证会发生什么事情。」

    「忠告……?」

    不明所以的路克斯歪头疑惑,辛格伦随即露出意义深远的笑容表示。

    「我早就知道你的结局。意思是,届时该如何行动,你最好先有心理准备。」

    「又要以花言巧语迷惑我吗?」

    路克斯立刻提高警觉,辛格伦脸上却依然挂著无畏的笑容。

    「不要每一句话都反驳,打杂的。学学你身旁的女人泰然自若如何?」

    就算他如此挖苦,依然不能对辛格伦大意,才一直警戒他……

    「没什么,这对你也不是什么坏事──就快了。不久后你也会陷入得知真相的困境。不过真相相当棘手,不知道还比较好。太多现实就算知道了也只能苦恼,无法改变。」

    「我好歹也有工作在身,所以在赶时间耶?」

    路克斯试图若无其事结束对话,辛格伦的态度却始终未变。

    「曾经有种现象名叫灾祸。几年前我们布拉昆德王国也发生过,许多人因此牺牲。我这边是得到万灵药的将校军官失控暴冲,在国内引发内乱。」

    「你在,说什么……?」

    「我啊,原本对王公贵族的权力之类毫无兴趣。目前回锅担任布拉昆德王国的将军,但其实我根本不在乎这种官位。起先我甚至根本不想与那些人扯上任何关系。」

    「…………」

    带有几分回忆的口气,他以充满虚无的眼神望向半空中。

    「你不觉得很无聊吗,路克斯•阿卡迪亚。当初你为何无法说服旧帝国的一干皇族,选择以革命这种手段改变国家?因为那些人根本不甩你?还是因为你的立场薄弱?」

    「……我不知道。只不过觉得,当时仅有那种手段──」

    「错了,打杂的。你应该已经察觉到,一切生物生而自私的本性。因此诉求人类的良心本身就是错的。就因为如此天真,我才会失去唯一的至亲。」

    即使提到亲人的死亡,辛格伦脸上的笑容依旧未变。

    「不过这也实属无奈。就是所谓的弱肉强食。弱小便会遭人吞噬,这才是世界的真理。我没打算反驳这一点,不过──」

    这时,辛格伦漆黑的眼神中带有污浊的杀气。

    「我实在无法忍受当初我认为没必要动手而饶过的那群人,趾高气昂到极点的模样。我是被迫采取行动的。与你一样。」

    记得辛格伦是在发掘到装甲机龙后立刻平定了内乱,晋升至将军的地位。

    之后因为心狠手辣的战斗手段,被赶下将军的宝座,但他一开始建立功绩的原因,难道是刚才提到的为了保护家人吗?

    只不过讽刺的是,这居然导致之后失去姊姊的命运。

    「…………」

    虽然并未说出口,路克斯却觉得有几分相似。

    就像过去遭到王宫放逐,失去容身之地、祖父与母亲,连妹妹与青梅竹马都差点遭到夺走的自己。

    以及自己为了改变这一点,而采取行动。

    只不过,辛格伦失去了最重要的亲人后,反而不排斥以力量支配。

    「然后──我在十年前遇见弗基尔,获得了《利维坦》与战阵。」

    「……!?这是怎么回事!?」

    刚才一直听对方开口的路克斯,反射性神色一变并追问。

    为何弗基尔会在布拉昆德王国,而且与辛格伦扯上关系。

    还提供机龙与技术,带来改变国家的力量。

    在一连串经历的各方面,路克斯与辛格伦高度重叠。

    「你一直以为是兄长的那男人,其实你对他一无所知。不过我早就察觉了,包括他的计画与企图。」

    嘴角上扬的辛格伦「咯咯咯」笑著。

    「你正踏上与我过去相同的道路。而且还是那男人安排的。不过我早就刻意偏离了这条道路,所以他才要你取而代之。为了拉拢化为命运特异点的你到自己身边。」

    「……我不明白你的意思。选择革命是我自身的意志,弗基尔没有理由让我这么做。如果有可能的话,自己解决不就得了,更重要的是兄长背叛了我!」

    无意中路克斯声音急促,高声反驳。

    可是,辛格伦仅以傲慢的笑容回应。

    「别让我重复太多次。只要抵达『大圣域』的中枢,无论如何你都会得知。为了对我有用处,在那之前你可得安分一点。」

    仅说到这里,辛格伦随即转身离去。

    总觉得听到了某些重大消息,可是却又完全莫名其妙。

    路克斯沉浸在一股被迷得团团转的感觉中。

    「小路,走吧。还得完成,师傅的指令才行。」

    听到青梅竹马少女开口,路克斯才顿时解除紧张。

    碰到这种时候,总是不为所动又我行我素的菲尔菲十分可靠。

    「小菲,你怎么看?辛格伦卿的那番话。」

    「……嗯,该怎么说呢,完全不明白。」

    直白到极点的答案听得路克斯虚脱无力。

    「不过,没关系。因为我会,负责保护小路。」

    说到这里,露出些许微笑继续鼓励。

    路克斯不意想起,或许就是这样菲尔菲才如此坚强。

    不受思考也无济于事、多余的事情分神,但依然不错失重要的事物。

    「可是,怎么回事呢。那个人,散发出些许寂寞呢。」

    「…………」

    对于菲尔菲的感想,路克斯犹豫该怎么回答。

    结果还是开不了口,继续在要塞内迈开脚步,完成指令。

    †

    「呼……这是最后一箱了吧。」

    绕行各处,结束搬进物资的杂务后,路克斯在走廊上吃著菲尔菲分给自己的点心,休息片刻。

    透过窗户眺望遥远彼端的崩塌古城,不过目前极为平静。

    似乎暂时风平浪静。

    连通往「大圣域」深层阶的门是什么模样,现在依然不清楚。

    「呼啊……」

    偶然一瞧,只见菲尔菲靠在墙边开始打呵欠。

    果不其然,之前一直连续勉强自己而累积的疲劳相当沉重。

    送青梅竹马回到要塞内的客房后,上气不接下气的少女出现在路克斯面前。

    「喂,路克斯!找你好久了!真是的,溜出房间后到底跑哪去了啊?」

    摇晃著金发侧马尾的少女,是新王国公主莉姿夏尔蒂。

    在快马加鞭赶往废都葛尔尼卡,参加战斗的疲劳下,今天果不其然,似乎从一大早就在睡觉──

    「义母大人很快就要移驾至马卡法的王都了!临行前得去问候啊!」

    「──!知道了,我马上去。」

    可能是路克斯接下杂务的期间,莉夏前来找自己过去。

    新王国的罗菲女王会从要塞彻退,代表其他七国代表也一样。

    刚才莉夏提到的「移驾」这个词──在这种情况下,代表从此处前往安全场所避难。

    实际上,各国领导人是在「创造主」里丝媞卡的威胁下才来到此地,既然已经救回「七龙骑圣」,就没有理由留在危险地带。

    之所以没有回新王国,多半是因为如果这场大战在三天之内就会落幕,要等获得「大圣域」之后展开交涉。

    其实身为驻兵的护卫军指挥官,也是赛莉丝父亲的四大贵族之一,迪斯特•兰格莉思似乎也来了。

    不过,路克斯得先与自己效忠的莉夏公主,一起前往要塞内的会客室。

    原本应该是杀风景又粗犷的房间,但可能在玛姬艾儿卡改装下,换成格外豪华的装潢。

    主动问候并进入房间后,只见身穿礼服的罗菲女王坐在沙发上,那鲁夫宰相随侍在侧。

    「女王陛下。迟迟未向陛下问候的失仪之罪,还请见谅。」

    首先路克斯单膝跪地敬礼,莉夏也跟著致意。

    不过罗菲女王面露大方的笑容,敦促两人尽快抬头。

    「这里没有外人,不需要繁文缛节。两位,非常感谢你们奋战至今。」

    虽然笑容一如往常开朗,表情却略显疲态。

    ──这也难怪。路克斯心想。

    毕竟有「圣蚀」现身引发世界毁灭的危机。还有「创造主」里丝媞卡煽动国民的陷阱。

    以及在这座废都的战斗,短期间内究竟磨耗了多少神经呢。

    「在『大圣域』深层阶即将开启的当下撤退,实在无地自容,但是我们继续待在这里反而会碍手碍脚。请你务必保护女儿莉夏。」

    「是的。属下愿赌上性命。」

    路克斯立刻向罗菲女王保证。

    简单结束今后方针的话题后,罗菲女王忽然望向窗外。

    「话说自从革命之日,才过了短短五年呢。当年还是少年的你现在如此优秀,可是我又如何呢?」

    「容属下直言,属下认为女王十分英明地领导新王国。」

    路克斯毫不犹豫如此表示。可是罗菲女王却一脸阴郁。

    「是这样吗?如果要说真心话,其实我有一点累了。」

    「义母大人?」

    连刚才毕恭毕敬的莉夏,似乎都对罗菲女王示弱的态度感到惊讶,反射性惊呼。

    「纵使是历史悠久的名门一族,我终究只是普通的伯爵千金。与身为领主又是英杰的兄长不一样,力量不足以治理国家吧。即便如此,为了这个国家我依然倾尽了全力──」

    露出无力的笑容,罗菲女王低下头去,继续开口。

    「可是若不借助四大贵族的力量,既无法顺利调动军队,甚至连政治上都寸步难行。那些号称旧帝国派的执政官们,都放话要为了这次的骚动追究我。民众也只会大肆张扬我的无能。」

    「陛下,绝无此事。他们只不过想利用这次危机趁火打劫,夺取政权罢了。陛下无须放在心上。」

    那鲁夫宰相委婉地劝谏,罗菲女王跟著虚弱地点头。

    「我明白……两位真是抱歉,当著即将决战拯救世界的勇者们,说出如此示弱的话。」

    「不会,属下会全力以赴,以报答女王陛下的恩义。」

    眼神认真的路克斯回答后,罗菲女王才终于面露微笑。

    「谢谢你,路克斯。祝你们能赢得胜利。」

    罗菲女王与那鲁夫宰相离开房间后,路克斯与莉夏也随行目送。

    然后在要塞后门道别后,路克斯略为叹了口气。

    「女王陛下也相当辛苦呢。」

    「嗯,这场大战结束后,我也必须以公主的身分帮助义母大人才行。当、当然到时候,你身为我的骑士,也得帮助我喔?这毕竟是公务上的商量,应该没有违反协定。」

    莉夏露出些许焦急的表情,告诉路克斯。

    虽然之前协定过,在这场大战结束前不能偷追路克斯,但是前几天库露露席法在战斗中向路克斯展开追求。

    因此,莉夏自己也产生了对抗的心情。

    原本希望一切顺利下,能与路克斯谈到今后的发展──

    「那当然。噢,可是话说回来,我的《巴哈姆特》怎么样了呢?」

    「啊……!等一下,我们的机龙维修工作还没搞定……可恶,怎么会这样。为何每次轮到我的时候都有这些麻烦啊!」

    幸好这座要塞内,也有玛姬艾儿卡雇用的数名熟练维修员。

    可是他们还得修理「七龙骑圣」的装甲机龙,短短三天之内实在来不及帮所有人调整。

    因此莉夏才会以维修员的身分接受动员,维修「骑士团」的机龙。

    安慰懊恼的莉夏,路克斯护送她到要塞的机龙停机库。

    之后回到客房暂时休息,只见太阳即将西下。

    「啊,差不多该去看看爱莉尔的动静了。」

    虽然对她的拘束逐渐放松,不过移动之际需要路克斯的陪同。

    接下来在大厅用餐时,需要将她从地下牢房带出来。

    †

    「啊,晚安,路克斯。」

    路克斯走进地下牢房后,爱莉尔随即和颜悦色地主动开口。

    今天的打扮是白色罩衫与黑色裙子,只有右手依然铐住,正在灵巧地看著书。

    出于警戒,一开始被严密地五花大绑,不过逐渐变成简单的拘束。

    路克斯以带来的钥匙开锁后,爱莉尔露出害羞的笑容。

    「一下子就解开了呢。不过,会不会有点太不用心了呢。我好歹是危险人物喔。」

    「这样不是很好吗?代表这次真的受到信任了啊。」

    说著路克斯投以微笑,爱莉尔则依然坐在床上,阖起眼睛点点头。

    「嗯,不过有点可惜。原以为还能让路克斯喂我吃呢。」

    「啊哈哈……」

    面对爱莉尔带有几分恶作剧的调侃,愕然至极的路克斯只得苦笑。

    前几天与「创造主」激烈冲突的酣战中,既遭到仅存至亲的背叛,却又背叛至亲,发生过不少事情,但爱莉尔似乎格外轻松。

    「有哪里不对劲吗?像是受伤,身体不舒服之类。」

    「不会,反倒觉得轻松许多。因为如此一来,终于不用再对自己,或是对别人说谎了。」

    「…………」

    听到爱莉尔打从心底放心的声音,路克斯顿时无言以对。

    回想起来,在梵海姆公国以「柯莱尔」的身分度过的期间,肯定相当操心吧。

    不论性别、经历与人种都以虚假的认知蒙混,持续过著密探的生活。

    即便如此,依然曾经犹豫究竟该投靠「创造主」,或是路克斯这边。

    「话说回来,加入我们这一边,真的好吗?」

    「……嗯。」

    爱莉尔喝了口装在杯子里的水,略为犹豫后如此回答。

    「里丝媞卡姊姊其实也是十分可怜的人。因为姊姊是正好在『创造主』的统治力量最强的时候诞生的皇女,因此受到的『教育』完全不是我和海兹比得上的。」

    ──教育。

    这代表不只受到身为统治世界的继承人资质与帝王学的灌输,更在心中深植了强烈的优越思想吧。

    而且听说在她刚继任皇女后,「叛徒一族」的造反也愈发激烈。

    站在里丝媞卡的立场,肯定只会认为自己遭受了不合理的袭击。

    「所以,我的心情有点复杂。可是再继续那样下去,又会重蹈覆辙。统治他人,累积愤怒与仇恨后爆发叛乱,然后再度──」

    「我明白。」

    仇恨连锁将永远持续。

    为了切断连锁而背负亲姊妹,以及「创造主」的使命。

    因此路克斯感谢爱莉尔下定决心,选择投靠世界联盟。

    「爱莉尔,如果可能的话,我会试著生擒海兹与里丝媞卡。」

    「──咦?」

    路克斯拍了拍有些寂寞的少女肩膀,爱莉尔随即惊讶地睁大眼睛。

    「我想,如果我们获胜的话,世界联盟会处死她们。可是,说不定还有机会保住一命。即使无法实现,至少希望让你们有机会对话。」

    「…………」

    听到路克斯这番话,爱莉尔愕然了一会儿,睁大眼睛。

    但是几秒钟后,嘴角一缓,肩膀震动,打趣地笑了出来。

    「路克斯,你果然是怪人呢。照理说根本不可能实现,但是听你这么一说,总觉得好像可以相信呢。」

    如此表示的爱莉尔,表情与话语中丝毫没有恶毒之意。

    「谢谢你,路克斯。总觉得感到轻松一些了呢。」

    「那么就去吃晚餐吧?太晚的话又会挨骂喔。」

    面对路克斯的邀请,爱莉尔微笑以对。

    随后直接牵著手,离开地下牢房前往大厅。

    †

    在通往「大圣域」深层阶的通道开启之前,包含今天,有三天时间静养。

    但路克斯原以为,始终只会静静地度过这段时间。

    短短几公里外,就是已经崩塌的古城。另外即使众多伤兵已经移送治疗,目前依然在戒严态势。

    不过,一进入要塞大厅的瞬间,表情依然认真的路克斯与爱莉尔顿时呆住了。

    「路克斯……我是不是累了呢。好像看到了幻觉耶?」

    「那我们彼此彼此吧。」

    面对困惑地开口的爱莉尔,路克斯也露出难以言喻的复杂表情回答。

    装潢豪华但原本严肃的要塞,现在却锐变成光彩夺目的华丽空间。

    有柔软的刺绣红地毯,淡淡光芒照亮大厅的吊灯颇有年分,却散发高级感。

    再加上可能正燃烧从果实提炼的焚香,四周弥漫香氛的气味。

    「这里原本是要塞的大厅吧?」

    爱莉尔揉了揉眼睛后,年轻的少年服务生跟著现身。

    是玛姬艾儿卡的辅佐官,少年管家洛洛特。

    「欢迎大驾光临。今日基于主人玛姬艾儿卡的主意,设下小小宴席款待各位。今晚请忘记大战,好好享受吧。」

    声音带有几分诚惶诚恐地低头。

    似乎还有自觉,知道在这种场所不合时宜。

    (……话说回来,蕾莉小姐与玛姬艾儿卡队长关系良好的原因,我好像明白了。)

    不只是单纯比拚财力,或是年龄相近,而是连兴趣都有几分相似。

    从洛洛特手上接过酒杯后,路克斯在带领下来到附近的圆桌。

    纯白桌巾上点著兽油灯,燃烧著有几分幻想氛围的火炎。

    「……拜托喔,真是服了。有钱人与当权者搞出的花样有够夸张耶。」

    「啊,辛苦了,葛莱法。」

    在路克斯之前,熟识的爱莉尔向站著的少年打招呼。

    梵海姆公国的葛莱法依然一脸懒洋洋的表情,咬著下酒菜的牛肉乾。

    新王国的众人似乎还没到,不过「七龙骑圣」的成员几乎都已经到场。

    「晚安,大哥哥。身体已经没事了吗?」

    感觉有人拉扯自己的袖子,回头只见端著酒杯的梅尔站在身旁。

    原以为她的年纪喝酒不太好,但似乎是葡萄汁。

    服装与平时一样潇洒,却充满文雅气息,果然不愧是名门千金吧。

    「很有气氛吗?当然啊,如果我再长大一点,会变得更可爱喔,等著吧。到时候大哥哥也要来优密尔玩喔。」

    「嗯,我一定会去的。」

    路克斯点头回答一如往常充满自信又可爱的她。

    口气彷佛赢得大战胜利并且活下来是理所当然的,不如说十分可靠。

    「嗯~各位,感谢今晚齐聚一堂。」

    就在众人有说有笑之际,会场后方讲台上的玛姬艾儿卡开始演讲。

    模样还是平时的独特服装,不过脸颊上带有一抹酒醉的红晕,似乎已经有几分酒意。

    「讨伐复活的七只终焉神兽,以及攻略『大圣域』表层阶实属意义重大。包含今天的三天之内,敬请充分休养身体。距离决战已经近在眉睫。」

    仅说到这里,玛姬艾儿卡随即再度回到宴席上,前往洛洛特身边。

    到头来她似乎不打算说明这场宴席代表什么,但总觉得心里有数。

    「算是胜利的预先庆祝?」

    一脸认真的苏菲丝边咬著乌贼乾,在路克斯背后现身。

    由于原本的辅佐官,亲如妹妹的自动人形里•普莉卡不在,一个人似乎有些闲。

    「还是最后的晚餐?」

    「别说这么不吉利的话好吗。就算再怎么不会察言观色也是吧。」

    身穿军服的罗莎也跟著来到身边。

    该说果不其然吗,似乎连「七龙骑圣」都以路克斯为中心聚集。

    辛格伦还是一样,在这种场合都披著大衣,显得格格不入。

    一如往常满脸无畏的笑容,在角落大摆架子。

    (奇怪……?辛格伦的辅佐官不在?)

    名叫兹拜贝鲁克的老兵照理说总是在他身边,难道正在指挥白岭骑士团吗?

    即使对些许疑问分神思考,却依然得不到答案。

    「我心想,这场宴席该不会也是玛姬艾儿卡卿的鸿门宴吧。」

    「咦……?」

    爱莉尔忽然说出的这句话,让路克斯心中浮现疑问。

    可是,爱莉尔摇摇头表示「没什么」,之后注意力再度回到宴会上。

    玛姬艾儿卡的确是「七龙骑圣」的队长,不过同时也是世界龙头级大商会的总管。难道她看上了「大圣域」的遗产与技术,正打著什么如意算盘吗?

    就算真是如此,其实很想相信她仅以利益为目的,应该不至于做坏事……

    「哈啰~小路克!哎呀~包场真是舒服呢!」

    如此心想的同时,媞尔珐从身后飞扑而来。

    从她带有几分热意的表情与视线看来,似乎也喝醉了。

    「哎呀呀,既然都这么将错就错,不检点到极点反而神清气爽呢。由于新王国的精锐都已经牺牲,身为副司令的千金其实应该严肃一点才对。」

    紧接著现身的谢里丝可能出于身为三和音之首的立场,没有喝酒依然清醒。

    诺珂特同样以一如往常的冷静语气,静静地主张自己的意志。

    「Yes. 不过,就算维持庄严肃穆,关键时刻无法战斗就没有意义了。无论如何都必须改变想法与休息一番。况且在场又没有伤兵,『七龙骑圣』也过了一段遭到囚禁的时光呢。」

    「也是,反正有什么不对的话,将责任推给玛姬艾儿卡队长就好了。」

    脸颊有些红润的爱理,眼神笔直地如此表示。

    虽然觉得这段话有点不像爱理,但可能是酒精作祟导致理性融化。

    路克斯担忧地走近,爱理随即扑上前主动背靠。

    「拜托,爱理。你该不会喝太多了吧?」

    直接视线朝上望向路克斯的同时,爱理态度马虎地开口。

    「是啊,又怎样?还不是我一直担心的哥哥害的。所以哥哥你也可以多多关心一下我这个妹妹。」

    「哈、哈哈……」

    见到爱理噘起嘴,路克斯忍不住苦笑。

    原本身为文官的爱理,特地跑到作战前线的此处,代表她的担忧非比寻常吧。

    如此一想就觉得过意不去,但这次真的是最后了。

    只要与「创造主」一决雌雄,阻止「圣蚀」。

    如此一来,妹妹肯定也不用再操心了。

    「虽然很犹豫该不该说……不过最近,我一点一点调查过兄长弗基尔。虽然旧帝国的资料已经所剩无几,但心想应该能查到些什么。」

    忽然,表情依然呈现醉态的爱理如此低声开口。

    内容听得路克斯大吃一惊,爱理随即小声继续表示。

    「不论族谱、议事纪录我都彻底查了一遍,但没发现什么不对劲的地方。尤其记录空白到简直有点不自然。不过,唯有一点让人在意。」

    「是哪一点──」

    爱理带有警戒的视线,偷偷瞄向辛格伦一眼。

    不过,确认他不以为意地喝著杯中物后,爱理继续开口。

    「可能出于偶然,我在确认过去五百年的祖谱时,发现弗基尔兄长的名字出现好几次。不论是次男,或是皇帝的外甥、伯父等身分,立场虽然各式各样,但他在阿卡迪亚帝国的历史中出现过许多次。」

    「……!?这是,什么意思?」

    表情讶异的路克斯反问,爱理也跟著闭起眼睛表示疑惑。

    「看哥哥的表情完全不明白吧?我呢,不觉得有哪里不可思议。毕竟继承祖先的名号,在王族之间司空见惯。」

    的确是这样。

    况且,实在很难想像弗基尔与这些现象通通有关。

    如果没有永远的寿命是不可能的,更何况虽然与阿卡迪亚帝国相关,却总是处于权力较低的地位与头衔。

    可是,如果真的只是单纯的偶然,爱理也不会特地提出来吧。

    爱理本身与弗基尔几乎没有交集,却知道他与路克斯的过去。

    因此针对下一次可能爆发的决战,似乎对他抱有相当高的警觉。

    「……你要小心点啊,爱理。」

    「嗯。还有──哎,这些事情还是别提了吧。毕竟大战之前想太多,也没什么意义。」

    「……?」

    爱理突然语带叹气,有些不满地嘟起脸颊。

    可能难得喝醉的关系,与平时端庄的容貌不一样,孩子气的情感十分显眼。

    「这场大战结束回到新王国后,哥哥将会面临大麻烦喔。五人份究竟该怎么处理呢。真是伤脑筋啊。」

    「No. 爱理,再继续下去就违反协定了,到此为止吧。」

    「有什么关系,反正我有诺珂特。哥哥就请好好享受吧。」

    由诺珂特牵著手,爱理与三和音一同走向沙发。

    总觉得她好像在喝闷酒,难道她有什么不满吗?

    「呼……暂时休息!工作做不完!喂,路克斯!陪陪我吧,我各种寂寞呢!」

    就在路克斯一头雾水时,可能直到刚才都在进行机龙维修作业,身披白袍的莉夏出现。

    并且库露露席法、赛莉丝、菲尔菲与夜架,熟悉的对象接连从她身后露面。

    「原来如此。是这样啊……大家终于要打开天窗说亮话了吗。就快了。」

    爱莉尔一脸意义深远的表情嘀咕,不明就里的路克斯却还是困惑不已。

    「路克斯什么也不用知道没关系。之后会好好让你大吃一惊的。」

    说著爱莉尔笑眯眯牵起路克斯的手,莉夏见状随即急得跳脚。

    「那边的!不准擅自与路克斯牵手!你也在协定之内吧!」

    「啊哈哈,抱歉抱歉。」

    尴尬的爱莉尔放开路克斯的手后,库露露席法直截了当投以冷淡的视线。

    「还是一样丝毫大意不得呢。假装自然这一点更是要不得。」

    「对、对啊。即使在这种特殊宴席上也应该保持严肃。否则对在大战中壮烈牺牲,或是受伤的前辈们太失礼了。」

    赛莉丝也还带有疲劳的神色,不过休息一天之后气色好多了。

    「小路。餐点,帮你拿来了。吃吧。」

    一如往常在盘子里堆满料理的菲尔菲,还是一样我行我素。

    「那我也在不会闹过头的程度下,适度地有样学样吧。」

    路克斯微笑表示,「七龙骑圣」之间的欢谈一直持续到深夜。

    之后,送酩酊大醉的爱理回到客房,不知为何库露露席法与苏菲丝都跟著路克斯。

    「真是开心呢。排解了不少烦闷的心情。」

    「料理,真是美味。嗝。」

    走在墙上有油灯照亮的石造走廊上,苏菲丝感慨良多地表示。

    在无感情之中散发出些许开心的气氛,应该不是多心吧。

    「对了,你们两人都没有喝酒呢。苏菲丝姑且不论,记得库露露席法你也没喝吧?」

    「哦?路克斯真是的,难道想灌醉我后做什么吗?」

    听到这番话的库露露席法,面露妖艳的微笑调侃路克斯。

    路克斯一脸苦笑没正面回应,然后再度转身望向她。

    「意思是,之后还有什么事情吗?」

    「嗯,有一点小任务。玛姬艾儿卡队长指派的。」

    「现在去调查坠毁在附近的『天宫』。」

    「──『天宫』是『创造主』她们之前乘坐的飞艇吧?」

    就在昨天的战斗中,玛姬艾儿卡的神装机龙《耶梦加得》击落了「天宫」,坠落在地面上严重毁损。

    之后一直派遣联盟军的机龙使守候,但「创造主」似乎没有接近的迹象。

    由于坠落在接近这座要塞的位置,敌人似乎也不会特地前来夺回。

    「正好,我们也必须设法恢复体力才行,所以把这个任务的优先顺序延后了。还有,凭我们两个『钥匙管理者』,或许能从『天宫』内收集到有用的情报。」

    「那么我也跟去吧。毕竟还是很危险。」

    路克斯反射性一提议,库露露席法随即微笑,以食指抵著路克斯的嘴边。

    「你的好意就心领了。我们的神装机龙在防御方面十分优秀,而且也还有余力。更重要的是你可得好好休息。毕竟最后的大战中,你可能是最奋不顾身的呢。」

    「我们也不会盲目乱来,所以别担心。感谢你在宴会上陪我们,路克斯。」

    向一脸微笑的苏菲丝挥挥手,路克斯与两人道别。

    可能由于宴会的关系消除了紧张,但路克斯还是担忧接下来的局势。

    †

    「呼──呼──!咳、咳……」

    呼啸的冷风发出咻咻的声音。

    宛如损坏的呼吸声音混杂在风声中响起。

    路克斯等人在要塞过夜的另一方面,在崩塌的古城地下室内隐藏房间中,「创造主」等人正在取暖。

    房间内只有朴素的床铺与家具,几乎没有整理过。

    只有一间位于中央的起居室,以及三间单人房。

    逃过「天宫」坠毁的一劫倒是没有问题,唯独海兹不一样。

    不顾已经濒临死亡的身体,为了参加最后的大战而施加「洗礼」,并且全力操纵《尼德霍格》造成副作用。

    生命力严重耗损,眼看今晚就要丧命。

    「非常抱歉,里丝媞卡大人。第三皇女殿下已经……」

    「是吗。」

    照料的密丝希斯发出沉痛的声音,里丝媞卡也跟著深深叹了一口气。

    虽然已经尽可能治疗,但要拯救生命力即将耗尽的海兹,已经形同不可能。

    只能目睹妹妹的死亡。

    「真是可惜,海兹。没办法让你见到我登上王位,但看来这个愿望也无法实现了。不过取而代之,我一定会获得『大圣域』,你尽管放心吧。」

    「咻、呼……咳咳!」

    海兹已经不只走路,连话都说不出来。

    延长性命的「洗礼」发挥半吊子的效果,导致她只能无端受苦。

    「密丝希斯,跟我来一下。」

    「遵命。」

    将海兹留在小房间内,里丝媞卡来到起居室。

    就在立于墙边的弗基尔身旁,压低声音对侍女耳语。

    「事到如今也莫可奈何。就让海兹安心上路吧。虽然她是脾气暴躁的孩子,但毕竟是有血缘的妹妹。」

    「……明白。」

    甚至已经无法活到三天后。

    因此里丝媞卡下定决心,声音却传入海兹耳中。

    「咕、哇……」

    连完整发出声音都没办法。

    即使在这种情况下,海兹依然拼命从床上爬起,展开行动。

    伸手开启房间窗户的缝隙,跟著冲向通往外界的通道。

    「咳咳!咕、啊……!」

    寒冷的夜晚空气,不断夺取海兹即将消逝的残存生命。

    自己的人生究竟是什么呢?

    海兹在逐渐模糊的意识中,忽然想起这个问题。

    几百年前以第三皇女的身分诞生的海兹,目睹了「叛徒一族」残杀众皇族。

    第一皇女里丝媞卡,是接受「大圣域」启示的神托巫女。

    第二皇女爱莉尔的任务则是传达并执行。

    自己原本没有任务。

    ──于是海兹下定决心,一旦再度苏醒就要下达审判手刃叛徒。

    身为统治世界的「创造主」之一,试图保护自己的荣耀。

    「咳呕……呜、啊……」

    叛军别贝特、四大贵族的保泽里多,还有曾以黑市武器商人的身分交易过的对象,这些人的幻影林立在匍匐于地面的海兹一旁,低头俯视。

    终于轮到自己在他们的注视下含恨而终。

    (为什么,我会逃离这里?我究竟想去哪里……?我明明已经什么也不剩,为什么……)

    结果,自己连报仇雪恨都办不到。

    无法让这个世界上的民众,见识到「创造主」的存在与力量。

    眼看即将无缘目睹「大圣域」,死得一文不值。

    「咕、噢噢……!」

    扭转身子仰面朝天,海兹仰望漆黑冰冷的夜空。

    一名熟悉的男子站在该处。

    是豪华外套迎著晚风飘逸的男子。弗基尔•阿卡迪亚。

    既是逼迫「创造主」面临毁灭的阿卡迪亚帝国一份子,同时也是拯救在「方舟」的休眠舱中沉睡的里丝媞卡等人,引导至今的男人。

    一旁则站著身穿漂亮礼服的少女──不,是「圣蚀」。

    「你、究竟……」

    仔细一想,唯有这男人直到最后都是难解之谜。

    不只存在本身就不可思议,连行动目的都是谜团。

    嘴上宣称侍奉海兹等人,实际上也真的如此行动,却彷佛丝毫不相信自己。至少海兹有这种感觉。

    这就是海兹厌恶弗基尔的原因,可是如今,他为何会在自己临死之际出现。

    「现在即使有万灵药,也无法阻止身体毁灭。几分钟内力量就会耗尽,化为灰烬从世界上消失。不过你的运气很好。她似乎愿意对你空虚的人生、只知道靠发泄憎恨表现自己的悲愤伸出援手。」

    「……你、究竟、是、什么人……?」

    「──我是英雄。」

    见到弗基尔深不见底的笑容,即使已经死到临头,海兹依然感到极度颤栗。

    「因此海兹,我会目睹你的结局。如果你的愿望出于真心,获得『圣蚀』遴选的话,就服从她并实现你的愿望吧。」

    「…………」

    身穿洋装的少女,拥有阿卡迪亚一族银发的「圣蚀」,握住吐血倒地的海兹双手。

    随后,「圣蚀」的身体如光芒般融化,与即将化为灰烬的海兹重合。

    就这样伴随奇妙的声音,不久后两个身影合而为一,随即离去。

    「──弗基尔,你在这里吗?」

    短短三分钟后,走上隐藏阶梯来到外头的侍女密丝希斯,询问背靠废墟城墙的弗基尔。

    「嗯。刚才有些动静,我提高警觉前来一探究竟。不过什么也没有。」

    「海兹大人有没有来到这里呢?她似乎逃出了房间,由于她命在旦夕,可能已经化为了灰烬。」

    「不,很可惜我没见到。」

    「是吗。还有,里丝媞卡大人找您。提到那项作战──抓住敌方的某人强迫施加『洗礼』,或许就能操纵『圣蚀』。」

    「知道了。我马上过去。」

    仰望乌云散去的星空,弗基尔的表情十分愉快。

    †

    当天晚上,心中不安的路克斯辗转难眠,躺在客房的床上仰望天花板。

    前去调查「天宫」的库露露席法与苏菲丝平安归来,却似乎没得到什么有用的情报。

    可是,飞艇上有奇妙的破坏痕迹,资讯终端的一部分可能已经被带走。

    (这到底是怎么回事……)

    当然有可能是里丝媞卡等人逃跑之际,保险起见而破坏。

    不过,一股无法言喻的讨厌预感,始终在路克斯心头挥之不去。

    「继续在意也无济于事,睡觉吧。」

    如此嘀咕同时身体放松的瞬间,传来微弱的「叽~」一声。

    「哎呀?」

    偶然在意并睁开眼睛一瞧,被窝中跟著传来温暖的触感。

    「哦,反应挺快的嘛。该不会一直期待咱来夜袭吧?」

    「等等!?玛姬艾儿卡队长!?」

    身穿黑色肩带小背心的娇小少女,不知何时钻进路克斯的被罩中。

    察觉此一事实的路克斯即将尖叫的瞬间,迅速被手摀住嘴。

    「别大吵大闹,否则会吵醒其他人哪。」

    「拜、拜托!?到底想做什么啊!?」

    「哎,你这男人还是一样不解风趣。不过某种意义上,如此品行端正反而激起了兴趣哪。」

    如此表示的同时,她露出相当开心的笑容。

    「呃……有事能快点说吗?」

    面对笑容带有几分妖艳的玛姬艾儿卡,吃惊的路克斯叹了一口气。

    年龄虽然与蕾莉相去不远,外表却是年幼少女,看得路克斯怦然心动。

    而且面对这位女性,还有种单纯大意不得的紧张感。

    明明已经上了锁,她却几乎无声无息溜进来,肯定不是常人。

    「刚才是测验。考考你是否具备一定的注意力。然后,接下来要说的内容是极机密事项。用心听好了。」

    玛姬艾儿卡趴在路克斯身上交头接耳,路克斯顿时大感震惊。

    「──你是,认真的吗?」

    路克斯反问可怕的指令内容后,只见少女咧嘴露出不正经的笑容回应。