第十四卷 Episode3 回忆与溯行
    「所以,首先你打算从哪里开始搜索?」

    藉由幻觉创造的阿卡迪亚皇都城镇中。飞行在貌似中央区的场所,同时路克斯向在自己前方滑行的辛格伦开口。

    虽然暂时摆脱天使型幻神兽。之后却失去了目标。

    自动人形吩咐要完成考验,可是连怎么进行都不得而知。

    同时也为了略为试探辛格伦,路克斯主动提问。

    对任何人都是首次体验的「大圣域」攻略行动,这男人有可能已经掌握某些资讯。

    「你想以无聊的玩笑话污染我的耳朵吗?还是你哪来的确信认为我会回答?」

    结果辛格伦却十分冷淡。

    而且对路克斯的试探,还反过来出言警告。

    果不其然,与这男人单独旅行难熬到极点。

    不过,实际上可能无法从容与他玩心理战。

    路克斯与辛格伦搭档组成的第四部队,目的是以妨碍里丝媞卡等人为主。

    默默地前进了一段路,跟著见到一座巨大的建筑物。

    是一座与人潮众多的大马路连接的圆形竞技场。可能是机龙彼此举办模拟战的建筑物前方,隐约出现一名少女的人影。

    「──!?」

    以为是里丝媞卡,或是「圣蚀」,路克斯迅速举起大剑。

    可是谨慎地接近一瞧,发现是似曾相识的少女身影。

    「那是阿榭立亚!?与刚才不一样,是本体吗!?」

    并非刚才以立体影像存在的身影,而是身穿贴身服装的自动人形少女。

    神奇的是,与刚才在不同意义上,存在感十分稀薄。

    「久候多时了,资格者大人。我是由本体以奈米机械精制而成,赋予考验用的终端。」

    「咦……?」

    阿榭立亚对路克斯产生反应后,面无表情淡淡地开口。

    与刚才的自动人形不同,似乎有实体,但好像与之前操纵遗迹「巨兵」的艾儿•法洁勒一样,能以奈米机械造出分身。

    「可是,到底为什么?为什么这女孩的模样与『圣蚀』一模一样?」

    面对困惑的路克斯,分身终端的少女持续说明。

    「以阿卡迪亚皇国的历史,以及遗迹的成立为基础,赋予你最初的考验。如果准备好,就请解除装甲机龙,以肉身碰触我。」

    「这是,怎么回事?」

    就在路克斯犹豫时,辛格伦以不耐烦的声音斥责。

    「你到底是来做什么的,打杂的。虽然我们的优先任务是妨碍里丝媞卡,但岂有不在此接近『大圣域』的道理。」

    「……」

    如果路克斯接近中枢,敌人的确也无法再无视路克斯。

    若能尽快完成三项考验,当然再好不过。

    虽然一直警戒突发状况,路克斯还是下定决心解除《巴哈姆特》,朝眼前的少女伸手。

    瞬间,视野被炫目的闪光抹消,回过神来发现已经身在群众之中。

    「……这里是──?」

    环顾四周后发现,好像有人在处刑台上遭受磔刑。

    是与路克斯同样有银发与灰色瞳眸的男女。

    难道是在阿卡迪亚皇国执行处刑时的光景吗?

    如此心想的时候,发现阿榭立亚站在身旁。

    「这是起始的考验。相当于依循阿卡迪亚皇国历史的神域。『创造主』的皇族与王公贵族们,从某一阵子开始利用名叫『天使』的特殊幻神兽,处死罪犯以儆效尤。」

    听到自动人形平淡地开口,路克斯十分震惊。

    因为接下来眼前即将发生的光景,自己心里有数。

    是路克斯小时候,在旧帝国见过的光景。处死反叛者的景象──

    「等一下,该不会!?」

    「叽啊啊啊啊……!」

    就在这时候,从上空出现几只幻神兽。

    一如刚才的说明,是拥有天使翅膀的怪物。

    明明只是单纯的立体影像,却有极为惊人的临场感。

    「快住手!」

    路克斯迅速拔出机攻壳剑,高声大喊。

    可是,穿过路克斯的天使们围著处刑台,活活啃食处刑者的身体。

    同样地,幻神兽也撕咬试图阻止的路克斯。

    扯断手脚,撕裂身体,将内脏拖出体外。

    伴随飞溅血花的尖叫声回荡,然后逐渐消失。

    「呜……!啊啊啊啊啊啊啊!」

    从自己的喉咙放声尖叫,在幻觉中回响。

    全身彷佛烧灼般,扯裂神经的剧痛与恐怖来袭。

    而且,疼痛久久不曾结束。

    在体感时间长达数日的痛苦下,不知不觉中失去意识。

    然后,路克斯突然回过神来。

    「……!?呼、呼……我,回来了吗?这里是──」

    拼命喘气,一边擦汗同时环顾四周。

    刚才不忍卒睹的凄惨光景消失无踪,恢复成单纯的无人竞技场。

    路克斯掏出怀表打开,发现现实时间还过不到五分钟。

    「第一项考验到此结束。辛苦了。」

    自动人形的分身,阿榭立亚的声音从一旁传来。

    根据她的话中内容,考验似乎已经结束。

    「咯咯咯,你在慌张什么?不就区区幻觉而已?只不过重现实际在此处发生的事情──司空见惯的场景罢了。」

    就在不远处,辛格伦笑得肩膀抖动。

    「反抗王族的暴政。然后王族强力镇压。在你的阿卡迪亚帝国也是家常便饭吧?」

    「可是,这种光景究竟有什么意义!?让我看见这种东西,到底想进行什么考验啊!」

    「这是继承的仪式。」

    此时,具备实体的阿榭立亚分身静静回答路克斯的问题。

    「为了考验你对『大圣域』机制的理解,以及测试你的内心强弱。虽然波长有些紊乱,不过没有问题。看来你的精神足够强韧,可以获得『大圣域』的伟大力量。接下来考验将进入第二阶段。」

    「……唔!」

    意思是过去的残酷光景与痛苦,是准备第二项考验而施加的精神负担吗。

    面对听到这里咬紧牙根的路克斯,辛格伦露出无畏的笑容一问。

    「怎么了?屈辱吗?自己身为王的器量遭受考验的感觉。」

    「这种事情,究竟有什么意义啊!?」

    额头上冒出油汗,路克斯忍不住仰天长啸。

    自己早就知道世界上存在残酷的现实。

    可是,为何以考验之名,刻意让自己见到这些?

    这让路克斯想起旧帝国的过去──祖父遭到处刑,母亲与爱理也面临不幸的遭遇。

    「哈哈哈。你很快就会知道,这种低级趣味的影像背后同样隐藏秘密。这是教育。因为这场杀戮,与『大圣域』的机制基础有关──难道你还没察觉?那种长得像天使的幻神兽……不,关于为什么创造幻神兽的原因。」

    「这是,什么意思?」

    听到辛格伦的嘲笑,路克斯以讶异的视线回应。

    不过他还是以蛮横的态度一口回绝。

    「我没有时间从头教你。而且,敌人已经逼近了。」

    「……!?」

    ──咿咿咿咿咿咿咿!

    角笛的不和谐音划破空气。

    同时冲来几只天使型幻神兽。

    「这是过去纪录的延续吗?──不,不对!」

    传来凶恶的敌意,以及粗暴的气息。

    野兽的咆哮与翅膀刮起的旋风,毫无疑问是现实。

    「我的任务在此告一段落。祝你获得保佑。」

    阿榭立亚的分身开口的同时,身影消失无踪。

    取而代之是几只天使型幻神兽,与滑行在街道上的深蓝色装甲机龙。

    是神装机龙《艾基•达哈卡》,以及身穿装衣操纵的侍女。

    「考验已经结束了吗……不过,直接开始战斗吧。排除敌对人物。」

    「密丝希斯•V•艾克思珐……!你怎么会在这里!?」

    路克斯立刻举起机攻壳剑,摆出临战架式。

    一旁的辛格伦忍不住发笑。

    「还问为什么?你真是蠢到有剩啊。我们明明拟定了暗杀与阻止里丝媞卡的计画,为何你能肯定敌人不会采取任何行动?」

    「……!?」

    听到辛格伦道破,路克斯心中才惊觉。

    里丝媞卡最害怕的,多半也是自己遭到暗杀。

    因此趁敌人不注意,在路克斯等人接受考验中乘虚而入也不足为奇。

    面对别名「反机龙使」的密丝希斯,所有机龙使都屈居劣势。

    最坏情况下以飞行能力逃跑的选项,已被从上空逼近的幻神兽天使们切断。

    (所以才事先以角笛从上空呼唤而来吗……!)

    轻率对面前的诱饵出手,似乎完全落入了敌人的圈套。

    路克斯朝辛格伦使了个眼色,取得战斗的同意。

    (事到如今,只能设法击败她了。)

    原本试图表达觉悟,路克斯的意志却被嗤之以鼻。

    「这是那个暴发户老太婆指使的吧。狐狸精……一开始就打这种算盘了吗。」

    「……?」

    就在路克斯对意义深长的这句话感到不解的剎那,一道蓝色闪光射穿地面,瞬间让密丝希斯滑行的路面结冰。

    《艾基•达哈卡》跳起来躲避,无数箭头随即直扑而来。

    「那该不会是──!?」

    冷冻弹是从《法夫纳》的狙击枪《冻息投射》发射。

    无数箭头则是《迪亚玛特》的投掷武器《空挺要塞》。

    宛如佐证路克斯的预料,莉夏与库露露席法就停留在附近的半空中。

    「原来如此,这是以路克斯为诱饵,引诱我一个人现身的陷阱吗──不过,你们似乎没有学到教训呢?」

    首先让脚下结冰诱使她跳跃,在中空无法改变轨道之下以《空挺要塞》追击。

    乍看之下是对操纵陆战型机龙的密丝希斯最好的攻击方式,她却举起战斧准备击落投掷武器。

    「糟糕!她会从特殊武装吸收能量,夺取力量!」

    大惊失色的路克斯,立刻出声警告。

    《艾基•达哈卡》的神装《千变魔术》,光是接近就能夺取机龙或特殊武装的能量,透过触摸甚至能夺取神装。

    再加上陆战机龙的特性,防御力极为坚固。

    因此半吊子的攻击无法对她造成伤害,之后还会陷入不利局面。

    「真的是这样吗?之前小看我们的人,无一例外全都尝过苦果喔?」

    莉夏咧嘴露出无畏的微笑后,瞬间,刚才从上下左右瞄准半空中密丝希斯的《空挺要塞》,却突然掉转远离。

    换句话说,这是引诱《千变魔术》吸收能量的佯攻,密丝希斯却依然不为所动,视野紧盯路克斯等人。

    如果没有妨碍,就直接依照计画,准备除掉没穿装甲,毫无防备的路克斯。

    而且动作堪称最短最快。

    让路克斯来不及召唤机龙,眼看攻击即将命中。

    「────」

    但就在贴近至十几公尺的距离时,密丝希斯的神情陡然一变。

    战斧突然劈向空无一物的侧面,跟著响起尖锐的金属冲击声。

    「──哎呀,失败了呢。刚才明明完全消除了身影。」

    一架机龙从空无一物之处凭空浮现。

    身穿《夜刀神》的夜架,利用迷彩功能潜伏在附近,从一旁砍向密丝希斯。

    密丝希斯勉强挡住奇袭,钢铁的表情却丝毫不见动摇。

    「……我真是被小看了呢。居然以为这点程度就能击败我。」

    「赶快离开女仆,好色女!你的神装被她夺走就惨了!」

    瞬间,从《艾基•达哈卡》迸发的光芒以密丝希斯为中心,充满半径十几公尺的空间。

    夜架以跳跃避免《千变魔术》抢夺神装,不过落地的密丝希斯立刻转换《艾基•达哈卡》的方向滑行,依然手举战斧准备追击夜架。

    靠装甲足传动的车轮功率,比夜架跳往半空中的后退更快。

    就在密丝希斯毫不留情使出追击一闪的剎那,夜架进一步跳往远方。

    「……!」

    即使时机完美依然攻击落空的密丝希斯,眉头仅略微一皱。

    「别想,得逞喔?」

    就在路克斯发现刚才在遥远后方待命的菲尔菲,以《堤丰》的钢线牵引《夜刀神》时,神速雷光阻止《艾基•达哈卡》进一步追击。

    滑翔的《凛德龙虫》以突击枪发射的电击──雷闪还击。

    「──我可不允许。身为路克斯的辅佐官,不会让你伤害他。」

    紧急停止滑行勉强躲过雷闪,密丝希斯的行动这才终于停下。

    从路克斯确认密丝希斯现身,到现在只过了几秒。

    如此短暂的时间内,已经上演无数攻击与攻防交错。

    「五人全员到齐,是吗?看来从一开始就打算收拾我呢。」

    密丝希斯即使掌握情况,口气依然有条不紊。

    另一方面,路克斯困惑地眨眨眼。

    「这是怎么回事!?赛莉丝学姐们怎么会来到这里──」

    「还没发现吗,打杂的。确实是那个暴发户老太婆队长会想的点子。叫海兹的第三皇女在前几天的大战中,多半已经失去战力。代表她们也一样,准备孤注一掷了。」

    「……原来如此!」

    见到接受考验的资格者人数处于下风,里丝媞卡也决定赌一把。

    毕竟「创造主」比路克斯等人更了解深层阶的情况。

    不希望被路克斯等人发现导致考验遭到妨碍,宁可冒著护卫减少的危险,也要派密丝希斯或弗基尔其中一人主动出击。

    预料到这一点的玛姬艾儿卡,肯定暗中嘱咐过赛莉丝等人,远远注视路克斯的动静吧。

    路克斯与辛格伦的任务是阻止里丝媞卡。

    至于出面妨碍的护卫,就由莉夏等人负责阻止。

    「爱理已经交给三和音保护了。别担心,诺珂特随时都以探测装置避免战斗,应该不会发生什么大事。放心吧路克斯!」

    藉由莉夏的一句话,路克斯掌握情况。

    看来是将爱理从原本带领的第三部队分离,由莉夏、库露露席法、菲尔菲、赛莉丝与夜架现身迎击密丝希斯。

    「自己想想。那个暴发户老太婆也想将『大圣域』据为己有。才会派两支部队负责战斗,自己利用第二皇女在竞争中脱颖而出。不觉得这是自私的独裁者才想得到的策略吗?」

    「…………」

    虽然不想听平时蛮横的辛格伦说这种话,但视为玛姬艾儿卡的指示较为妥当。

    不过,这对路克斯也是求之不得。

    比起「大圣域」遭到辛格伦利用,落入玛姬艾儿卡手中还好一点。

    「可是面对密丝希斯,就算五人联手也还是──」

    「没错,这是相当不利的赌注。」

    面对说出心中不安的路克斯,库露露席法也回应。

    「既是『反机龙使』,还是『钥匙管理者』最强的保护者。连她前几天展现的实力,都看得出来并非她的全部力量。」

    「忍耐疲劳与伤势连续战斗。我们也很难说准备万全呢。可是──」

    「我们不打算,输第二次。绝对不会,让你找小路的麻烦。」

    夜架爽快地表示,菲尔菲也以坚定的口气接著开口。

    最后由散发超然觉悟的赛莉丝,视线笔直望向路克斯。

    「──路克斯,这里交给我们吧。交给之前一直受到你拯救,获得力量的我们。身为『骑士团』的团长,我一定会阻止她的!」

    「赛莉丝,学姐……」

    听到这一句话,路克斯斩断了犹豫。

    如同自己在她们的帮助下变强,她们同样也为了路克斯而变得更强。

    也知道交给她们,就是在回应她们的意志。

    「现在想拋弃伙伴先走了吗?可能这辈子再也见不到面啰?」

    辛格伦露出嘲讽的笑容,但路克斯已经不为所动。

    「为了避免这种事,我一定会阻止里丝媞卡的。你不是也这么期望吗?」

    「咯咯咯……那就走吧。没时间继续调侃你了。」

    辛格伦一笑回应后,随即缓缓启动机龙滑行。

    「大家──务必要平安啊。」

    「嗯。我们一定会回到你身边的。」

    与赛莉丝相互激励后,路克斯召唤《巴哈姆特》穿在身上。

    滑翔离开竞技场,随即前往其他场所,寻找里丝媞卡与赋予第二项考验的自动人形。

    暂定目标是这座城下町的中央广场。

    原因是总觉得,阿榭立亚的分身会出现在皇都的重要设施内。

    「正确的判断,赶快前往下一个目标吧。找回你失去的记忆碎片,届时再次见到他的时候,你才会想起这个世界的真理吧。」

    「…………」

    即使辛格伦意义深远地嘀咕,路克斯依旧毫无反应。

    不论发生什么都要阻止里丝媞卡。

    为此他发誓现在必须全力以赴。

    †

    见到路克斯逃跑后,密丝希斯连同身穿的机龙一同转身。

    莉夏等五人已经布阵,包围了作势要追击的密丝希斯。

    在密丝希斯头上,有几只刚才呼唤的天使型幻神兽,盘旋在空中保护她。

    「别想追击路克斯,女仆。我们已经准备好对付你的《艾基•达哈卡》了。」

    露出强势眼神的莉夏警告密丝希斯。

    在前几天的战斗中,她甚至轻易破解赛莉丝与菲尔菲的合作攻势,堪称机龙使的顶点。但即使面对她,斗志依然丝毫未减。

    「虽然不愿意伤害我所剩无几的同胞──但我要击败你。」

    露出复杂的情感,库露露席法举起狙击枪。

    菲尔菲与赛莉丝也跟著深呼吸一口气,与她相对。

    即使前几天联手攻击照样彻底落败,两人的表情依然毫无犹豫。

    既不恐惧也不逞强,仅将凛然斗志集中至极限。

    「已经不需要多说了吧?那就开打吧。」

    夜架举起刀型机龙牙剑面露微笑,密丝希斯却静静摇了摇头。

    「真是可惜。」

    轻轻阖起眼睛,带有几分惋惜。

    表情却丝毫没有浮现怜悯的神色。

    而是冷静透彻达成任务,钢铁般的侍女容貌。

    「能像你们如此活用装甲机龙的人,综观历史也是极少数。实在太可惜了。但仍必须在此斩草除根。」

    「现在威胁我们也不会撤退喔。与你一样。」

    面对密丝希斯的叹息,依然举枪瞄准的库露露席法毅然回应。

    「嗯,真是可惜。你们肯定不会屈服。正因为你们具备如此觉悟,我将会表达敬意。然后──」

    侍女仅说到这里,迅速将挂在脖子上的角笛抵著嘴。

    眼看她即将对命令中断的幻兽再度下达指示,所有人都警戒地倒抽一口凉气。

    「开始吧。时间已经所剩无几。我会目睹你们的命运,然后向主人报告。」

    「少胡说了。我们才没做好认输的觉悟呢!只有不惜性命也要击败你的决心!」

    就在莉夏大喊的同时,角笛声响起。

    飞舞在密丝希斯头顶上的天使们展开行动,决战就此揭开序幕。

    †

    在阿卡迪亚皇国竞技场,密丝希斯与「骑士团」的大战爆发的时刻。

    由爱莉尔与五名「七龙骑圣」组成的第二部队,从不远处察觉激烈战斗的气息。

    「看来第一场大战已经开始了哪。接下来只要得知里丝媞卡的本体位置即可──」

    身穿强化型泛用机龙《特装机龙X》的玛姬艾儿卡,往前跳跃的同时爽快地开口。

    在一旁飞行的爱莉尔,迅速抓著这句话反问。

    「这种情况也在你的计画中吗,玛姬艾儿卡队长?」

    「有何不满,皇女殿下?没有比这更好的计画了哪。」

    玛姬艾儿卡没有穿上神装机龙,是因为《耶梦加得》有一项缺点,就是一旦启动便无法移动。

    因此现在穿上相同系统的《特装机龙X》,以探测装置警戒四周并展开搜索。

    结果只有不用穿神装机龙的玛姬艾儿卡一人得以温存体力,让局势对自己有利。

    不愧是短短一代就累积庞大财富的商人,似乎还是一样毫无破绽。

    就算爱莉尔早一步抵达「大圣域」,也根本不知道她会提出什么要求,但现在不是胡乱猜测的时候。

    如果没有趁已经击败过数次的「圣蚀」再度复活之前控制「大圣域」,这一次真的会全军覆没。

    「话说真担心爱理妹妹她们。因为她们只有四人展开搜索。」

    莉夏等五人「骑士团」的主力为了迎击密丝希斯而离队,因此仅以无法穿上机龙的爱理与三和音组队。

    若使用她们持有的强化型泛用机龙,勉强可以迎击幻神兽与撤退,但万一与「圣蚀」或弗基尔等人交战可就惨了。

    「这就是赌注了。不过,这也是那丫头的期望。她想成为哥哥的助力哪。」

    「意思是你利用了兄妹之情吗?算什么队长啊。」

    飞在附近的梅尔会表达不满,多半是因为家人遭到幻神兽毒手的惨痛经历。

    「话说得真难听哪,优密尔的丫头。自己下定决心是好事,但也该接受他人的觉悟吧?」

    玛姬艾儿卡不正经地嘴角一歪,反唇相讥。

    的确,既然任何人都明知山有虎,偏向虎山行,的确不该否定其意志。

    「这话不假,可是出自你的口中就不太能接受耶。」

    「同意。可是,现在没时间犹豫啰。」

    葛莱法懒洋洋地开口,苏菲丝也答腔。

    「看见了。那就是接下来的目的地吗。」

    一如罗莎所说,眼前逐渐可见阿卡迪亚皇国的圣堂。

    同时爱莉尔吁了一口带有几分紧张的气息。

    对考验感到恐惧,以及害怕步步逼近的「圣蚀」,同时注视眼前。

    「路克斯,爱理妹妹,一定要平安啊──」

    集中祈愿的心情,爱莉尔静静地双手合十。

    不过这时候,她还无从得知。

    与想像中完全不一样的危险,早已逼近剩下的三和音与爱理。

    †

    「呼、呼……做了,奇怪的梦呢。感觉有点不舒服。」

    「不要紧吧,爱理?如果身体不舒服,就回到据点的要塞──」

    「我没事,诺珂特。既然夸下海口,现在回去实在太难看了。」

    另一方面,在阿卡迪亚皇国的人声鼎沸中,爱理与三和音稍作休息。

    搜索中接触了阿榭立亚的分身,刚刚完成最初的考验。

    虽然有带便携粮食与急救包,份量却不太多。

    谢里丝与诺珂特警戒四周,媞尔珐并未穿著装甲,陪在躺下的爱理身边。

    「没见到天使幻神兽的踪迹,但也有可能像幻影一样消除身影。诺珂特,探测装置上没有反应吧?」

    「Yes. 没有问题。不过半径三百公尺是极限,或许不太可靠。」

    诺珂特目前穿的《特装机龙X》,连特装型功能都强化过。

    但是尚未熟练的少女们无法长时间连续启动,因此以轮流休息的方式,弥补此一缺点。

    「对了,爱理妹妹。刚才做了什么梦,可以问问看吗?」

    「No. 不行。为什么要特地多管闲事啊,真是的。」

    媞尔珐露出笑容,试图缓和爱理的心情,却立刻被诺珂特否定。

    当著面露不满的媞尔珐面前,爱理静静叹了一口气。

    「已经没事了。其实也没什么大不了,梦到以前罢了。是旧帝国时代的革命之日。」

    一脸苦笑,同时气色好转的爱理娓娓道来。

    梦见难以置信的光景。五年前,阿卡迪亚帝国崩坏日的前一天,帝国军绑架了卧病在床的爱理。

    下命令的是父亲,也就是皇帝。

    爱理在谒见大厅被刀刃抵住,当成人质威胁准备革命的路克斯。

    「真是奇怪。这是不可能的。当时我应该一直躺在床上睡著,醒来之后,不论战斗或革命都早已结束,为什么──事到如今还做这种梦。」

    以前明明从未做过这种梦,真不可思议。

    「这个啊,肯定是爱理妹妹现在的心情吧。不想变成小路克的绊脚石,对吧。」

    「那么,目的已经算是达成吧。我们现在不就卯足全力,实际帮助了他吗。」

    媞尔珐在面前握拳,谢里丝也从空中投以笑容。

    「希望是这样就好。」

    连同三和音,四人已经拟定过行动时的作战。

    绝不盲动,彻底躲避幻神兽与敌对者的威胁。

    里丝媞卡理论上以攻略为优先,应该不会穷追不舍。

    接下来就是射程距离的问题。

    如同野生草食动物不会让肉食动物靠近至一定距离,最重要关键是不漏掉敌人的接近。

    可是,就在对现状动向放心的当下,诺珂特突然倒抽一口凉气。

    「媞尔珐!快连结《陆战机龙X》!出现了接近此地的装甲机龙反应!」

    「──!?」

    原本躺著的爱理顿时跳起来,飞舞在空中的谢里丝跟著俯冲。

    「是一架陆战型神装机龙。可是,这个反应是──」

    进一步确认探测装置的立体影像,诺珂特露出讶异的表情。

    爱理等人困惑地停在原地时,答案转眼间靠近众人。

    是装甲厚重嶙峋的陆战型神装机龙《塔拉司克斯》。

    身穿装甲的人,并非敌军成员。

    而是以头盔遮住眼睛,高个痩削的初老男子,兹拜贝鲁克•基姆雷。

    「那是──辛格伦卿的辅佐官吗?」

    困惑的谢里丝嘀咕的同时,诺珂特接著开口。

    《塔拉司克斯》在距离爱理等人前方几十公尺之处停止滑行,静静地窥视四周。

    「兹拜贝鲁克卿,你应该正在保护防卫据点才对,究竟发生了什么事?」

    保卫要塞的第一部队,基本上应该无法离开各自的岗位。

    可是他却现身在爱理等人面前,难道发生了什么不测的情况吗?

    爱理与三和音一同浮现这样的想法。

    「还有,你怎么会知道这里?」

    「看来没有其他人。路克斯•阿卡迪亚与新王国游击部队,『骑士团』那帮人都在分头行动吗?」

    老骑士兹拜贝鲁克并未回答爱理等人的问题。

    在看不见表情的铁盔底下,传出平稳呼气的声音。

    「是没错,问题是你怎么会来这里?」

    谢里丝再度开口质问后,兹拜贝鲁克却拔出机龙的机龙牙剑。

    厚重的双刃中型机龙牙剑,主要著眼于劈砍,此外也能当成护盾使用,是攻防一体的基本武器。

    由这名经验丰富的骑士使用,肯定能发挥非常优异的功能。

    「妹妹已经结束了第一项考验吗,意思是也有捉住的价值了吧。」

    「……?你刚才说什么?」

    这句话听得谢里丝皱起眉头,兹拜贝鲁克跟著将机龙牙剑插在地上。

    「──那么,就回答你们一个问题吧。你们似乎以为能从敌人手中顺利逃脱,但那只不过是偶然的幸运。为何连没有特装型神装机龙的我都能发现你们,是因为道理与野兽相同。」

    「…………」

    铁盔底下传来的语气没有变化。

    可是,却感到某种危险的气息,诺珂特搂住爱理的腰。

    「没有幻神兽的气息,周围阻碍视线的建筑物不多,还有好几条可以逃跑的路径。而且还有从中央朝边缘偏移的行动痕迹,有这么多情报,要掌握部队的行踪根本不是难事。」

    「媞尔珐,合作攻势准备好了吗?爱理妹妹就拜托诺珂特你了。」

    「Yes. 看来我们也太过大意了呢。」

    「为何我会如此详细说明──是因为妹妹死亡可就麻烦了。我已经确定四周没有人会帮助你们,乖乖将爱理•阿卡迪亚交出来,我就保证不对另外三人下毒手。」

    「──!?」

    即使早已隐约察觉敌意的徵兆,但听到他终于放话威胁,爱理等人都倒抽一口凉气。

    白岭骑士团一直作为世界联盟的一份子行动。

    完全想不到骑士团副团长兼辛格伦的心腹,会以这种方式谋反。

    不,可能从很久以前,就已经设下重重计谋试图拉拢路克斯。

    反倒是让他如此接近的爱理与三和音太过天真了。

    可能被眼前的考验,以及其他多数威胁转移了注意力。

    如果他依照辛格伦的命令行动,就可以确定他要绑架爱理,当成人质威胁路克斯。

    「可以问你一个问题吗,兹拜贝鲁克卿?」

    「……原本不想理会无用的问答,但是对你们的勇气表达敬意,就允许一个问题吧。」

    面对谢里丝的问题,兹拜贝鲁克如此回应。

    即使双方在对话中,三和音依然不敢松懈。

    「为什么要做这种事?如今我们应该没有时间窝里反吧!阻止『圣蚀』毁灭世界,难道不是首要目的吗?」

    谢里丝这句话,是试图避免战斗的劝说。

    不知道是否有效。不如说,希望渺茫。

    因此后方的媞尔珐与诺珂特,都紧张地保持沉默。

    「为了牵制『创造主』,我们还让爱理小姐接受考验。连原本无法亲临战场的文官,都为了拯救世界而不惜搏命啊!我就是在问你,身为名誉骑士的你究竟怎么想的!」

    新王国军副司令之女的谢里丝,采取诉求对方荣誉的策略。

    看在兹拜贝鲁克是身经百战的老兵,才如此开口──

    「哈哈哈哈,咯咯咯咯……」

    不过见到兹拜贝鲁克笑得肩头微微抖动,爱理与三和音都皱起眉头。

    笑了短短几秒钟,兹拜贝鲁克随手举起刚才插在地上的中型机龙牙剑。

    「噢,不好意思。原本不打算笑的,但你们似乎活在和平的世界里太久了。才忍不住涌现怀念之情。」

    「意思是你老早就拋弃了名誉等一切?」

    对峙的谢里丝额头也涔涔冒汗,同时以正眼姿势举起机龙牙剑。

    乍看之下,《塔拉司克斯》的武装中没有机龙息炮与机龙息铳。

    只要逃到空中,理论上遭受攻击的机率会遽减,但如果敌人的目标是爱理,就不能采取消极的战法。

    (──不,更重要的是凭我办得到吗?阻止神装机龙的使用者,「七龙骑圣」辅佐官等级的强者……)

    身为游击部队「骑士团」成员之一,她有接受过才能出众的伙伴们锻炼的自负。

    更多亏莉夏帮忙调律成三和音专用,身上的装甲机龙性能也更加优秀,只不过对手依然十分强大。

    最坏的情况下,是带著爱理飞往高空逃走。让媞尔珐与诺珂特阻止对方,可能是这种情况下的最佳方式。

    问题在于,能使用特装型迷彩功能的诺珂特姑且不论,只能以陆战型在地面滑行的媞尔珐,势必会被他追上而遭到毒手。

    即使做好了觉悟,却不能做出这种决定。

    谢里丝实在狠不下心,舍弃从小就同甘共苦的重要童年玩伴。

    「为了世界挺身而出……是吗。你们果然一无所知呢。不只是『大圣域』的真面目,以及接下来即将发生什么事,还有为什么我们被迫争战不休。」

    面对兹拜贝鲁克带有几分哀伤的口气,谢里丝以「龙声」下达指示。

    她判断已经没有交涉的余地。

    一直集中精神,等待敌人对话中断的瞬间──先下手为强的时机。

    「不过,无知就是幸福。缺乏力量的人就算知道现实也只会感到痛苦。我再说一次。不想受伤就将那女孩交出来。我可没办法手下留情。」

    「这是我想说的话,兹拜贝鲁克卿。如果输给弱小的丫头们,『苍蓝暴君』的心腹可就颜面无光了吧?」

    打哆嗦的同时谢里丝出言挑衅,兹拜贝鲁克跟著发笑。

    他似乎认为只是单纯的虚张声势,但如果只是被他轻视就算了。

    「我就当作你们做好觉悟了──那么,接招吧!」

    「媞尔珐,诺珂特!上!」

    老兵一发出杀气的剎那,谢里丝随即大喊。

    几秒钟前收到作战的两人,反射性朝后方狂奔。

    媞尔珐抱起爱理往左,诺珂特往右,谢里丝朝上空飞去。

    「……哦。」

    三和音选择的行动是逃跑。

    刚才如此挑衅,散发出好战的气息,却毫不犹豫选择逃跑,让兹拜贝鲁克不禁感叹。

    「明智的判断。怪不得有胆量来到这片决战之地。真想让部下效仿一番。不过──」

    老兵依然不为所动,迅速握住装甲机龙的操纵杆。

    首先锁定身穿《陆战机龙X》,怀抱爱理滑行的媞尔珐加速。

    「让我来到这么近的那一刻起,你们就已经输了!」

    《塔拉司克斯》的装甲足车轮高速转动,发出轰鸣声疾驰。

    面对神装机龙原本功率就屈居下风,现在的媞尔珐还抱著爱理。

    因此在机体平衡的差距下,双方一下子缩短距离。

    阿卡迪亚皇国的街道虽然投影在四周,实际上却不存在建筑物。

    确信再过几秒就会追上的兹拜贝鲁克,迅速高举中型机龙牙剑。

    「先安心上路吧。我马上送同伴去陪你。」

    眼看兹拜贝鲁克逼近背后几公尺距离内,媞尔珐仅略微转过头。

    「不好意思,我还有管理小路克委托书的工作~可不能死在这里呢。」

    带有嘲讽口气的同时跳跃,越过面前的瓦砾堆。

    「──哼。」

    可是兹拜贝鲁克并未跟著跳跃。而是直接穿越障碍物侧面,举起机龙牙剑摆出突刺的姿势。

    在跳跃的《陆战机龙X》达到最大高度的瞬间,媞尔珐将爱理往上一拋。

    「果然不会轻易中计呢。」

    谢里丝在空中接住表情紧绷地嘀咕的爱理,然后飞行。

    逃跑的人一旦改变轨道,追兵会反射性想跟著跳起来,不过在空中无法改变轨道,因此会产生破绽。

    原本已经准备好如果兹拜贝鲁克一跳,就瞄准这一瞬间攻击,现在则改成他没上当之下的作战。

    「上下交接目标并分散吗……的确是最好的方法,在我面前却是鲁莽之举。」

    「……!?」

    随后,看穿这一招的兹拜贝鲁克,急速停止装甲足的车轮转换方向。

    朝背对自己滑翔的谢里丝,掏出机龙爪刃挥动装甲臂。

    同时装甲带有漆黑的瘴气。

    「──噢,休想得逞。怎么可以攻击女孩子的背后呢!」

    警戒神装发动的媞尔珐转换方向,朝《塔拉司克斯》冲过去。

    由于她手中的铁锤武装属于打击武器,对厚重装甲照样能产生冲击性伤害。

    正当媞尔珐即将顺著滑行的冲劲砸下铁锤时,却从空无一物的空间传来少女的呼喊。

    「No. 媞尔珐~!他的目标是你!」

    「……!」

    以迷彩隐藏的诺珂特说得没错,《塔拉司克斯》有如守株待兔般转过身,摆出架式迎击身后的媞尔珐。

    媞尔珐迅速往一旁躲避,神秘黏液却从他的右臂溅出。

    「──机龙咆哮!」

    从《塔拉司克斯》的装甲产生泥巴般的子弹。多半是特殊武装。

    相对地,媞尔珐则在面前产生冲击波漩涡,加以躲避。

    要完全躲过飞溅的液体太鲁莽,才会立刻以机龙咆哮防御。

    可是,紫黑色的污泥依然略为沾到了装甲。

    注意力被吸引的瞬间,兹拜贝鲁克的机龙牙剑使出快如箭矢的刺击,命中了《陆战机龙X》的装甲。

    「呜……啊……!?」

    兹拜贝鲁克的刺击,能量集中在机龙牙剑的尖端一点。

    这一击轻易突破了《陆战机龙X》的障壁,刺进装甲的肩口。

    「媞尔珐!」

    飞在上空的谢里丝喊叫,躲在阴影下的诺珂特紧张地倒抽一口凉气。

    「那是辛格伦卿使用的战阵!身为辅佐官的他也学会了吗!?」

    仔细一瞧,不知何时兹拜贝鲁克的周围,已经浮现无数发光的视窗。

    这是将机龙调律应用在战技上,辛格伦使用的奥义──战阵。

    将分配给其他动力的能量,单点集中在武装上的「战阵•劫火」一击,具备压倒性的破坏力。

    再加上兹拜贝鲁克洗炼的剑技,宛如手脚般流畅地操作机龙。

    只要活用这两点优势,现在的三和音根本无法防御。

    「没事,我还……活著!」

    不过,一边朝后方滑行躲过冲击,媞尔珐同时回应两人的声音。

    完全出于偶然,敌人的剑尖掠过媞尔珐手中武器的铁锤锤柄,才勉强躲过直击。

    若不是这样,早就连装甲都贯穿,当场死于非命了。

    但即使发生出乎意料的结果,兹拜贝鲁克依然不为所动,继续追击媞尔珐。

    眼看他高举机龙牙剑准备使出最后一击的瞬间,响起撕裂空气的「锵!」一声。

    「──!?」

    即将再度展开战阵架势的兹拜贝鲁克,立刻紧急煞车。

    随后,数道倾注在面前的月牙型斩痕交错,劈裂立足点的石板。

    「稀有武装──从机龙牙剑的尖端发射能量的远距离武器吗?」

    停止追击媞尔珐,兹拜贝鲁克佩服地抬头仰望。

    视线的彼端,是手举机龙牙剑,劈出一道美丽弧线的谢里丝。

    「答对了。我的剑能发射斩击。即使不靠近都能砍死人。」

    谢里丝持有的《龙牙射剑》,是曾为「龙匪贼」之一的迪尔威•佛洛亚斯使用过的稀有武装。

    败给路克斯死亡之后,学园回收了稀有武装。

    三和音成功使用强化型泛用机龙之际,便从莉夏手上继承。

    然后藉由与赛莉丝等人训练,终于学会使用方法。

    能够进攻「七龙骑圣」遭到囚禁的礼拜堂救助众人,也正是因为这股力量。

    「原来如此。不过,刻意展示力量多半有原因。现在躲起来的《特装机龙X》使用者,可能才是攻击我的主力吧。」

    「────」

    即使注视谢里丝,对另外两人的警戒依然毫不放松。

    但就算攻击被看穿,也不可能挡得住。

    不论多么身经百战的战士,照理说也无法对应从未见过的武装。

    因此,对方一副早已洞悉我方底牌的口气,可能都是牵制战术。

    利用迷彩潜伏的诺珂特,一瞬间结束到此为止的思考。

    爱理原本不希望三人的其中一人留在此处,自己撤退。

    虽然才能与实力都比不上莉夏她们,却早已决定在此竭尽最大的努力。

    (我可不打算逃跑。毕竟我们已经来到了这里。)

    计算攻击时机的诺珂特脑海中,浮现自己的过去。

    记忆中那是小时候头一次,被带到服侍对象的她身边。

    †

    「您好,谢里丝大人。我是理芙蕾特家族的次女,名叫诺珂特。虽然正式服侍您将在五年后,不过有任何工作都尽管开口。」

    理芙蕾特家族,是代代侍奉高贵贵族的从仆一族。

    诺珂特从小就接受成为从仆的教育,五岁时头一次在巴尔特席芙托家族的豪宅露面。

    个性原本就冷静又顺从的诺珂特,很快就接受身为侍女的职责,回应热心于教育的双亲期待。

    因此诺珂特从小就完全散发出合格侍女的气氛。

    相较之下,谢里丝则是大两岁的蓝发少女。

    带有几分少年般凛然气质的少女,见到诺珂特后露出伤脑筋的笑容。

    「你真是厉害呢,礼仪比我还端正。」

    「那真是太好了。这样就不会对大小姐做出失礼的举动。」

    「…………」

    面对表情认真回答的诺珂特,谢里丝深深叹了一口气。

    诺珂特并未察觉,眼前的她对态度老成而毕恭毕敬的自己感到愕然无语。

    「不论我说什么话,你都会听从吗?」

    「只要在我能力范围之内,是的。」

    「那么,别叫我『大小姐』,直接称呼我谢里丝吧。我家平时就很严格,如果连比我小的女孩都对我这么彬彬有礼,我会喘不过气来。」

    谢里丝露出无忧无虑的笑容。

    接著诺珂特被她拉著手,带到前来玩耍的媞尔珐身边。

    然后彼此约定,三人在一起的时候要放下身分,以朋友坦诚相见。

    即使三人的个性与立场都不一样,却神奇地心意相通,从小就一直维持友谊。

    出于个性,不论主人是什么样的人物,诺珂特都会尽忠职守,但那就无法产生这种心情了吧。

    或许自己的第一个朋友,就是她们。

    †

    (本来我必须为了让主人谢里丝逃跑,不惜性命才行。即使主人表示拒绝,反抗主人的命令都是理所当然的。)

    而现在,诺珂特压低气息,回想起参加这场决战前的讨论。

    『接下来会发生什么事情不得而知,但如果碰上无可避免的危机,我们可以约定共赴黄泉吗?』

    讨论内容是三人私下进行,甚至没有告诉爱理。

    这是谢里丝对于诺珂特的关怀。

    一旦陷入弹尽援绝,被某人强迫当诱饵的情况,诺珂特多半会为了让谢里丝逃走而选择自我牺牲。

    可是,三人之首的少女已经表明不可以这样。

    身为上战场的骑士,自己当然知道这种行为是错的。

    为了达成目标,有时必须狠下心来,拋弃伙伴才行。

    这才是士官这种职业的应有态度,身为副司令官之女的谢里丝理应了然于胸。

    『我们三人一直训练过合作攻势。不论战斗或逃跑,三人合力才会提高成功机率。所以即使让爱理妹妹单独逃跑,我们也应该这么做。』

    听到谢里丝带有确信的这番话,媞尔珐苦笑,诺珂特一脸愕然。

    『哎……谢里丝也真是的,唯有表面工夫做得特别好……这样将来怎么当司令官候选人呢?』

    即使媞尔珐无奈地耸耸肩,依然喜形于色。

    同样察觉到谢里丝意图的诺珂特,静静阖起眼睛露出微笑。

    在三人之中,不想对谁见死不救。

    若是出于偶然也就罢了,可不希望自己这样决定。

    如果谢里丝一直抱持这种心态磨练三人的合作攻势,堪称前无古人的公私不分。

    自从诺珂特遇见她的那一刻开始,始终没有变过。

    像是有领袖气质的凛凛大姐,认真却又童心未泯,平易近人的少女。

    不过,她愿意以朋友对待区区从仆的自己,对诺珂特而言是难得的经验。

    『Yes. 明白了。』

    并非为了达成命令,而是不想辜负她的心意。

    原本缺乏自我期望的诺珂特,为了挚友而愿意挺身而出。

    (我是理芙蕾特家族的从仆,「骑士团」的一份子,但还是会为了拯救自己的朋友而赌上性命。那么──)

    即使敌人远远比自己强大,依然毫不畏惧。

    瞄准出言恫吓,牵制众人的兹拜贝鲁克,释放秘藏的稀有武装。

    「──《圆月龙鳞》!」

    「……!?」

    躲藏在兹拜贝鲁克斜后方的诺珂特,解除《特装机龙X》的迷彩后,间不容发启动投掷武器。

    这项稀有武装是之前,名叫盖达夫的海布格干部持有。

    回收的新王国军透过莉夏转交给诺珂特,好不容易磨练到足以活用。

    与《特装机龙X》的探测装置搭配,锁定敌人的八枚刀刃从八个方向划出弧线,直扑《塔拉司克斯》而来。

    旋转的圆弧刀刃带有能量,发出炫目的光芒。

    本身威力虽然算不上必杀,但理论上极难全部躲开。

    「呶……」

    兹拜贝鲁克很可能已经学会藉由瞬间启动障壁的架招──战阵•流转,但理论上无法对应多方向的同时攻击。

    一如诺珂特预料,兹拜贝鲁克挥舞机龙牙剑,弹开一半扑向自己的圆刃。

    「中计了吧。」

    剩下四支圆刃贴住《塔拉司克斯》,叽叽嘎嘎削磨表面。

    《圆月龙鳞》的特性是一旦命中,就会咬住装甲继续攻击。

    装甲如果薄弱就能直接切断,即使号称强大的防御力,旋转的冲击依然足以充分减缓动作。

    「停下脚步了吧!那就尝尝我的剑吧!」

    随著带有警告的口气,谢里丝从空中发射骤雨般的《龙牙射剑》斩击。

    冲击波的斩痕从上下左右倾注而来。

    兹拜贝鲁克有如张开伞般启动障壁承受的瞬间,一旁响起惊人的马达传动声。

    「什么……?」

    老兵露出讶异的表情望向声音传来的方向,但媞尔珐的《陆战机龙X》还在远处。

    只不过,原本大约超过一百公尺以上的距离,下一瞬间便化为虚无。

    「接招吧!《龙蹴脚走》……!」

    ──隆!

    炸裂声差点震破耳膜。

    以几乎追过发出声音的气势,媞尔珐从远距离加速。

    贯穿空气,如子弹般突击的《陆战机龙X》,直接以铁锤横扫而来。

    「咕、噢噢噢噢……!」

    叭叽──!命中的同时,《塔拉司克斯》的厚重装甲碎裂。

    承受《陆战机龙X》藉由超加速使出的浑身打击,重量级的《塔拉司克斯》被击飞至遥远后方。

    直接穿过投影皇都风景的房舍,从三人的视野中消失。

    「呼!呼……!呼啊……!」

    媞尔珐冲过的石板上,深深留下超加速的车轮印子。

    这是三和音的必杀合作攻势之一,连面对莉夏等「骑士团」的顶级强者都有效的绝招。

    「成功了……!命中了呢!」

    几秒后,百感交集的媞尔珐高举铁锤。

    这是三人日积月累的努力,在这一刻开花结果的瞬间。

    首先由其他两人吸引敌人的注意力,潜伏的诺珂特以《圆月龙鳞》攻击妨碍行动。

    然后谢里丝从头上倾注《龙牙射剑》的冲击波暴雨,封住敌人逼迫对方启动障壁。

    一旦夺取敌人机动力与反应力,拉开充分距离的媞尔珐再从远距离一口气加速,挥舞铁锤使出猛烈打击。

    莉夏传授给媞尔珐的《龙蹴脚走》,是内藏型的稀有武装,得以滑行超加速。

    威力与冲刺距离成比例爆发性提升,不过对使用者的负担与使用难易度也跟著三级跳。

    自己在超高速冲刺的同时要让攻击命中可说极为困难,如果不是相信另外两人阻止敌人的行动就无法成功。

    因此,这一击隐藏了只有三和音才能达到的破坏力。

    只要诺珂特第一击的《圆月龙鳞》命中,要躲过这招合作攻势就十分困难。

    尤其是在底牌尚未曝光下第一次见到这招,理论上能发挥绝大的效果──

    「冷静一点,媞尔珐!别疏于警戒!」

    看到合作攻势顺利成功而放心,嘴角即将露出微笑的谢里丝顿时回神,急忙告诫所有人。

    「对喔,夜架小姐教过关于残心的概念呢。」

    这里可是「大圣域」的深层阶。

    更是发生什么都不足为奇的危险地带。

    即使排除了面前的威胁,直到最后依然不能掉以轻心。

    「远处的爱理妹妹没事吧,诺珂特!?」

    「Yes. 爱理的周围都没有幻神兽或其他活体反应。」

    诺珂特立刻回答,并且回收散落的八枚《圆月龙鳞》。

    三人聚集在附近后,决定追上刚才被轰飞的兹拜贝鲁克。

    (别心急……虽然感觉有命中,但还不知道是否完全击败。)

    谢里丝深呼吸一口气,全身再度充满紧张感。

    敌人可是使用神装机龙的猛将,还是装甲与防御都相当坚固的陆战型。

    即使顺利趁虚而入,现在就断定击败敌人还嫌太早。

    「诺珂特,还没有敌人的装甲机龙解除的反应吗?直接剥下他的装甲扣押他。」

    「Yes. 了解。」

    诺珂特回答的同时,逐步逼近兹拜贝鲁克。

    但是前进了三百公尺左右,顿时瞠目结舌。

    兹拜贝鲁克不只没死,还依然身穿《塔拉司克斯》站立。

    「──!?不会吧!」

    「为什么!?这怎么可能!」

    媞尔珐与诺珂特都忍不住慌张一喊。

    在幻影房舍消失的瓦砾堆前,兹拜贝鲁克一副泰然自若的态度。

    厚重装甲虽然半毁,但他身上几乎没有明显外伤。

    只不过,完全遮住脸的铁盔眼角略为碎裂,露出堪比猛禽类的犀利眼光。

    「难道是机龙解放!?挡住媞尔珐的铁锤瞬间,主动碎裂自己的装甲,分散冲击力吗──」

    「眼力不错,『骑士团』的机龙使。刚才的合作攻势很漂亮。真是可惜啊,年纪轻轻就有这种力量,持续锻炼原本可以迎向强者的康庄大道。」

    兹拜贝鲁克露出带有洞察道理之意的笑容,谢里丝等人立刻提高警觉。

    「称赞我们就感激地收下了,但是不需要你操心……」

    必杀合作攻势虽然以失败告终,但他受到的伤害应该也不轻。

    厚重的《塔拉司克斯》装甲也碎裂一半,失去了压倒性的防御力。

    现在谢里丝的《龙牙射剑》与诺珂特的《圆月龙鳞》,应该能充分给予致命伤。

    那么──

    结果《塔拉司克斯》瞧准切换思考露出的短暂破绽,转身滑行。

    「想逃吗!?──不对!想拐走爱理妹妹吗!?」

    敌人的首要目标,从一开始就是绑架爱理。

    既能当成人质威胁路克斯,还能当作夺取「大圣域」的王牌。

    刚才将她藏在附近的建筑物以防被发现,但万一遭到绑架就完了。

    『执行合作攻势B!媞尔珐、诺珂特,准备好了没!』

    『……了解。』

    『Yes. 已经准备万全。』

    为了防止作战曝光,即使近距离依然以龙声通讯。

    这次却正好相反,眼看媞尔珐即将使出从追逐敌人的冲刺开始的合作攻击,竟然发生不可能的现象。

    「──什么!?」

    媞尔珐刚追上《塔拉司克斯》,高举铁锤后,周围跟著爆炸。

    ──轰隆!

    媞尔珐的《陆战机龙X》被笼罩四周的爆炎吞噬,装甲随即碎裂。

    「媞尔珐!这是什么……!发生了什么事!?」

    谢里丝急得大喊,往前方飞行准备救出童年玩伴。

    「诺珂特以探测装置锁定敌人的位置!我来保护媞尔珐──……!?」

    正准备迅速下达指示的谢里丝,脸色顿时变得苍白。

    空气带有黏性,沾在《飞翔机龙X》的装甲上。

    不,不只是空气而已,连地面都布满了带有黏性的物质。

    是刚才媞尔珐落入的陷阱。

    《塔拉司克斯》逃跑之际设下的某种机关,发现的时候已经太迟了。

    「谢里丝!这种物质还会妨害探测装置!不要靠近──……」

    听到声音一转头的谢里丝,正好目睹刚才理应忽然消失的兹拜贝鲁克,挥舞中型机龙牙剑砍向诺珂特。

    「──真的,很可惜。」

    「呜、啊啊啊……!」

    背后承受并非横扫,而是存心一刀两断的纵向斩击,《特装机龙X》的装甲碎裂。

    可知这一剑砍穿了安装《圆月龙鳞》的肩口,一击就让诺珂特失去战力。

    同时,刚才缠绕谢里丝装甲的烟雾气体跟著爆炸。

    「呜、啊……!」

    即使承受爆炎与冲击波,飞在空中的谢里丝依然勉强躲过直击。

    可是见到媞尔珐与诺珂特已经解除装甲倒下,谢里丝顿时面无血色。

    她明白了这一刻,己方已经完全没有胜算。

    「究竟,发生了什么……!?刚才你一边逃跑同时散布了什么!?」

    「向你们表达敬意,就告诉你们吧。我的《塔拉司克斯》神装是《背面焦热》,移动的同时散布可燃性烟幕,能封住敌人的任何追击并爆破。」

    「原来,是这样……!」

    连《特装机龙X》的探测装置都派不上用场,阻止追击行动的同时反击,算是反击系的神装。

    轰炸的威力出乎意料地低,但是不知道神装真面目的谢里丝等人,完全著了他的道。

    「临阵脱逃是耻辱,但是有目的的撤退则不然。你该为了保护爱理•阿卡迪亚而竭尽一切力量。这才是你最后的工作。」

    「…………」

    不用他说,谢里丝当然也明白。

    如今不可能再使出三人合作攻势,就算迎战兹拜贝鲁克也没有胜算。

    不只有神装机龙的性能差距,身为机龙使的本领也远远不及。

    反过来利用敌人无法飞行,贯彻躲避与逃跑的话还有机会。

    可是拋弃媞尔珐与诺珂特,肯定会遭到他的毒手。

    因为没有留活口的理由。

    「有什么好犹豫的。机龙使的技巧都已经磨练到这种境界,难道连为了任务而死的觉悟都没有吗?」

    一如自己最坏的想像,兹拜贝鲁克高举机龙牙剑。

    目睹这一幕的瞬间,谢里丝猛然加速滑翔。

    「──给我住手!」

    「真是愚蠢的选择,难道我看走眼了吗。」

    「嗡!」一声发出奇妙的声音,《塔拉司克斯》的周围浮现无数发光视窗。

    「──战阵•流转。」

    命中的剎那,障壁的力场迅速在《塔拉司克斯》前方启动,拨开谢里丝的机龙牙剑。

    力道偏移导致失去平衡的肩口,被敌人犀利的机龙牙剑砍中。

    《飞翔机龙X》的幻创机核遭受强烈打击,装甲当场解除。

    「呜、啊……!」

    兹拜贝鲁克露出冷酷的眼神,俯瞰倒卧在皇都街道上的谢里丝。

    「终究是女人小孩的家家酒。追随你这种半调子的两人也真无能。」

    「……住口!你又懂什么了!?不管变得多强,都敢为了自己的利益面不改色霸凌他人的货色!侍奉这种愚蠢又卑鄙的人!有什么资格以骑士自居!」

    这是出于谢里丝信念的反驳。

    无法对应战局,以目标为优先。

    更无法对伙伴见死不救,自己也知道既天真又不成熟。

    可是,谢里丝无法原谅有人侮辱两名看穿了自己想法的儿时玩伴。

    这一句真情流露的话,让兹拜贝鲁克气得横眉怒目。

    「凭你这种幼稚的小鬼,也敢侮辱我的主人?」

    「──!?」

    迎面而来的凶恶杀意,让谢里丝脸色铁青。

    原以为自己好歹身为「骑士团」的一份子参加战斗,已经做好了相应的觉悟。

    ──啪叽!

    「呜………啊啊啊啊啊……!」

    《塔拉司克斯》的装甲足,随意踩踏谢里丝的右手。

    光是这样,肉身的手臂就轻易折断。

    剧痛之下谢里丝哀号,身体动弹不得。

    连以机攻壳剑冷不防偷袭的念头,都从脑海中消失。

    媞尔珐与诺珂特见状,都准备伸手拔出机攻壳剑,结果两人的右手也被踢断。

    「好、好痛……!」

    「──……!」

    媞尔珐的眼角泛起泪珠,诺珂特平时的面无表情也痛得扭曲。

    原以为没有一击毙命,是为了赶出躲藏的爱理,看来似乎不是。

    「我在世界上第二讨厌的,就是你们这些除了正直以外一无是处的无能之辈。沉醉在悲壮凄美与正义感中,为了实现自我满足而增加无谓的牺牲。只有这样还能推说小孩子不懂事,结果你居然侮辱我的主人?」

    愤怒到极点的他,打算让三人尝尽痛苦后才动手。

    面对强者散发的压倒性杀意,三人不禁发抖。

    就算惨遭凌虐而死已经无可避免,但是再继续惨叫下去可不妙。

    尤其诺珂特持续遭受暴行的话,原本躲藏的爱理可能会主动跑出来。

    如此心想的谢里丝,以剩下的左手紧握机攻壳剑的剑柄。

    (或许……我根本没有下定任何决心。这男人说的没错,我可能只是普通的天真丫头。可是,即便如此──)

    视线望向两名童年玩伴,媞尔珐与诺珂特后,原本充满绝望的眼神出现一道光芒。

    为了提高爱理的生存机率,只能选择自我了断。

    必须在还能动手的时候,当机立断才行。

    「两位真抱歉,我是个糟糕的老大……」

    嘶哑的声音从谢里丝的口中泄漏。

    结果,在剧痛下喘气的两名伙伴,略为挤出一丝笑容。

    「──住手!我在这里!我愿意协助你!」

    就在三和音决定自尽的剎那,从不远的位置──建筑物投影的瓦砾堆阴影中,传出爱理的声音。

    「原来如此,好感人的牺牲精神,不过太迟了。我要这三人的命。之后再拿你当人质。」

    「你、这……」

    见到兹拜贝鲁克冷酷的眼光,谢里丝确信。

    他连爱理挺身而出的觉悟都要践踏,当场杀了自己。

    就在绝望至极的困境──这时候,脚步声忽然在大马路响起。

    一个娇小的人影,早已无声无息站在兹拜贝鲁克的身后。