第十五卷 第一章 绝望之时
    正当利姆路准备潜入帝都之时,矮人王盖札•德瓦岗正处在绝望的战场上。

    远方可以看见一个散播死亡的美丽化身。

    「是『重力崩坏Gravity Collapse』吗?理论上据说可以无限提升威力,你认为能够靠军团魔法来抵挡吗?」

    「这是无稽之谈。除了魔法支援部队,就算把魔法打击部队也派去防御,还是没办法抵挡吧。所谓的『龙种』真不是盖的。」

    有人回答盖札的问题,是军事部门的最高司令官潘。

    他在这块土地上布署矮人军队,等待盖札的到来。因此才会将驻军在不远处的帝国混合军团末路牢牢印在眼中。

    那悲惨至极的惨状让士兵们全都说不出话来。照理说他们应该都快丧失斗志了,即使如此还是没有逃跑,只能说他们够厉害。

    大家都明白就算在这个时候逃跑也没有活路。

    若是自己的死亡能够让家人多活久一点,光是这样就让他们留在这变得有意义。基于这样的想法,他们才继续维持阵形。

    如果是身为英雄的盖札王,绝不会让他们的命白白牺牲。因为相信这点,士兵们才会对他宣誓效忠。

    对士兵们这样的想法有著深刻体认,盖札也很苦恼。表面上完全没有显露出来,但他的心其实千头万绪。

    (赢不了。不仅如此,最后还会让大家白白牺牲吧。要投降吗?可是帝国不会接受的。至少必须在某种程度上展现我们的力量……)

    与其跟他们对战,还不如吸收他们更划算──如果不能让帝国这么想,就不会让他们归顺。

    既然这样,他们就只能彻底抗战,那样才有一线生机。

    不管出现多大的牺牲,盖札都相信不会是白白送命。

    「有句话说质比量更重要,但那个太犯规了。就只能靠我们去试著挑战,将之打倒。」

    「喂喂喂,你不管身为国王的责任了吗?」

    「蠢才,敌人不是只有一个吗?在这种情况下追究责任又有什么意义?」

    面对潘的质问,盖札露出苦笑。

    敌人就只有维尔格琳一人。战略和战术都不管用,那就只能靠盖札他们杀出一条活路。潘想必十分明白这点,为了减轻盖札的心理负担,才会开点小玩笑。

    察觉这点后,盖札也不再迷惘。

    而安莉耶达向这样的盖札禀报。

    「吾王,敌人似乎不是只有『灼热龙』一个。后方还出现复数气息,似乎在进行某种仪式。珍大人也说那个极大魔法是仪式的一环──」

    盖札点点头。

    牺牲了六万大军发动的那个极大魔法,会运用在某种仪式上。光是听到这些,就明白有个让他想都不敢想的邪恶企图正在进行。

    不过,想要打倒身为其中心的维尔格琳难如登天,这样看来,剩下的办法就只有去打倒待在后方的那些人了。

    「要出动士兵吗?」

    德鲁夫提出问题,然而盖札摇摇头。

    重装打击部队的机动性不强,草率行动会变成魔法的镖靶。原本应该要拿厚重的防御力来当盾牌,再施展力量打击,可是这种方式对维尔格琳并不管用。

    如此一来,剩下的手段就是让五百名天翔骑士团成员发动自杀攻击,可是──

    「让这里的防御变弱不太妥当。还是像盖札说的,只能我们几个上了。对吧,德鲁夫?」

    这句话潘是笑著说的。

    对此,德鲁夫搔搔头认真应对。

    「这样很不敬,潘。竟然直呼国王的名讳,未免太没有教养!你应该要多想想自己的立场……」

    他原本祭出一连串又臭又长的说教,最后却一脸豁然开朗的样子,笑著赞成了。

    「但这次你说的也有道理。如果能够或多或少争取时间,应该就能够避免分散战力。而且只有我们几个,行动起来比较方便,或许可以把敌人杀个措手不及也说不定。」

    安莉耶达也不否认。

    「珍大人也说了,等她说服那些长老就会过来参战。后顾之忧就交给那位大人处理,让我们像以前一样尽情厮杀吧!」

    她说完就意气风发地等著盖札回应。

    这些老伙伴还是跟以前一样,都没有改变。

    他们跟盖札团结一心,打算和他一起跨越这次的难关。

    盖札笑了。

    「呵呵,你们几个蠢蛋。负责看管你们的珍听了不晓得又要说些什么……」

    从以前开始珍就跟在盖札他们的团队身边,发了很多牢骚,也给了很多提点。她是矮人王国最强的魔导师,对盖札而言也是值得信赖的谘询对象。

    (珍八成会生气吧。)

    尽管这么想,盖札还是打算做出决断。

    只不过,似乎有些迟了。

    「真拿你们没办法。一不注意就变成这个样子,盖札王也真是让人头痛。」

    就在盖札他们要出战的前一刻,珍透过传送魔法抵达现场。

    「是珍啊。你都听到了吗?」

    朝著一脸尴尬的盖札看了一眼,珍摇摇头。

    「原以为你已经成为一个伟大的王,之前还在想终于能放心了。不过这次我不会责备你。面对那样的对手,也没有其他法子。就因为连一整个国家出动都束手无策,『龙种』才会被定义为天灾级。」

    「嗯,是那样没错。」

    人类能够行使的魔法对「龙种」起不了作用。眼下,维尔格琳正在发动的极大魔法就是人类无法处理的。

    即使集结了在人类国家中被称呼为英雄的人们,能不能战胜「龙种」也是个未知数。

    但这不表示毫无希望可言。

    珍透露一个消息。

    「就在刚才,有人跟我们联系。」

    「嗯?」

    「利姆路陛下似乎要派遣援军。要不要等援军到来再拟定对策?」

    「在我跟他们联络之后,还没过多少时间啊!」

    「这我也不是很清楚,但都是真的。是培斯塔阁下捎来的消息,而且那个国家的人们会为了利姆路陛下一句话出动……」

    珍说这句话的时候很无奈,给人疲惫的感觉,在场所有人听到这句话都跟著点点头。

    他们颇有同感,心里想著是那样没错。

    在他们连心情都还没转换过来的当下,可靠的援军就抵达了。

    *

    空间突然出现扭曲。

    接著就像被巨大的茧包覆一般,为数不多的精锐部队现身。

    有戈毕尔率领的「飞龙众」百名,和哥布亚指挥的「红焰众」三百人。加起来一共四百人。每个人都来到A级,感觉是几乎能够跟天翔骑士团平起平坐的战斗集团。

    不仅如此,还有众所瞩目的巨大兵器。

    「是有听说你们已经把这个完成了,但没想到竟然大方投入战争。真不愧是利姆路。」

    「这就是魔装兵完整版?」

    「没错。好像命名为魔王守护巨像,若是跟我们站在同一阵线,那可是很值得仰赖。」

    靠这些八成无法打赢维尔格琳──盖札自然也明白这点。然而看看其威容,光只是存在就能够安抚士兵们的心。

    「看起来很厉害。能够量产的话,那对战起来应该会稍微更有看头才对。」

    「很可惜,拿来对付维尔格琳应该没用。如果只是灾祸级,感觉还有办法搞定就是了。」

    盖札等人正在讨论,有人来到他们跟前。

    是担任军团长的戈毕尔,还有戴丝特萝莎等三个女恶魔。哥布亚和白老跟在他们后头。

    「好久不见,盖札陛下。」

    不知为何,打招呼的不是戈毕尔,而是戴丝特萝莎。

    适材适用──戴丝特萝莎拥有外交权限,加上经验丰富,她已经很习惯这种场合。

    「久违了,戴丝特萝莎小姐。感谢你们带来援军。」

    原本盖札出面回应会造成一些问题。必须考虑形式和礼仪,一般而言中间要安插一个代言人。

    但现在没空去管那些。

    大家对这点也都有共识,他们决定无视这些表面工夫,直接展开作战会议。

    地点换到指挥中心,他们切入正题。

    戴丝特萝莎担任代表,传达利姆路他们的方针,并且提议适合在这个地方执行的作战计画。

    「嗯。要让利姆路直接去打倒皇帝是吗?」

    「这样比自杀攻击更有可行性。」

    「是吗?听起来也是很乱来的作战计画……」

    若有所思的盖札开始沉吟。

    潘表示赞同,认为这样会改善情况。

    德鲁夫则是很苦恼,想看看有没有其他方案。

    他们现在没空慢慢思考。

    没有人能拿出替代方案,这个时候戴丝特萝莎硬是让话题推展下去。

    「我们几个会负责对付维尔格琳大人。因此希望其他人能够去阻止在后方进行的仪式。」

    「我不反对。」

    那提议让人求之不得,盖札同意了。

    既然没有替代方案,能够委任最危险任务的对象就只剩她们了──这是他做出的判断。

    这时珍出面制止。

    「先等等。想请教一下戴丝特萝莎小姐,如果是你们这些『始祖』,有把握战胜『灼热龙』?」

    这个问题很重要,将会对今后的作战计画造成影响。

    珍认为戴丝特萝莎她们没办法战胜对方,因为维尔格琳就是如此强大。

    那三名「始祖」无疑是最强大的战力,正因为如此,她反而需要做个确认。假如戴丝特萝莎她们在这个地方战败,那剩下的人也会跟著完蛋。

    「老实说,我们赢不了。」

    「既然如此!你们就不该出动,应该要彻底防守才对吧。不去随便刺激对方,在这里等待利姆路陛下的作战计画告捷,不也是一个办法吗?」

    假如没有胜算可言,那他们就应该极力争取时间。珍这番话听起来很有道理,然而利姆路那边的人马听了会觉得难以接受。

    「很遗憾,这方面不能配合。如果不去管维尔格琳大人,她可能会为了妨碍主上而回到帝都也说不定。」

    只见卡蕾拉用斩钉截铁的态度如此断言。

    虽然利姆路说过不去管维尔格琳也没关系,但她们认为必须先吸引对方的注意。

    「更重要的是,我们来这边并不是要商讨对策。而是因利姆路大人下令,我们只是过来传递罢了。若是有能够合作的地方,那还有商量空间,但希望你们明白,我们不许你们妨碍。」

    就连平常很少插嘴的白老也跟著用严厉语气陈述意见。就是因为时间不够,所以即使会失礼,也要整合大家的意见。

    盖札正确判读他的意思。

    他制止脸上出现怒意的伙伴们,接著开口:

    「既然朕的师父白老阁下都这么说了,那我们也只能退让。还是说你们几个有其他替代方案可用?」

    盖札这么一问,他的伙伴们都沉重地摇摇头。

    「如今帝国情报局已经有动作,要去阻扰仪式也没那么简单。我想这个时候大家团结一致才是最好的办法吧。」

    德鲁夫这时说出关键的一句话。

    再来就只剩下做细部确认。很快的,他们决定执行作战计画。

    *

    刺激维尔格琳,那种行为就跟踩老虎尾巴一样。

    对这点有很深的体认,戴丝特萝莎她们依然毫不畏惧地执行任务。

    「有我们几个去当对手,应该就能对仪式构成妨碍吧?」

    「很难说。」

    「要在那种状态下持续维持『重力崩坏』,就连我都办不到。而且还要同时对付我们三个,应该不可能有这种能耐吧?」

    「就是认为那位大人有办法办到,我才会如此警戒。」

    「说笑的吧?」

    「哎呀,我是认真的喔。」

    「没差啦。用不著烦恼,实际对打就知道了。」

    毫不在意地,戴丝特萝莎她们就像这样闲聊。就这样,大大方方毫不遮掩,她们直接来到维尔格琳面前。

    当然维尔格琳也注意到她们三个了。

    然而她并没有戒备,看起来反而很开心,准许那三个女恶魔靠近。

    「你好啊。今天很适合战斗呢。」

    当戴丝特萝莎跟对方打招呼,维尔格琳也笑著回应。

    「是啊。不过对战之前,我姑且问一下。投降来我们的阵营吧。你们几个是『始祖』,实力上无可挑剔。我答应会礼遇你们。」

    当著这三个女恶魔的面,维尔格琳维持从容不迫的态度做出这个提议。

    戴丝特萝莎她们当然拒绝了。

    「我跟帝国算是有些纠葛,没办法接受你的提议。」

    「我也一样。虽然这是我第一次认人当主子,但感觉上意外舒坦。我已经不打算放手了。」

    「说得没错。别管那些了,闲谈就到这边,我们赶快开打吧。如果你不能接受一对三,可以把待在后面的那些人都叫过来。」

    就像在说这件事情完全没有商量的余地,她们不留情面地回绝。

    至于卡蕾拉,她展现出的态度显示交涉根本就不重要,早就跃跃欲试,想要快点作战。就近目睹维尔格琳的魔法之后,她的斗争本能被点燃了。

    维尔格琳笑了一下。

    「这就是你们的答案吧。好啊。那我就稍微陪你们玩玩!」

    这是战斗开始的暗号。

    景色晃了一下。

    就在戴丝特萝莎她们眼前,维尔格琳分裂了。

    不对。

    是像照镜子那样,维尔格琳增加成两个人。

    看到这个现象,戴丝特萝莎心中已经有谱了。

    「照这样子来看不妙。那似乎不是单纯的『分身』。严格说起来,应该很类似莱茵的『遍布Mist』?」

    戴丝特萝莎还记得她跟莱茵作战的情形。虽然早就忘了跟对方起纷争的理由,但已将当时的战斗经验累积起来。

    关于莱茵的「遍布」,那个能力能够事先将自己的身体分割,不管从哪个部位都能够再生。但是有别于「别体」,只有其中一边会保留意志。

    话虽如此,根据使用方法而定,还是能够以很凶残的方式运用,最适合拿来引诱敌人,使对方大意。虽然用在慎重的对手身上很难发挥作用,但是这种能力很适合拿来当保险的手段。

    只不过,跟眼前这样的对手比较简直差远了。

    考量到维尔格琳的「并列存在」能够产生「别体」,不否认「遍布」整体看来都不如人。

    戴丝特萝莎知道的并没有这么多,然而她美丽的脸庞上还是出现阴影。

    「那是什么?」

    「莱茵她啊,可以让自己的身体分散,从任何一片肉片都能够『再生』。」

    「原来如此。换句话说,可以解释成每个都是本体?」

    「就是这个样子。」

    戴丝特萝莎她们不慌不忙地分析现状。战斗明明都开打了,态度上还是跟优雅聊天的时候没什么两样。

    只见维尔格琳看似愉快地开口:

    「白色始祖真聪明,答对了。这是我拥有的能力之一,叫做『并列存在』。我不希望你们去妨碍仪式,就让这边的我来当你们的对手吧。」

    优雅地搧动羽毛扇,维尔格琳如此宣称。

    戴丝特萝莎听她这么说很不是滋味。

    她睁大眼睛瞪著维尔格琳。

    「我有主上利姆路大人赐的名字『戴丝特萝莎』喔。拜托你别再叫我白色始祖。」

    这么说著,戴丝特萝莎随手挥出神不知鬼不觉间创造出来的火焰鞭子。鞭子就像一条蛇那样蠢动,袭向维尔格琳。

    「原来是这么一回事。听说那个史莱姆给了『始祖』名字,原来是真的。」

    确定了不知真伪的情报,就连维尔格琳都不免露出惊讶的表情。然而她的身体并没有乱了方寸,流畅地避开戴丝特萝莎的鞭子。

    「竟敢叫我的主上史莱姆,未免太没礼貌。」

    愤慨地喊出这句话之后,卡蕾拉放出魔法。

    一开始就放出绝招「重力崩坏」。

    规模上尽可能压缩到最小,相对的威力就大。这是卡蕾拉目前能够释出的最大攻击,直接对著注意力都放在戴丝特萝莎身上的维尔格琳打去。

    连接天与地的黑色柱子包围维尔格琳。那个圆柱刚好可以容纳一个人,就像是无处可逃的牢笼。

    不过──

    维尔格琳脸上浮现不以为然的笑容,待在有著超级重力的监牢中依然还是那幅从容模样。

    「不愧是统率恶魔族之人。魔法的威力无可挑剔。不过在遵循世界法则的情况下是不可能伤害到『龙种』的。」

    像是在印证这句话,维尔格琳从内部粉碎黑色的柱子。她提高自身魔力来干涉卡蕾拉的魔法,将之瓦解掉。

    「哈哈哈!真不愧是维尔德拉大人的姊姊,竟然做出这么扯的事情。既然魔法不管用,那我大概就没招可以出了吧?不对,好像还有从阿格拉那边学来的剑术能用?或许不管用,但就让我用用看吧!」

    尽管自己的绝招被人瓦解,卡蕾拉依然一脸开心的样子。她似乎没有受到打击,手里拿著用魔法创造出来的刀。

    那美丽的太刀散发著跟恶魔不相称的猛烈气息。卡蕾拉的妖气直接流入刀身,因此绽放著光芒。

    「或许这么做是对的。不去仰赖单纯的魔法或技能,如果是靠自己创造出来的高度技量,也许能够对相当于世界根源的『龙种』起到作用。根据维尔德拉大人所说,名叫日向的女性曾经证明这点。」

    连试都不用试,戴丝特萝莎早就认定魔法对维尔格琳不管用。所以才会在一开始就使用靠魔法形成的鞭子。

    鞭子的颜色是白色。具备「冰冻的白焰」这种矛盾性质,是戴丝特萝莎想出来的禁咒。

    「哦──人类果然很有趣呢。那我也来用这个吧。」

    乌蒂玛说完这句话就创造出两把短刀,拿在双手上。短刀的刀刃有著看起来狠毒的紫色,散发不容小觑的妖气。

    「小蒂也是一出招就毫无保留呢。这是之前弄伤赛奇翁的玩意儿吧?」

    「对啊。说真的,之前还以为我们活动身体也没什么意义呢。」

    「真让人意外。没想到跟赛奇翁先生的战斗经验会在这种地方帮上忙。」

    她们几个比较擅长用魔法,之前都没有把重点放在近距离战斗上。然而跟赛奇翁对战的时候,除此之外的攻击手段几乎没用。

    理由在于赛奇翁有著铜墙铁壁的防御力,而且面对魔法有绝对的优势。几乎所有的魔法都对赛奇翁没用。结果使得那三个女恶魔被迫摸索其他攻击手段。

    最后她们找到的答案就是这个。

    赌上她们身为精神生命体的价值,用「坚强的意志力化为一击」,总算成功伤到赛奇翁。

    对于精神生命体来说,靠著意志力能够战胜一切。

    所谓的技能,其实也是依据个人愿望而生的一种意志力型态罢了。而最终境界就被称为究极技能。

    既然如此,靠她们自己的意志能够如何登峰造极?只能一试了──那就是她们做出的结论。

    接著她们让自己的意志具体化,因而创造出各自擅长使用的武器。

    赛奇翁的防御并不逊于究极技能,然而乌蒂玛的短刀还是伤到他的身体。

    换句话说,那三个女恶魔的攻击直逼究极技能。

    「我试著去仿制小蒂的武器。虽然我练剑只是练好玩的,但得到阿格拉的真传。就有劳你跟我比划一下吧!」

    话一说完,卡蕾拉冲了出去。

    她完全没去考虑防御层面,用尽全力砍向维尔格琳。

    这阵劈砍被维尔格琳用羽毛扇挡掉。

    那把扇子是用高级羽毛制作的,一点都不像武器。然而强度上却受维尔格琳妖气的影响变质,变得比金刚石还硬。

    又薄又轻,既柔软又坚硬。跟卡蕾拉的太刀相比一点都不逊色,这是维尔格琳爱用的武器。

    「我很惊讶。没想到身为始祖的你们竟然就这样舍弃魔法不用。」

    「有必要惊讶成这样?为了对我们的主君献上胜利战果,我们个人的坚持相形之下就不值一提啦。」

    面对卡蕾拉发动的猛烈攻势,维尔格琳转攻为守,戴丝特萝莎则操控鞭子攻击她。宛如无数的白蛇,变换自如地追杀猎物。

    「啧。」

    不耐烦的维尔格琳啐了一声。

    身上那套礼服的衣襬被鞭子打破了。

    漂亮的腿稍微露了出来。那里清楚浮现红肿的印子。

    这证明戴丝特萝莎的攻击起到作用。

    「挺厉害的嘛,戴丝特。我会继续担任前卫,就麻烦你维持下去。」

    「碰巧打到还这么开心。」

    就算受了轻伤,维尔格琳仍有余力。也因为这样,在一边对付戴丝特萝莎她们的同时,她才会出现重大失误。

    也就是所谓的掉以轻心。

    「那可不是随便乱打!」

    只见乌蒂玛用得逞的语气说了这段话,在那瞬间,维尔格琳感觉自己的侧腹出现剧烈痛楚。

    (──什么!)

    她顿时困惑了一下。

    彷佛等的就是这一刻,戴丝特萝莎的鞭子和卡蕾拉的刀剑接连打中维尔格琳。

    这让她跪倒。

    一时之间她不明白自己身上发生什么事了。

    不,并非她无法理解。

    而是维尔格琳不愿意去理解。

    「干得好,乌蒂玛。之后再去跟利姆路大人讨赏。」

    「这招漂亮。但可不能因此大意。就照这个气势,我们一口气直捣黄龙吧!」

    「嗯嗯!还有其他的『并列存在』,我们要连那些都打倒,让仪式中断!」

    远远听著这段对话,维尔格琳站了起来。

    「哎呀,受了我们那么多的攻击,莫非并没有构成太大伤害?」

    「遇到小蒂的『咒毒』,就连我要解咒也得花一段时间,『龙种』还真厉害。」

    「但也不是没办法打倒吧?伤害可以累积,这样下去──」

    乌蒂玛的话还没有说完,维尔格琳就动了。

    速度快到连拥有超强感应能力的三个女恶魔也感应不到,她抓住乌蒂玛的脖子撞击到地面上。

    「咕啊!」

    接著用力踩了忍不住发出呻吟的乌蒂玛一脚,瞬间离开现场。紧接著,卡蕾拉才用刀砍过刚刚维尔格琳还在的那个空间。

    维尔格琳逃到卡蕾拉攻击不到的地方,拔出插在侧腹的短刀丢掉。

    虽然衣服破了,白皙的肌肤上却没有留下任何伤痕。显示刚才一连串攻击带来的伤害对维尔格琳而言根本不算什么。

    「果然是怪物呢。」

    听到卡蕾拉的呢喃,维尔格琳用有些自嘲的语气回应。

    「没那回事。我也还不够老练呢,竟然会大意,好久没有这种感觉了。不。应该是平常就有大意疏忽的时候,却对这点没自觉,因为没有引发任何问题。这就像是最强之人的宿命,你们应该也能体会吧?」

    维尔格琳说到这边开始苦笑,但是她的目光很锐利。她盯著戴丝特萝莎等人看,不管是多么细小的动作都不遗漏。

    别想要她再次大意疏忽。就在这个瞬间,戴丝特萝莎她们获胜的可能性也跟著渺茫起来。

    「『始祖』确实很棘手呢。但并不会构成威胁。只代表著对付起来相对麻烦。不过,这方面我改观了。获得肉体又得到名字,你们变得比我想像中还强。这点我承认。」

    其实维尔格琳她并没有小看身为「始祖」的恶魔们。就算她们的战斗力比不上自己,若和这些始祖合作,还是有利于维尔格琳他们。等到要去跟姊姊维尔萨泽对决,这些始祖将会成为充分的战力。

    就好比现在,连维尔格琳都被她们杀个措手不及。

    假如这发生在和姊姊的对战中,那维尔格琳肯定会输掉吧。

    证据就是刚才戴丝特萝莎她们的攻击成功瘫痪维尔格琳的「别体」。

    当然过一段时间就能恢复。可是就如同卡蕾拉所说,如果想要解开乌蒂玛的「咒毒」,连维尔格琳也要多费一番功夫。

    因此维尔格琳才会解除受到伤害的「别体」,选择创造出新的「别体」。如此一来将能够摆脱一切伤害。

    这样的使用方式才是「并列存在」的真髓所在。不论对方拥有怎样的奇袭必杀技,面对维尔格琳的能力都使不上力。

    不过,她的能力也并非万能。

    在使用上还是有限制。

    最大限制在于每次生出一个「别体」,维尔格琳就要抵押最大魔素含量的一成。而且还不是一次性消耗,是要用来维持的耗费量。用「抵押」这个字眼来说明就能理解,只要让「别体」消失,那些能量就能够回来。

    然而在能够制造的「别体」数量上有极限,这也是无法颠覆的事实。

    维尔格琳能够创造出的「别体」数量,最多是十个。只不过若是创造出十个,那她的魔素含量就会归零,战斗能力反而会降低。

    每一个「别体」都可以共用魔素存量,因此至少要保留五成左右,维尔格琳认为这样才是有效率的做法。有鉴于此,最多只能创造出三到四个。

    还有另一个限制。

    这跟「别体」受到的伤害有关。

    在无瑕疵的情况下解除,维尔格琳可以拿回一成的魔素。但若是受到伤害,那就会跟伤害成正比,收回来的魔素含量也会跟著变少。这是利姆路曾经想到过的攻略方式,从某个角度来说,这么做是对的。

    例如这次,维尔格琳就消耗掉百分之五。

    顺便补充一点,卡蕾拉要使出全力才能够发动核击魔法「重力崩坏」,然而那对维尔格琳来说,耗费的魔素还不到百分之一。

    「龙种」的魔素持有量就是这么庞大。

    如此这般,维尔格琳乍看之下似乎无懈可击,但并非是不死之身。即使不把肉体上受到的伤害看在眼里,只要让她一点一滴耗费掉能量,过一段时间还是能够打倒。

    就算这样的机率很小,维尔格琳还是把那种可能性考量在内。那几个女恶魔在这个世界上也算是最强的人士之一,或许有可能打倒她。

    之所以在嘴巴上说对方根本算不上威胁,都是为了虚张声势,要磨灭对方的斗志。

    维尔格琳相信。

    那三个女恶魔可以拿来当成对付维尔萨泽的王牌。

    如果能够让戴丝特萝莎她们加入自己跟姊姊的对决,那她就赢定了。

    基于这点,维尔格琳再次试著用话术拉拢戴丝特萝莎等人。

    「想必你们也明白吧?不管再怎么挣扎,你们都不可能打赢我。不觉得继续作战下去没什么意义吗?只要你们愿意帮我一点小忙,我保证之后会还你们自由。所以,你们就在这跟我投降吧。」

    维尔格琳心高气傲,这样的提议在她看来已经是最大限度的让步。

    然而戴丝特萝莎她们却拒绝了。

    「你是要我背叛利姆路大人?开这种玩笑也未免太可笑了。」

    「我说啊,你还真是小看我们。恶魔不会背弃契约,这是常识吧?我们怎么可能因为自己快输了就窝里反。」

    「说得对极了。的确,某些恶魔是有交涉空间没错。若是要找只为了利害关系行动的人,找一找或许会有。但你要知道,我是不可能背叛主上的!」

    她们三个人分别吐露心声,为了表达心中的不满,同时对维尔格琳发动攻击。

    这阵攻击灌注了最大的力量,瞬间就把维尔格琳的「别体」破坏掉。维尔格琳也因为这样又消耗掉百分之九的魔素。

    交涉破裂。

    「……是吗?可惜了。真是太可惜。」

    维尔格琳创造出新的「别体」,如此呢喃的她露出残忍笑容。

    紧接著──

    一场蹂躏就此展开。

    ●

    盖札他们绕过让血雨从空中降下的红色柱子──「重力崩坏」,展开对卡嘉丽执行仪式的现场发动突袭的作战计画。

    如果太过靠近,即使是天翔骑士团,也会被重力波定住。团长德鲁夫的职责就是负责警戒并且带领大家。

    不过这些都多虑了。

    维尔格琳维持的「重力崩坏」完美断绝对周围产生的影响。

    在地面上,戴丝特萝莎她们似乎已经跟维尔格琳开打了。可是,红色的柱子还在。

    发现这件事情后,盖札感到背脊发凉。但他没有表现出害怕的样子,而是大声叫喊。

    「虽然难以置信,但这就是维尔格琳。竟然能够叫出跟本尊一样厉害的分身,感觉就像一场恶梦对吧?不过,用不著害怕。要知道我们这边也有超乎常理的强大援军!」

    盖札的声音传到骑士们耳中。听起来堂而皇之,抹除大家心中的恐惧。

    其实盖札自己也很害怕。

    面对如此强大的敌人,就算是圣人也没多少手段可用。即使想试著抵抗,力量差距也太过悬殊。

    不过,盖札没有放弃。

    身为国王的责任感让他的心变得更坚强。

    更重要的是,他还有疼爱的师弟利姆路派来的援军,显示现在绝望还太早。

    正在战斗的三个女恶魔也是,假如只看魔素含量,是比不上盖札的。尽管如此,面对力量差距来到将近百倍之多的对手,她们还是果敢地与之对决。

    (呵呵呵,都看到她们展露这样的风范了,身为国王的我怎么能够说丧气话。)

    如此这般,盖札在心中强力发誓。

    而他的觉悟也传播给盖札的伙伴们,还有底下的骑士们。当他们来到目的地的时候,大家心中再也没有任何恐惧。

    绕过红色的柱子后,他们预备前往的战场就在那里。

    那是一片辽阔的草原,足以布置大军。

    地面上被血的颜色染成一片鲜红。

    想必这就是暗中跟他们有勾结的混合军团,最后变成这副凄惨模样。

    在那片大地上,有将近一百人的身影。

    特别醒目的是一个男人,只有他穿著不一样的军服──他是近藤中尉。

    身上散发著压倒性的存在感,视线就放在盖札身上。

    其他还有福特曼跟蒂亚,三十几个从前是优树伙伴的人们聚集在此。

    除此之外,那边还有将近五十名帝国皇帝近卫骑士团的成员。像是在说不会让人妨碍仪式,全都呈现保护卡嘉丽的态势。

    在近藤身边,还看见一组穿著制服的人。那些是情报局的职员,其中有好几个都来自帝国皇帝近卫骑士团。也就是说,如今现场可以说是聚集了帝国的最高战力。

    位置上看来,卡嘉丽待在红色柱子的外围。

    沐浴在血雨之中,忙著进行仪式。

    至于维尔格琳,她就站在那边观望这一切。

    在红色柱子的另一头创造出「别体」之后,为了不在施展魔法时被那三个女恶魔妨碍,她选择回到这一侧。不论维尔格琳有多强大,光靠「别体」一个人,要行使一个超级大魔法依然负担沉重。

    因此维尔格琳似乎不打算有什么动作,呈现观战状态。

    盖札在高空中确认这一切。

    接著开始从容不迫地下降。

    当他来到地面上站好之后,出面迎接他的是近藤。

    「能够拜见赫赫有名的英雄盖札王,是我的荣幸。」

    近藤厚颜无耻地说这些话。

    只见盖札从鼻子里哼了一声,拿起他的剑。

    「你是什么人?」

    「帝国情报局局长近藤中尉。」

    「哦,你就是『以情报为食的怪人』?有趣。朕亲自来会会你,赶紧拔剑吧。」

    盖札只看一眼就察觉近藤的实力。一跟近藤对峙的瞬间,他试著发动的「读心术」就起不了作用,可见对方与自己旗鼓相当。

    「等等,这边就让我──」

    「潘,为了不让其他人过来妨碍,麻烦你去对付剩下那帮人。还有你们也一样。这家伙只有朕才有办法应付。」

    把跟自己一同来这决一死战的伙伴们看过一遍,盖札如此说道。

    珍率先领下盖札的命令。

    「说得没错。那个人不是我们能够应付的对手。那最起码要除掉碍事的家伙,让盖札王安心对战。」

    德鲁夫也认同珍的判断。

    「……遵命。大家听好!虽然在人数上是我们占上风,但可别小看对手的实力!你们五人一组,展开空中战斗!」

    他锁定敌人,正确下达指示。

    无视遮蔽物从高空中发动突击,正是天翔骑士团最擅长的战斗方式。然而这次要采行的作战计画是利用人数优势来摆弄敌人。

    优树的伙伴也好,帝国皇帝近卫骑士团也罢,他们都是实力跟「仙人」等级不相上下的强者。所谓的「仙人」等级,若是换算成自由公会制定的威胁程度,那可是相当于特A级前段班,强度可以媲美高阶魔将。

    多加培育之后甚至能够变成「魔王种」,这些人够格被称之为英雄。

    而看看德鲁夫的部下们,搭配飞马才能够勉强超越A级。德鲁夫自己是「仙人级」,部下之中也不乏强者,但他认为如果要一对一,面对那些敌人实在没什么胜算。

    并非德鲁夫正确看穿这一点,而是本能告诉他敌人拥有危险的战斗力。比起对付维尔格琳,胜算是比较高没错,然而他判断会是一场硬仗。因此才会下达那样的指令,目的并非在于歼灭敌人。

    而是要利用能够在空中飞翔的优势来扰乱敌人,并且藉此争取时间,这才是德鲁夫真正的目的。

    刚才提到要扫除会妨碍盖札的人。

    天翔骑士团也明白这句话的意思,他们立刻做出反应。

    (要相信陛下会获胜,我就好好善尽自己的职责吧。而且再过不久援军就会过来!)

    德鲁夫如此判断。

    就在下一刻,有道爽快的声音肯定了他的判断。

    「哇哈哈哈!我们好像来得有点慢。因为这个大家伙比想像中还要重,费了一番功夫才运过来。但既然我们都来了,你们大可放心!就安安心心享受这次的对决吧!」

    来人是戈毕尔。

    「咻──!不愧是戈毕尔大人,太帅了!」

    「说得对。」

    「愈来愈有男子气概。我会永远追随,大人您要做好觉悟!」

    戈毕尔的部下们也在。

    「飞龙众」成员手上都握著锁链,那些锁链跟巨大的物体系在一起。

    是魔王守护巨像。动用大约百名成员透过空运的方式运过来。

    只是在迷宫内部等待敌人,魔王守护巨像不会构成问题,然而若是要来到战场上,那巨大的身躯就会绑手绑脚。战斗能力无可挑剔,移动速度却非常缓慢。

    话虽如此,在近距离战斗上速度又很快,因此至今为此大家都不曾把那个问题当一回事。

    「这个问题有待改善,但既然都请人运到这边了,那老夫也要加油。」

    这是盖多拉在斗志高昂地叫喊。认为这是立功的好机会,他带著充满干劲的表情,坐进魔王守护巨像之中。

    虽然他的目光一度转向近藤,但立刻就转开了。看到盖札王正在对付近藤,他认为自己没有插手的余地。

    接著盖多拉目光放在维尔格琳身上。

    (「元帅」阁下的真面目果然就是「灼热龙」维尔格琳?不过如此一来,达姆拉德的目的就让人看不透了。那家伙当真是效忠陛下的?为何必须命令邦尼他们守护正幸?让人看不透。虽然看不透……目前却没空去烦恼。假如维尔格琳真的出动,那我们的作战计画就完蛋了。为了避免出现这种情形,只能让老夫负责盯哨。)

    想到这边,盖多拉操控魔王守护巨像去往优雅伫立的维尔格琳身边。

    目送盖多拉离去之后,戈毕尔飞到德鲁夫身旁。

    「盖多拉先生似乎打算过去对付维尔格琳大人。那我们就按照预定计画行事,去排除那些碍事的家伙吧。」

    「呵呵呵,戈毕尔先生真是可靠的伙伴。既然如此,我们就来联手执行作战吧。」

    「嗯。我的部队会到前线去应付敌人,就拜托你们掩护了!」

    「没问题!」

    戈毕尔和德鲁夫达成共识。

    要照事前讲好的,以战斗能力优秀的「飞龙众」为主体。如果是具备强大防御力的龙人族,应该不会这么简单就被杀掉。而且戈毕尔他们还大方带来完全回复药。只要没有当场立刻死亡就能复活,刚好可以充当盾牌。

    「那么德鲁夫先生,指挥工作也拜托你了。」

    「咦,等等!」

    戈毕尔这番行动并不在他们事先讲好的范围内,害德鲁夫惊讶了一下。

    「嘎哈哈哈!我是『天龙王Drag Lord』戈毕尔!一决胜负吧!」

    戈毕尔不理会惊讶的德鲁夫,对准那帮疑似是近藤亲信的人们──瞄准其中一个男人发动突击。

    哥布亚傻眼地看著戈毕尔这一连串举动。

    他们是最后才来到现场的,因为是在地面上用跑的过来,这也是没办法的事情。话虽如此,速度并没有愧对来到A级的实力,正好赶上开战的那一刻。

    不仅如此,还确实按照作战计画绕到敌方部队的背后。

    「戈毕尔大人会一个人过去挑战,表示那个男人的实力非同小可吧。」

    当哥布亚给出这样的评论,站在旁边的男人立刻反驳。

    「是吗?看起来就只是一个适合从事文书工作的戴眼镜小鬼而已呀?」

    这个人就是卡利翁底下的三兽士之一──「黑豹牙」法比欧。不知为何,他并没有回国,而是神不知鬼不觉跟著哥布亚过来了。

    哥布亚内心是很高兴的,然而红丸目前正将「红焰众」交派给她。因此她于公要展现出严厉的态度,提醒法比欧注意言行。

    「法比欧先生,你的实力固然值得夸赞,但在洞悉敌人实力这方面,最好还是再多练练。」

    「用词还真辛辣,哥布亚。别叫得这么生疏,直接叫我法比欧就可以了。」

    「我们目前正在跟人交战,而且是在执行作战行动。还望你要公私分明。」

    那两人的对话内容明明是这样,看在部下们眼中却只像是在打情骂俏。照理说这是弥漫著紧张氛围的战场,却不知为何开始有种气氛升温的感觉。

    「那接下来有什么打算?」

    这时法比欧突然换上认真的表情,提出这个问题。

    哥布亚也切换情绪,做出回应。

    「我们要在这边伺机而动。目前已经不可能达成战术上的胜利条件了,眼下作战计画宣告失败。看维尔格琳大人接下来会如何行动,我们有可能被一网打尽。若是只去考量求生问题,那除了逃走就没有更好的选择,但我们不被允许做出这样的选择。总之目前首要任务是让碍事的人减少,尽量减轻利姆路陛下的负担。」

    看她脸上的神情,那是置之死地而后生的人才会有的。

    只要将维尔格琳留在这块土地上,利姆路就能够趁机讨伐皇帝鲁德拉,或是让对方同意协议停战,那才是眼下作战计画的重点所在。

    然而这个作战计画却在维尔格琳创造出「别体」的瞬间瓦解。照理说应该在那个时间点上中断一切的作战行动,可是目前却没办法跟有权限决定此事的人们取得联系。

    戈毕尔就成了现场最高指挥官。

    而他做出的决断是继续进行作战。

    戴丝特萝莎她们也认同这做法,哥布亚本身并没有意见。

    他们要尽己所能。就只是这样罢了。

    不晓得维尔格琳能够创造出多少的「别体」,但他们都有心理准备,必须阻止所有的「别体」。同时可能的话,他们还预计要去妨碍卡嘉丽正在进行的仪式。

    「你这是打算自杀啊?」

    「不。利姆路陛下是绝对不会允许我们送死的。因此不允许出现任何牺牲者。」

    哥布亚下达强人所难的命令,「红焰众」们听了也只是静静地点头。

    「假如维尔格琳采取行动,你们应该没办法阻止吧?」

    「到时候就交给盖多拉先生,我们会逃走。」

    做出这个回答,哥布亚单眼眨了一下眼睛。

    那个表情的破坏力大到足以让法比欧闭嘴。

    「那好吧。我也别想太多,就放手做做看。看来那边还有跟我有过纠葛的人在,得去跟他们打声招呼才行。」

    法比欧曾经被福特曼和蒂亚欺骗,因此有了惨痛的失败经验。不过原因都出在自己不够成熟上,因此他并不恨那两个人。不仅如此,这件事情让他有所成长,他甚至为此感谢对方。

    这个男人很有兽人风范,单纯爽朗。

    正因为法比欧是这样的人,看到宿敌被人操控才觉得看不下去。

    「可别太勉强自己。」

    「这点我无法跟你保证,但我发誓会努力保住性命。」

    留下这句话,法比欧也加入战局──

    近藤中尉正在跟盖札王交手。

    戈毕尔相中带著眼镜的情报局成员。

    福特曼跟蒂亚过去对付潘和安莉耶达。法比欧跑去插手,哥布亚他们则是想要看清走势。

    维尔格琳睥睨著战场,盖多拉大师操控的魔王守护巨像来到她面前。

    就这样,他们各自展开战斗。

    ●

    在战场之中,盖札心如止水。

    现在的他不是君王,而是一个武士、一名剑士,在跟名叫近藤的男人对峙。

    近藤依他所说拔出军刀。

    他也很平静,看到盖札摆出的架式,嘴里发出感叹。

    「哦,有两下子。看样子剑圣这个名号并非浪得虚名。」

    那并不是客套话,而是出自真心。然而盖札嗤之以鼻。

    「这种话就免了。被你说出口,听起来就像在挖苦人。」

    这边这句话也是出自本意。

    是因为近藤的架式也很漂亮,在盖札看来仍找不到任何破绽。

    目前近藤双手都握著军刀。

    有别于和福特曼作战的那个时候,他没有大意,这是认真摆出的作战架式。

    接著,在此点出一个令人震惊的事实。

    彷佛事先说好,那两个人的架式如出一辙。

    在不发一语的情况下,他们交手几次,要去掌握对方的实力。之后确认双方架式相同并非偶然。

    盖札的剑术是跟白老学的。虽然里头有加入他自创的技巧,但基本功都是忠实遵从白老的教诲。

    而那些都来自白老的祖父荒木白夜,出自「胧流」。

    除了白老,没有其他人师承这个流派。

    就连身为他亲传弟子的盖札也不清楚「胧流」全貌。他知道还有自己没见过的奥义存在。

    只不过……

    在魔物王国之中,白老担任「师范」,负责培训士兵们。理所当然的,想必也会传授剑术的基础,但盖札不认为这些还会传到帝国去。

    毕竟所谓的剑术并非一朝一夕就能学成。

    因此盖札才会把那句话问出口。

    无独有偶,近藤也问出同样的问题。

    「看你的架式,你怎么会知道『胧流』?」

    「之前听说的时候,我就猜到有这个可能,盖札陛下用的技巧跟我的『胧心命流』很类似。那是跟谁学的?」

    「……」

    「……」

    两个人互相瞪视。

    率先开口的人是盖札。

    「你说『胧心命流』……莫非你想说这跟『胧流』不一样?」

    依然面无表情的近藤听到这个问题后,他稍微想了一下。

    (在矮人王国之中,用单手剑搭配盾牌的正统派剑术才是主流吧。这么说来,曾经收到情报指出有魔物特别会用剑,果然有关联是吗?)

    靠著少许的情报,近藤中尉几乎已经猜到正确答案。

    面对这样的近藤,盖札看似焦虑地问话。

    「你不打算回答朕的问题?」

    「你别慌。所谓的『胧流』,应该跟我学的流派是出自同一体系。因为这样,我倒是想问问你。总不可能在这个世界上偶然衍生出相同的流派吧?」

    「嗯,这么说也是……」

    嘴里念念有词,盖札跟著想起一件事。

    在修行的时候曾经听说过白老祖父的事情。

    「这是从我的师父白老阁下那边听说的,听说『胧流』是跟他的祖父学来的。而那个人似乎是来自异世界的『异界访客』,这样就说得通了。」

    这件事情盖札跟近藤都不知情,其实荒木白夜还有一个弟弟。这个人取代兄长成了开山祖师,在近藤出生的世界中传授「胧心命流」。

    那是能够除魔的剑术,用来跟魑魅魍魉战斗。

    近藤也是跟魔战斗的人之一,因此学会了比较接近开山流派的「胧心命流」。

    「呵呵呵,竟然要跟同门对决,有意思。」

    近藤难得愉快地笑了出来。

    平常他都不会展露情感,这阵笑意反而更突显他的冷酷。

    「我有一个提议,盖札陛下。」

    「什么提议?」

    「看在同门情谊的份上。以盖札陛下的实力,我认为加入我们将会成为十分强大的力量。只要你答应解除武装,宣誓对我国皇帝效忠,我可以答应你终止一切侵略贵国的行动。」

    「你是认为朕会接受这个提议?」

    「你会接受的。按照逻辑来想,那是能够将伤亡减到最低的手段。」

    近藤说得没错──盖札也如此认为。

    这提议可是让他求之不得。为了守护矮人王国的子民,接受这个提议才是正确的选择。

    身为一个君主,没什么好烦恼的,应该直接接受才对。

    如今已经知道维尔格琳有多大的威胁性,根本毫无胜算。这场战争的胜利条件原本很模糊,根本没办法定义。

    趁著还没出现大量伤亡前,利姆路他们就会跟鲁德拉分出高下──仰仗的就只有这种乐观假设。

    (若是为人民著想──)

    想到一半,为了摆脱迷惘,盖札笑了。

    「可笑!你们以为自己赢定了,看来根本就是没听过掉以轻心会死得很难看这句话!就让朕教教你们,让你们明白这样想有多么不知天高地厚!」

    一面嚷嚷,盖札将思绪全都集中在眼前的敌人身上。

    屏除一切的杂念,只去想要怎么打倒近藤。接著让身心与爱剑合而为一,将身为「圣人」才会有的霸气全面解放。

    一个几乎直逼觉醒魔王等级的英雄现世了。

    然而──

    即使看到这样的盖札,近藤的态度依然从容。

    「可惜了,人们口中的明君原来只是叫好听的吗?那就不能怪我了。趁你的名声还未一落千丈,就让我来引渡你吧。」

    这句话让「圣人」之间的战役就此点燃。

    几分钟过去。

    形势上是近藤占优势。

    即使面对盖札放出的「英雄霸气」,近藤也轻而易举抵销。他身上有著相同性质的气,能够将一切的影响无效化。

    单纯只看剑技也一样。

    盖札使出纵向的连续斩击「胧•地天轰雷」,但近藤迅速侧身避开,用横向的劈砍「疾风雷霸」回应。接著直接以最快速的刺击「紫电突」连击,但被盖札用「流水斩」挡掉。

    他们师出同门,很清楚彼此的奥义。

    然而盖札的对应逐渐开始跟不上。论习得的招式数量,近藤握有更多。

    「果然没错。『胧心命流』也包含了秘而不宣的招式。虽然我跟本家的关系很亲近,但也没有全数掌握。那个人叫做白老是吧?我原本还在想不过是一个魔物,对剑的本质又能掌握到什么程度。」

    这是近藤的真心话。

    但他会这么说,并不单纯是看扁白老。

    剑道是很深奥的,一代传一代。近藤本身对自己的流派引以为傲,因此才会这么说。

    然而这样的发言却激怒盖札。

    「你这是在侮辱我的师父?」

    他用比之前更可怕的气势瞪著近藤。

    除了他,还有另一个人。

    「呵呵呵。盖札王啊,在战场上像这样轻易乱了心神,代表你的修练还不够。就让老夫接替你打一下,你去旁边让脑袋冷静冷静。」

    身为哥布亚的顾问,率领后援部队的白老也在之后抵达现场了。

    *

    一看到白老,近藤就明白他有多少实力。

    下一瞬间,钢铁与钢铁互相碰撞的清脆声响响起。近藤用近乎神速的速度砍出居合斩,被白老用暗藏的刀接下。

    「哦?竟然能够接下这招?」

    在白老的额头上,「第三只眼」──「天空眼」已经开眼。那如今已经超越追加技的范畴,甚至有突破独有技领域的趋势。

    因此才能够应对近藤的拔刀术。

    「你的拔刀术有两下子。竟然跟老夫的祖父师出同门,这不叫奇缘又叫什么。小子,你说老夫只是区区一个魔物,那老夫对剑的真髓理解到什么程度,你就亲自试试吧。」

    「呵呵,有趣。既然你都说成这样了,那我就让你明白自己有多么不堪。」

    就这样,在盖札的注视下,近藤跟白老开始决斗。

    近藤是有胜算的。

    白老确实有实力──他一眼就看出此事。

    只不过,魔物无法理解剑的本质,这对近藤来说是无庸置疑的事实。

    那是因为「胧心命流」就是用来除魔的剑。

    那一套剑术就形同是魔物的天敌,魔物怎么可能学会──近藤会这么想情有可原。

    而且任谁都无法想像身为「胧心命流」开山祖师的哥哥──也就是真正的创始者会来到这个世界。

    (连奥义都会使用出乎意料,但是比秘传奥义还要厉害的技巧只会传授给本家的成员。不晓得「异界访客」有多么厉害的本事,不过应该不可能把秘传奥义传授给魔物。)

    就这样,近藤会凭著自己的常识做出判断,从某方面来说也无可厚非。

    但那错得离谱,以近藤来说很少会像这样误判。

    而他得因此付出很高的代价──

    白老和近藤互相对峙。紧接著一进到能够将对方一击必杀的距离内,他们同时出招。

    「梅花──五华突──」

    近藤赌上身为剑士的骄傲,展现他锻炼而来的招式。正因为白老跟他出自同一个门派,因此他才会做出这种愚蠢行径。

    在脑袋的某个角落,他正冷静思考,打算立刻认真起来将对方收拾掉。可是他采取的手段却是正正当当一决胜负。

    近藤平常都很冷静沉著,这种鲁莽行径不像他会做的。他打算展露自己所学的最高技巧,对身在这个世界的同门示威。

    五华突是拿梅花当象徵的突刺技巧。是近藤被传授到的巅峰之技,也是不对外相传的秘传奥义之一。

    瞄准人体的要害──双眼、喉咙、心脏、肾脏、胸窝和生殖器,还有拿来当幌子的双肩,在这十个部位之中挑出五个部位,连续发动五次突刺。根据状况的不同,标的也会产生变化,需要熟练的技巧。

    即使是在同一门派的剑士之中,学会这种秘传奥义的人也少之又少。正因如此,近藤没算到白老会出现在这个地方。

    「八重樱──八华闪──」

    白老选择的是最高奥义──行云流水的连续斩击,有千千万万种组合方式,是可以在眨眼间砍敌人八次的技巧。

    近藤跟白老虽然在实力上不相上下,但基本的战斗能力却有很大落差。在白老看来,近藤的身体机能高出他数十倍以上。

    因此若是这招不管用,那白老八成就输定了吧。

    带著这样的觉悟,白老出剑。

    「唔!」

    「哦……」

    近藤大获全胜。

    就算会两败俱伤,白老也想给近藤致命一击。

    带著这样的心愿,他与对方交锋,但结果却出乎双方预料。

    速度快到让旁人看不清楚,白老的剑散出八个花瓣。可是这些却被近藤打出的五个花瓣抵销,没能撑到最后。

    近藤扭动半身闪避,结果顶多只能在他的脸颊上留下擦伤。话虽如此,近藤没料到会有这样的结局。

    「没想到在这个世界上,还存在能够超越我的剑士。」

    白老的八华闪是比近藤的五华突还要厉害的招式。这个事实粉碎了近藤的认知,让他不得不承认自己错了。

    只不过在这场胜负之中,赢的人是近藤。

    能够抵销必杀技,这点确实厉害,可是双方的力量差距过大。刚才的交锋让白老双手遭到切裂,模样凄惨无比,再也无法使用。

    「没想到就算老夫使出最高奥义也不管用……」

    「不,你伤到我了。之前小看你,容我致歉。有件事情想请教一下,是关于你祖父的名字。」

    之前因为白老是魔物就小看他,近藤为这点道歉。而且还承认对方是超越自己的剑士,对他表示敬意。

    这个男人一碰到剑就会真挚以对。

    然而在此同时,他也不会以个人情感来做判断。

    近藤达也就是这样的一个男人。

    「呵呵呵。老夫祖父的名字叫做荒木白夜。他是一个伟大的剑士,但早早就死了。」

    「可惜了。说到荒木,那是本家人的家名。或许那位大人跟『胧心命流』的开山祖师有什么渊源也说不定。假如他至少有来到『仙人』等级,那在这个世界上肯定会成为屈指可数的强者。」

    说到这边,近藤默哀了一会儿。

    这个男人真的只对自己的流派真心相待。

    错愕地看著这样的近藤,白老不抱希望地问话。

    「祖父是一个怪人,他只想要顺应自然而活。话说回来,你们能不能从这边退兵?」

    感觉到近藤甚至也对自己怀抱敬意,白老这才试著提出那样的请求,但果然遭到拒绝。

    「我会保证你的人身安全,但不会停止作战。我个人有个原则,那就是最不能接受半途而废。」

    只见近藤冷冷地说了这句话。

    罢了,理所当然──白老也如此认为。

    他并不焦急。

    (老夫会输早就在预料之中。这双手变成这样,看来是没办法回到战场上,不过目的应该已经达成了。)

    没错,白老的目的并不是赢得胜负,而是想要让盖札看看自己跟近藤的对战过程。

    如果是剑圣盖札•德瓦岗,看过白老的奥义应该就懂了吧。即使没办法立刻学会,应该也能得到什么启发才对。

    那才是白老的盘算。

    再加上这次就连近藤都使出奥义了。如此一来,盖札获胜的机率肯定会提高。

    「那么,老夫也就到此为止了。你用不著确保老夫的人身安全。老夫可不打算苟且偷生丢人现眼。在老夫踏上黄泉路的那一刻,可要尽量多带上一些敌方的士兵。但现在还不是时候。老夫还是专心治疗这双手吧。」

    白老的双手受了重伤,就算用完全回复药也没办法恢复。

    那是藉著让斗气渗透来破坏标的物的一种技巧,是「气斗法」最厉害的用法。近藤的斗气突破了白老的防御。因此白老必须用自己的妖气来中和,否则没有其他治愈伤口的办法。

    然而白老却一脸无所谓的样子,转头面向盖札。

    「那么,盖札王。脑袋已经冷静了吗?」

    「当然。虽然刚才拜见师傅的招式后一度很兴奋。」

    「呵呵呵。其实老夫并不打算传授给你,不过眼下情况可不是说这种话的时候。剩下的就拜托你了。」

    「包在我身上。」

    在白老离去后,盖札站到近藤面前。

    接著白老似乎认为自己的责任已经尽了,他抬头挺胸离开战场。

    *

    近藤再次跟盖札对峙。

    对自己的肤浅感到可耻之余,近藤也立刻切换思绪。

    「我刚才好像有点失去冷静了。游戏就玩到这边,回来办正事吧。」

    「哼!虽然并非本意,但朕也这么想。朕必须回应师父的期待,就让朕拿出真本事吧。」

    近藤也好,盖札也罢,两人的样子都跟刚才不一样了。

    他们已经评估完彼此的实力,准备认真作战。

    盖札很感谢白老。

    如果在这种状态下继续跟近藤对战,他一定会输掉。

    近藤刚才展现出来的秘传奥义──五华突,第一次遇到这招根本不可能挡得了。就算奇迹似的回避致命伤,也会跟白老一样,被人用斗气由内而外破坏身体,被迫陷入无法战斗的窘境吧。

    (没想到精纯的斗气竟然如此具有危险性。我知道这就是「气斗法」的最高境界,但看样子我还没有悟得真谛。)

    一面如此反省,盖札也感觉到自己的情绪在沸腾。

    因为他发现自己还能够变得更强。

    「你叫做近藤是吧。就让你好好见识朕的力量。」

    这句话才刚说完,盖札就使出绝招。

    「精灵召唤!现身吧,无名的大地精灵王!」

    盖札解放身为「圣人」的力量,让召唤出来的大地精灵王寄宿在自己身上。这是完完全全的「同化」,蕴含了足以跟古老觉醒魔王并驾齐驱甚至是超越的力量。虽然有时间限制,但这就是盖札的王牌。

    可是近藤无动于衷。

    「可笑。」

    即使正面面对盖札释放出的霸气,他依然不以为然地说了这句话。

    盖札并未因为这句话感到不快,他不发一语地将剑放在身体中心处。专心致志,凝聚身上的气,灌注到刀剑之中。

    跟大地的精灵王「同化」之后获得庞大的能量,如今盖札正完美控制那些力量。这是他先前从未有过的感觉。

    (师父果然厉害。那都是为了让我看到最高境界吗?我能赢。如果是现在的我,一定能够来到更高的境界!)

    盖札感觉到自己的心、技、体都提升了。

    所谓的「心」代表技能。

    由于能够彻底发挥独有技「独裁者」的力量,他浑身充满能量。

    「技」指的是技艺。

    在他跟白老学来的「胧流」之中,「气斗法」这种将精气转变成物理力量的技术是很重要的。如果是现在的盖札,想必他能够彻底凝聚在身体中流窜的力量。

    而这一切就是所谓的「体」。

    换句话说,透过独有技「独裁者」整合能量,升华成最强大的一道攻击。

    没有人能够战胜我的剑──带著这样的气势,盖札展开行动。

    他放出神速的一击。

    可是却没能伤到近藤。

    砰──这个细小的声响响起,盖札突然间跪倒。

    「咕啊!」

    他吐出一口鲜血,哑口无言地看著自己的腹部渗出鲜血。

    近藤右手握著南部式大型自动手枪,上头正冒著硝烟。打倒盖札的凶恶子弹就是从这把手枪发射而出。

    「你这家伙……身为剑士的荣誉心都去──」

    愤怒和屈辱让盖札面孔扭曲,他吐著鲜血发出声音。

    然而近藤却一脸不以为然的样子。

    「我刚才应该说过了,说游戏已经结束。作战是不需要荣誉心的。我的职责就是要不择手段赢得胜利。」

    近藤用极度冷酷的声音说了这句话。

    刚才他还是对自身剑术流派有所坚持的人,如今展现出的态度却判若两人。

    「少废话!这点程度休想了结朕──」

    盖札拚了命想要起身,可是身体却没办法随心所欲行动,他再一次倒向地面。

    这是当然的。

    近藤射出的并不是普通子弹,而是灌注他自身意念的特殊子弹──咒坏弹Necrosis。

    这不是跟皇帝鲁德拉借来的能力,而是近藤自己学会的究极技能。

    没错──近藤靠自己的力量让究极技能觉醒。

    究极技能「断罪之王圣德芬」司掌的是「战争」。

    因此很强大。

    明明有著人类的肉身,却又妄想成为神──代替那样的皇帝鲁德拉作战之人。

    而近藤使用的咒坏弹是「断罪之王圣德芬」的能力之一。蕴藏著能够破坏标的物魔力回路的效果,这个能力甚至能够杀掉精神生命体。

    盖札绝对不算弱。不仅如此,还是在世界上屈指可数的强者之一。

    根据条件而定,他是甚至有可能胜过觉醒魔王的高手。

    可是在他跟近藤之间却有著绝对无法跨越的强弱障壁。

    那就是究极技能的有无。

    就这一点而言,胜负早在作战之前就决定了。

    「别做无谓的挣扎。我并不打算杀掉盖札陛下。目前会先把你抓起来,但我保证等事情告一段落就会放你走。」

    只见近藤用平淡的语气告知。

    当然那没有说谎,但也并非全部都是真话。

    在放走他之前,近藤都打算利用「支配的咒弹Dominion Bullet」来控制对方。

    由于他目前正在支配卡嘉丽,所以才打算活捉盖札。

    他冷酷、合乎逻辑到令人惧怕的地步。这也是近藤达也的本质。

    白老目前也处在无法行动的情况下。

    他亲眼目睹近藤有多强,只能懊恼地伫立在那儿。

    就在这个时候,近藤看似已经胜券在握──

    ●

    「嘎哈哈哈!我是『天龙王』戈毕尔!一决胜负吧!」

    戈毕尔一喊完这句话就锁定敌人,留下部下们发动突击。

    身为一个指挥官,这种行为很失职,但就战术层面而言却不完全是错的。

    那是因为敌人的实力很突出。

    那是名戴眼镜的斯文男子,在那个集团中毫不起眼。可是戈毕尔却毫不犹豫地用大嗓门叫他。

    「就是你。那边那个男的,跟我好好较量一场吧!」

    被戈毕尔拿著长枪指名,戴著眼镜的男人歪起嘴唇笑了一下。

    「真是服了你。亏我还刻意假装是平凡的情报局人员,却被看穿我实力的人盯上了是吗?」

    一面说著,斯文男子摘下眼镜。

    剎那间,男人身上的气息顿时转变。

    「既然这样就没办法了,我来陪你玩玩。可是在那之前。麻烦前辈们从这里离开。」

    刚才畏畏缩缩的样子全没了,他对周围的伙伴们下令。

    但是一头雾水的伙伴们并没有听进去。

    「我说马可,你根本不适合作战吧!」

    「就是啊,明明比我们还要弱,就别逞强了。」

    听到伙伴们说那些替自己担心的话,被称作马可的男人笑著回应。

    「真是的,这个职场待起来还真舒适耶。我的真实身分是『个位数Double O number』排行第八的成员。这代表什么意思,你们应该都懂吧?」

    看到同事身上的气息跟以前不一样了,大家这才恍然大悟,发现马可是变装假扮成好好先生情报局人员。而且他有权利可以命令他们,大家明白刚才那段话就是所谓的命令。

    「遵命!」

    「祝武运昌隆!」

    说完这些话,马可的伙伴们各自离去。

    只见马可叹气说著真拿他们没办法,然后用蛇一般的细长眼睛看著戈毕尔。

    马可也已经看穿戈毕尔的实力。

    在这个世界上,就算一整群人去挑战特别突出的个体也没用。马可非常明白这点,认为强如近卫骑士的高手们依然会碍事,所以才把他们赶走。

    「你是戈毕尔先生对吧,真是给我添麻烦呢。害我没办法继续在那个职场待下去,这项罪刑就拿你的命来赔吧。」

    「嘎哈哈哈!说到『个位数』,这帮人都被利姆路大人列为危险分子。可以拿这样的猎物当对手,看样子我也捞到一个好机会了!」

    戈毕尔在回应的时候看起来也很开心。

    就这样,双雄之战就此展开。

    ………………

    …………

    ……

    没有特徵就是特徵,那就是名为马可的男人。

    马可当上近卫其实已经是距今八百年前的事了。因为他拥有独有技「变装者」,这是特别适合用来卧底的技能,所以才会被当时的团长达姆拉德看上。

    独有技「变装者」有特别值得一提之处。那就是拥有能够将看到的人彻底模仿同化的能力。

    不是像日向拥有的独有技「篡夺者」那样进行「复写」,而是能够拟态成完完全全一模一样的人。只是在模仿上也有极限,如果对象的力量大幅度超越自己,那就没办法完全变得一样,这是弱点所在。

    但即使如此,只要遇到的强者愈来愈多,那他就能得到可以广泛运用的强大力量。因为这样,马可挺过大规模动乱,在他觉醒成为「圣人」的时候,他也爬上「个位数」的位子。

    那是在马可当上近卫骑士之后又过了大约一百年发生的事。

    因为有这样的背景,马可才会对近藤这个男人一直很敬畏。

    就算近藤是从异世界过来的「异界访客」,拥有比一般人更强大的「灵魂」,依然强到难以理解的地步。

    近藤在排行争夺战中第一个挑战的人就是马可。

    而那场战斗让马可见识到近藤异于常人的强大。他原本一直以为是皇帝很中意近藤,他才会获得特别待遇,这下总算明白都是误会。马可身为「圣人」,近藤的战斗力却强到连独有技「变装者」都无法模仿。而蕴含这等力量的近藤一下子就来到前几名,甚至当上团长。

    在马可看来四骑士就像怪物集团,可是依然被近藤面不改色地摆平。

    因此马可很崇拜近藤。

    近藤对中尉这个位阶很执著,而马可甚至效法近藤留在少尉的位子不愿晋升。而且为了成为近藤的左右手,他还特地待在情报局。

    如今马可正面临戈毕尔这个强敌。

    他也拿出长枪应战,但是马可明白这样下去没办法获胜。

    所以他决定要变身成他心中相信是最强的那个人。

    ………………

    …………

    ……

    马可跟戈毕尔拉开距离,变身成近藤的样子。

    他除了有独有技「变装者」,还有皇帝赐予的究极赋予「代行权利」,因此能够做出更精确的变身。如今马可已经拥有接近近藤的实力。

    「哦,好神奇。这才是你真正的样子?」

    被戈毕尔这么一问,模仿成近藤模样的马可给出答案。

    「不是喔。这个模样是我模仿心目中最强的男人而来的。身为四骑士的各位也很强大,但是都比不上近藤中尉。就好比现在──」

    马可对著旁边的战场看了一眼,嘴里继续说道﹕

    「连赫赫有名的英雄盖札王陛下也束手无策不是吗?」

    听他这么说,戈毕尔也跟著发出低吟。

    友军的战况并不乐观,白老无法继续战斗,如他所说盖札王陷入苦战,这些戈毕尔都已经透过大范围的「魔力感知」得知了。

    「嗯,似乎是这样没错。」

    「一旦近藤中尉出马,我们就赢定了。所以我才不想特地展现绝招。不知道会从哪个地方泄漏出去给别人知道,当然会想隐藏自己的力量吧。」

    一面像这样随口问著,马可让手上的武器从长枪转变成军刀。他被赐予传说级装备,如今已经能够随著马可的意识改变形状。

    马可用近藤的模样举起军刀,架势有模有样。

    戈毕尔也拿起堪称蜥蜴人族秘宝的魔法武器「水涡枪」。

    如今他已经用得很上手了,这是父亲艾毕尔托付给他的长枪。

    这把长枪跟他一起走过好几次的激战,若是受损就会拿去给黑兵卫重新锻造。性能上属于特质级,但却是非常值得依赖的伙伴。

    然而就算是这样,还是没有达到传说级。

    武器的性能差异将会成为决定胜败的要因,这是事实,这次戈毕尔可以说是处在压倒性不利的局势下。然而戈毕尔有「龙麟铠化」,强度甚至直逼神话级。

    敌人是「圣人」,戈毕尔认为对方跟觉醒之后的自己差不多。因此他从一开始就不打算保留实力,要用全力挑战。

    (究竟这个人能不能贯穿我的防御?)

    戈毕尔对自己的防御力很有自信。

    所谓的对战,若是不能给对方致命一击就没办法获胜。不管打到多少次,不能造成致命伤就没有意义。

    他认为马可的武器没办法突破自身防御,但可不能在这种时候得意忘形导致大意疏忽,他慎重观察对手要怎么出招。

    「我要上了。」

    「嗯,来吧!」

    戈毕尔不幸的点在于太快跟马可对决。

    即使觉醒之后力量庞大,他还是没办法完全掌控。

    乌蒂玛的疑虑成真,在他还没有进化之前,魔素的掌控也很不扎实。而这样的戈毕尔就算获得强大力量,对他而言也只是超出能耐,没办法好好运用。

    他拥有强大的防御能力和治愈力。光是有这两样就算相当强大,但这次的对手俨然是他的克星。

    「梅花──五华突──」

    「涡枪水流击!」

    由于戈毕尔慎重应对,才能捡回一命。

    双方力量旗鼓相当,但是戈毕尔略胜一筹。只不过就技量层面来看,模仿成近藤的马可胜过戈毕尔许多。

    事实上马可模仿近藤中尉的实力连本尊的八成都不到。他不可能重现究极技能「断罪之王圣德芬」,假如对上的人是盖札,肯定会以战败收场。

    马可真正的实力跟戈毕尔差不多。考量到防御力,戈毕尔八九不离十会赢。

    但胜败也要看运气。

    乍看之下马可好像获得压倒性的胜利,但其实差一点就输了。

    「真是的,我也没办法笑法拉格少将呢。『天龙王』戈毕尔是吧,会把这个家伙误看成维尔德拉也不能怪他。」

    嘴里喃喃自语,马可看著瘫倒在地上的戈毕尔。

    就在那个瞬间,戈毕尔看似气数已尽──

    *

    「哥哥!」

    像是要守护戈毕尔,几道身影挡在马可前方。

    是赶过来这边的苍华等人。

    除了他们,还有戈毕尔的部下们。

    「戈毕尔大人──!」

    「你别死,戈毕尔!」

    「没错。像戈毕尔大人这样的男人怎么可以死在这种地方!」

    就算知道自己无法战胜马可,他们还是勇敢地面对对方。

    这些勇气救了戈毕尔一命。

    虽然那帮人一个个都比不上「圣人」马可,但他们的实力好歹都有来到特A级。他们把回复药都用上去,拚命想办法争取时间。

    然而马可已经模仿近藤了,他的技能是利用精纯斗气从内部破坏敌人。会让回复药的效果无效化,苍华他们必须有赌上性命的觉悟。

    又有一个戈毕尔的部下倒下。

    这次是苍华的部下南枪。

    即使在技量层面没有太大的差距,双方实力还是太过悬殊。除此之外,马可还拥有传说级武器。面对难以跨越的战力差距,人们陆陆续续倒下。

    幸运的是都没有人死掉。

    因为利姆路让戈毕尔进化,所以他底下的人也跟著变强了。多亏这点让他们的耐久力上升,勉强避开致命伤。

    只不过,马可让他们受的伤会持续造成伤害,事实上他们已经没办法继续战斗。这样下去所有人早晚都会被杀掉。

    正因为如此,戈毕尔才会喊出那句话。

    「已经够了,这样就够了,你们快逃吧!苍华,这是命令。你带著大家离开这里!」

    戈毕尔拚了命要起身,同时看著苍华。然而苍华却连看都不看他一眼,脸上带著傲气的笑容回应。

    「我拒绝,哥哥。我是苍影大人的部下,没有义务去回应哥哥的命令。」

    「什么──」

    「还有!要是在这个时候逃走,那样才真的会有人死掉吧!哥哥你也会死掉不是吗!」

    平常苍华都很冷静,但她现在却不顾一切地喊叫。

    这让戈毕尔一度语塞,他很困惑。

    「……你在说什么啊!尽量减少伤亡,这不是指挥官的职责吗?把战败的我扔下,尽量让更多的人活下来,这才是你的职责所在吧?」

    如今的戈毕尔连站起来都很难。看著正在作战的伙伴们,他好不容易才喊出那些话。

    可是苍华却不愿意照他的话做。

    「既然这样,用我的作战计画才是正确选择。被敌人攻击一下就死掉,我们之中可没这种伙伴。所以我们要用这种方式争取时间。」

    就算伙伴倒下,他们也不在意,要继续战斗。靠著人多势众来扰乱马可,并小心尽量别让自军出现伤亡。

    苍华他们藉由这么做,一面寻找求胜的机会。

    「竟然做那种蠢事!援军又不一定会过来──」

    如今利姆路跟干部成员都去帝国首都了,不能期待他们会过来支援。就算在睡觉的其他干部醒来,他们也不可能刚好赶过来这边吧。

    至于值得仰赖的三个女恶魔,他们正在对付更强大的敌人维尔格琳。她们比这边更需要支援,所以戈毕尔是不可能去跟她们求助的。

    戈毕尔明白这点,这才认为按照目前情况来看必须撤退。

    可是戈毕尔的部下们却不愿意。

    「就是你呀,戈毕尔!我们在等的就是你!」

    「就是啊,戈毕尔大人!快把那点伤治好,站起来吧!」

    「没错。我们会争取时间,等著戈毕尔大人复活。除了这样找不到其他能让在场所有人活下去的办法了!」

    听到大家这么说,戈毕尔感到羞愧。

    想著是否只有自己一个人放弃求生。

    「……我多么没用。好吧!你们几个,在我站起来之前,都要靠气势给我撑住!」

    明白这是强人所难的命令,戈毕尔一面叫喊著。他热泪盈眶,这正代表戈毕尔的心情写照。

    只要不放弃,胜利女神就不会舍弃你。

    回应戈毕尔那句话的人出现了。

    「拿你们没办法,还是一样乱来。这次就让不才帮你们一把吧。」

    「这是大小姐下的命令。她说绝对不能让重要的玩具戈毕尔先生死掉。所以也让我加入救援行列吧。」

    不知道是什么时候过来的,乌蒂玛的部下维侬和祖达就站在那边。

    虽然我觉得活下来会吃更多苦头就是了──在那之后祖达小声说了这句话,可是被战场上的声音盖过,没有让戈毕尔听见。这是一件非常幸福的事情。

    维侬俨然就是一副管家模样,他来到苍华旁边拿著手杖瞄准马可。

    「不才来对付这个人,麻烦苍华小姐掩护。那位祖达会帮忙治疗,麻烦其他人保护伤患。」

    「知道了!」

    「那么,不才要上了!」

    听到苍华给的回应,维侬开始行动。

    他是恶魔大公,而且相当于侯爵级。魔素还不到马可的四分之一,但论技量是维侬更厉害。就算赢不了,他还是成功让马可感到不耐烦。

    「啧,这些家伙有够麻烦!我才要送他上西天,你们却一个接一个冒出来。」

    「这还用说。掌握敌人的战斗力也是我们的使命。」

    「真受不了。原来看到我们擅长的伎俩被人抄袭是这么火大。那我就快点打倒你,再把那个看起来棘手的家伙──」

    「有机可乘!」

    一边跟维侬对战,马可同时对戈毕尔起了杀意。没有放过这瞬间的破绽,苍华展开行动。

    她是故意发出声音的。这作战计画是要让对方将注意力放到自己身上,藉此迷惑马可。

    希望自己的暗器可以打中对方。就算没办法,维侬也会用刀砍中马可。她是这么判断的。

    这点已经被马可看穿。因此他采取最妥善的选择。

    也就是不去闪避苍华的暗器,而是接下。

    这是正确的选择。假如他对苍华的攻击做出反应,那维侬八成会让马可受更重的伤害。

    就这样,他没去管苍华,把维侬的手杖弹开。接著开始反省,因为自己在战斗中想些多余的事情。

    (啧,等打倒这些家伙再去取那个人的性命。真的很麻烦耶!)

    戈毕尔肯定是头号危险人物。因此马可想要快点送他上西天,但太过躁进导致自己受伤。

    这点伤没什么大不了,但他不能原谅变成敬爱的近藤后受伤的自己。

    「我就先把你们收拾掉。」

    「那就要看看你有没有这个本事了。」

    「维侬先生,你这是输不起吧?」

    「哼,算是吧。不才等人就慢慢来,将自己的工作做好吧。」

    就这样,维侬跟苍华联手,虽然处在劣势,还是跟马可对抗。

    趁著这个机会,祖达也说话了。

    「这个技能还真是棘手啊。是妖气──不对,对方是人,应该要说成斗气吧?他让能量留在敌人身体里头,持续发出能够扰乱魔素的波长。真是可怕的技能。有了这个,对于是精神生命体的我们也适用吧。」

    就像这样,他在对戈毕尔的伤势进行诊断。

    他诊断得没错。

    就跟达姆拉德的螺旋浸透破一样,是拳法发劲的一种,凝聚的斗气会将敌人从内部开始破坏。

    这就是「胧心命流」──「气斗法」的最高境界,所以才会被称之为除魔剑。

    就是因为如此,透过藉著魔素来治疗的回复药等等,都无法治愈这种伤。

    但换成祖达,他就有办法治疗。

    他会巧妙操控魔素,整理混乱的气。中和马可打进去的斗气,让戈毕尔身体里的气恢复正常流动。

    而且戈毕尔也不是只会静静等著恢复而已。

    他非常渴望拥有更强大的治愈能力。

    而这个愿望会让戈毕尔发现新的力量。

    只不过──

    眼下情况谁也说不准,马可没有继续摆出战斗架式。

    「真是的,时间到了。上头下令要我回去,我们就下次再分个胜负吧。」

    一说完这句话,马可二话不说从现场「传送」离去。

    如此这般,戈毕尔他们九死一生捡回一命。

    ●

    面对福特曼,潘陷入苦战。

    不,说苦战已不足以形容。

    潘也来到「仙人」等级,对自己的力量有自信。然而福特曼却拥有能够轻易胜过潘的魔素含量。

    潘的铠甲和战枪都是传说级,对于提升基本战斗力有所贡献。但就算是这样,他也完全比不上福特曼。

    之所以能够作战到现在,都是因为福特曼失去了理智。

    还有法比欧的帮忙也功不可没。

    「我是『黑豹牙』法比欧,前来助阵了。」

    有个男人喊著这句话闯进来,刚开始潘还觉得奇怪。不过他立刻想起这个男人的身分。

    (「黑豹牙」不是魔王卡利翁底下的三兽士吗!我懂了,如今卡利翁已经归顺在魔王蜜莉姆底下,而这个魔王蜜莉姆跟利姆路陛下正好是同盟关系吧。)

    判断对方不是敌人后,潘欢迎他前来助阵。

    「太好了。我正觉得自己一个人应付很吃力。」

    「我想也是。说真的,如果只有我一个八成也很吃力吧。」

    重新审视自己的态度之后,法比欧反省过,现在他能够冷静评价自己的实力。老实说就算拿出全力在「兽化」的状态下,他仍本能地领悟自己赢不过福特曼。

    所以说法比欧也舍弃了尊严,选择跟潘合作。

    福特曼很强,但可能是因为没了理智的关系,攻击很单调。潘跟法比欧都满目疮痍了,但还是能够勉强站著。

    目前没什么胜算,可是他们两个人的字典中不存在「撤退」两字。

    那是因为就在一旁,伙伴们正在拚死命战斗。

    还有另一个小丑──蒂亚,去应付她的是武装大国德瓦岗密探之长安莉耶达,还有过来参战的哥布亚等人。凭著少数精锐人员,试著捕捉落单的蒂亚。

    然而蒂亚的样子有点奇怪。

    「真的很抱歉喔。人家也不想这样,但这是命令。所以人家会努力不杀你们,拜托你们想办法阻止人家!」

    一面认真战斗,她说出这句话。

    事实上,虽然卡嘉丽命令蒂亚出面战斗,但她还是保有自由意志。就算没办法违抗命令,她还是能够看出卡嘉丽是被人操控的。也就是说其实她本人也不愿意变成现在这个样子,并非自愿作战。

    因此蒂亚尽量不让自己的实力得到发挥。且为了不违抗命令,她参加战斗,并且要求身为敌人的安莉耶达等人阻止他们。

    为了回应蒂亚的要求,安莉耶达他们才要想办法活捉对方。然而面对悬殊的实力差距,要想实现实在太过困难,到现在还是迟迟没有成功。

    「人家也要跟那个大哥哥说声对不起。之前是在利用你,但这次完全没有欺骗你的意思!」

    听到蒂亚这么说,法比欧很愤慨。

    之所以让福特曼丧失理智,都是为了避免让他们送命──法比欧和潘也都立刻发现这点。一开始时并未发现,但是福特曼散发出的气息跟法比欧所尊敬的卡利翁不相上下,他发现这个对手就算自己认真起来也打不过,所以才察觉到这点。

    因此,法比欧姑且算是感谢蒂亚的。

    不过──

    「少啰唆!别让我想起自己不名誉的过往啦。就算你不说,我也很感谢你让这家伙失去理智!」

    「对嘛!因为你们太弱了,要是福特曼真的认真起来,你们早就死翘翘了!」

    听到法比欧呼喊那句话回应,蒂亚天真无邪地说出难听话。

    她完全没有恶意,一听就知道是真心话。就因为这样才更让人火大,但现在就连跟对方抱怨都很吃力。

    「嚣张的臭小鬼。」

    「你可以闭嘴啦!先别管那个了,你努力让攻击力道再放缓一些!」

    脸上表情彷佛写著「晚点再跟你算帐」,潘和法比欧叹了一口气。

    情况依然如此严峻。

    哥布亚很想有所突破,去加入其他战局当帮手。就如她所想,哥布亚认为这边的对手对付起来最容易。

    可是情况并没有这么简单。

    蒂亚没有要跟他们作对的意思,可是眼下情况让她无法违抗命令。哥布亚认为这样一来要抓也相对容易,她想得绝没有错。

    作战计画之所以没办法顺利进行,单纯只是蒂亚和福特曼太厉害。

    福特曼甚至能够轻而易举弄破铁网。半吊子的攻击不管用,要让他昏过去也不容易。

    像潘和法比欧这样的强者只有两个,目前顶多就是勉强绊住对方。

    至于蒂亚这边,就连对速度很有自信的安莉耶达也追不上,哥布亚则是连碰都碰不到她。

    他们这边有准备投网,可是要活捉对方还是没什么机会。如果换成祖达他们,应该能够做得更顺利,只可惜现在他们忙著跟马可战斗。

    如此这般,战况愈来愈不利。

    哥布亚根据摩斯给的情报掌握战况。

    维侬和祖达似乎跑去拯救戈毕尔了。听说再次进入胶著状态,情况似乎很危险。

    最危险的是近藤这边。

    白老不是他的对手,连盖札王都战败了。

    阿格拉和耶斯普利听说正要赶往那边,但面对近藤这个对手,连能不能争取时间都说不准。

    『最糟的状况下,我会出动。』

    摩斯这么说。

    他的职责是代替红丸掌握战况。哥布亚会用摩斯带来的情报当基础,订立作战计画。

    目前哥布亚就是一边对付蒂亚,同时持续做出正确的指示。

    都是因为有摩斯的支援才能办到。假如摩斯出战,那他们的战线很有可能会一口气瓦解。

    『晚一点再说吧。若是情况真的糟透了,到时再拜托你,话说回来,你有办法奈何得了对方?』

    『……我会妥善处理。』

    看来连摩斯都有可能会输掉,这让哥布亚感到忧郁。

    摩斯对自己很有自信,除了戴丝特萝莎等特定人物,他跟其他人应对都显得高高在上。这样的摩斯竟然说会妥善处理,没办法做出保证。

    这说明近藤就是如此危险的对手。

    要阻止近藤很困难。

    戈毕尔目前还没办法回到战场上。

    哥布亚他们的人马又很难抓到蒂亚和福特曼。

    这样看来要让卡嘉丽的仪式中断是不可能的事情。

    虽然有盖多拉在,但他目前正在游说维尔格琳。如果维尔格琳真的加入战斗,到时候大概会战败。

    (糟透了。这下总算明白我们平常有多么依赖利姆路大人和红丸大人他们……)

    哥布亚对此反省,但现在发现已经太晚了。

    但正因为如此,她绝对不会放弃。

    (还早呢。既然维尔格琳大人还没出动,那就表示那些恶魔正在努力。力量差距明明那么悬殊,她们还是紧咬不放。我们怎么能够先哀哀叫!)

    哥布亚想起那三个心高气傲的女恶魔。

    她们讨厌输给别人,明明是新来的,三个人还是拥有「圣魔十二守护王」这个最高干部的地位。在哥布亚看来是让她难以想像的强者,可是一旦对上维尔格琳,却只让人感到绝望。

    光她们能够战斗到现在就已经很厉害了。

    我不能输──哥布亚想著。

    她拿出更多的干劲,继续想办法捕捉蒂亚。

    ●

    就在近藤面前,有个男人站著。

    他的打扮就像一名武士,是阿格拉。

    「尽情发挥吧,阿格拉!我不会妨碍你的。」

    说这句话的耶斯普利开始替戈毕尔和白老疗伤。

    只见阿格拉无奈地摇摇头。

    耶斯普利总是这样。

    她很会看风向,都挑软柿子吃。简单讲就是耶斯普利看准这次自己打不赢近藤,这才逃避战斗。

    她就是这样一个懂得看情况的女恶魔。

    因为她平常就是这副德行,因此阿格拉并不在意,对近藤拔刀相向。

    这三百年来,阿格拉靠著一把刀战无不胜。面对打倒白老和盖札这些剑豪的近藤,他感到自己正热血沸腾。

    「你叫做近藤是吗?身手令人看得入迷。在下也专攻剑道。请你务必要跟在下比试一场。」

    靠著剑术以外的其他手法没办法战胜近藤,阿格拉已经看穿这点。

    因为近藤愿意跟人论剑切磋,白老才能成功报一箭之仇。若非如此,即使盖札和白老同时过去攻击近藤,他们也没办法伤到对方,大概早早就会被打得落花流水。

    基于这样的想法,他才会如此提议。

    照理说这样交涉原本是行不通的,但是阿格拉确定近藤会有那个意愿。理由在于不知道为什么,近藤的剑术让他有种怀念的感觉。

    「阿格拉先生……你果然也很会用剑对吧?」

    近藤都还没有回答,白老就插嘴提出这个问题。

    「嗯?你说果然是何意?」

    「呃,没什么……其实是老夫觉得阿格拉先生你很像老夫认识的某个人……」

    面对一脸不可思议的阿格拉,白老变得吞吞吐吐。

    其实,白老的祖父和阿格拉简直长得一模一样,说他们像同一个模子印出来的也不为过。

    不只是长相相似,连身高和气质、行为举止毫无破绽这些点都很类似。

    「原来是这样啊。但很可惜,我们应该是不同人吧。三百年前在下从这个世界上诞生,印象中没有见过你。而且在下也不知道自己擅不擅长用剑。虽然已经有了觉悟,知道这一生都要靠这把刀作战。」

    话说到这边,阿格拉露出稳重的微笑。

    对他来说刀剑就是一切。

    「这样啊……是老夫多言,说了一些无聊话。」

    这时白老将众多的思绪吞回去,没有继续追问。

    原来阿格拉不是祖父的转生吗──虽然这样怀疑却没有证据。除此之外,就算阿格拉真的是荒木白夜,近藤也不可能因此手下留情。

    虽然从前白老从来没有打赢祖父,但他顶多就是一个人类。不管答案是什么,都不足以翻转现况。

    想要在这一场战役中获得胜利,只能靠实力战胜近藤。

    「白老阁下认识的人该不会是──」

    「是的,就是老夫的祖父。」

    听到盖札小声问自己,白老也小声回应。

    看到那两个人在说悄悄话,耶斯普利也加入他们。

    「问一下,白老先生的祖父是在三百年前死掉的吗?」

    「正是如此。」

    「那么就有可能了。那家伙诞生成为恶魔族的时候就是那个模样,从一开始就带著刀。而且武术造诣高深的『灵魂』都会聚集在卡蕾拉大人底下。或许有这样的缘分也不奇怪。」

    「原来如此。如果真的是那样,那就代表他可能知道连白老阁下都不清楚的奥义是吗?」

    「这就不确定了。老夫还不算登峰造极,但是在祖父给老夫看过的招数之中,他曾经说过八华闪就是最强的奥义……」

    情况就像这样,他们相谈甚欢。

    白老他们都已经尽了全力作战,最后战败。因此他们看开了,决定要在一旁守望胜负结果。

    除此之外,虽然知道现在不是这么说的时候,但白老还是很在意阿格拉的真实身分。除了他还有盖札,一说到白老的师父就兴趣浓厚。

    耶斯普利负责治疗这两个人。

    刻意强调自己在执行任务的手法堪称一绝,就连阿格拉都甘拜下风。

    看到这情况,阿格拉无奈地叹了一口气。

    而近藤并不打算打断敌人的这段对话,他从容不迫地观察阿格拉。

    他的职责是排除打算妨碍卡嘉丽仪式的人。顺便筛选出可能派上用场的强者,就只是这样罢了,并没有打算把敌人全部杀光。

    因此他不慌不忙,决定答应阿格拉的邀约。

    在面对盖札的时候之所以认真起来,是因为置之不理会很危险。跟自己不相上下的「圣人」从白老那边学到招数,这样近藤就不一定有十足的获胜把握。因此他才要把获胜──也就是完成任务摆在第一位。

    如果是要面对像阿格拉这样明显比不上自己的对手,他认为稍微陪对方玩玩也无妨。

    不过近藤会做出这样的判断很罕见。他讲求合理性,以工作为优先,这样的近藤非常讨厌无谓的事情。

    而他唯一的弱点就是对自己所学的流派感到自豪。

    (真是的,没办法完全割舍私情,看来我也还太嫩。)

    虽然他如此反省,但却没办法完全压抑好奇心。

    好吧,就陪你过招──近藤准备将这句话说出口,但他没有蠢到不懂得观察周遭情况。

    他的眼角余光捕捉到维尔格琳开始行动。

    卡嘉丽的禁忌咒法「妖死冥产Birthday」才进行到一半,可是看样子情况已经出现转折。

    可惜或许是时候了──近藤也决定行动。

    「抱歉。我很想跟你过招,但是工作优先。」

    跟阿格拉说完这句话之后,近藤将军刀收起来。

    那态度摆明就是没把阿格拉看在眼里。就算知道是这样,阿格拉还是没能阻止近藤。

    看著近藤离去的背影,他觉得自己似乎冒了一身冷汗。

    「看来在下捡回一条命了。」

    接著他懊恼地呢喃出声。

    ●

    面对维尔格琳,盖多拉一个人孤军奋战。

    只不过,他并非实际上真的在作战。

    假如他真的那么做,即使有最先进技术结晶的魔王守护巨像在,还是会被一击粉碎。

    他很清楚自己有多少斤两,因此不会做这种蠢事。而是在好奇心的驱使下,对维尔格琳提出疑问。

    「没想到『元帅』阁下就是维尔德拉大人的姊姊『灼热龙』维尔格琳大人,老夫之前都不知道。怪不得这么漂亮。」

    从这里开始发话,尽可能跟对方说些客套话。

    就这样吸引维尔格琳的注意力,然后切入正题。

    「我是最近才在你面前露脸的吧。不知道也是正常的。」

    当维尔格琳这么回应,她就没办法回头了。

    后来维尔格琳一直在跟盖多拉对话。

    要利用对话来争取时间,那就是盖多拉使出浑身解术想出来的策略。

    这个策略非常成功,如今盖多拉还活著。

    不过维尔格琳也有她的盘算。

    「──原来是这样啊。也就是说维尔格琳大人之前都一直在支持鲁德拉陛下对吧。还可以一边扮演历代的『元帅』,小的盖多拉好佩服!」

    「但我也曾经经历过几百年来都没有发言的时代。所以并没有厉害到一直分饰两角。」

    虽然维尔格琳乖乖回应,但她看起来很累。一直被盖多拉问问题,让她很厌烦。

    所以才会一不小心就抱怨起来。

    「话说回来,你也实在是太没神经了。因为鲁德拉很中意你,我才准许你提出问题,但没想到你会像这样一直问。」

    「多谢夸奖,不胜感激!」

    「这不是夸奖。」

    维尔格琳看起来很傻眼。

    对她来说,要捏死盖多拉是很容易的事。但是目前她已经叫出四个「别体」,不想再为了盖多拉一个人弄别的「别体」。

    只要他不来妨碍仪式就好,维尔格琳这才决定要跟盖多拉周旋。

    跟烦恼自己是不是选错的维尔格琳形成对比,盖多拉继续充满活力的问话。

    「对了,有件事情让人好奇,达姆拉德先生为什么要阻止老夫把情报带给陛下?如果能够正确将利姆路大人那边有多少战力传达回去,帝国军受到的损害就会更少了。」

    「天晓得。我想你应该已经注意到了,对我们来说,帝国军的死活一点都不重要。为了让更强大的人觉醒,我们才要挑起战争,只是这样罢了。」

    「但就算是那样,从老夫这边套话不是更好吗?」

    「你好缠人。我猜你八成是想说达姆拉德背叛了,但他也有自己的苦衷。」

    「嗯,原来是这样。那么关于背后的原因,是不是跟正幸那个小子有关?」

    「不知道。为什么我非得去掌握达姆拉德的动向不可。还有正幸是谁呀?」

    「咦?」

    维尔格琳的反应让盖多拉困惑。

    他原本预料正幸才是关键,因此出现那样的反应。

    「那、那个──您不认识『勇者』正幸?」

    盖多拉惶恐地提出问题,换来维尔格琳冷淡的回应。

    「不是说我不晓得吗?还是说那家伙很强?」

    问说这个人强不强,盖多拉就只能回答「不强」。他并不讨厌正幸,甚至算喜欢,但他知道正幸绝对不算强。

    听到盖多拉的回应,维尔格琳嗤之以鼻。

    「近藤只对可能觉醒的人有兴趣。而且一旦自称是『勇者』就会跟因果轮回牵扯在一起,不觉得魔王们一定会去跟他接触,把他收拾掉?」

    原来如此──盖多拉心想。

    优树利用正幸来试探魔王利姆路的反应,而这肯定跟达姆拉德的建言有关。

    换句话说,帝国的高层人士应该也知道正幸这号人物。

    然而维尔格琳却说不晓得。

    的确,既然对方都说不是强者就不当一回事,那这就说得通。

    至少近藤会认为正幸没有利用价值吧。他应该会想摘除带有不确定因素的芽,再加上正幸又跟皇帝鲁德拉长得很像,就算出面收拾也不奇怪。

    如果近藤有这样的想法,他还能理解,但是却不懂达姆拉德为什么要那么做。

    「嗯。可是达姆拉德先生为了保护那个名字叫做正幸的少年,甚至还派了两个『个位数』过去当护卫呢。」

    「那都是为了让他们偷偷潜入魔物王国吧?」

    「不,这部分是那样没错……」

    觉得焦虑之余,盖多拉词穷。

    听起来好像满有道理的,但又好像哪里说不通。而且盖多拉都已经背叛帝国了,他却在为不必烦恼的事情烦恼。

    他甚至想对著维尔格琳怒吼:「拜托你更认真听好吗!」

    「你看起来很不满。」

    「不、不不不,完全没有。」

    维尔格琳明明看不见自己的脸,为什么能够看穿心境──盖多拉拚命安抚快要动摇的心。

    紧接著,他突然发现维尔格琳那些话听起来为什么会不合逻辑。

    「达姆拉德先生真的是背叛者?」

    盖多拉下意识喃喃自语出这一句话。

    「开什么玩笑。背叛者明明就是你。」

    对方说得很对。

    盖多拉并没有受到打击。

    他将自己的神经大条发挥到极限,对著维尔格琳提问。

    「这部分先不管,有件事情想请教。关于那个叫做正幸的少年,其实他跟鲁德拉陛下长得如出一辙。不知道您对这点有什么看法?」

    没错,盖多拉觉得奇怪的地方就跟正幸的情报有关。

    是强是弱,帝国会重视这一点理所当然。而正幸有个更重要的要素,就是「他跟支配者皇帝鲁德拉长得一模一样」,他们不可能忽略这个情报。

    近藤有可能知道这件事情。不过邦尼和裘应该不晓得。

    身为鲁德拉朋友的达姆拉德是知情的。

    那他为什么想要派人去保护正幸?

    盖多拉之所以会感到狐疑,就是对这点百思不得其解。

    「……你说什么?」

    「就是鲁德拉陛下和『勇者』正幸的长相一模一样。为什么这个情报──!」

    说明到一半,盖多拉铁青著脸闭上嘴。

    维尔格琳的表情让他感到战栗,心里想著「啊,老夫可能会没命……」,开始为自己嚣张过头后悔。

    然而维尔格琳没有去管盖多拉,开始沉浸在自己的思绪中。

    她不认为近藤会对这个情报毫不知情。既然如此,为什么没有把这个情报透露给她?这让维尔格琳不满。

    更大的问题是达姆拉德。

    不知道他到底在想什么,盖多拉说的话也不能听听就算了。

    话说回来,那两个人到底有多么相似──

    (他说那个人跟鲁德拉长得一模一样?有必要去确认一下……)

    过去进攻的帝国军全灭,虽然其中存在些许误判,但维尔格琳原本认为一切都在计画之中。可是这个不值一提的情报却让维尔格琳莫名焦躁。

    「盖多拉,感谢你提供有用的情报。看在有这个情报的份上,要我放过你也可以,你怎么打算?要用那个玩具试著挑战我?」

    原本维尔格琳就不打算杀掉盖多拉。别看盖多拉那样,他也算是获得鲁德拉信赖的少数友人之一。

    除此之外,盖多拉背叛帝国是事实,但他没有背叛鲁德拉,维尔格琳是这么判断的。

    对她而言,帝国本身也没有太大的意义。因此盖多拉的背叛还在容许范围内。

    这个部分维尔格琳的观点和人类不同,就连盖多拉都无法推测她的想法。正因如此,盖多拉认为只能接受维尔格琳的提议。

    因为再怎么样都无法战胜,盖多拉才会选择耍嘴皮来争取时间。假如真的在这里打起来,那作战计画就泡汤了。说得极端点,花不到一秒钟,盖多拉就会被抹杀。

    所以他没有任何犹豫。

    「哇哈哈哈哈,您真爱说笑。明明很清楚老夫根本不是您的对手!」

    就像在说脸皮够厚就赢了,盖多拉打算笑著带过。

    这个回答乍看之下像是在否认,但其实并没有回答要还是不要。而是让对手去判断,事后也不用怕被利姆路阵营骂成临阵逃脱。是很完美的处世手段。

    盖多拉的油滑在这边发挥到极致。

    维尔格琳早就看出盖多拉很会这样苟且偷生,但只觉得这个男人有趣。

    叹了一口气之后,维尔格琳说「还真像盖多拉你会说的」,决定放他一马。

    而且──

    对盖多拉来说很幸运,情况变了。

    原本在跟维尔德拉作战的「别体」开始认真起来,这下子维尔格琳就必须离开这里。

    「哎呀,是吗?那等你有那个意思就跟我说吧。我可以奉陪。不过在那之前,你要努力在这场战争中存活下来。」

    「──咦?」

    「我现在有事情要做,这里就交给别的棋子负责。军队的人好像都很讨厌你,所以你可要努力变成『圣人』。」

    「那是什么意思──」

    没去管正要问问题的盖多拉,维尔格琳飞到空中。由于魔法中断的关系,仪式会大幅度延迟,但她认为这也逼不得已。

    被丢在后头的盖多拉茫然地仰望维尔格琳。情况急转直下让他摸不著头绪,正在烦恼该怎么做才好。

    在战场上即使只有一瞬间,人们也没那个闲工夫分神。就像在证明这一点,盖多拉还没找到答案,维尔格琳那句话代表的意义就显现了──

    「时、空、连、结──!」

    ──那是让人叹为观止的超现实景象。

    当浮在半空中的维尔格琳喊完,空间就出现巨大扭曲。紧接著那里出现无数的飞空艇。

    「那个莫非是正在搬运魔兽军团的飞空艇?该、该不会……让空间连系了?不不不,不可能。也不想想这里跟那里距离多远──不对不对,问题不在这里!」

    盖多拉陷入混乱。

    眼前出现的现实景象就是如此让人难以置信。

    飞空艇军团原本预计从北部进攻英格拉西亚王国,现在却无视时间和空间被叫过来。根据利姆路的计算,照理说走那样的距离还要花三天以上,因此盖多拉认为不可能把飞空艇召唤过来。

    用魔法传送伴随很大的风险,一不小心还会让士兵们没命。为了防止这件事情发生,那就需要更多的魔力,术式也会更加复杂。

    (不,如果是利姆路大人就有可能办到吧。可是要把位在其他座标的人叫过来,那可不是普通的困难!照理说不可能办到这种事情……)

    实在太超乎常理了。

    盖多拉好不容易看出正确答案,却不愿意接受那是真的。

    ●

    就在盖多拉感到混乱的当下,有些人也跟他抱持一样的心情──

    朝著英格拉西亚王国北部进军的飞空艇军团原本正在享受优雅的空中之旅。

    有别于走危险的海路,空中很安全。虽然不是完全没有,但很少有魔物可以飞到高空中。

    负责指挥这三百艘飞空艇的最高负责人是札姆德少将。

    他的任务是负责运送友军。将格拉帝姆大将率领的「魔兽军团」三万名成员和他们的伙伴一起运送到中央大陆。

    不是札姆德他们自己要上场作战,所以这一趟算是很轻松。

    不过──

    在札姆德搭乘的特别豪华的指挥船舰上,有某个区块散发不寻常的氛围。

    会有不得了的大人物过来视察──听说是这样,但是札姆德没有听说是谁。这是突然的安排,搞不好就连卡勒奇利欧军团长也不知道这件事情。

    话虽如此,札姆德并不在意。

    (呵呵呵,不知道比较好。去多加探究只会让我的寿命缩短。)

    他彻底切割,专注在工作上头。

    所以他度过了一段轻松自在的时光,但却收到紧急消息。

    「打扰了!」

    有人带著大事不妙的表情进到舰桥,是负责传令的将校。没有拜托士兵传令而是亲自前来,那表示应该是有什么重大的事情要报告吧。

    札姆德笑了一下,对那个将校问话。

    「怎么了?是母国那边有事情联络?」

    事实上他已经收到卡勒奇利欧军团长惨败的消息。他们失去地面上大部分的战力,但札姆德觉得事不关己。只要没有收到中止的命令,那已经在进行的作战计画就不会停止。

    从这里到战场的距离要花上好几天,就算札姆德急也没用。

    他反而希望上头快点下达命令中止作战。

    那个消息并没有透露给士兵们知道,可是一旦外泄出去就会打击士气。如此一来将会导致作战计画的成功率下降,因此他觉得先中断重整比较好。

    某些人会觉得这样做很懦弱,不是札姆德一个人说了就算。

    例如友军将领格拉帝姆军团长感觉就是会嫌那样懦弱的人,导致札姆德跟他不对盘。

    所以札姆德很希望这次带来的报告就是中止命令。

    然而这次却发生让札姆德意想不到的事情。

    「元、『元帅』阁下亲自莅临!」

    「你、你说什么!」

    札姆德不由得喊回去。

    他根本不知道元帅也有搭乘,这让札姆德非常震惊。

    (不、不得了的大人物原来是「元帅」阁下吗!竟然有这种事情……表示这次的作战真的有这么重要吗!)

    当然,肯定很重要吧。

    可是既然三大军团之一都已经出动了,照理说应该用不著「元帅」上场。

    不对,更重要的是现在要先去想该怎么接待「元帅」。

    「所有人起立!迎接阁下!」

    率先站起来的札姆德负责发号施令。

    松散的气氛没了,舰桥上弥漫著紧张氛围。

    在所有人站起来敬礼之后,门打开了。

    一个绝世美女现身,她就是维尔格琳。

    舰桥上的人目睹她的美貌都说不出话来。

    之前元帅从来没有现身过,如今就像这样站在眼前。脑袋瓜还没会意过来,他们就被维尔格琳的美貌迷住了。

    维尔格琳认为这是理所当然的反应。

    「你们几个笨蛋。别在那里发呆,回去工作吧。」

    她温柔地指正。

    但不得大意。

    维尔格琳很理智,知道自己要是在这里失控,那就会把指挥用的船舰弄坏。

    皇帝鲁德拉的本体就在这个船舰上,所以维尔格琳有所顾忌。可以说在场这些人算是很走运的了。

    「坐下!大家回到工作岗位上。」

    在札姆德的指示下,士官们都回去工作了。

    如此这般,优雅的飞空艇之旅到此结束。

    接下来的发展让札姆德惊讶连连。

    「初次拜见,阁下。下官名叫札姆德。请多指教。」

    「是吗?如果你能够活下来,我就考虑记住你。」

    「这是我的荣幸。我会将这句话铭记在心,好好努力。」

    「虽然很想叫你多多努力,但是现在没时间。我们快点切入正题吧。」

    维尔格琳没有把札姆德拍的马屁当一回事,坐到舰长的位子上。

    札姆德赶紧站到她旁边,维尔格琳对著他下令。

    「要说明好几次太麻烦了,也把格拉帝姆军团长叫过来。」

    「是!」

    当札姆德用眼神示意后,明白他意思的士官就跟格拉帝姆搭乘的船舰进行影像通讯。

    花不到几分钟,格拉帝姆出现在画面上。

    『哦,比想像中还要美丽。』

    看到维尔格琳,格拉帝姆认为要压制住对方很简单。因此他怀有疑问。

    (为什么?人们怎么会说这样的女人比本大人还要强。)

    身上完全没有多余的脂肪和肌肉,她有著婀娜多姿的柔软身躯。不管怎么看都不会跟强大画上等号。虽然有些人认为魔力和斗气比较重要,可是要让这些东西循环依然需要强韧的肉体。

    就像自己一样──格拉帝姆对肉体很自豪。因此才会更觉得维尔格琳看起来很弱。

    他果然四肢发达头脑简单。

    维尔格琳对这样的格拉帝姆并没有特别想法。觉得他似乎只有力量够强这点可取,打算将他当成可以派上用场的棋子充分利用。

    维尔格琳先说了一声「客套话就免了」,接著淡淡地下令。那态度彷佛根本没把格拉帝姆放在眼里。

    「目前我们要放弃正在进行的作战计画。要给你们新的任务,就是过去镇压武装大国德瓦岗。以上。有什么问题要问的吗?」

    札姆德跟格拉帝姆心里想著总算来了。指令会延迟到这个地步,他们猜想应该是母国那边陷入前所未有的混乱局势所导致。

    既然输得一塌糊涂,那就必须立刻重新审视作战计画。他们目前是从三方面同时进行作战,因此这方面的判断将更为重要吧。

    因为一方失败将会毁掉整盘局。

    然而都过好几天了,而且英格拉西亚王国就在眼前,这个时候才来下令说要中断作战。怪不得他们两人会错愕。

    「遵命。那我们就用最快的速度回国吧。」

    『哼!既然是阁下的命令,我格拉帝姆就算赌上身家性命也会照办。只是阁下的判断太慢,而且作战计画失败,这些晚点要跟您追究责任,还请您有心理准备。』

    札姆德很紧张,格拉帝姆则是桀骜不驯地回了这句话。

    因为他搭在另一艘船舰上,隔著画面无法察觉维尔格琳的霸气。札姆德提心吊胆地看著格拉帝姆做出这番对应。

    (拜托别把我牵扯进去!)

    他一面在心里祈祷。

    然而维尔格琳却不以为意。

    「看来你们好像会错意了呢。」

    她脸上带著微笑,对那两人这么说。

    「你说是我们会错意?」

    『是哪边会错意?莫非您是想主张自己并没有错?』

    维尔格琳先是说了一声「对」接著点点头,并展开说明。

    「首先,札姆德。我会带你们从这里前往目的地。之后另外再下指令,要做好心理准备。」

    「啊?」

    「再来是格拉帝姆。作战计画并没有失败,这是从一开始就安排好的行动。」

    『说什么蠢话!都到这个时候了,以为说这些话来逃避责任有用吗?』

    「你说我蠢?」

    维尔格琳看起来很不开心,她眯著眼睛瞪视格拉帝姆。

    她一边在心里想著真麻烦,一边想该怎么处理才好。之后她得出一个结论,就是放著不管就行了。

    格拉帝姆确实很厉害,但不是维尔格琳的对手。她可以轻轻松松毁掉对方,可是维尔格琳认为这么做根本不值得。

    更重要的是现在没那么多时间。

    这对格拉帝姆来说算是非常幸运的一件事情。

    「算了,无妨。若是你也能活下来,这件事情我们再来慢慢谈吧。」

    『在说什么──』

    「听好了。我现在要进行『时空连结』,这是为了让你们高速移动。之后我就会专心对付维尔德拉。那孩子变得比想像中更加难缠了。虽然是令人开心的误判,但感觉会有点费心思。所以我要你们去那边代替我稳住整个战场。已经发现好几个人都有潜力,可以的话希望能够活捉他们。都听懂了吧?」

    不去管还想继续发牢骚的格拉帝姆,维尔格琳切入正题。

    说完自己想说的话,维尔格琳转身背对那两人离开。紧接著为了从舰桥来到船舰之外的甲板,她伸手搭上强化门。

    「阁下!『元帅』阁下,您这是在做什么?那样很危险,请回来!」

    「做什么,刚才都说明过了吧。若是不去到外面就没办法进行『时空连结』。」

    用像在看笨蛋的眼神看了札姆德一眼,维尔格琳毫不犹豫地将门打开。紧接著就这样飞到半空中。

    (未免太我行我素了!是想要连我们都牵扯进去吗!)

    札姆德很害怕。

    在高空中高速飞行还去开门,那可是令人难以置信的危险行为。一个不小心就有可能让船舰里头的人都因为气压变化被吸出去。

    接受过改造手术的强化士兵另当别论,像科学家札姆德这类人都是正常人。可能会因为低温失去体力,还有可能因缺乏氧气死掉。

    至于身为部下的魔法师们也一样。

    这下札姆德急了,认为必须快点将门关闭。

    然而那都是他在杞人忧天。

    这是因为维尔格琳施展了「空间支配」,预先阻挡可能会对船舰内部造成的影响。

    才在为那件事情感到惊慌,下一刻最令人震惊的事情就找上札姆德──不对,不只是札姆德,所有的士兵和将领都感受到了。

    只见维尔格琳停在半空中。

    然后下一瞬间──

    『时、空、连、结──!』

    就在维尔格琳前方,巨大的空间扭曲现象出现。

    「这怎么可能……」

    「太、太不可思议了。捕捉到空间震动。出现巨大的──过于强大的魔素震动似乎对时空产生影响!」

    「不,难道说……那是『元帅』阁下做的……!」

    这确实很荒诞。

    毕竟那种现象远远超乎人类的想像,超越人类的认知。

    根本搞不清楚发生什么事,而且这个世界上也不可能存在有这种能耐的家伙──现场所有人都开始逃避现实。

    不过,札姆德注意到一件事情。

    「刚才说到……那孩子?『元帅』阁下称呼维尔德拉『那孩子』是吗?」

    可以用这种方式称呼维尔德拉,那样的存在屈指可数。

    (莫非!这位大人的真实身分该不会是……)

    就连要说出口都令人惶恐不已,那是帝国的守护龙。原本以为在她的一时兴起之下,帝国一直受到保护,然而札姆德发现事实并非如此。

    就像在肯定他的预测,浮在半空中的维尔格琳笑意加深。

    「来吧,快点过去替我做事吧。」

    她这句话不容反抗。

    不只是札姆德,就连格拉帝姆都被甜美的声音诱惑,将飞空艇的舰首掉头,朝著时空的裂缝飞过去。

    ●

    由于维尔格琳有动作,战况也跟著出现大幅度转变。

    这对持续和人激战的三个女恶魔来说也是一样的。

    维尔格琳开始发挥真正的本领,那可是超乎想像的威猛。

    她身上完全没有任何破绽。靠著压倒性的强大玩弄戴丝特萝莎她们,三个女恶魔甚至没办法碰到维尔格琳的身体半分。

    对方行事缜密,下手一点都不留情。

    就只是一个魔法攻击也带来让人难以置信的强大威力。为了将戴丝特萝莎她们全部消灭,维尔格琳持续用全力攻击。

    就像一个失去理智的狂战士。

    只是没有变身成龙的样子,但可以肯定维尔格琳确实使出全力。

    然而戴丝特萝莎她们到现在还活著。

    如果是在被利姆路命名之前,那她们早就失去肉体回到魔界了吧。可是利姆路替她们打造了用神辉金钢制成的骨骼,在她们这几个「始祖」的魔力加持下,强度进一步提升。

    结果才让戴丝特萝莎她们勉强能够承受维尔格琳的强大威能。

    「真让人惊讶。我原本想让事情早点结束的。没想到你们比想像中更加顽强,而且还很习惯跟人近距离战斗。」

    这些是维尔格琳的真心话。

    她没想到自己都认真起来了,却还要花上那么多时间。

    「呵呵呵,我们是不会战败的。若是做了那种可耻的事情,迪亚布罗可是会嘲笑我们的。那是比死亡更大的屈辱。」

    「我有同感。毕竟那家伙很阴险。」

    「喂喂喂,感觉迪亚布罗那家伙会说你没资格说他。不过我同意他很阴险。」

    都趴在地上满目疮痍了,三个女恶魔的眼神依然没有失去光彩。不仅如此,她们脸上依旧挂著毫不畏惧的笑容。

    只要没有认输就不算战败,她们的态度明确表示这点。

    「真是的,真够麻烦。」

    虽然就连维尔格琳都感到困扰不已,战况还是有了定论。

    棘手的魔王利姆路跟他的干部们都被「梦幻要塞」困住,再加上成功将维尔德拉从迷宫引出来。

    再来就只要按照作战计画进行,将维尔德拉支配就行了。

    就是因为维尔格琳这样想,对于那三个女恶魔的闲谈才会听听就算了,可是起身的戴丝特萝莎说了一句话令她表情扭曲。

    「虽然稍微花了一点时间,但我已经掌握『并列存在』的特性。」

    她们的目的并不是讨伐维尔格琳,而是要把维尔格琳绊在这里。这正是战术性胜利条件,然而因为维尔格琳的隐藏技能「并列存在」使然,让她们无法完成这点。

    因此戴丝特萝莎就想至少要找找看有没有突破的方法。

    「可否说给我听听?」

    「可以,乐意之至。」

    都已经被打到浑身是伤了,戴丝特萝莎还是带著优雅的笑容。

    她一直都没有舍弃自己的傲骨,维尔格琳认为这个敌人很了不起。因此才愿意听对方说话。

    戴丝特萝莎开始指出症结。说维尔格琳的「并列存在」并非无敌,其实有极限。能够叫出的「别体」数量也有限制,若是「别体」被人打倒,那维尔格琳应该也会受到伤害才对。

    「正确来说肉体上所受的伤害应该是零。可是对于像我们这样的精神生命体而言,能量的消耗才是伤害。换句话说──」

    「我们几个的攻击并不是完全没用对吧!」

    打断戴丝特萝莎的话,乌蒂玛说出结论。

    戴丝特萝莎带著微笑点点头。可是她眼里完全没有笑意,就这样盯著维尔格琳。

    维尔格琳心想真受不了。

    所以她才讨厌跟「始祖」过招。

    戴丝特萝莎的指正一语中的。她能够在这么短的时间内,在被人绝望蹂躏的当下做出分析。这让维尔格琳也不得不承认对方有著令人惊愕的战斗天分。

    「不愧是白色始祖──不,应该要叫你戴丝特萝莎吧。答对了,就夸赞你吧。」

    维尔格琳不想杀她,而是希望能够纳为己用。反正就算杀掉也会在某个时候复活,那样就只是让对方跟自己结仇,一点好处都没有。

    虽然对方不是雄踞一方的魔王,可是被「始祖」缠上,没什么比这件事情更麻烦的了。

    根本不晓得维尔格琳是这样的心情,卡蕾拉带著占上风的笑容放话。

    「呵呵呵,维尔格琳大人您展现得太从容了。如果是维尔德拉大人,他绝对不会小看我们。」

    卡蕾拉这段发言让维尔格琳听了不怎么爽快。

    顺带一提,卡蕾拉口中的小看是指看不起对手,在作战的时候放水。当然维尔德拉很清楚戴丝特萝莎她们有多危险。为了保持威严,维尔德拉是绝对不会将弱点暴露在对方眼皮子底下。

    就只是卡蕾拉用自己喜欢的方式曲解罢了,可是听完卡蕾拉那段话的维尔格琳很不是滋味。

    没错,照理说应该不怎么开心才对。

    然而维尔格琳却发现不知道为什么,她感到开心。原本是麻烦问题儿童的弟弟有所成长,她这个当姊姊的因此感到喜悦。

    八成是因为这样,维尔格琳不想继续作战下去。

    时机也正好。

    跟维尔德拉作战之后,维尔格琳发现他的实力不可同日而语。如果不认真起来应战,就连维尔格琳都有可能受到重创。

    经过综合判断,维尔格琳决定当下先停止战斗。若是认真起来,转眼间就能够杀掉戴丝特萝莎等人,维尔格琳决定先放她们一马。

    「的确。就跟你们说的一样,那孩子似乎有了非常显著的成长。这让人非常开心,但我的难处就是没办法手下留情。事情就是这样,这次我就先不跟你们做个了断。」

    只见维尔格琳单方面说完这些。

    在说什么──三个女恶魔的反应就像这样,而维尔格琳的「别体」当著她们的面消失。这些事情就发生在一瞬间,而她们就只能看著。

    ●

    森林在燃烧。

    维尔格琳收回在世界各地的「别体」,将之统整起来。然后在她放出眩目的红光后,变身成散发红色霸气的龙。被余波扫到,树木开始燃烧。

    维尔德拉也变回龙的样子,身上的霸气引发暴风,刮起一阵风暴。

    火焰在摇摆,照亮维尔德拉跟维尔格琳。

    两者的战斗接下来才要正式展开──

    维尔格琳很久没有变回原本的样子了,她盯著维尔德拉看。

    维尔德拉也像在夸耀他那庞大的魔素含量,展现巨大的身躯。

    对这对姊弟来说,他们许久没有用这个姿态相会。

    维尔格琳跟皇帝鲁德拉的相遇要追朔到很久很久以前。当维尔德拉在各地作乱的时候,维尔格琳早就已经潜伏在帝国之中。

    不能随随便便出去走动,她一直没有从鲁德拉身边离开。为此感到不便才会创造出「别体」,这是在维尔德拉被封印之后才学会的。

    最后相遇早在两千年之前,印象中似乎是位于西南方的大陆。

    那个时候维尔格琳好像就只是为了好玩稍微展现些许力量,结果维尔德拉马上就逃之夭夭。

    然而这带来很大的影响。因为「龙种」之间发生冲突产生一股能量,在能量的影响下出现火山地带。

    据说在那块大陆上,现在依然有火山持续活动。

    (嗯──看样子果然没有因为封印就变弱。不仅如此,感觉好像变得比以前更强了。)

    维尔格琳觉得那是让人非常开心的误判。

    老实说她很为弟弟的成长感到喜悦。虽然维尔德拉会忤逆维尔格琳这点让人头疼,但只要靠著实力逼他屈服就行了。而且就算失败,还有鲁德拉的能力可以用。

    (靠鲁德拉的能力,就算是「龙种」也能够支配吧。证据就是连我都……咦?我现在在想什么──)

    维尔格琳彷佛快要想起某件非常重要的事情,然而她的思考跟著变得乱糟糟。她决定切换思考模式,认为比起那些,捕捉维尔德拉更是当务之急。

    她想要尽量避免依赖鲁德拉,不过为了因应这一刻的到来,她必须先夺走维尔德拉的抵抗能力。

    这都是为了尽可能减轻鲁德拉的负担。

    (鲁德拉已经到极限了。所以我必须尽快让他放下肩头的重担。)

    这是维尔格琳的真心话。她想要尽快让维尔德拉屈服,而不用去麻烦鲁德拉。

    没有其他原因。照理说是这样。

    维尔格琳是有胜算的。

    虽然维尔德拉的魔素含量很巨大,但他却不太会使用。所以维尔格琳并不觉得维尔德拉有多危险。

    刚才那阵攻防非常漂亮,但这都是因为有在控制力量,所以对方才能跟她抗衡,维尔格琳是这么想的。

    若是火力全开的话就不容易控制,想必会变成只靠蛮力在攻击。不管是多么巨大的力量,若没办法好好发挥就没用。

    (等到成为伙伴之后,必须稍微教他一下才行。)

    虽然照目前这个样子看来还是能够成为游戏里的王牌,但是为了要对抗维尔萨泽,维尔格琳打算锻炼维尔德拉。不过目前她打算利用维尔德拉这种不够成熟的特性,一口气分出胜负。

    (这下子局势将会一口气翻盘。)

    长时间持续的游戏即将接近终点。

    维尔格琳和皇帝鲁德拉看似即将赢得胜利。

    首先要抓到维尔德拉。

    等得到维尔德拉的协助,到时候就是一决胜负的好机会。他们要一鼓作气乘胜追击,让这场漫长的游戏结束。那样一来,鲁德拉也能够得到「自由」。

    带著这样的想法,维尔格琳开始慢慢飞向维尔德拉。

    这场战争从一开始就超乎寻常地激烈。

    率先采取行动的人是维尔格琳。

    她不去警戒对方的反击,放出灼热吐息Burning Breath。

    从龙的嘴巴射出一条光束,那是收缩成细光束的超高温热线。锐不可挡,以音速的好几十倍,带著这恶梦般的速度袭向维尔德拉。

    维尔德拉避开了。

    在一般的情况下,维尔德拉能够靠著「焰热无效」来让火焰攻击等等的伤不了他。可是维尔德拉却慌慌张张地避开热线。

    「哎呀,真没想到你能够避开刚才的攻击。因为你是个笨蛋,还以为会跟以前一样,被刚才那一招了结。看来你终于也开始懂得去看透技能的本质了。」

    「嘎哈哈哈!姊姊的吐息有附加『加速破坏促进』对吧?若是被正面打中,那我的魔力八成会失控。那样就会为了控制而消耗掉力量。当然要避开啦。」

    维尔德拉这话是笑著回答的。

    事实上维尔格琳的攻击附加了特别效果。那就是究极的能力「加速破坏促进」。

    这个能力能够让一切的现象加速,使得破坏效果增强。不仅如此,还具备能够让标的物生命活动加速的效果。

    就算是精神生命体也没办法跟这个能力对抗。即使避掉单纯的破坏,还是会以能量失控的形式受到影响。

    维尔德拉凭著直觉察觉这点,因此选择回避。

    而且这也透过维尔德拉的究极技能「探究之王浮士德」的「解析鉴定」结果证明了。所以维尔德拉很有自信地回答维尔格琳。

    「哦……没想到你看得这么透彻。看样子真的有所成长了,我也很欣慰。」

    就因为维尔德拉说出了正确答案,维尔格琳开始有种危机感。

    在她眼前的不是只会作乱的笨蛋弟弟,维尔格琳发现他是一个值得给予正面评价的对手。

    正确看穿自己的能力──这就表示维尔德拉也具备究极技能。

    「龙种」的攻击直接就拥有相当于究极的威力,然而透过究极技能管理,危险度将会提升到相当于天文数字。

    维尔格琳很欢喜。

    为不中用的弟弟有所成长喝采。

    同时又心生警戒。

    面对成长到足以威胁维尔格琳本身的维尔德拉,鲁德拉的计画可能会出现破绽。

    这样下去别说是支配维尔德拉,他们甚至有可能战败。万万没想到维尔德拉会有这么大的成长。

    维尔格琳想到这边内心动摇,这次换维尔德拉对她出招。

    「你在战场上想事情啊,姊姊?这就叫做掉以轻心!」

    维尔德拉边说边放出雷岚咆哮Thunderstorm。这会放出好几重的暴风魔法,是维尔德拉的必杀技。

    这个攻击正面打向维尔格琳──然而威力都被分散掉了,不至于造成伤害。

    「原来如此。看来你真的也得到究极技能了。我发自内心赞美你,维尔德拉!」

    「还是一样可怕,姊姊。没想到你竟然为了确认这点而接受攻击。」

    「我也是不得已的啊。有必要检测你的力量具备多少威胁性嘛。」

    「那我的究极技能『探究之王浮士德』合格了吗?」

    「这似乎是分析系的究极技能。看来并不会提升攻击威力,但在补强命中准确度这方面却表现得不错。你之所以魔力控制得更好,也是多亏这个『探究之王浮士德』能力加持吧?」

    「嘎哈哈哈!说得没错。我的魔素含量比姊姊还要多,不需要更强大的威力提升。只要能够打中就行了。」

    听到维尔德拉的回答,维尔格琳面带微笑。

    接著她说了这么一句。

    「看来你变得比想像中还要聪明了。你的确具备我所没有的东西。所以我要让你成为伙伴,来当我们的王牌。」

    「嗯?被姊姊一夸奖,我却有种背脊发毛的感觉……」

    虽然维尔德拉嘴上说些玩笑话,他还是注意到维尔格琳身上的气息变了。

    这就表示──

    「呵呵,要给这样的你一些奖励才行。让你见识见识我的厉害。」

    「呃,这就不用──」

    「我要用究极技能『救赎之王拉贵尔』的全力来对付你!」

    维尔德拉的声音没有传到维尔格琳耳中。

    她可不想因为有所保留而输掉。

    即使经历激烈的攻防战,双方还是没有受到太大的伤害。因此维尔格琳决定要对维尔德拉使出全力。

    她确定就算是这样,维尔德拉还是死不了。

    这时在维尔格琳周围出现无数的魔法阵。那是透过部分的「别体」来同时发动魔法。

    「接招吧!」

    十一条光线──核击魔法「热收缩炮Nuclear Cannon」打向维尔德拉。

    在一瞬间的判断后,维尔德拉决定利用魔法障壁来中和魔法。若是选择回避,光束的数量太多。再加上单纯只是魔法的话,维尔德拉原本打算忽视,行动采取得太慢。

    维尔德拉之所以选择展开魔力障壁,都是因为感应到维尔格琳的热收缩炮很危险。

    「嘎啊!」

    他身上出现剧烈的痛楚。

    这是因为他没能成功中和维尔格琳的魔法,被打中了。

    「哎呀,真的变聪明了呢。就只有受这点程度的伤,我有点刮目相看了。」

    「咕唔──没想到连魔法都被赋予究极技能的能力……若是直接被打中,就连我都没办法全身而退。」

    「我原本是想用刚才那招解决你。所以,你大可感到骄傲。」

    「嘎哈哈哈,多谢提点,但这就不用了。我要等打倒姊姊再来好好引以为傲一番!」

    像是要回敬对方,维尔德拉发动暴风魔法「黑色破灭风暴Ruin Tempest」。他有样学样把究极技能的效果加在这个攻击之中,漂亮地将维尔格琳吹飞。

    「嘎哈哈哈!怎么样啊,姊姊。若是学到教训了,我们就这样讲和吧──」

    「别小看我!你已经激怒我了。」

    「咦!不,等等──」

    维尔格琳根本懒得听对方多做解释,她真的生气了。维尔德拉的攻击让她受到伤害──当她理解这件事的瞬间,整个人就失去理智了。

    为了取回身为姊姊的尊严,维尔格琳发动下一波攻击。

    她另外变出十颗头,对著维尔德拉放出十一条灼热吐息。同时进行空间转移,来到维尔德拉的上方。

    维尔德拉忙著闪避同时进攻的好几道突袭,当他发现的时候,自己已经陷入不利的情况了。变成由下往上仰望,跟维尔格琳对峙。

    维尔德拉对她的动作之快感到佩服。不过这样反倒让维尔德拉感受到维尔格琳是认真的,因此觉得开心。

    (嘎哈哈哈。以前我完全不是姊姊的对手,如今却能够像这样跟她对战。这都是多亏有跟利姆路一起修行吧,好高兴喔。)

    就像这样,维尔德拉开始悠悠哉哉沉浸在喜悦中。话虽如此,他还是知道自己的处境很危险。

    他开始思考该如何逃脱。

    至于另一边的维尔格琳,让维尔德拉进入她必杀技的范围内,这件事情让她心情非常好。因为她确定在这个范围内,肯定不会让维尔德拉逃脱。

    「我们就来做个了断吧,维尔德拉。你果然还是逃不出我的手掌心呢!」

    做完这段宣言后,维尔格琳从上空施放灼热吐息之雨。

    灼热的雨水接连浇灌下来,变成一个火焰柱子,连结天地。

    若是在旁边看了,会觉得那彷佛火焰牢笼。

    在这片火焰之雨中,维尔德拉焦虑地狂舞著。

    他绝对不是在玩,而是看穿一切攻击,先发制人回避。

    还是跟先前一样的超高速攻击,但维尔德拉觉得不至于快到无法读取。所以他相信自己的直觉,让巨大的身躯飞翔。

    结果虽然让他被火焰牢笼包围,人还是安然无恙,没有被直接命中。

    「嘎哈哈哈哈!只要没有被打中,就不算什么啦!」

    只见维尔德拉开开心心喊出从圣典──漫画学来的台词。

    相对的,维尔格琳不悦地「啧──」了一声。

    的确,对维尔格琳来说,连一发都没有打中是她误算。可以说她肯定是小看维尔德拉了。

    然而──

    (我的攻击接下来才是重头戏!)

    维尔格琳依然保有绝对的优势。

    她决定要展现大绝招。

    「能够将我的攻击看穿到这种地步,我真的很佩服。作为奖励,就赏你一个热情的拥抱吧!灼热的拥抱Burning Embrace!」

    维尔格琳要来到维尔德拉上方是有原因的。

    下面就是大地,刚才维尔德拉避开灼热吐息,因此那边有灼热的熔岩在沸腾。

    就连飞散的飞沫都有可怕的热量蕴藏其中。

    如果对那个灼热地狱进一步施加攻击,结果又会如何?

    「等、等等啊,姊姊!」

    察觉到对方的意图再来著急已经太迟了。维尔德拉从一开始就被困在维尔格琳的法术之中。

    维尔格琳过剩的攻击让地面沸腾,转变成瓦斯。熔岩因为超高温汽化,包围在维尔德拉四周。

    这些是蕴藏维尔格琳能力的小小飞沫──「灼热的红色熔岩Bloody Lava」,会「由下往上」灌注。

    捕捉住维尔德拉的「鲜红牢笼Cardinal Cage」就在这一刻完成。

    *

    维尔格琳的究极技能「救赎之王拉贵尔」本质上是「施予」──也就是「支援」。让「效果增大」才是最厉害的地方,而维尔格琳的本质是「加速」,这可以说是相乘效果最高的能力了。

    若是把维尔格琳的那种能力套到这次的「鲜红牢笼」上,会有什么结果?

    会导致对象物的动能大幅度增加,热量增幅到极大化。「灼热的红色熔岩」岂止是两千度,甚至达到好几万度,当然会汽化。

    由此诞生灼热牢狱,但厉害的还在后头。

    维尔格琳的支援效果无上限,不管要增强到多大都可以。换句话说,适度的支援可以得到加分效果,但过度给予反而会变成负担。

    这种负面效果甚至能够促进对象物的体力消耗,效果甚至能够提升到让对方身上的热量将其本身燃烧殆尽。

    也就是说,究极技能「救赎之王拉贵尔」──是能够自由自在操纵所有能量的能力。

    彷佛在拥抱维尔德拉,红色雨水形成温和的薄膜。

    被灼热拥抱囚禁的人将会被迫让维尔格琳执掌生杀大权。

    即使对象是「龙种」,结果也一样。

    只要被牢笼罩住,再来就无处可逃。

    维尔格琳确定自己会赢,打算对维尔德拉做出最后的劝告──但她的动作却顿住。

    这是因为照理说维尔德拉应该被抓住了才对,气息却消失了。

    (这是怎么一回事!)

    维尔格琳难得感到焦虑。

    她感觉到背后有一股气息,赶紧回头查看。

    「嘎哈哈哈哈!刚才已经说过了吧?若是没打中就没用!」

    有人得意洋洋,是变成人型的维尔德拉。

    那声高笑在维尔格琳听来很刺耳。

    就在这个时候,维尔格琳总算真真正正将维尔德拉当成威胁看待。

    维尔德拉也不例外。

    他用那种挑衅的方式笑著,私底下并非那么有余力。

    因为衣服被烧掉让他生气,但冷静下来观察会发现自己跟姊姊的实力差距太大。若是正面对决没什么胜算可言,所以他从半路上就一直采取守备。

    这是日向的战术。

    小心别让自己受到致命伤害,同时寻找对手的破绽发动攻击。这样就能看出哪些攻击是有效的,一旦有机可乘就趁机而入。

    在跟日向战斗的时候,对方似乎看穿他的惯性。在地下一百层作战的时候,虽然因为实力差距把对方压制住,但是她回到过去却以「勇者」克罗诺亚的姿态把维尔德拉打得落花流水。

    (也对,怪不得。明明是第一次跟她对战,她却很熟悉我的动作和习惯。当时我就觉得很奇怪!)

    太犯规了吧──那时维尔德拉是这么想的,但就算说出这句话,也只会被人说是输不起。光是回想起日向得意的表情都觉得火大,但输了就是输了。

    维尔德拉老老实实反省,并且从这次经验中学到要怎么跟比自己厉害的对手作战。

    不只是这样,在跟那些恶魔进行模拟战的时候,他还学会狡猾伎俩。

    即使没办法靠实力获胜,只要自己没有比对手疲劳,那就有机会赢得胜利。精神生命体之间的对战就是这么一回事,维尔德拉学会了这一点。

    他以前不会注意到这些。

    长时间观察利姆路的生活样貌,让维尔德拉对许多事情开始感兴趣。

    他原本就好奇心旺盛,这下子视野更宽广了,学会了之前没有的思考方式。或许是这件事情带来不错的影响吧,对维尔德拉的成长形成一股助力。

    那些成果如今就在跟维尔格琳的对战中发挥。维尔德拉正在实践不会输掉的作战方式。

    而就在这个时候,维尔格琳发动灼热的拥抱──

    「鲜红牢笼」是第一次对人使用必定能够取人性命的技能。

    只要被捕捉到,最后维尔格琳一定会胜利。

    维尔德拉拚命闪避灼热吐息,没有看出这是陷阱。然而究极技能「探究之王浮士德」的「危险预知」运作了。

    为了不管碰到什么样的情况都不至于出现破绽,他发动这个能力时常保持警戒。这招奏效了,拯救维尔德拉免于陷入危机。

    在未曾有过的最大限度警告下,维尔德拉发现大事不妙。知道再继续逃下去会输掉,伴随著冷颤,他如此确信。可是就算他打算慌忙应对,依然无法把握接下来会发生什么事。

    碰巧就在这个时候,「灼热的红色熔岩」向上喷发。看到这个,维尔德拉就看出维尔格琳的目的是什么。

    可是来到这个阶段,已经很难对应了。一眼就能看出这不是能够用「破灭风暴」吹走的东西。

    那里已经受到维尔格琳「空间支配」的影响,不可能透过「空间转移」逃脱。

    (糟糕!)

    虽然维尔德拉这么想,但在那个瞬间,「探究之王浮士德」的「真理之究明」已经导出最合适的答案。

    只要「灼热的红色熔岩」里头也有寄宿维尔格琳的意志,去触碰就很危险。要从变成雾状的那些玩意儿中逃脱也不容易。话虽如此,巨大的身躯无法逃脱,变成人类姿态却有机会。

    这样等同是舍弃防御力,但有机会从空隙之间逃脱。

    但就算如此,逃脱的成功机率也是一半一半。

    如果时机抓准就没事,可是一旦失败,那被打到一下就出局。维尔德拉陷入迷惘,这个时候却得到绝对会成功的天启。

    没想到「探究之王浮士德」的「机率操作」发动了。

    让人惊讶的是「机率操作」在面对跟自己同等或是不如自己的对手时,这个能力能够将现象操作成有利于自己的状态。

    这点就连维尔德拉都感到惊讶。

    也就是说成功机率会上升到两倍。就这次的情况而言,逃走的成功机率原本只有一半,这下就等同保证一定会成功。

    事情有可能这么顺利?维尔德拉半信半疑,不过他还是提心吊胆地变回人类姿态,试著逃脱牢笼。结果一下子就成功了。

    如此这般,维尔德拉脱离危机。

    *

    维尔格琳再也没有先前那种从容,她瞪视高声大笑的维尔德拉。

    这个弟弟也是麻烦人物,原本以为他不如自己,也不知是从什么时候开始就有了这么大的成长。

    若是以为他还是只会靠著蛮力作乱的暴力分子,可就大错特错了。

    维尔德拉漂亮发挥足以跟维尔格琳平起平坐的究极技能。而且令人吃惊的是,他还从绝对不可能逆转的状况中逃脱。

    维尔格琳还想教导维尔德拉,简直太自我感觉良好。

    这下也不得不承认了。

    承认维尔德拉跟自己一样厉害。

    维尔格琳认可维尔德拉,把他当成跟自己同等或是更厉害的敌人,跟对方对峙。

    冷静分析战况会得知维尔格琳处于劣势。这是因为维尔格琳的奥义刚刚被破解。

    小伎俩会被回避掉,又很难给对方致命伤害。

    既然这样,就只能消耗掉维尔德拉的体力,去依赖鲁德拉的王权发动Regalia Dominion了。

    有了这个盘算后,维尔格琳采取有别于以往的战术,决定慎重行事。

    「哎呀?看来就连姊姊都认可我了呢。」

    似乎是察觉维尔格琳的盘算了,维尔德拉一面变回龙的样子一面耍嘴皮子。

    明明应该觉得不爽,但不知道为什么,维尔格琳感到开心。

    (仔细想想,我都没有陪这孩子玩过呢……)

    她想到这件事情。

    这让维尔格琳不禁面露微笑,给出这句回应。

    「对,没错。我认可你。你也已经长大了。所以,维尔德拉。若你是凭自己的意志来违抗我,那我就不会再手下留情了。」

    这句话就像在说给自己听一样,维尔格琳如此宣言。

    看到姊姊身上的气息跟之前都不一样了,维尔德拉也开始有危机意识。但他可不会在这边跟对方妥协。

    「嘎哈哈哈!既然这样,我也会尽全力跟你过招!」

    先前维尔德拉都不太使用究极技能,现在终于习惯了。

    面对姊姊维尔格琳这个对手,他将被迫打上一场硬仗,可是维尔德拉认为有了这股力量,他就能够和对方充分抗衡。

    因此维尔德拉就像在说这次换他主场,展开行动。

    虽然没办法像维尔格琳那样使用「并列存在」,但是维尔德拉也有一招第一次使用必定能够取胜于对方的技能。

    他只跟利姆路说过那个招式的名称,叫做「收束暴风攻击Storm Blast」。这是跟利姆路商量之后取的名字,而学会的时候曾经被夸奖过。

    (那个利姆路可是很佩服这招。没道理对姊姊起不了作用!)

    维尔德拉很有把握。

    就他所知,没有人比利姆路这个对手更狡猾、更不能掉以轻心。

    他甚至常常庆幸利姆路跟自己是同一个阵营。

    这可是那样的利姆路挂过保证的。

    就在这一刻,维尔德拉毫不犹豫放出「收束暴风攻击」。

    维尔德拉口中喷出「雷岚咆哮」。那股威力会干涉空间,让看不见的光线胡乱飞射。

    维尔格琳自然将那些当成没有半点危险的攻击看待。认为只是一些干涉波,不至于造成什么影响,从一开始就没放在眼里。

    但这正是陷阱所在。

    当乍看之下毫无意义的波动呈现复数种类交叉时,将产生意想不到的破坏力。就如同音响兵器,正因只有一具不至于构成威胁,发现时一切都来不及了。

    维尔格琳也不例外,她没看出这是收束暴风攻击。当全身都被痛楚贯穿,她才发现自己中了维尔德拉的招数。

    「唔──!我竟然……感到疼痛?维尔德拉,你刚才做了什么!」

    「嘎──哈哈哈!这是我创造出来的必杀奥义。叫做收束暴风攻击,是我很自豪的创作。」

    只见维尔德拉气焰嚣张地自卖自夸。

    如他所料痛宰敌人,令他沾沾自喜。

    虽然知道这不至于构成致命伤,但他从不曾在跟姊姊对战的时候如此占上风,所以才让维尔德拉情不自禁想要炫耀一下。

    不过──

    「你还真是个笨蛋啊。就因为你是这副德行,才上不了台面。」

    维尔德拉为先前从未感受过的剧烈疼痛为之苦闷。

    因胜利而得意的是维尔格琳。

    当她认可维尔德拉的那一刻,她就放弃取胜。认为谁胜谁负是没有意义的,改成为了让作战计画成功全力以赴。

    因此她在维尔德拉没有察觉的情况下,让皇帝主舰飞空艇暗中接近。

    搭乘在这个指挥舰上头的,是做好万全准备的近藤中尉。

    近藤按照维尔格琳透过「念力交谈」下达的指令行事,瞄准维尔德拉放出最强的奥义。

    紧接著──

    这个攻击就连神都能够摧毁。

    近藤每天只能击发这种子弹一发,叫做「神灭弹Judgment」。

    透过究极技能「断罪之王圣德芬」的能力催生出最强的子弹,装填到提升至神话级的南部式大型自动手枪上,击发这究极的一击。

    它里头蕴含咒坏弹无可比拟的威力,就近藤所知,世上还没有哪个人中了这招依然平安无事。就连维尔格琳的「别体」都有可能葬送,不管维尔德拉多么厉害,他都不可能全身而退。

    一切都照著维尔格琳的盘算走。

    那种子弹一击发出去,速度就逼近光速,会贯穿所有的「防御结界」射中目标。

    维尔德拉掉以轻心,他根本来不及去抵抗「神灭弹」。

    将会被子弹贯穿,最后甚至危及生存。

    维尔德拉陷入混乱。

    (姊姊竟然借助第三者的力量吗!)

    看到自己快要战胜姊姊,维尔德拉喜孜孜的。看来这个心灵破绽被人抓住,才中了姊姊的伎俩。

    不过──

    他很讶异心高气傲的姊姊竟然会舍弃跟自己分出胜负这档事。他明白对方是把胜利条件摆在第一,但这样实在不像姊姊的作风。

    这固然是一个症结,但更大的问题在于目前自己的处境。

    (糟糕了!那个男人……应该就是利姆路在警戒的家伙吧。没想到居然只是一招攻击就让我动弹不得!)

    维尔德拉的脑袋中正全力敲响警钟。他是精神生命体,光是感受到痛苦就够不寻常了。

    最强的「龙种」正面临生命危险。面对这个让人难以置信的事实,也难怪维尔德拉会紧张。

    如果是正面攻击,即使没办法闪避,他还是有机会靠身上的抵抗Resist撑住。可是现在却完全是在不经意的情况下被人打中,就连维尔德拉都束手无策。

    (好痛,这下头大了。这次就乖乖认输,下次再会的时候再来还以颜色吧。嘎哈哈哈。我看看,来跟利姆路联络一下──)

    都陷入这种情况了,维尔德拉还是老神在在。这是因为他跟利姆路透过「灵魂回廊」连系,他知道自己还能够复活。

    只要利姆路还活著,维尔德拉就不会消灭,因此用不著紧张。

    然而情况却以对维尔德拉最不利的形式转变下去。

    「王权发动。」

    他的注意力都放在近藤身上,以致于没有察觉,其实飞空艇上还有一个人,身穿豪华服饰的男人就站在娜儿。

    (……正幸?不,好像不是。嗯?等、等等!这是什么?糟糕,这下完蛋了!)

    当他发现时,一切都太迟了。

    这个男人──皇帝鲁德拉正试图控制维尔德拉的精神。

    「神灭弹」让维尔德拉变得满目疮痍。这下万事休矣。

    但有件事情无论如何就是让维尔德拉忍无可忍。

    (……只有我就算了。可是这样下去,就连我的盟友利姆路都会受到牵连。唯有这点是绝对不能容许的!)

    鲁德拉的支配超乎想像地强大。假如他就这样视若无睹,那这些影响肯定会透过「灵魂回廊」波及到利姆路。

    维尔德拉不能容许这种事情发生。

    因此他凭藉著自身意志切断「灵魂回廊」。

    「这、这样就行了。接下来的事情就拜托你了,利姆路……」

    最后他呢喃出这句话,接著维尔德拉的意识就陷入一片黑暗。