第十五卷 第三章 激化的战场
    格拉帝姆大将率领的「魔兽军团」三万名成员搭著飞空艇飞往高空。

    看到维尔格琳的英勇姿态,大家士气高昂。

    眼下就有敌人,正好拿来抒发他们的暴力冲动。

    「大家听好!你们在这里的活跃表现,我等会禀报给皇帝陛下和维尔格琳大人。可别打得太难看,所有人都拿出干劲!」

    当格拉帝姆吼完,士兵将领们用大到足以震撼大气的音量回应。

    这让格拉帝姆很满意。

    他暗自窃喜,认为这是一个绝佳的好机会。

    (呵呵呵。即使打消称霸天下的念头,本大人的时代一样会来临。卡勒奇利欧战败了,优树那臭小子也失势。剩下的就只有本大人,会成为唯一的大将军。只要在这里立下战功,这就能成真!)

    在格拉帝姆看来,西方诸国根本不够格当敌人。坂口日向或许还有那么一点意思,可是她跟新来的魔王打成平手,顶多就是个半吊子,让格拉帝姆看不起。

    他是很有自信的人,也是如假包换的武力挂帅。

    ………………

    …………

    ……

    他是在帝国排行第二厉害的男人──兽王格拉帝姆。

    正如传闻所说,他来自兽王国犹拉瑟尼亚。其实格拉帝姆是跟「狮子王Beast Master」卡利翁同父异母的哥哥。

    他身上寄宿的野兽是孤傲的白虎。由于实在是太过我行我素,过去曾经被断定不适合成为国王。

    (那群杂碎!连本大人的脚步都跟不上,还企图跟卡利翁一起反叛。这笔帐一定要讨回来。)

    就像这样,在漫长的岁月中,格拉帝姆已经累积了浓浓的憎恨。

    完全就是反过来怨恨。

    犹拉瑟尼亚的前任国王,虽然在武术造诣上不是最优秀的,但确实很有看人的眼光。哥哥跟弟弟,哪一边更适合当领袖,他确实看出端倪并做出判断。

    听到前任国王当时的决定,格拉帝姆气坏了。他就此叛变,成功杀掉前任国王,却被卡利翁和当时的三兽士赶出去。

    认为对方反叛只是格拉帝姆一厢情愿的想法,事实上正好相反。

    而这样的格拉帝姆能够存活下来,正好证明他的强大。他是兽人族的异类,如果性格更像样一点,应该会变成连卡利翁都愿意追随的豪杰吧。

    但这都是空谈。

    格拉帝姆逃走了,开始在各地流浪。之后在那些地方遇到他忠实的部下──三将。

    「朱雀」奈哲姆。

    格拉帝姆来到天翼国弗尔布罗徘徊的时候,遇到这个有翼族的变种。她有灰色的翅膀,上面带著紫色斑点,翅膀有三对。失去生殖能力,取而代之的是拥有突出战斗能力。跟芙蕾很相似的美貌令格拉帝姆中意,加入成为伙伴之后,两人谱出一段缘。

    「青龙」巴拉克。

    他身边带著格拉帝姆打倒的高阶龙族水击龙。是属于武将类型的壮年,实力在近卫骑士之中属于中坚阶层。

    「玄武」歌萨琳。

    她是一名带著稀有魔物岩妖精Loreley的少女。是其他民族的巫女,擅长许多种魔术。因为格拉帝姆打倒岩妖精,她才愿意追随。

    三将三人都有各自的故事,共通点是他们都很强。奈哲姆甚至是魔王种,不论何时觉醒都不奇怪。

    巴拉克和歌萨琳带著的魔物也都属于灾厄级,在「魔兽军团」之中有著特别突出的战斗能力。

    大约距今三百年前,格拉帝姆归顺帝国。那是在维尔德拉被封印之后发生的事情。

    他们挺过天魔大战存活下来,在帝国的领土上成群结党不务正业。当时败给帝国派来的讨伐军,答应追随皇帝鲁德拉,这才被赦免。

    格拉帝姆的野心是打倒「元帅」,成为帝国第一。然后找机会杀掉鲁德拉,自己当上皇帝。

    他可没有知恩图报这种伟大情操。只是因为对手够强才追随,一直虎视眈眈等待机会背叛。

    要借助帝国的力量支配世界。

    然后总有一天,他要当上皇帝让众人膜拜。

    因为不晓得「元帅」的真面目,才会作这种愚蠢的梦。

    鲁德拉等人早就看穿格拉帝姆的本性。只是因为他算强才让他卖命,在乖乖听话的这段期间,愿意留他一命。

    因为双方利益一致才会合作,达成一个危险的平衡。

    如今正要瓦解。

    (真没想到。没想到「元帅」就是「灼热龙」维尔格琳。看看那股力量,根本赢不了。就连本大人的力量都远远比不上,是令人畏惧的存在。)

    跟自己根本是不同次元的。

    要展开行动弒杀皇帝之前,他就发现这件事情。格拉帝姆觉得自己走运,还去感谢根本没有信奉过的神明。

    ………………

    …………

    ……

    格拉帝姆改变想法。

    虽然认为维尔格琳也是总有一天必须要打倒的对手,然而想要实现就必须精心准备。由于明白这点,因此他目前打算专心将注意力都放在立功上面。

    再说眼下这个情况也可以说时机正好。

    凭藉著野性的本能,格拉帝姆知道自己即将觉醒。他的直觉告诉自己再过不久就能获得强大的力量。

    总是跟他一起作战的奈哲姆也一样。

    虽然还不确定觉醒条件,但那一刻即将到来。

    格拉帝姆之所以寻求战场,理由也在此。

    就好比现在,有一大群猎物聚集在他面前。

    这种情况怎能教人不开心,格拉帝姆舔舔嘴唇。

    放眼环顾战场会发现有许多敌人都散发强大的力量波动。打倒愈多这样的敌人,格拉帝姆他们这一派人马的战斗力就会愈强。

    「呵呵呵,一场愉快的飨宴要开始了。」

    就如格拉帝姆所期待──不,是超乎期待,战场上的情况变得更加剧烈──

    ●

    格拉帝姆底下的三将,正配合主子的目的展开行动。

    他们的双眼找寻强者,接著找到了。

    「你们看,那是盖札王。只要打倒那个家伙,我的名声也会跟著水涨船高吧。」

    「搞什么,想要偷跑?若是不留一些甜头给格拉帝姆大人,他可会不高兴喔!」

    盖札王的英名远播,若是打倒他,世人肯定会刮目相看。身为一名武将,巴拉克跃跃欲试。

    要他稍安勿躁的人正是奈哲姆。

    她知道盖札王也是格拉帝姆的猎物,所以才劝巴拉克让给格拉帝姆。

    除此之外──

    (如果把盖札王打倒,格拉帝姆大人的力量肯定会增强。怎么能够放过这么好的机会!)

    这一方面也是她的真心话。

    巴拉克也不例外,他把主子格拉帝姆摆在自己前面。毕竟盖札已经受伤了,身为一个武将那么做恐怕胜之不武,遭世人唾弃。既然如此倒不如去打倒更唾手可得的敌人。

    「我知道。还请格拉帝姆大人务必要打倒盖札王,变得更强。」

    听到巴拉克这么说,歌萨琳笑著回应。

    「嘻嘻嘻嘻。放心吧。另外还有一大堆强者呢。虽然有点不够看,但还是能稍微垫垫肚子。」

    正如她所说,战场上有无数的强者。

    用不著慌张──巴拉克也这么想并点点头。

    就连奈哲姆都面带微笑同意。

    「呵呵呵。看来格拉帝姆大人说得没错,觉醒的时刻近了。会先当上真魔王的是我──『朱雀』奈哲姆!」

    「奈哲姆小姐,你才是想偷跑的那一个吧。」

    「好啦好啦,别这么激动。大家想的都是同一件事吧。盖札王就让给格拉帝姆大人,我们也来尽情发挥吧!」

    这句话正好说出大家的心声。

    「那我就收下那个看起来很弱的蜥蜴。他看起来是那群还很有精神又麻烦的龙人族首领,为了挫挫他们的锐气,一开始就拿这家伙开刀。」

    「既然这样,我就挑那边那个看起来很嚣张的女人吧。竟然没经过我的允许就在天空中飞,看来得教教她谁才是老大。」

    「嘻嘻嘻嘻。那妾身就负责破坏那个魔偶好了。让他们好好见识一下岩妖精的力量!」

    猎物毫无重复,他们分别做出宣言。

    紧接著,三将朝著各自的猎物飞过去。

    然而,他们的盘算只能说太过天真。

    格拉帝姆心目中的猎物就跟三将的预想一致,正是盖札。

    那是理所当然。

    要不要从强者开始料理,这要看状况而定,但是从变弱的强者开始收拾是常识。

    盖札被近藤打到动弹不得。现在就是最好的机会。

    「你就是盖札王吧。本大人的名字叫格拉帝姆。是率领帝国最强『魔兽军团』的军团长格拉帝姆大将!你的项上人头本大人要定了!」

    这已经超越卑鄙,卑劣到甚至令人神清气爽。然而这对格拉帝姆来说并没有任何不妥。

    为了达成目的不择手段,那就是格拉帝姆的信条。

    因此他锁定盖札王急速迫降,但是却有一个人挡在他面前。

    那就是身上有著紫电闪动,带著一身紫红色鳞片的龙人族──活下来的「天龙王」戈毕尔。

    「哇哈哈哈!我复活啦!竟然对盖札王这么无礼,我可不能当作没看见。」

    「啧,要来妨碍本大人是吗?烦人的臭蜥蜴。」

    猎物就在眼前却有人出来捣蛋,让格拉帝姆的心情变差。然而他立刻发现自己根本没这个闲工夫,慌了阵脚。

    因为格拉帝姆转眼去看三将都在做什么,结果看到令他惊讶的景象。

    「青龙」巴拉克照理说应该要去对付戈毕尔,却被复活之后的戈毕尔一击打倒。

    还有意气风发过去找魔王守护巨像的「玄武」歌萨琳,她的岩妖精被人打得落花流水,正哭丧著脸。

    就只有「朱雀」奈哲姆勉强跟自己锁定的敌人苍华势均力敌对抗。

    就算底下的士兵和将领为了保护格拉帝姆去跟戈毕尔交手,实力差距依然悬殊。

    格拉帝姆心想这下没办法了,打算自己上阵。

    然而就在这个时候,札姆德少将紧急透过「魔法通讯」联络他。

    『大、大事不好了!关于我们这边的状况,魔王利姆路做了不得了的事情。为了能够完全守护陛下,请立刻派遣援军过来!』

    虽然格拉帝姆很想对他怒吼说现在哪有那个闲功夫,但他努力把那句话吞回去了。接著问对方发生什么事。

    『他、他叫出根本、根本不可能存在于世界上的巨大恶魔召唤门……』

    『那又怎么样!』

    『对方可是召唤出好几百只在高阶恶魔之上的大恶魔!而且他们都获得肉体了。每个个体的战斗力都超过A级,还会集体行动啊!』

    看札姆德叫得这么激动,格拉帝姆这下也发现事情严重了。不过,他还是觉得不怎样。

    不管魔王利姆路打算做什么,帝国这边都有维尔格琳在。她不可能输给区区的恶魔,因此格拉帝姆不认为对方有那么大的威胁性。

    要说威胁,他希望将战斗力都集中在跟他对峙的人身上。

    『我这边也很忙。你那边的事情自己去处理。』

    不屑地说完这句话,格拉帝姆打算切断通讯。然而札姆德迫切的声音把格拉帝姆叫住。

    『可是,已经出现超越帝国军队将领士兵强度的大灾害规模恶魔军团啊!』

    『在鬼扯什么!你那边不只有维尔格琳大人,不是还有近卫吗!』

    虽然飞空艇方面就只有一艘指挥舰,但搭乘的人都是帝国最高战力。事到如今用不著来拜托他们,只靠札姆德他们自己都有办法搞定,格拉帝姆是这么想的。

    会这么想情有可原,想必不会有人为了这点去责备格拉帝姆。只是这次的对手实在太过难缠。

    『这边的确有近藤中尉和近卫们。只是他们都忙著对付魔王军的干部。』

    『你说干部?』

    这怎么可能──格拉帝姆脑袋中闪过这个念头。

    关于眼前这个对手的真实身分,他想应该是名字叫做戈毕尔的干部没错。虽然出乎预料的强度让他惊讶,但冷静下来仔细想想,报告书上面还有列出其他干部的名字。

    有红丸、紫苑、迪亚布罗、哥布达。

    这些人被称为魔王利姆路的四大天王,可是里头没有戈毕尔的名字。那就表示四大天王的实力还在戈毕尔之上。

    『还不只是这样!让人难以置信的是,魔王利姆路触犯了超乎我们想像的禁忌。不晓得是透过什么样的手段,但他让那些恶魔全都进化了!有听懂吗?好几百只的恶魔都被强化,强度全都相当于高阶魔将!』

    这件事情确实非同小可。

    格拉帝姆不愿相信,可是他知道札姆德少将不是会开玩笑的男人。

    他反倒是个很认真、一板一眼的男人。

    那就表示这些都是真的,只能理解成好几百只的灾厄级威胁都被释放出来。

    『原来……是这样。札姆德,我明白你的疑虑了。』

    『太好了,那增派援军的事情就麻烦您了!』

    用放心的语气说完这句话后,札姆德切断通讯。

    格拉帝姆开始思考。

    即使人数在对方之上,素质占下风也没用。这是战场上的铁律,因此格拉帝姆才会持续锻炼自己的部下们。

    如果只有一些恶魔,或许他们还能想办法搞定。

    然而如今在三将之中有两个人已经倒下,想得太乐观很危险。

    至少可以确定他的部下们会惨遭蹂躏吧。

    (啧!是我太小看那个魔王,这才误判了吗?我跟帝国的高层应该都能存活下来,但是底下的士兵们八成都会被杀光。既然会变成这样,乾脆就……)

    现在后悔也太迟了。

    再来就只能尽力而为。

    在那之后,格拉帝姆手上只剩下禁忌的最后手段。

    *

    说起魔兽军团的成员,都是格拉帝姆挑出来加以锻炼的精锐。

    是在远古时代曾经有过辉煌表现的英雄后代,那些人都是与生俱来的强者──表面上是这样,事实却不是如此。这是将魔法和异世界的知识组合起来,制造出来的人造英雄集团。

    不仅如此,跟随他们的魔兽也有秘密。

    不只是选出相当于A-等级以上的物种,还替换掉高分子有机化合物的资讯体,赋予这些物种特别擅长战斗的能力。

    培养那些魔兽并且繁衍,整合各式各样的特徵创造出人工生命体。这就变成了人造合成兽,是一种兵器。

    主导这类研究的人也是来自兽人族格拉帝姆。他让人研究出自己变身的原理,用来强化部下。

    在这个世界上不存在违背道德伦理、被视为禁忌的事物,也没有受到宗教禁止的研究。因此才能够用惊人的速度拿出成果。他们还用奴隶来进行人体实验,最后产出格拉帝姆想要的最强军团。

    有相当于A级的英雄们,再加上身为他们搭档的人造合成兽,人魔合而为一,衍生出无与伦比的强悍。然而他们真正的价值其实并未充分发挥……

    要整合相异的性质──这才是格拉帝姆的极致目标。

    因此才会开发出特殊投予能力「兽魔合体」。

    这是机密中的机密,在军事机密之中也被当成最重要的案件处理,这种投药的存在除了格拉帝姆就只有三将知道。

    这也难怪,其效果正是集大成──是魔兽和士兵的融合。

    用兽人族的「兽化」来当基底打造出「兽魔合体」,用的素材不是来自于自己体内,而是从搭档人造合成兽那边提取野兽的基因。是真真正正的人魔一体,身上会出现强大的力量。只是役使根本无法相提并论,他们创造出超级战士。

    然而毕竟是赋予人类魔兽力量的禁忌药品,危险性很高。一旦投药就会强制催发能力,没办法靠自己的力量解除。必须去研究所附设医院来除去药性。

    还有不能不提的严重副作用。

    不如说,副作用的问题比较大──没有保证这药品是安全的。

    根据目前的研究结果显示,死亡率达到百分之四十。

    有的时候还会适应失败,没办法从魔兽的模样变回来。这种现象的发生机率是百分之二十,来到这个地步,就再也无法继续过人类的人生。

    更惨的是还会失控。有些人彻底变成魔兽失控,也有人是维持人类的姿态却失去意识,甚至是不服从命令的都大有人在。这样就已经不是给点处置能解决的,除了处分掉别无他法。

    这个部分的发生机率有百分之三十。比死还可怕,很难去轻易尝试。

    这些都是完全失败的案例。

    加起来总共有九成都是失败的。等同是叫他们去死,即使是自私的格拉帝姆,要拿自己的部下去测试也令他踌躇。

    他打算进一步提升药物的品质,等到成功率上升再让部下使用。

    然而目前情况却已没办法去考虑那种事情。

    反正再这样下去,弱者会被杀个精光。

    皇帝鲁德拉是比格拉帝姆更冷酷的男人。

    他认为弱者的存在价值就是给强者当粮食,如此而已。

    那么在这个时候让部下用药,反而比较仁慈吧。

    而且失控的人还可以拿来当作诱饵,就算没办法变回人类,在提供战斗力上还是具有一定的价值。说真的,接下来会当场死亡的四成将领士兵才是白白死掉……

    即使有著不确定性,依然能够肯定战斗力会变得比现在更强。既然如此,去做才是正确的选择。

    在药效方面还有很多不为人知的部分,或许身体会出现异常反应,但格拉帝姆推测有一成的将领士兵将会确实变强。

    在战场上,质比量更重要。对于有这个常识的人,一成的将领士兵获得强化,对他们而言是很有魅力的诱惑。

    事实上,能够完全成功的机率也还不明朗。

    他们做测试的次数太少了,可能还会因为体质等等关系出现意想不到的副作用。虽然有这层可能性存在,但其中出现过吸收魔兽力量的生还者。

    成功案例中的成功案例──连百分之一机率都不到的完全适应者,他们已经找到了。

    这些人值得赞许,被称之为魔兽骑士。

    而这个成功案例就是──

    「喂,你们几个。刚才札姆德联络我了。看样子现在不是玩乐的时候。快点起来,把那些家伙收拾掉。」

    这话格拉帝姆说的极度认真。

    「嗯?」

    发现这句话不是在对自己说的,戈毕尔一脸狐疑。只不过他立刻摆出严肃的表情,从那个地方跳开后退。

    迟了一瞬,有一道银色光芒从那边穿过。

    「哦,还避开这个啊?亏我自认这次是完美的偷袭,看来果然是不能小看的对手。」

    「说什么不能小看?那句话该我说才对。胸口都穿出一个大洞了,为什么你没事?」

    有人跟跳开闪避的戈毕尔对峙,是照理说应该死掉的「青龙」巴拉克。他的胸口还是留著一个空洞,别说是「超速再生」,就连「自动再生」都没有发动的迹象。

    如果是一般人大概早就死掉了,不过这个世界有魔人蠢动。发生任何事都不奇怪。

    戈毕尔也明白这点,因此打倒的对手是否再也没有生命迹象,他都会确实做个确认。只是巴拉克异于常人。

    「呵呵呵。我之所以能够平安无事,都是因为格拉帝姆大人赐予我强大的力量。就让你见识我的真实姿态吧!」

    像在呼应巴拉克的叫喊,水击龙飞了过来。

    不!看起来像却不完全是。

    这是模拟成水击龙样子的人造合成兽。

    巴拉克就是觉醒获得真正力量的魔兽骑士之一。

    只要他的本体或是搭档没事,那他们双方都不会有事。这也是魔兽骑士的隐藏力量之一。如今他发动了特殊投予能力「兽魔合体」,从受到致命伤的状态瞬间恢复过来。

    不仅如此,巴拉克跟水击龙一碰到就合而为一。巴拉克的姿态依然维持著,体表多出龙的鳞片。

    妖气的性质有别于先前。他的力量也确实大幅度提升。

    戈毕尔懊恼地看了格拉帝姆一眼,但他还是认定自己的敌人是巴拉克。紧接著打算专心跟巴拉克单挑,不过……格拉帝姆可没好到让他有这种机会。

    「这个蜥蜴比想像中还强。我们两个一起把他杀了。」

    「遵命。那我来充当前锋,麻烦格拉帝姆大人打游击。」

    「也好。本大人就来帮你,你可别失手!」

    武士道和骑士道,格拉帝姆都不当一回事。由于他认可戈毕尔的实力,才要谨慎排除。

    「哼,可笑!就算你们两个一起上也赢不了我!」

    戈毕尔发下豪语,用来鼓舞自己。

    就这样,他即将面临一场对自己不利的战斗。

    *

    来看看另一名三将,她也是不容小觑的对手。

    如同巴拉克平安无事,照理说应该被毁掉的使魔──岩妖精也平安无事。

    盖多拉跟魔王守护巨像同步,在监视战场上的情况。因此听到格拉帝姆那么说,他就觉得不对劲。

    (他说快点起来?那是在跟谁说──)

    才想到这边,他就发现巴拉克复活了。

    他赶紧打算叫戈毕尔多加注意,却先感受到一股冷颤而转过头。

    看到前方站著姿态大不相同的少女。

    不,是否该叫她少女呢……

    虽然有著少女的样貌,皮肤却像红黑色金属。她的身体不是肉身,而是岩石──应该说,已经变质成魔钢。

    就像是被打磨过的镜子,那英武的模样一看就知道不是人类。

    「你……跟岩妖精同化了?」

    「嘻嘻嘻嘻,没错。充满智慧的盖多拉大人。你似乎也很精通异世界的知识,但是跟我们的方向还是有点不一样呢。」

    「嗯,似乎是如此。老夫很感兴趣。」

    「当然了、当然了。妾身会充分展现成果给你看,你可要分享一下意见!」

    带著邪恶笑容的少女──「玄武」歌萨琳对盖多拉露出挑衅的笑容。紧接著直接向前踏出一步。

    盖多拉可不敢恭维。

    原本以为自己靠著蛮力战胜岩妖精,但看样子都是对方在演戏。领悟到这点的盖多拉将歌萨琳的实力上修,正在评估。

    (真是的。那是基因改造吗?魔物的性质有太多谜团,再说这个世界还有魔法,原本以为去做基因改造没有太大意义……但其实是老夫想错了吗?以跟魔物同化为目标并拿出这样的成果,还真是令人畏惧。)

    盖多拉暗自感到佩服。

    魔物千差万别,何况甚至有些魔物还不具备基因。时间不够去把那么多的案例都抽丝剥茧搞清楚,所以盖多拉认为要拿出成果很困难。

    有鉴于此,在帝国内部,基因工程的研究就只有用在医学区块。照理说应该是这样才对,但是看样子在「魔兽军团」内部其实有进行机密研究。

    内容恐怕惨无人道到没办法对外发表。

    盖多拉自己也不是大善人,他能够理解把求知欲摆在前面的那种心情。因此他并没有要抱怨的意思,只觉得可惜,因为自己没有参加那个研究。也因为这样,他不清楚对手已经被强化到什么程度。

    看起来歌萨琳的力量已经超越魔王克雷曼。比身为「圣人」的萨雷低,可是蕴藏的魔素含量几乎跟他不相上下。

    若是跟迷宫十杰相比,甚至超越觉醒之前的赛奇翁。魔素含量的多寡并不会跟强大程度成正比,不过可以肯定她是一个危险的对手。

    「那些龙王根本就连你的脚趾头都比不上。看样子连老夫都必须认真起来应战。」

    「受盖多拉大师肯定,这是妾身的光荣。那么,就让你彻底见识这股力量吧!」

    歌萨琳展开行动。

    她的冲刺比十吨砂石车用三百公里以上的时速追撞还要沉重。

    这威力就连整体高度三公尺多、总重量超过三十吨的魔王守护巨像都能轻易撞飞。

    盖多拉不慌不忙地稳住阵脚,同时大喊:

    「紫色闪电──!」

    正如其名,紫色的电击射出。

    这是魔王守护巨像装备的兵器之一,能够放出百万伏特的电流。

    顺便补充一下,并没有因为电压很高,威力就跟著提高,只是因为很帅这样的理由,才安装那种兵器。除了看起来很威以外就没有其他用处,可是最适合用来吓吓冒险者们。

    没想到对歌萨琳也管用。

    「什、什么!这不是魔法吗?竟然不用发动魔力就操纵雷击──」

    不是因威力,而是因为惊讶才僵住。

    「没错。这可是秘密兵器。利姆路大人信赖老夫才交给老夫的。所以老夫绝对不能战败!」

    盖多拉也配合演出。

    他分析歌萨琳的冲刺,推测她的身体构造应该都换成魔钢成分了。虽然只是推测,但那应该是岩妖精的特殊能力吧。

    虽然变成比钢铁还要沉重又坚硬的物质,但是歌萨琳的动作很敏捷。不仅如此,她身上蕴含的力量还相当于圣人,只能说这样的变身实在犯规。

    不过盖多拉这边有魔王守护巨像。

    「接招吧,究极魔导兵器──恶魔破坏炮!」

    他接著发动最强兵器。兵器管制装置跟盖多拉的意念同步,因此能够立刻发动兵器。

    恶魔破坏炮在这些兵器之中算是最强的。

    一如魔法迷盖多拉,这个称呼是在跟恶魔族致敬。其性能可以理解成魔素收缩炮。

    不只是充斥在魔王守护巨像魔力动力炉里头的魔素,就连飘荡在大气中的魔素都能够吸收过来,收缩之后放出。一击必杀这个字眼彷佛是为了这种兵器存在。

    魔王守护巨像的胸部开启,隔著一层透明的膜可以看见盖多拉的身影。他双手合十,从中央射出一条光线。这成为主干,产生出吸收魔素而成的破坏性光束。

    「啧!不愧是前『魔法军团』的军团长。」

    此时歌萨琳说出这么一句话。

    她选择的似乎不是回避,而是防御,表情也跟著变得很「坚硬」。

    「流淌吧!魔钢极细振动波!」

    歌萨琳的身体表面出现极其细小的晃动。这是魔钢发出的特定频率振动。魔钢的周波数很独特,能够产生可弹开魔素的波动。

    魔法之所以不管用的理由就在这儿,而歌萨琳因为跟岩妖精同化的关系,能够自由自在操控这种特性。

    魔素的收缩,对上魔素扩散。

    两种相反的性质碰撞在一起。

    最后是歌萨琳赢了。

    「──什么!」

    「嘻嘻、嘻嘻嘻嘻!活下来了。是妾身赢了!」

    歌萨琳发出欢呼。

    盖多拉是魔法师,当然攻击手段都仰赖魔法。

    相对的,歌萨琳的身体是魔钢,对上魔法具有绝对的优势。

    双方都很清楚这点。

    所以盖多拉才会选择使用威力最强的兵器。假如这一招不管用,那事实上盖多拉就等同没有任何能够打倒歌萨琳的手段。

    「真糟糕。没想到这招竟然被挡下……」

    盖多拉也算是强者。

    即使碰到魔素含量比自己还要高的对手,也能够靠著实力压制对方。就算是像萨雷那样的圣人当对手,他还是能够透过技量差异镇压。

    然而还是会碰到拿对方没辙的相克型敌人。

    那就是再怎么攻击都不管用的对手。

    若是无法打倒对方,就算自己不至于被对方压制住,还是赢不了。

    盖多拉领悟到这场对决对自己不利。

    他开始去想该怎么办才好。

    (这次算是关键的一战吧。老夫是外人,利姆路大人并没有完全信任老夫。如果没有在这边展现老夫的决心,不管经过多久,他们都不会接纳老夫成为真正的伙伴吧。)

    盖多拉对于利姆路的大肚量很感佩。

    他是背叛帝国加入利姆路这边的,利姆路嘴巴上说他可疑,却还是接纳盖多拉。不仅如此,甚至认可他的能力,还把重责大任交给他。

    除此之外,魔物王国的环境也很不错。

    别说是比得上帝国了,甚至还准备了超越帝国的研究设施。

    再加上好朋友阿德曼也在这边。

    如今阿德曼成为「圣魔十二守护王」的其中一人,就连盖多拉都觉得与有荣焉。

    还有──

    (可说是老夫兴趣的魔法研究,若有那几位在,应该就有机会深入探究。为了回应那位大人的期待,必须在这次战役中有所表现啊。)

    想起那些让他想要拜师学艺学习魔法的恶魔们,盖多拉做好觉悟。

    只不过他的回忆都有被美化过。

    其中一个人看不起盖多拉拒绝了,然后他被另一个人骗,差点变成实验品,还有一人不晓得为何对魔法没太大兴趣,而是倾心于剑术,还要盖多拉一起锻炼……不过这些都在盖多拉脑海中被合理解释了。

    话说还有一人,因为自己夸赞利姆路的魔法,对方就跟他志趣相投,那个人还夸奖他。因此并不能说盖多拉的记忆都是错误的,但是……

    这个人──迪亚布罗跟盖多拉有一个约定。

    如果盖多拉能够拿出让迪亚布罗认可的成果,那迪亚布罗就接受他当自己的眷属。

    所以盖多拉可不能在这种地方死掉。

    利姆路命令他不要勉强自己。

    盖多拉心想:「但是──」

    「老夫还没有输!战斗接下来才要开始,小姑娘!」

    「嘻嘻嘻嘻。很好、很好。就让你深刻体会妾身的力量吧!」

    面对盖多拉的嘶吼,歌萨琳回应了。

    紧接著,双方再度陷入激战。

    歌萨琳的身体大小连魔王守护巨像一半都不到,却能够靠蛮力跟它对抗。

    这情景非比寻常。

    靠著重量取胜的魔王守护巨像被压制住。

    而且歌萨琳可不是泛泛之辈。她背面的体表上开始出现小小的骚动,生出无以计数的触手。前端被磨砺得细碎,直接刺进魔王守护巨像之中。

    「唔!」

    「很好──!多来一点、多来一点!妾身要血。多流一点血!」

    歌萨琳彷佛在呓语。

    那些触手都是用魔钢构成的。还能够透过细微的震动来产生高周波,把所有物质当成像像黏土那样贯穿。

    这个技巧还能够拿来切断东西,叫做高周波千手突,或是高周波千手斩。

    魔王守护巨像的双手一下子就被高周波千手斩砍断。

    即使材质一样是魔钢,跟肉体结合的歌萨琳还是比较有胜算。

    「唔,利姆路大人交给老夫的重要机体竟──」

    「在妾身看来就跟垃圾没两样。竟然去依靠这种玩具,你果然是个昏庸的老头呢。」

    「废话少说!」

    盖多拉发出懊恼的叫喊,但是说这种话只是在逞强。证据就是连盖多拉的身体都被触手贯穿,变得千疮百孔。

    他全身是血,只是想说歌萨琳看不到,才会继续用逞强的态度示人。

    「真顽固。在这种情况下根本不可能逆转吧。其实你用不著觉得丢脸啊。毕竟就连传说中的魔法师也抵挡不了时代潮流。」

    「老夫还没输!」

    「真难看。」

    歌萨琳身上伸出两根触手,变化成刀刃的形状,接著将魔王守护巨像的双腿切断。

    这下子魔王守护巨像没了手脚。

    「你可以宣誓服从妾身。那样妾身可以考虑留你一条小命喔。」

    让盖多拉拥有的知识在这里断绝很可惜。歌萨琳基于这样的想法才提出邀约,然而盖多拉并没有答应。

    「老夫基本上是把自己摆在第一。正因如此,只有热爱魔法这个信念不能背叛。你这家伙瞧不起魔法,谁要服从你!」

    盖多拉的狂热之魂炸裂。

    自己喜爱的东西被瞧不起,人类这种生物就会打心底感到愤怒。

    如今盖多拉的气魄和根本精神都在熊熊燃烧,而这股怒火导致禁断魔法发动。

    那会让自己的生命力变换成燃料,藉著剧烈燃烧产生出自爆魔法──元素魔法「生命升华Sacrifice」。

    (啊啊……难得迪亚布罗大人都认可老夫,预备让老夫当他的徒弟……就算了吧。反正老夫有神秘奥义「轮回转生」。虽然要暂时跟这个世界道别,但下次一定要深入研究魔法!)

    比起输掉,他宁可玉碎求胜。盖多拉就是这样的男人。

    「要反抗?那留你就没用了。去死吧!」

    「你也一样!」

    歌萨琳的触手贯穿盖多拉所在的魔王守护巨像的胸部。就在那一剎那,让人睁不开眼睛的闪光从魔王守护巨像之中爆发开来。

    这是会将一切燃烧殆尽的光。盖多拉发动的元素魔法「生命升华」之火。

    「什、什么──!原来你的目的是──」

    歌萨琳的话被生命之火吞噬,消失殆尽。

    接著在地面上绽放出小小的火花。

    *

    戈毕尔被迫打著对自己不利的战斗。

    格拉帝姆很强。然而更棘手的是让魔兽骑士力量觉醒的巴拉克。

    跟先前判若两人。那股力量就连如今的戈毕尔都不敢小瞧。

    单纯比较魔素含量的话,戈毕尔占上风。就算把使用长枪的技巧计算进去,也是戈毕尔更有胜算吧。

    可是在综合力量评比上却没有太大差距。只要没有掉以轻心,他就能够打赢对方,然而敌人有两个。负责打游击的格拉帝姆很碍事,导致戈毕尔一直难以对付巴拉克。

    还有一件事情让戈毕尔担心。

    那就是在跟格拉帝姆的部下作战的苍华。

    对方是三将之一的「朱雀」奈哲姆,看起来是跟魔王不相上下的强者。似乎是跟魔王芙蕾来自同一个种族,在戈毕尔看来实力也很接近芙蕾。

    正因如此,他认为苍华赢不了。

    由于戈毕尔进化的关系,苍华的力量跟著大幅度增加。如今在高阶魔人之中算得上颇具实力,可是依然只有魔王副手的等级。实力也不足以跟魔王对战,胜算非常渺茫。

    苍华之所以能够活到现在,都是因为奈哲姆故意虐待人,玩弄苍华取乐。戈毕尔已经发现这件事了,急著想要设法过去支援。

    然而格拉帝姆和巴拉克都是很强大的敌人。

    对不起了,妹妹。拜托你撑下去──一面祈求,戈毕尔在此同时集中精神对付自己的敌人。

    这样的戈毕尔受到更大的打击。

    那就是地面上出现一阵闪光,位在中心地带的就是盖多拉大师。

    「盖、盖多拉先生!」

    戈毕尔发出的「思念网」没能跟对方连线。

    这就表示……

    而且更棘手的是,他看见一个小小的人影站了起来。虽然全身都是伤,但是身为三将之一的歌萨琳顺利活下来。

    这让戈毕尔非常动摇,巴拉克对准他用长枪攻击。

    「喂喂喂,竟然没有在注意我,看来你还有余力嘛。」

    「哇哈哈哈!这还用说。你根本不是我的对手!」

    嘴巴上这么说,戈毕尔却毫无余力。

    情势对他不利,戈毕尔脑海中开始浮现「撤退」这两个字。

    不过,就在这个时候──

    让戈毕尔意想不到的援军到来。

    「嗨,看来你打得很辛苦呢。要本大爷帮忙吗?」

    是在意料之外没错,但来人却是戈毕尔很熟悉的。

    「你这个人真的很爱做样子。明明就很担心,还硬要蜜莉姆把你传送过来。」

    另外还有一个人。

    她是美丽的女王,天空的支配者。

    「卡利翁先生、芙蕾小姐,你们怎么会在这里?」

    对著惊讶问话的戈毕尔,卡利翁笑著回应。

    「要聊天还是晚点再说吧。先把这些家伙收拾掉。」

    似乎跟卡利翁看法一致,芙蕾也轻轻点头。

    「既然我们都组成同盟了,自然要派遣援军不是吗?我们也会参战,让红丸先生指挥。」

    卡利翁的兽王战士团虽然不到百人,但都能够一骑当千。

    身为芙蕾亲信的「天翔众」也一样。战士类型的有翼族并不多见,但是实力挂保证。

    即使人数不多,他们也是最可靠的援军。

    「就拜托各位了!」

    这让戈毕尔不再烦恼,立刻接受。

    为求红丸的指令而进行联系,对方马上有了回应。

    『关于你那边的情况,我都已经透过摩斯的双眼掌握了。别大意。格拉帝姆那家伙好像有什么企图。就连最底层的士兵都要多加防范!』

    红丸给的指令很简单,并没有详细指示要谁去对付谁,只有告知重点。

    那样反而让戈毕尔很高兴。

    因为他发现对方相信自己,愿意放手让他去做。

    「那么就拜托卡利翁先生去对付敌人那边的总大将。」

    「嘿嘿,你很懂本大爷嘛。那家伙在给兽人族丢脸。原本还以为他早就死在荒郊野外了,没想到竟然还活著,让本大爷惊讶了一下。本大爷会确实干掉他的。」

    卡利翁本人其实从一开始就有这个打算。

    他爽快接受戈毕尔的指示。

    「那我的对手应该就是那个鸟女?」

    真要说起来,芙蕾你不也是鸟女──戈毕尔想归想,但可没有笨到不晓得说出这种话会有什么下场。

    再说他也很担心妹妹苍华,芙蕾的提议对他来说正好。

    「嗯。可以拜托你吗?」

    戈毕尔特地加重语气拜托。

    「可以。那我就先过去了。」

    芙蕾对著某个方向稍微看了一眼,那里有两名「双翼」成员在。

    「剩下的事情就交给我们吧。」

    「祝您武运昌隆,芙蕾大人!」

    只见芙蕾点点头,接著就飞走了。

    她自然是要飞往「朱雀」奈哲姆那边。

    原本一直在玩弄苍华的奈哲姆也注意到有人来插手。

    「芙蕾──!真正的女王应该是我才对。今天就要一吐长年以来的怨气!」

    连芙蕾原本也不晓得这件事情,其实奈哲姆是芙蕾的双胞胎姊姊。她是一生下来就具备强大力量的变种,只可惜不具备生殖能力。对于母系社会的有翼族来说,不会承认没办法生孩子的女王。

    奈哲姆本身并没有错,但还是失去了女王资格。认为奈哲姆可能会变成往后的祸患,当时的女王决定将她驱逐出去。

    之后四处流浪的她被格拉帝姆捡到,不知不觉间,奈哲姆开始对同胞感到愤恨。

    象徵这些同胞的芙蕾就在眼前。

    带著欢喜和憎恨交杂的不可思议情感,奈哲姆为了迎战芙蕾飞了起来。

    远远地眺望这两个人,卡利翁漫不经心地开口:

    「好了,那我们这边也开始吧。」

    这让格拉帝姆咬牙切齿。

    「别小看本大人,臭小鬼。」

    「看样子芙蕾的对手也跟自己有血缘关系。这就是所谓的缘分吧。如果没有过来当援军,本大爷也不会有这个机会。」

    「你说机会?」

    「对。本大爷要杀了你,证明本大爷才是兽人族之中最强的。」

    「爱说笑,那句话是本大人要说的!」

    卡利翁和格拉帝姆,这两个人个性和语气都很相似。双方都很火爆,一山容不下二虎。

    简直就被卡利翁说中了,这是一场命运的对决。

    「本大爷要上了。」

    「放马过来。本大人要让你明白自己技不如人。」

    卡利翁发动独有技「百兽化」,展现出「狮子王」的真实姿态。全副武装,从一开始就火力全开。

    相对的格拉帝姆也没在客气,他让跟戈毕尔对战时也没展现的白虎之力上身。身穿帝国军服的孤高老虎出面迎击百兽之王。

    就在战场上,分成两组。

    强大的力量互相碰撞,产生一股力场。

    戈毕尔都侦测到了。

    过来支援的人们遵从红丸的指示行动。

    无须特别著墨。就跟「红焰众」和「飞龙众」一样,他们都去听天翔骑士团团长德鲁夫的指挥。

    虽然在关键部分都会下达合适的指令,但红丸认为比较详细的指示还是交给在现场的人会比较妥当。

    戈毕尔也认为他判断正确。不难想像就跟他一样,红丸八成也在跟敌人的干部对决。

    而他似乎想对了。

    虽然帝国的「魔兽军团」个人战斗力很高,集体行动却不值得夸赞。因此就算联合军队在人数上比不上对方,还是能够靠巧妙的合作维持战线。

    然而不能否认他们处于劣势。

    在这个时候到来的援军大受欢迎,他们要开始展开反击。

    「很好,看样子进展顺利。苍华似乎也顺利恢复了,那我要好好加油。」

    「有我当对手还左顾右盼,真是悠闲。」

    瞄准目光放在战场上的戈毕尔,锐利的长枪攻击刺过来。

    对方是巴拉克。

    虽然格拉帝姆跟卡利翁开始交战,但是戈毕尔跟巴拉克的对战依然没有结束。

    「哇哈哈哈!我们接到总司令给的指示,可不能把精力都浪费在你一人身上。」

    「看来我也被人小看了。」

    「小看别人的是你们吧?假如那个叫格拉帝姆的男人一开始就认真起来打,搞不好连我都无法全身而退。」

    「哼!伟大的兽王怎么可能为你这样的小角色认真。」

    听到对方这么说,戈毕尔不敢苟同地摇摇头。

    「这就叫做掉以轻心。不是有句话说『狮子就算要捕捉兔子也会尽全力』?在这个弱肉强食的世界里,不管面对怎样的对手都应该要尽全力,这是基本礼貌吧?」

    如此这般,戈毕尔理直气壮地回应。

    其实当戈毕尔在讲这件事情的时候,他想起伙伴们。

    有不少人面对敌人也没拿出全力呢──他突然想到这件事。

    代表人物就是迪亚布罗。

    戈毕尔有的时候也会去找他进行模拟战,可是对方根本不把他当一回事,仍把戈毕尔彻底打趴。

    (那个人算是例外吧。若是他真的认真起来,那大概瞬间就完蛋了,所以我也没资格抱怨……虽然处在相同的立场上,但是迪亚布罗先生跟我有著天差地别的实力差距。很悲哀,但这就是现实。)

    受到利姆路认可,戈毕尔获得「圣魔十二守护王」这个最高荣誉头衔。虽然很引以为傲,但是戈毕尔更识相。

    由于他觉醒之后变强,这才察觉迪亚布罗等人有多么厉害。

    就连在庆功宴上被推迟进化的三个女恶魔,如今也变成超越戈毕尔许多的强者。那么进化得比她们更强的迪亚布罗,肯定是戈毕尔难以想像的怪物。

    去跟对方对打也赢不了。他承认这是没办法的事情,可是就这样放弃,那才叫真的完蛋。

    只要没有放弃,持续追寻,就算现在赢不了也无所谓。

    怀抱著这样的想法,戈毕尔总是奋发向上。

    就因为他是这样的人,才知道什么是真正的强大。虽然都只是他的想像,但那指的肯定不是像格拉帝姆或巴拉克这样的人,他凭藉本能理解这点。

    「所以我是不会输的!」

    「说什么蠢话!反正你们是输定了。还没看过更后面的地狱就先死掉,这是我对你的仁慈!」

    巴拉克的攻击变得更加俐落。

    戈毕尔巧妙地化解。

    「嗯嗯。地狱是指你们那边的将领士兵产生变化这档事?是做了什么才变成那样,希望你可以告诉我。」

    当戈毕尔点出这件事,巴拉克的动作突然变钝。

    紧接著他似乎有点动摇,瞪著戈毕尔看。

    「哦……你注意到了啊?」

    「当然了。我们这边有非常优秀的指挥官呢。」

    「话虽如此,现在才发现已经太迟了。上头已经下达命令。你们能做的就是在绝望中逝去!」

    巴拉克指向某个地方,说这就是证据。

    完全恢复的歌萨琳就在那儿。

    「嗯,很强大的恢复能力,但是这点程度是强者必备的能耐吧?」

    他早就发现歌萨琳没事。

    因此戈毕尔见怪不怪。

    然而巴拉克露出无所畏惧的笑容。

    「错了。我指的不是歌萨琳,而是她四周。」

    「嗯?」

    戈毕尔背后窜过一股冷颤。

    那里有一堆趴倒在地的帝国将领士兵。

    骄傲地指著死掉的同伴,巴拉克在想什么令人不解。

    不,更重要的是──

    (这么说来,那些人是什么时候死掉的?)

    因为敌人的数量太多才没有留意,但是死这么多人非比寻常。

    仔细看会发现有很多敌人脱离战线降落到地面上。去看他们接下来有何行动,结果发现出现一些口吐鲜血当场倒下的人。

    「什么!」

    「注意到了吗?」

    「难道他们是自己死掉……」

    「说对了。格拉帝姆大人做出了决断。我们现在正要迎接巨大的试炼!」

    说到这边,巴拉克高声大笑。

    那疯狂的笑声传遍整个战场,让人听了心惊胆战。

    戈毕尔看到那样的他觉得可怕。

    有可怕的事情正在发生。

    他察觉到这点。

    *

    兽王格拉帝姆下了一个指令。

    那是最重要的机密命令。

    『所有人听好了!刚才札姆德跟我联络,说我们的皇帝陛下陷入危机。而且敌人很卑鄙,据说已经召唤出邪恶的恶魔。他们的战斗力还是未知数,但推测那样的战斗力不是你们可以应付的。这样下去可以想见会出现巨大的伤亡。因此本大人决定拿出最终手段对抗。拿出你们的勇气,献上你们的忠诚吧。发动本大人事先给予的王牌。那样就能获得足以打倒恶魔的力量!』

    在跟三将们下达命令后,格拉帝姆也对将领士兵传达指令。

    他给予的药品成了强化的王牌,是用药剂的形式配发。可是药剂上面有使用限制,若是没有军团长格拉帝姆的命令就没办法使用。

    如今在格拉帝姆的机密命令下,限制被解除了。

    (哼!假如成功了,将能得到莫大的力量。而且有时候可能只得到一些副作用就了事。与其来恨本大人,倒不如去恨不中用的自己!)

    这是格拉帝姆的真心话。

    完完全全以自我为中心,格拉帝姆就是这样的男人。

    他冷静对自己的军团团员下达命令,要他们「去死」。虽然这个判断很冷酷,但这样下去很有可能被恶魔们蹂躏,那也是事实。虽然是要人赌上性命寻求力量,但也不失为合理的判断。

    团员们立刻执行命令。

    因为他们并不知道背后的意义,因此毫不犹豫行动。

    换句话说,禁忌的特殊投予能力「兽魔合体」在将领士兵们一无所知的情况下,靠著自身意志自愿发动。

    那效果慢慢侵蚀魔兽军团将领士兵们的身体。

    一方面是他们还在战斗中,所以一开始没有察觉变化。然而随著时间流逝,结果逐渐浮现。

    地面上堆满死者的尸首。

    戈毕尔看到的就是这些人。

    也出现不少失控冲进敌方阵营的人。

    「红焰众」、「飞龙众」,以及兽王战士团和「天翔众」被迫和这些人苦战。

    就在战场之中,某些人也为自己身上出现的变化感到困惑。

    这些人就是格拉帝姆想要的真正战士。

    死了一万人。

    完全变成魔兽的人有五千五百个。

    变成魔兽之后失控的人有五千个。

    变成半人半兽失控的人有五千名。

    获得野兽力量的兽魔战士共有四千一百人。

    觉醒变成魔兽骑士的人有四百个。

    成功率集中在小部分人身上,结果很接近预想,这算是很走运了。因为用来做实验的基数不多,就算出现更加悲惨的结果也不奇怪。

    最后有三万名成员的魔兽军团在人数上大幅度减少,可是军团整体力量却有了飞跃性的提升。

    失控的人立刻受到讨伐。

    虽然拿来当作诱饵还有利用价值,可是变成那样就回不去了。因此格拉帝姆早就做好觉悟,不用感到可惜,要直接舍弃他们。

    在生还者之中,有些人保留理智还能够作战,他们占据生还者的一半,约一万人。然而这已经比格拉帝姆的预料还要多一些了。

    其中有半数以上的人都没办法变回去,可是如今他们都是宝贵的战力。那结果对格拉帝姆来说是该满足了。

    再说还诞生了四百个魔兽骑士。

    如此一来不管碰到怎样的对手,他们都不会输。想到这边,格拉帝姆满足地点点头。

    可是现在就放心还太早。

    花了一段时间才弄出这种成果,然而他们尚未将战力重新编排。

    虽然格拉帝姆很想出面指挥,但可惜有卡利翁这个碍事的家伙在。既然如此,只能交给三将了。

    「青龙」巴拉克正在跟戈毕尔交战。

    「朱雀」奈哲姆也跟芙蕾打得昏天暗地。

    剩下的就是「玄武」歌萨琳。

    『歌萨琳,立刻重新编制部队!』

    『嘻嘻嘻嘻,明白了。成果似乎比想像中还要好,妾身万分欣喜。』

    『嗯。那就拜托你了!』

    格拉帝姆透过简单的「念力交谈」来下达指示。

    目前有大约一万人失控,必须先重新编制战斗人员。歌萨琳平安无事真是太好了,格拉帝姆松了一口气。

    即使他很自我本位,还是信赖自己认可的人们。

    「嘿,在跟本大爷对打,心思却飞去别的地方,看来你还有余力嘛。」

    「这是当然的。本大人可是军团长,跟路边的野兽不一样。」

    「牺牲自己的部下还敢自称军团长?笑死人。」

    「蠢才,战争就是这样。就是因为你没办法做出这样的判断,才上不了台面。听说你被新上任的魔王拉下魔王宝座,那些追随弱者的部下还真可怜!」

    「闭嘴!」

    卡利翁带著怒火劈砍过去,他的攻击其实带著焦躁。

    令他难以置信,格拉帝姆已经变得比想像中更强。

    「搞什么,还真是迟缓的攻击。看起来简直像静止不动。」

    格拉帝姆一边消遣别人,边绕到卡利翁背后。他右手上装备巨大的爪子。

    那是散发银白色光芒的虎爪──白虎爪。这个爪子冠上的名字同时也是三兽士别称,是皇帝赐予的神话级装备,随著格拉帝姆的意念转变型态,变成他专用的武器。

    如果是神话级,不管遇到什么样的对手都能够将对方撕裂。这种武器就连精神生命体都能够杀掉,跟拥有神速双腿的格拉帝姆搭配得当。

    使著饱经锻炼的腿技,格拉帝姆耍弄著卡利翁。虽然有传说级装备保护卡利翁,可是对上白虎爪就跟废铁没两样。

    「怎么啦、怎么啦!刚才口气很大说要杀本大人,原来你只有嘴巴很厉害?」

    「吵死了──啧,原本以为杀掉你没这么费力,是本大爷算错了……」

    经过跟蜜莉姆的特训后,卡利翁也变强了。所以才能够对战到现在,而不至于受致命伤。

    关于这点,格拉帝姆很惊讶。武器之间的差异会直接影响到战斗力差异。原本还以为能够早点结束这场对决,格拉帝姆也跟卡利翁的想法如出一辙。

    就这点而言,两个人可以说非常相似。

    实力方面也是旗鼓相当,论基本实力是卡利翁占上风,看武器差异则是格拉帝姆比较有利。综合来看,眼下格拉帝姆比较有优势。

    格拉帝姆很清楚这点,因此他谨慎行动,试图取卡利翁性命。就在这个时候,格拉帝姆想都没想过的事情发生了。

    「这是什么?力量……力量在增长!」

    这是进化的前兆。表示他即将开始进化成魔王。

    只不过──在这种情况下觉醒,对格拉帝姆而言非常不利。

    「怎、怎么了,这股睡意……」

    格拉帝姆开始摇摇晃晃。卡利翁可没有放过这个破绽,他脱离危机,重新站稳脚步。

    「怎么了,你已经累了?」

    除了用这种话煽动对方,卡利翁还在观察格拉帝姆。

    有事情发生。

    也不知是好是坏……

    任谁看了都晓得,格拉帝姆的力量开始增幅。魔素汇聚,庞大的妖气流出。

    然而格拉帝姆本人却连站著都很吃力,全身无力摇摇晃晃。

    (这是怎么一回事?那莫非就是所谓的觉醒?)

    卡利翁脑中浮现最近听到的某件事情。

    那就是在利姆路举办的庆功宴上,他们进行了进化仪式。有人来跟卡利翁报告,说现场有些干部不敌睡意退席。

    (印象中要成为真魔王,会陷入休眠。那不就表示这家伙目前正在经历这个阶段!)

    卡利翁不是笨蛋,但也不是敏锐度那么高的男人。可能是因为眼下面临生命危机,脑袋特别清楚,这才发挥精辟的洞察力。

    (根据芙蕾的推测,进化似乎需要「灵魂」……对了,格拉帝姆的部下好像死了一大片……)

    没错,条件都具备了。

    要进化成真魔王,需要充满恨意的「灵魂」。当然不能一概而论,但据说承受被自己杀掉的人的憎恨,也是觉醒时必要的试炼之一。

    在「跟人作战中」这种危机状态下,格拉帝姆将变得毫无防备。

    这是因果报应。

    想必是原本信赖格拉帝姆的部下们觉得自己被背叛了吧。这些「灵魂」充满憎恨,才会对怨恨的对象格拉帝姆下手。

    卡利翁并没有看得这么详尽,但认为这虽然是最大的危机,同时也是绝佳好机会。

    「看样子上天是站在本大爷这边的。」

    「等、等等!先等一下。」

    「你之前都随性过活吧?现在就是付出代价的时候。」

    「你冷静点,还有仔细想想。战胜在万全状态下的本大人,你才能够自称最强。像这样不上不下的对决,你应该也不会高兴吧!」

    格拉帝姆打心底感到焦虑。

    再这样下去有可能被杀掉,可是他却想睡得不得了。由于事情发展实在太过让人意外,他什么对策都没想到。

    格拉帝姆回头环顾值得仰赖的部下们,却发现巴拉克跟奈哲姆都在跟人激烈对战。歌萨琳正在重新编制魔兽骑士,受到利姆路阵营的人剧烈进攻,看样子没空来支援格拉帝姆。

    至少可以确定的是就在这个瞬间,大家都没办法来帮忙他。

    格拉帝姆膝盖一软跪倒在地。

    (这怎么可能,可恶!好不容易来到这一步,还差一步就能够获得最强的力量──)

    他确实感受到自己体内有力量涌现。

    跟这股力量成正比,让人难以抵抗的睡意排山倒海而来。

    只要能够觉醒,就连维尔格琳都能打倒。格拉帝姆有这种预感,然而现实是残酷的。

    这试炼连利姆路都难以抵抗,格拉帝姆根本没有任何理由能够抵抗。

    他脸上满是悔恨的泪水。

    「开什么玩笑!开什么玩笑,可恶──!」

    最后喊完这句话,格拉帝姆就陷入沉睡。

    没办法跨越试炼的人,最后的下场就是──死亡。

    「这样其实也不错啊,在睡著时死了。那就永别了!兽魔粒子咆Beast Roar!」

    卡利翁不是在这种时候会同情他人的男人。

    若是以前在当魔王,相信自己是最强的那个他另当别论,如今卡利翁是率领一支军队的主将。既然是来这边支援的,把胜利看得比自己的傲骨更重要,就是理所当然的事情。

    野心熊熊燃烧,还差一步就能前往更高境界的那个男人,最后被卡利翁打倒。

    *

    万万没想到军团长会战败,留下的三将开始慌张。

    他们是受格拉帝姆所吸引,一起跟他追梦的伙伴们。

    他们的怒火和悲叹非同小可,甚至还对战况带来影响。

    最先采取行动的人是巴拉克。

    他不再对付戈毕尔,转身来到格拉帝姆那边。

    「格拉帝姆大人──!」

    格拉帝姆脖子以下都被卡利翁的「兽魔粒子咆」粉碎掉。只剩下一颗带著遗憾表情的头颅,他明白在这种状态下要让格拉帝姆复活是不可能的。

    「喔喔,天啊……天啊。我们的心愿还差一点就能完成……」

    跟在如此悲叹的巴拉克之后,戈毕尔也过来了。接著他不敢大意,用蜥蜴人族的秘宝水涡枪指著巴拉克。

    他眼睛盯著巴拉克,同时开口:

    「卡利翁先生,这一仗赢得漂亮!你果然厉害,我觉得很佩服!」

    这是在称赞讨伐敌人大将的卡利翁,同时也是他的真心话。格拉帝姆佩戴神话级装备,他的力量相当于魔王种,而且超越戈毕尔。

    虽然巧合和运气的成分较高,不过称赞打倒对方的卡利翁也是理所当然。

    然而被人称赞的卡利翁,不知为何脸色不是很好。

    「喂喂喂,原本只是猜测,但这该不会是……」

    他似乎没空回应戈毕尔,在思考什么。

    「嗯?怎么了吗?」

    戈毕尔问他是不是身体不舒服,结果卡利翁吃力地睁著眼睛看他。

    然后说出令人震惊的事实。

    「抱歉,都过来支援了,但本大爷好像没办法继续作战。」

    「莫非受伤了?」

    「不,不是。这应该是所谓的觉醒吧。看来原本应该让格拉帝姆获得的『灵魂』冲著本大爷来了。这些应该都是怨念。如果在现在变得毫无还手之力,那就没资格去取笑格拉帝姆那家伙了……」

    「竟然有这种事!」

    卡利翁在自我调侃。

    察觉情况不对,戈毕尔难免惊慌。

    「抱歉,本大爷现在要睡一下。若是你有余力,再帮忙掩护。」

    「当然好!请你放心吧。」

    为了让卡利翁安心,戈毕尔笑了。

    对戈毕尔也给了一个笑容,接著卡利翁就当场仰躺。并且说著「希望能够平安无事起床」,直接陷入沉眠。

    看起来相当大胆,不过进化睡眠就是这么一回事。

    这让巴拉克很不是滋味。假如状况稍微改变,那处在戈毕尔立场上的就是他。而且格拉帝姆本应代替卡利翁陷入进化的睡眠中。

    「唔喔喔喔喔喔喔!不可原谅。你这家伙什么都没做就占尽好处,我绝对不会容许!」

    巴拉克激动地嚷嚷,用憎恨的眼光看著戈毕尔和卡利翁。

    他手上握著格拉帝姆那绽放光芒的遗物。

    这是白虎爪──相当于神话级的究极装备,只要获得认可成为拥有者,这个武器就能够让拥有者的意志显现。

    「白虎爪啊,赐给我力量。让我为格拉帝姆大人报仇!」

    像在回应巴拉克的呼喊,白虎抓的光芒更加强烈。

    最后光芒集中,变成一把长枪。

    「喔喔喔……看来你认我当主人了!」

    巴拉克很开心。

    手上握著白虎爪变形而成的青龙枪。

    「你叫做戈毕尔是吧。我要杀了你,把睡在那边的小偷干掉!」

    「少废话!我也跟人做了男人之间的约定。绝对不会让你妨碍卡利翁先生沉眠!」

    戈毕尔也跟著大吼。

    就这样,双雄再度展开对决。

    *

    边高速飞翔边跟人作战的芙蕾也透过千里眼观看──能够掌握特定范围的座标,具备能将该处一览无遗的效果,靠著这个最佳技能「天球眼」,她甚至能够看到地面上的情况。

    「……原来如此,进化是这样运作的。」

    她有一颗聪明的脑袋,明白地面上出了什么事情。

    一面跟奈哲姆作战,芙蕾也找到了进化的正确答案。

    「怎么会这样,格拉帝姆大人竟然……」

    「有句话说运气也是一种实力,看样子是真的。」

    「你这混蛋!明明就对付不了我,竟然还有脸去嘲笑格拉帝姆大人──!」

    「这样说未免太过分。我只是在陈述事实,没有看不起他的意思。而且我不是束手无策,只是还没有出手。拜托你别搞错。」

    芙蕾很少主动出击,但身为前魔王的实力可不是假的。魔素含量远远比不上「朱雀」奈哲姆,但她只靠速度和技巧就能够跟对方抗衡。

    「明明就在四处逃窜,口气还真大。」

    「口气大不大,等战斗之后再来评断吧。」

    就算是跟人争吵也不会输。

    在这个世界上,有些人特别擅长让对手感到难以应付。芙蕾就是这种类型,就连魔王蜜莉姆碰到她都抬不起头。

    而且芙蕾也不是只会逃跑而已。

    她是在观察对手,找出对方的弱点。

    若是力量比拚,芙蕾没有胜算。

    尽管她在速度上占了上风,论持久度还是对手比较厉害。

    这样下去会被消耗殆尽,可是芙蕾却在意想不到的地方找到获胜机会。

    「看来你太急躁了。」

    「啊?在鬼扯什么──」

    「我总算也能开始看见『灵魂』了。幸亏这个『眼睛』适应了,能够『看见』还真方便。」

    芙蕾知道追加技能「天球眼」的性能提升了。这下子战况将会对自己有利,她暗自窃喜。

    更重要的是刚才得到的情报肯定会成为胜利关键。

    「你说你能够看见什么?」

    奈哲姆不屑地说著,她的爪子总算抓住芙蕾的手臂。

    接著奈哲姆露出邪笑,有翼族的爪子具有「魔力妨碍」效果,一抓住就能封住对手的技能。

    「啊哈哈哈哈!你真够愚蠢的。忙著说话,才会一不小心被人抓住!」

    八成是认定自己赢定了,奈哲姆的语气变得轻快起来。这种态度反倒更加显现她正陷入焦躁状态。

    芙蕾明明陷入危机却很平静。

    她继续观察奈哲姆,淡淡地确认这一点。

    「接招吧!魔电冲击波Shock Wave!」

    就像在说接下来换她主场,奈哲姆开始发动猛烈攻击。

    芙蕾的衣服被冲击波撕裂。然而她的表情一点都不苦闷,还是继续若无其事地观察奈哲姆。

    奈哲姆发现芙蕾的样子不对劲,但认定她是在虚张声势。

    虽然不愿意承认,但是身为双胞胎之一的芙蕾比较聪明。单纯看战斗力是奈哲姆比较厉害,然而会卖弄计策的对手很麻烦。

    (她打算欺骗我,从我的爪子中逃脱吧?不──如果是这个女人,她肯定会找机会逆转局势。)

    认为继续攻击才是正确的,奈哲姆变本加厉蹂躏芙蕾。

    明明如此,芙蕾依旧不为所动。

    「大概还差一点吧?」

    这声呢喃很小声,可是在奈哲姆听来已经够清楚了。因此她下意识回问:「什么东西?」

    「你差不多要开始觉醒了吧?跟刚开始战斗的时候相比,魔素含量已经上升了。觉醒的时候八成会像格拉帝姆那样陷入睡眠,我只要等待那个时刻到来就行了。」

    说完这句话,芙蕾脸上浮现宛如恶魔的笑容。

    这让奈哲姆脸上血色尽失。

    那是因为她自己其实也猜到了。

    这也是为什么奈哲姆会如此焦躁。当芙蕾看穿这点,奈哲姆就等同被对方捏在手掌心。

    「那又怎么样!我只要现在立刻杀了你,去安全的地方避难就行了。」

    就是因为被芙蕾说中了,奈哲姆才会显得更加狼狈。

    必须在进化睡眠到来之前收拾掉芙蕾。她如此判断,更是拿出全力,提高攻击的威力。

    其实这就是芙蕾要的,可是奈哲姆却很慌乱,没能发现这点。

    「魔电冲击波──!」

    已经不晓得是第几次了,剧烈的电击开始灼烧芙蕾。然而芙蕾身上完全没有半点烧伤,只是被冲击打到向后仰,身上连半点伤痕都没有。

    (好奇怪!为什么这家伙完全不当一回事?)

    当奈哲姆注意到这点,一切都太迟了。

    「你好像觉得很不可思议。可是看你的反应,我就确定了。上一代女王──母亲大人希望你脱离族群去外面的世界,过幸福快乐的日子。」

    「你说什么?」

    「如果得知女王的秘密,就只能把你杀了。所以才会什么都没跟你说,把你赶出去吧。」

    「开什么玩笑!刚出生的雏鸟若是被人舍弃,怎么可能顺利活下来!那就表示她想把我杀掉!」

    奈哲姆激动地大叫。

    然而却被芙蕾冷静地一语道破。

    「可是你存活下来了。这就代表有人在偷偷照顾你。母亲大人还真是心软。」

    「──!」

    她说的事情也是奈哲姆一直感到疑惑的。

    在懂事之前,年纪还小的她是如何存活下来,她一直感到不解。

    于是她自我解释成自己是变种,所以靠著本能求生。然而听完芙蕾的话,心中就感到疑惑,认为有这个可能。

    只不过奈哲姆的憎恨日积月累,事到如今要她改变想法是不可能的。

    「虚张声势!对了,我懂了。你打算欺骗我,趁机反败为胜吧。若是你老老实实求饶,那还有可爱之处,可是身为前魔王的傲气会允许你那么做吗?」

    奈哲姆擅自认定芙蕾无计可施,才在那边玩弄计策。

    会这么想情有可原。硬是这么解释的奈哲姆认为自己才不会上当,更进一步提高电击的威力。

    「去死吧!最大魔电冲击波Maximum Shock Wave──!」

    用尽全力打出的闪电贯穿芙蕾。芙蕾在等的就是这一刻。

    「真悲哀。枉费我特地放过你,你却回来自寻死路。」

    「啊?」

    「女王只有一个。为了得到这个宝座,我杀了母亲大人。当然了,假如你没有被遗弃,那就得跟我厮杀。」

    「如果真的是这样,那我早就把你给杀了!」

    奈哲姆是很稀有的战斗型,对自己的战斗能力抱持绝对的信心。

    虽然在飞翔速度上比不过芙蕾,但其他部分都胜过对方。就算跟芙蕾对决也没道理会输掉,就好比现在,胜利就在眼前。

    芙蕾这番话就连输不起嘴硬都算不上,奈哲姆心里有种很想嘲笑她的冲动。然而芙蕾接下来的一句话却让她脸色大变。

    「要成为有翼族的女王,需要具备许多能力。只有与生俱来获得这些能力的人才能够被接受,成为下一任女王。只能怪你运气不好,是我的孪生姊妹。」

    「从刚才开始就一直卖关子啰啰唆唆──」

    「那我就透露一些吧。女王对于同种族施加的攻击具有绝对优势。换句话说,有翼族的攻击对我来说根本没用。」

    「少骗人了!怎么可能有这么扯的事情!」

    假如这都是真的──奈哲姆的脑海角落闪过这个念头,但她认为不可能,将这想法驱逐。若芙蕾说的是真的,那就跟杀掉上一任女王这件事情互相抵触。

    「你大概是想随便说说把我搞糊涂吧,好歹找一些更有说服力的说辞!」

    「你不愿意相信令人难过,但这都是真的。顺便告诉你,新旧女王的对决并非一定要展开。本来应该是要让拥有相同能力的姊妹互相争夺,将对手力量夺取过来的一方才能当上女王。」

    同时也会获得「魔王种」,这才是真相。

    「什么──!」

    「都是因为你有缺陷,我才必须去杀掉母亲大人。即使如此,我不能容忍你践踏母亲大人希望你活下去的心愿。不晓得你是姊姊还是妹妹,若你能在某个地方平静过活该有多好。」

    「开什么玩笑!你认为自己赢定了?我是你的姊姊,具备有翼族以外的战斗能力。只要用那些力量──」

    「已经来不及了。能量早就已经充分累积。我没办法看你受苦,会一击了结。」

    「该、该不会!」

    到了这个时候,奈哲姆总算察觉芙蕾的翅膀已经染成紫色。原本是有著金色花纹的美丽纯白羽翼,如今带著紫色闪电,全都变色了。

    明白这代表什么意思,奈哲姆因为恐惧动弹不得。

    (她竟然将我放出的冲击波累积起来!那威力不就──!)

    就算想要赶紧逃离,原本抓住芙蕾手的爪子也放不开。加上奈哲姆的手也被芙蕾的纤纤玉手捉住。

    假如在跟芙蕾相遇之前,奈哲姆就觉醒了,那或许结果会不同。只是很可惜,这都只是假设。

    「再见了,姊姊。回音反射Echo Reflection!」

    「等等──!」

    芙蕾没有任何犹豫。那种情感早在她成为女王的时候就舍弃了。

    累积起来的紫色闪电一口气解放。

    这就是芙蕾获得的能力──独有技「双克者」。她可以将身上受到的所有攻击原封不动还给对手。

    由于自己也会受到伤害,因此是个不好使用的技能,然而这次的攻击来自相同种族,即使是原本不可能有机会战胜的强敌,依然变成芙蕾主场。

    被累积起来的电击电到,奈哲姆瞬间就变成焦炭死亡。

    「不管是姊姊还是妹妹都好,母亲大人的天真令我吃了苦头。可是我有点羡慕你喔,姊姊。至少你确实拥有母爱──」

    对著向下坠落的奈哲姆,芙蕾用这句话替她送行。

    那段话没能传达给奈哲姆。

    这对有翼族姊妹没能互相理解,当她们重逢的那刻,便是两人的终点。

    ──如果能这样结束倒好。

    「──什么!原本朝奈哲姆聚集的『灵魂』都向我这边过来了!」

    芙蕾突然觉得很想睡。

    「莫非这就是进化睡眠?原来如此,代替奈哲姆,他们都把恨意发泄到我身上……」

    芙蕾并非不想觉醒成为真魔王,但好歹也要看看时间和场合。

    看到卡利翁刚才那么白痴的样子,她原本还想事后嘲笑对方,这下芙蕾内心满满都是一个念头──开什么玩笑。

    可是去抱怨也没用。

    「露琪亚、克莱亚!你们要保护好我。顺便保护卡利翁。」

    「遵命,芙蕾大人!」

    「谨遵女王指示!」

    那对双胞胎立刻有反应。

    确认完这点后,芙蕾飞到卡利翁旁边。

    与其远离要守护的对象,还不如跟对方待在一起,这样比较好保护吧,她是基于那样的判断。而且卡利翁旁边还有「三兽士」苏菲亚在守著,跟「双翼」一起携手战斗,这样生存机率会比较高。

    不过──

    (真是的。明明是过来支援,这下不就变成绊脚石了。竟然会在战场中央睡著,真没想到我会出这种洋相。)

    其实芙蕾心里感到很羞耻,为此挣扎著。

    事情变成这样确实连芙蕾都料想不到。

    也不知道能不能够醒来,芙蕾被迫陷入睡眠。

    *

    戈毕尔跟巴拉克赌命决斗。

    巴拉克拿在手上的青龙枪决定了局势。

    武器的差异左右胜败,这让戈毕尔一度没办法接受。然而事实上,就连他引以为傲的「龙鳞铠化」都没能抵挡青龙枪的穿刺。

    「竟然能够让我受伤,有一套。」

    「哈哈哈!那句话是我要说的。我原本打算将你一击必杀,没想到比预料中更难缠。」

    双方伤痕累累。可是两边都没有停下攻击的脚步。伤口愈来愈多,然而他们一点都不在意。

    「竟然可以跟觉醒之后的我并驾齐驱,可怕。但我是不会输的!」

    「哼!换成格拉帝姆大人,就算没觉醒也比你强。如果他真的能够觉醒,甚至不会为你这种小角色陷入苦战。」

    「可笑!要找比我还强的人,利姆路大人底下比比皆是!虽然你也不差,但是在乌蒂玛小姐看来八成只是杂碎吧。」

    这话就等同在说自己也是杂碎,可是戈毕尔没注意到。虽然其他人都说他在这种地方特别少根筋,可是他本人自认是个超级认真的人。

    即使陷入苦战,戈毕尔也不忘确认战况。

    为了避免波及到睡著的卡利翁,他刻意露出破绽,来诱导巴拉克的行动。可能是这个方法奏效了,他成功一点一滴将战场拉向别处。

    (苏菲亚小姐也赶过来掩护了,卡利翁先生应该不会有事吧。如果来到这里,就算多少用些比较厉害的招式,应该也不会影响到卡利翁先生。)

    他在作战的时候也有想很多。

    就在戈毕尔盘算这些时,芙蕾已经打倒其中一个三将。

    「这怎么可能!连奈哲姆都战败了!」

    紧接在主将之后,就连私底下当成副官看待的女中豪杰也死了。面对这个事实,巴拉克极度愤慨。

    「不、不可原谅!我要用这把枪替伙伴们讨个公道!」

    他扯开嗓门大叫。

    接下来巴拉克才要发挥本领。

    「真正的魔兽骑士是将兽人族固有技能『兽化』变成自身力量的战士。有听懂吗?撑过人为赋予的特殊投予技能『兽魔合体』,整合人和野兽的力量,就会成为像我们这样的究极战士。」

    巴拉克展开如上说明,身体出现变化。先前都保有人类的五官,如今逐渐显现龙的特徵。

    军服被撑起来,但是没有破掉。

    巴拉克变身了,不像是龙,那姿态更接近龙人族。

    「真舒畅。原来解放真实力量会让人的情绪如此高昂!」

    那也是他初次尝试变成这种状态。自己能变成这模样吧──他只有私底下想过,没有跟任何人提起,一直将念头藏在自己心中。

    可是如今他尊敬佩服的格拉帝姆死掉了,让他再也毫无顾忌。除此之外,就连同袍奈哲姆都战败了,他再也没理由为变身感到踌躇。

    「你们都给我过来!」

    巴拉克把陷入失控状态的部下们叫过来。这些可怜的将领士兵堕落成宛如没有个人意志的魔兽,但他们还是会遵循强大之人的命令,顺从本能服从上位者。

    不只是变成魔兽的人,有一些人还是半人半兽。看到这些聚集过来的人们,巴拉克毫不犹豫一口咬下。

    彷佛打著一阵阵的脉动,那些魔素流入巴拉克体内。然后被他吃掉的人就像木乃伊那样,乾枯丧命。

    「这、这是在做什么!这些人之前都是你的部下吧。可是你却──」

    「就算不管他们,这些人也会被除掉,能够为我而死算他们幸运,他们应该心怀感激。」

    「未免太自以为是了!做这种没人性的事情,可别以为我会坐视不管!」

    戈毕尔发动突刺。

    他凭藉本能察觉到放著不管会大事不妙。

    根据当前状况判断,巴拉克因为变身的关系使得魔素含量最大值增加,为了补充才会从部下那边输入能量吧。

    如今巴拉克的魔素含量几乎跟戈毕尔不相上下。他正要转变成像是人造觉醒魔王一般的存在,戈毕尔感到焦躁情有可原。

    然而这种焦躁导致最坏的结果发生。

    「蠢蛋!在战场上失去平常心的人会先死掉,这是一定的。以为我忙著吃东西会大意疏忽是吗!」

    巴拉克采取的行动有双重意涵。

    其中一个是要为增加的力量做填补。

    另一个就是想要迫使戈毕尔感到焦虑。

    他的计策成功了,戈毕尔完全是自寻死路。

    「什么!」

    发现的时候,早就为时已晚。

    巴拉克用脚巧妙操控青龙枪。枪尖贯穿飞奔过来的戈毕尔腹部。

    即使是魔钢制成的胸部装甲,还是没有连腹部都保护。戈毕尔没有意识到这个死角,那反击就连戈毕尔的「龙鳞铠化」也无法抵挡。

    「咕哇,咳!」

    肚子上被刺穿一个洞,戈毕尔跟著吐血。

    巴拉克见状高声嘲笑。

    「哈哈哈!我要把你也变成粮食。你该感到光荣!」

    戈毕尔陷入绝境──然而命运不会这样对待他。

    《确认完毕。独有技「自满者」的效果发动……成功。个体名「戈毕尔」的命运改变,回避「死亡」。》

    这是「世界之声」。

    就连戈毕尔本人都忘了独有技「自满者」这个技能,其力量在瞬间改变戈毕尔的命运。

    这是在利姆路变成魔王当下获得的独有技,可是效果不明。就只知道有著能够让自身攻击威力增减的效果。

    沾沾自喜的时候会变强,没自信的时候会变弱。从某个角度来说是很适合戈毕尔的技能,但这个技能说不上好用。

    大概就是这样,由于还存有许多未知数的独有技加持,戈毕尔捡回一命。

    「咕哇!奇怪?我刚才肚子确实被人刺穿了啊……」

    虽然想不透,但是戈毕尔这个男人不会去计较小事。

    他想说就算了,没有继续想下去,重新摆好架式面对巴拉克。

    「怎么会!刚才发生什么事了。」

    巴拉克可没有这么简单就接受。

    让戈毕尔这样的强敌中计,这下总算有办法能够打倒他。若是就这样压制住对方,那他肯定能够获胜,怪不得无法接受。

    「你这家伙搞什么鬼!那就再来一次,这一次要确实贯穿心脏!」

    吸收魔素之后,力量大幅度增加。用不著耍什么小手段,巴拉克也能轻松打倒戈毕尔。他如此认为,用双手重新握好青龙枪。

    两大英豪再次对决。

    居下风的人是戈毕尔。

    他狗屎运捡回一命,但不会有第二次。

    他本人也不知情,说起独有技「自满者」的「命运变更」,一旦发动过,将过很长一段时间才能再次使用。

    不管状态再怎么好,一天都只能用一次。

    因此戈毕尔已经没有其他的王牌了。而且连续战斗令他体力剧烈消耗。刚从死亡深渊苏醒过来,照理说以目前状态来看需要休息。

    就算处在这样的情况下,戈毕尔也没有示弱,而是开朗地笑了。

    「哇哈哈哈!你的技巧可圈可点,但我也不会输人。因为我的老师很优秀,所以你可别以为能够那么简单就战胜我。」

    不管巴拉克接下来如何行动都要能够应对,戈毕尔提升自己的集中力。

    ──就在这个时候,命运决定了──

    并不是受到戈毕尔的独有技影响,而是因为利姆路的心中已经诞生「希尔」。

    对著山穷水尽、拚命想要挤出残存力量的戈毕尔,一道来自上天的声音给他援助。

    《想要力量吗?那我就给你吧。请同意改造你的独有技。》

    (──!)

    这代表什么意思,戈毕尔并没有回问。

    那道声音让人非常怀念,又很温暖,光是听到就觉得心情平静。因此戈毕尔毫不犹豫在心中默念同意。

    这带来戏剧性的效果。

    《正确选择。就拿独有技「自满者」当祭品,给予你新的能力吧。》

    当这个声音消失,戈毕尔体内也出现新的力量。

    究极赠与「心理之王」──希尔给予的这个技能包含五种效果,「思考加速、命运改变、未知操作、空间操作、多重结界」。

    思考加速可以将知觉速度提升百万倍。

    命运改变是独有技「自满者」的「命运变更」升级版,能够让戈毕尔随意发动。但是使用频率依然还是以一天一次为限。

    至于未知操作,这也是「自满者」的「意外效果」升级版。之前攻击力都是在自身意志无法干涉的情况下提升,如今已经能够靠自己的意识发动。但这一样要看心情而定。情绪高昂的时候能够让攻击力上升,这能力就是这样。

    空间操作是红丸等干部才能使用的能力。主要目的是「空间转移」,只要曾经去过某个地点,若是空间没有受到干涉,那就能够自由自在移动,是很方便的能力。由于这能够干扰空间,所以也有封住敌人逃亡行动的效果。是很方便的能力。

    而多重结界是利姆路擅长的防御术式。结合各式各样效果的「结界」,能够对应各种攻击。就像是跟利姆路借来的一样,戈毕尔也能够使用了。

    之前技能的效果都是在无意识间发动,如今已经被戈毕尔正确捕捉到。在被延伸到百万倍的意识领域之中,希尔演练给他看。

    那让戈毕尔很感动。他不禁脱口而出。

    「好厉害、太厉害了!我觉得自己不会输!」

    他立刻就得意忘形,但这套用在戈毕尔身上是对的。

    吹散阴暗的气氛,戈毕尔笑了。与之成正比,他的力量大幅度增强。

    「你、你是怎样?力量突然间增加了。究竟做了什么──!」

    「哇哈哈哈!虽然对你不好意思,但我这边可是有个伟大的主子。只要有那位大人守护,我就不可能战败!」

    看后续情况发展也有可能会输掉,可是得意忘形的戈毕尔还是夸下海口。同时他身体中的力量上涨到快要满出来。

    事情演变成这样,要他踩剎车相当不容易。

    「来吧,觉悟吧!」

    「休想!我要让你亲身体会我的力量!」

    两大英豪都与觉醒魔王旗鼓相当,拿出全力厮杀。

    攻防就在于剎那间,占上风的人是戈毕尔。

    青龙枪不顾一切刺过来,被戈毕尔的水涡枪以柔克刚弹开。巴拉克因此出现巨大的破绽,才刚站稳脚步,胸口就被戈毕尔的突刺穿出一个大洞。

    「咕啊!唔,还没完。靠、靠我的恢复能力,这点程度的伤根本就……」

    没错,巴拉克继承了兽人特有的高强自愈能力,而且又从部下那边补充能量,某种程度上的伤势能够在转眼间治愈。

    这次巴拉克也打算靠此突破,然而他没能如愿。

    就连戈毕尔都感到不可思议,没想到「命运改变」和「未知操作」竟然自动发动,加在一起夺走了巴拉克的恢复能力。

    命运改变一天只能使用一次,但这是指对同一个对象而言。也就是说还能够用来对付敌人,如今就在这一刻辨明。

    就如同巴拉克他刚才所说的,「在战场上失去平常心的人只有死路一条」。

    「这、这力量比想像中还强……」

    就这样,戈毕尔不仅得到新的力量,还赢得胜利。

    *

    另一方面,这个时候最后残存的三将「玄武」歌萨琳也碰上意想不到的强敌。

    由于军团长格拉帝姆败北,「魔兽军团」乱成一团。好不容易才整顿完毕,恶魔大军又立刻飞过来。

    说是大军,其实人数没有这么多。

    数量大概五百。然而每个个体的素质都可以用一骑当千来形容。

    他们是高阶恶魔骑士──直属于魔王利姆路,令人闻风丧胆的战斗集团。

    魔兽骑士在魔素含量上多了将近两倍,可是令人意外的是,在战斗上却没有优势。恶魔们的实力就是如此高强。

    面对这种意想不到的事态,歌萨琳这下急了。处在这样的情况下,命运的时刻到来。

    (那是什么……)

    她用眼角余光捕捉到一个蠢动的影子。

    不知道为什么,本能正强烈暗示她事情不对劲。为了探寻那究竟为何物,她的目光从战场上抽离,心思都放在那个影子上。

    这是正确的行动。

    假如丢著那个影子不管,那歌萨琳连发生什么事情都不晓得,会直接死去。

    不过也可以这么想……那就是在一无所知的情况下死掉还比较幸福。

    黑影蠢动的地点,那里残留著魔王守护巨像的残骸。歌萨琳一直盯著,想要知道发生什么事,结果那个影子站起来。

    黑色的长发来到腰际,那是一个上半身赤裸的美男子。

    肌肤是黑褐色,散发著钝色的光泽。

    就好像金属材质一样──不对,那个男人的腰部以下都跟魔王守护巨像的残骸融合在一起。

    就在歌萨琳眼前,残骸融解并且改变形状。然后让男人的下半身跟著成形。

    「怎么了,老夫这不是没穿衣服嘛。好丢脸啊。」

    说话的语气跟那俊美外貌并不搭调,和歌萨琳先前交手过的男人很相像。

    「我说你,该不会是……盖多拉大师?」

    当歌萨琳这么问完,那个男人笑了一下。

    「当然是老夫啦!还是说,你以为自己已经赢了?那种事情,老夫可无法接受。」

    没错,谜样的全裸男子就是盖多拉大师本人。

    「在说什么!你不是已经因为自爆魔法死掉了吗!那种魔法在系统上明明就属于会燃烧生命的类型,为什么你还活著!」

    只见歌萨琳哇哇大叫。

    她的脑筋已经转不过来了,听完盖多拉的话变得更加混乱。这样下去会被盖多拉牵著鼻子走,那样不妙,因此她打算转换话题。

    「对喔,老夫想起来了。老夫好像用生命升华自爆了。你是因为这样才以为老夫死掉吧?可是像老夫这样的男人怎么可能自杀。在战争结束前,老夫都要赢,不会掉以轻心。」

    如此这般,盖多拉一边又臭又长地说著,一边靠魔法创造出衣服,兴高采烈地穿上。虽然样式不怎么样,但总比没穿好。

    「打哈哈就免了,快回答妾身的问题!」

    歌萨琳不想多费唇舌,想直接把盖多拉收拾掉。不过照理说应该已经彻底死亡的人死而复生,让她不禁慎重起来。

    也不晓得盖多拉会不会老实回答。因此歌萨琳懒得管盖多拉回答什么,打算下一次进攻要用尽全力。

    (反正这个老头肯定用了什么奇怪的伎俩。搞不好准备了用来代替他的牺牲品。目的八成是要让妾身动摇,还真是费心费力呀。既然如此,那种无聊的小伎俩,妾身就靠力量粉碎!)

    歌萨琳的魔钢肉体有别于外貌,重量超级重。因此只要用某种程度的速度冲撞人,光这样就能发挥相当的威力。

    再加上靠著全身的触手使出高周波千手斩,就会变成能够将一切碰触物体全都粉碎的人肉子弹。

    她的双腿用力。

    将自己当成炮弹,接著让大地爆炸取得推进力。那就是歌萨琳的另一个绝招。

    歌萨琳锁定盖多拉。

    对接下来会发生的事情一无所知,盖多拉开始礼数周到地说明。

    「这个嘛,老夫已经转生了。事前有发动老夫开发的神秘奥义『轮回转生』。只要用了这招就会暂时跟这个世界道别,但是可以保有记忆,展开新的人生。是很棒的奥义。」

    「……所以呢?」

    「其实成功率很低,但是会有很大的收获。老夫已经转生很多遍了,所以几乎可以断定老夫每次都能成功──」

    事实上一开始执行的时候,成功率是最低的。因此在阿德曼身上执行起来是失败的,并不是因为盖多拉技术不好。

    他已经事先安排几个能够立刻发动的魔法。拉赞顶多只能保留一个到两个,然而盖多拉可以准备三个以上的魔法。

    有逃亡用的传送魔法,和自我了结用的自爆魔法。万一死掉也要有救,因此他不曾拿掉转生魔法。

    盖多拉原本是如此谨慎,可是这次发生意料之外的事。

    轮回转生一旦发动,「灵魂」就会脱离肉体。被魔法保护的「灵魂」为了寻求下一个肉体,照理说应该会回到轮回的循环中。

    可是这次却有一个约定生效。

    其实以前盖多拉曾经想要拜迪亚布罗为师,但是却被列入观察。原本应该是会被当场拒绝的,然而迪亚布罗挺中意盖多拉。

    因为他称赞利姆路的魔法,跟迪亚布罗一拍即合。

    「像你这么有趣的男人,我不讨厌。当我承认你真的有帮上利姆路大人的忙,我就让你成为我的眷属。」

    宴席之上,迪亚布罗曾对盖多拉这么说。

    盖多拉认为是说体面话来拒绝的藉口,但还是想努力让迪亚布罗认可。只不过,那个时候他已经中了迪亚布罗的「诱惑」。

    因此盖多拉的轮回转生才被改写。变成若是选择为利姆路而死,那就能够重生加入恶魔族。

    而恶魔族是与生俱来就具备战斗能力的种族。拥有生前记忆的盖多拉变成恶魔族,自然会成为特殊个体。

    问题在于肉体。

    恶魔族是精神生命体,为了留在这个世界上,他们需要肉体。

    原本盖多拉不是去找人附身,就是只能去跟迪亚布罗取得联系,等他召唤自己。然而利姆路心中诞生了「希尔」,因此这也决定他的命运。

    《既然你想要肉体,那就赐予你。并且给你进一步的力量。所以──》

    你要为利姆路大人卖命──那个声音这么说。

    在盖多拉听来,他可是乐于从命。

    当然好──当时他这么大叫。

    契约就此成立,盖多拉顺利转生。

    他变成全新的种族──金属恶魔族。

    像是在证明他是黑暗的眷属,身体都是黑色的。头发和眼睛还有皮肤都是黑色成分居多。而且还散发金属光泽,感觉很像人造物体。

    不过这姿态并不是盖多拉想像出来的,而是他生前──第一次来世上──那一轮的年轻模样。透过刻印在灵魂中的记忆重现,因此不管他是什么种族都不受影响。

    因为这是全新的种族,因此不会受到恶魔族才有的束缚。如今盖多拉的魔素含量跟失控状态下的克雷曼足以相提并论。再加上还有生前的知识和经验,肯定变得更强了。

    就连盖多拉自己也感受到他整个人焕然一新。像是在品尝这份感动,他才会情不自禁变得这么多话,把事情都说给歌萨琳听。

    「也就是说,你变成金属恶魔族这种听都没听过的种族?」

    「应该是这么一回事吧。给你一个忠告,老夫已经变强了。你完全没有任何胜算,投降吧。看在我们原本是同袍的情分上,老夫不会取你性命。」

    「那妾身就先回你一句『蠢蛋』!」

    歌萨琳早就做好万全准备,一直在找机会,这下她朝著盖多拉冲过去。速度快得惊人,将她整个身体转变成大量的子弹。

    盖多拉还在那边悠哉地鬼扯,想必无法对应。歌萨琳原本是这么想的,然而下一秒却睁大眼睛,相当震惊。

    盖多拉就在眼前了,轨道却在非她所愿的情况下被迫偏移。

    「不可思议对吧?简单做个说明,就是利用魔法操纵磁场,做出一个强大的磁力界。然后往那边通电,就能像刚才那样透过电磁诱导来移动物体。」

    这里的物体指的就是歌萨琳。盖多拉有在学习异世界的科学知识,他能够用魔法做的事情可多了。换句话说就连歌萨琳的绝招也会被盖多拉轻松封杀。

    「你这家伙……」

    不以为意站在那儿的盖多拉左手拿著一本大大的书。然后很宝贝地将右手放在上面,开始翻页。

    「如何?这下清楚老夫的实力了吧?劝你还是赶快放弃投降。」

    歌萨琳认为这句话就像是看不起她。盖多拉本人并没有那个意思,可是歌萨琳却觉得身为强者的尊严受伤了。

    因此她根本不会选择投降。

    「那好吧。原本说什么都不想用这个,但妾身也做好觉悟了!」

    只见歌萨琳吞下药剂。

    她发动特殊投予能力「兽魔合体」。

    就跟巴拉克一样,歌萨琳也试图获得强大的力量。可是盖多拉凭什么要等她把流程跑完。

    「真是的。那就让你当老夫全新力量的实验品吧!」

    盖多拉欣喜地望著歌萨琳。

    那眼神就像看著实验用白老鼠的科学家会有的。

    「究极赠与『魔导之书Grimoire』──发动!」

    盖多拉左手拿的书放出不祥光芒。

    上头记载著利姆路──希尔──管理的好几种魔法。

    看著在书上列出的美丽魔法术式,盖多拉露出恍惚的表情。然后选择最适合现在这个瞬间的魔法。

    「『极小黑焰狱』。」

    这是红丸创造出的武技,被利姆路转换成技能。魔法属于技能的一种,所以才会被记载在「魔导之书」上。

    「──咦?」

    虽然比不上创造者本人使用的版本,但是威力无可挑剔。歌萨琳根本不晓得发生什么事,就在这种情况下被燃烧殆尽,再也不可能重生。

    「虽然还想再多炫耀一点,但这也是没办法的事情。」

    嘴里念念有词,盖多拉打算抚摸他自豪的胡子。可是那里一片光滑,甚至连一根胡渣都没有。

    「糟糕!看样子连外表都变成年轻小伙子。这下头痛了。就连头发都是乌溜溜的,只能染色了……不,这种时候还是靠变幻的魔法来克服吧。」

    在那自言自语的盖多拉开开心心地翻阅「魔导之书」。

    *

    就这样,格拉帝姆等「魔兽军团」的干部都被讨伐了。

    然而战场上依然危机四伏。

    有一个男人看著掉在眼前的格拉帝姆头颅,一脸欢喜。

    「掉在那里的猎物看起来很美味!」

    这就是他欢喜的理由。

    有人毫不客气地将头部拿起来吃,是因为优树的命令潜伏在「魔兽军团」,身为「三巨头Cerberus」头目之一的「力量」代表者威格。

    他贪婪地吃著格拉帝姆的尸体,可以看见威格的身体逐渐充斥力量。

    那具让人联想到肉食兽的精壮身躯大上一号。格拉帝姆是身高超过两公尺的彪形大汉,威格成长到跟他不相上下,膨胀起来的肌肉让制服变得紧绷。

    「嗯,还不够……还不够啊。」

    嘴里说著这些话的威格接下来、陆续续发现看起来很好吃的猎物。

    有变成焦炭的「朱雀」奈哲姆,胸口留著大洞死掉的「青龙」巴拉克,只剩下金属残骸的「玄武」歌萨琳。

    静静地,他偷偷靠近,在没有任何人察觉的情况下,威格快手快脚将猎物陆陆续续吃光。

    之所以能够办到这点,都是因为威格与生俱来的特殊能力──独有技「恶噬者」的能力使然。

    ………………

    …………

    ……

    威格出生在英格拉西亚的王都。连他本人也不晓得,双亲的其中一方是沦落为魔人的「魔法审问官」。

    过度吸收魔物基因无法变回来的父亲,袭击了母亲,于是生下威格。因此威格一生下来就被当成异端。才在母亲的肚子里待三天,刚生下来那天就懂事了。

    不过他是一个毫无理智可言,而且听不懂人话的婴儿,包含母亲在内,周遭人都把他当成怪物,很惧怕他。别说是受到疼爱了,还差点被杀掉,所以他躲了起来。

    后来过了十几年,威格存活下来。

    他吃老鼠,还去捞剩饭,为了活下去什么都吃。到最后甚至还吃打架完奄奄一息的人类。

    于是他明白一件事。

    原来在自己四周有这么多的食物可以吃。

    开始吃人类的威格变成如假包换的怪物。他当然被下令讨伐,而负责执行的人是优树。

    得到当时已经在当教官执教鞭的井泽静江协助,优树顺利捕捉到威格。

    原本应该是要处刑的,但是优树觉得威格的力量很令人惋惜。他具备无与伦比的战斗天分,还有强韧的肉体。而且也很有成长空间,优树认为经过锻炼后应该能够当成有用的棋子利用。

    优树骗静已经把威格收拾掉。

    然后透过达姆拉德,让威格在帝国受教育。如今已经成长成令人畏惧的战士。

    ………………

    …………

    ……

    算威格幸运,来当援军的高阶恶魔骑士跟魔兽骑士之间的战斗愈演愈烈。因此他才能在没人注意的情况下达成目的。

    强韧的野兽四肢,和坚硬的魔钢身体,加上连魔法都能弹开的龙之力,以及可以在空中飞翔的翅膀──这些威格都在短时间内获得。

    不仅如此,甚至还捡到相当于神话级的青龙枪。

    虽然还没被认可成为枪的主人,但是威格不在意。他注入力量逼青龙枪臣服,硬是让它跟自己融合。

    这是歌萨琳拥有的力量──「金属操作」的效果。

    吸收了神话级的力量,威格全身出现骇人的变化。有了包覆全身的奇怪铠甲,变成谜样的魔人。

    事情来到这个地步,就连戈毕尔他们也不免注意到。

    「什么!还有这么奇怪的魔人在!」

    他发出惊叫声,部下们不免说出丧气话。

    「可是戈毕尔大人,我们这里已经没有半分余力了啊!」

    「正是。」

    「一直连续战斗,就连补给物资都剩下不多了。该怎么办,戈毕尔大人?」

    这也不能怪他们。

    事实上「飞龙众」的疲劳度已经逼近极限。

    假如高阶恶魔骑士再慢一点来,那他们早就撑不下去了吧。

    毕竟值得仰赖的援军兽王战士团和「天翔众」都已经先脱离战线,所以这不能怪「飞龙众」。

    啊,糟糕──一切就从苏菲亚说了这句话开始。

    戈毕尔问她怎么了,结果对方回答「好想睡」。

    一听到这句话,戈毕尔马上就有概念。

    他心想要开始了。

    「丰收Harvest Festival」展开免不了通过进化睡眠这一关,他发现开始的时机实在太过不利。

    卡利翁和芙蕾正要觉醒,出现这样的流程理所当然。面对这种让人无法抗拒的生理现象,抱怨也没用。因此戈毕尔等人孤军奋战,想要靠他们的力量死守。

    其他的部队都各自判断,在跟敌人交战。然而戈毕尔他们却没办法离开现场。因此这样反而让他们变得更加疲劳。

    威格在这样的情况下登场,就连戈毕尔看了都面色铁青。

    「敬请放心,戈毕尔先生。首先就由老夫去跟那个人谈谈看。那个家伙叫做威格,是优树那小子的伙伴。」

    这让戈毕尔对盖多拉刮目相看,觉得他还真是可靠。

    「那就拜托你了!」

    「包在老夫身上。」

    这两个人不知不觉间变得要好起来,笑著对彼此点点头。紧接著盖多拉就朝威格走过去。

    「威格啊,好久不见。」

    「啊?噢,原来是盖多拉老头。听说你反叛加入魔王利姆路的阵营,看来是真的。」

    「嗯嗯。所以老夫跟优树就算是合作关系了。幸好能够在这碰到你。假如老夫不在,你可能会被当成敌人。」

    「是吗?」

    面对亲切靠近的盖多拉,威格兴趣缺缺地看了一眼,然后立刻就将目光转开。

    比起盖多拉,如今有些人在他眼里看来更令他感兴趣。

    他正在看卡利翁和芙蕾。可以看到在他们四周还掉了很多看起来很好吃的食物。威格的嘴巴里分泌出满满的唾液,一想到那些肉的滋味,他就一脸陶醉。

    「老夫就在这里当个中间人,你也来帮忙我们吧──噗哇!」

    盖多拉正打算过去装熟拍拍对方的肩膀,却被威格的拳头打到。由于盖多拉毫无防备,所以被扎扎实实地打中了。

    如今威格的力量受到强化,甚至超越觉醒魔王。跟盖多拉相比,魔素含量提升到多出他好几倍。

    盖多拉已经变成叫做金属恶魔族的种族,对物理攻击的防御算是优秀,但依然比不上全身都变成魔钢,甚至还吸收神话级装备的威格。才被打到一下就失去意识,陷入沉默。

    「盖、盖多拉先生──!」

    一面叫著,戈毕尔心想盖多拉先生也靠不住了。亏他还信心满满,这下没戏唱了。

    好不容易得到的希望瓦解,戈毕尔相当失望,而且威格的实力超乎想像。

    他似乎不打算隐藏,用饥渴的目光看著卡利翁和芙蕾。

    威格的目的很明显。

    如果没有在这里打倒他,他会获得更强大的力量吧。

    就连现在都不晓得能不能战胜对方,但如果事情真的演变到那个地步,更是束手无策。到时候戈毕尔肯定没有任何胜算,只能趁现在努力了。

    (虽然我平常都很想出风头,但像这样接二连三,还真是够了。)

    如此这般,戈毕尔稍微有了反省的意思。

    *

    下定决心的戈毕尔正打算上前,却有一个人挡在他前面,让他停下脚步。

    「戈毕尔先生,这里就交给窝吧。」

    「喔、喔喔!原来是拉普拉斯先生。你怎么在这里?」

    「那素因为──」

    拉普拉斯才要回答说是之前被大家拋下,却不由得住口。因为他发现说出来太逊。

    「那还用说。当然素来帮你的啊!」

    「喔、喔喔!原来是这样啊,那我就放心了,拉普拉斯先生!」

    「当然。既然窝都来哩,你大可放心。」

    拉普拉斯硬是让对话结束。接著转头面对理当是他伙伴的威格。

    「那么,威格啊。你为什么要打盖多拉老爷爷?」

    一边轻轻地转圈圈,拉普拉斯对威格提出这个问题。用嫌拉普拉斯烦人的眼神看著他,威格不耐烦地回应。

    「啊?问这不是废话吗?当然是因为那个老头想要妨碍老子。」

    「你说妨碍?」

    「对,就是那样。有人胆敢妨碍我进食,就别想活命。所以说拉普拉斯,你最好也乖一点。那样还能看在从前的交情,要放过你也行。」

    这让拉普拉斯停止旋转。

    「这玩笑开得挺有趣的。你该不会忘记自己的立场吧?」

    语气跟刚才几乎没什么两样。可是散发出来的气息说是判若两人也不为过,有种咄咄逼人的感觉。

    不过威格没放在眼里。

    「哈哈,你说立场?这话该对你说,凭你的地位难道就能命令老子!听说优树那小子输给鲁德拉了嘛。我只听比自己强大之人的命令。」

    说完这句话,威格哈哈大笑。

    张狂的笑声在战场上大声响起。

    「别笑哩。你的笑话一点都不好笑。」

    「就说不是在讲笑话──好痛!」

    下流的笑声突然间停了。

    拉普拉斯瞬间靠近他,掐住威格的脖子。

    「你如果太瞧不起人,窝可素会把你收拾掉。」

    比拉普拉斯大上两倍有余的巨大身躯被抓起来。

    威格挥动手脚挣扎。虽然再也没有呼吸的必要,但他还不习惯,因此陷入混乱。

    拉普拉斯用膝盖踢这样的威格。被人抓住脖子,就算被拉向对手,依然没机会逃离。由于拉普拉斯放松手中的力道,威格这才当场蹲下,调整呼吸。

    「等、等等。抱歉,是我太嚣张。我已经冷静下来了,原谅我。」

    拉普拉斯原本打算直接用脚踢威格的头,但是看到他苦苦哀求就停止动作,接著用冷酷的声音宣告:

    「──窝没有像老大那么善良。别再有下次。」

    「我、我知道了。」

    「那就乖乖跟窝过来。给窝听好,要素你乱来,别怪窝无情。」

    威格点头如捣蒜。

    「遵命。那接下来该怎么办?」

    「窝接下来要去会长他们那边。只要能想办法处理会长,蒂亚跟福特曼就能够恢复原状。总之没有找到解决方法,就没办法救出老大。事情就素这样,你绝对不能偷跑。」

    「知道了。」

    威格听了拉普拉斯的话大力点头。看他态度上这么唯唯诺诺,可以想见威格非常怕拉普拉斯。

    看到这样的威格,拉普拉斯无奈地叹了一口气。

    「这样真的没问题吗?」

    这时盖多拉突然站了起来,看似担忧地说了这句话。

    「老头!」

    这让威格下意识绷紧神经。

    「喔喔,盖多拉先生!你没事啊!」

    感到惊讶的戈毕尔一脸开心。

    「老爷爷你果然没事啊。」

    大概早就预料到事情会变成这样,拉普拉斯并不惊讶。

    「那还用说。虽然失去意识一下下,但老夫有万全的紧急措施。是想让对方大意再用超级大魔法打对方,所以老夫才假装自己被打倒。」

    其实究极赠与「魔导之书」上头理所当然记载著「思考加速」和「并列运算」。只要使用这个,就算昏过去也能够让其他备用的思考回路接替。

    「原来如此,连我都被骗了。」

    「老爷爷好厉害啊,真的。」

    「当然啦。老夫活这么久可不是活假的。话说回来,威格的问题比较大吧。」

    拉普拉斯原本想要把这件事情带过去,但盖多拉还是穷追不舍。

    「我?」

    「没错。老夫说什么就是无法信赖你。」

    「为什么啊!」

    威格一副完全无法理解的样子。

    就连拉普拉斯也很错愕。

    他没辙地耸耸肩,给对方的答案就像在开导。

    「说真的,窝也不信赖他。可素这个男人算窝的伙伴。窝也懂会想说把他收拾掉比较好,可是窝想要去相信这家伙。而且,没有经过老大的许可也不能乱来。他不会再那么嚣张,会乖乖听话,拜托大家,只有一次也好,希望你们能相信这家伙。」

    这问题让人头痛,拉普拉斯很苦恼。

    那就是威格实在太笨。

    他对自己的欲望过于忠实,很不懂得察言观色,但并非没有半分优点。若是要集体行动,他不是那么听话的人,可是依然会在某种程度上遵从命令。

    而且单纯论力量,他是有的。像这样的人才,在这种时候杀掉太可惜。

    虽然有的时候会出现问题行为,感觉快要超出容许范围,不免令人担心……可是他会跟在威格身边提点,拉普拉斯是这么想的。

    这次也没有让威格得逞,但还差一步就要酿成大问题。

    假如他真的对卡利翁等人出手,那拉普拉斯八成也不会站出来替威格说话,早就被人处分掉了吧。

    老实说就算没有得逞,这次事件还是很棘手……

    「虽然老夫没有决定权,可是能体会你的心情。我们又不是不认识,只要没给利姆路大人添麻烦,那样应该就没问题了吧。」

    盖多拉也是其中一个认识威格的人。认为在这个时候出面说话不太妥当,所以就只有给出比较保守的意见。

    「其实窝担心的也素这个……」

    拉普拉斯似乎也不怎么放心,话说得很含糊。

    在这之中,就只有戈毕尔哈哈大笑。

    「哇哈哈哈!既然是男子汉,那也免不了要从失败中学习。好吧。那我就相信你!你叫做威格是吧?好好听拉普拉斯先生的话,当个伟大的战士!」

    戈毕尔说完就拍拍威格的背。

    怀抱著不安,现在却没空让他们站在这里烦恼。

    拉普拉斯很快就带著威格离开。

    「那样真的好吗?」

    「没问题。如果威格成长算是好事一桩,就算失败了,也会有拉普拉斯先生来负责吧。」

    「……没想到你的想法竟然这么邪恶啊。」

    「哇哈哈哈!就算夸我也没任何好处喔!」

    这不是在夸你──盖多拉这么想,但是嫌麻烦就没说出口。

    气氛有些缓和下来,可是目前依然在跟人战斗。

    两个人想起这件事,收拾好心情准备作战。

    这个时候他们收到好消息。

    「哥哥!摩斯先生来通知我们,听说利姆路大人打倒维尔格琳大人了。干部们都进到敌人的飞空艇中,似乎在跟敌人那边的主要战力决战。我们也不能输给他们!」

    苍华休息完回到战场上,高声回报目前的战况。这下可是让利姆路阵营的士气大振。

    相反地,帝国军这边就很慌张了。

    没了个人意志陷入失控状态的人姑且不论,成为主要战力的魔兽骑士们都明白自己陷入多大的窘境。

    失去指挥官,没办法进一步期待援军的到来。然而敌人这边的援军却愈来愈多,要去讨伐敌人那边的指挥官也是机会渺茫。

    如果坚持要去讨伐在战场上出现破绽的前魔王,那他们反而有可能被包围歼灭。

    若是有人率领就另当别论。

    然而就现况来看,长官已经不在了。

    知道这样下去不妙,自然会出现逃亡者。

    反倒是利姆路的部下们非常开心。

    「唔喔喔喔喔喔,不愧是利姆路陛下!」

    「竟、竟然打倒了维尔格琳大人!虽然很难相信,但如果是利姆路大人,这或许是理所当然的结果!」

    「这下赢定了。接下来就是我们单方面摧残敌人啦!」

    当然戈毕尔和盖多拉也不例外。

    「太棒了!利姆路大人的『程度』果然跟一般人不一样!」

    「的确。老夫也是突然间变强的,所以就在猜测。那个『声音』果然跟迪亚布罗大人料想的一样,是附在利姆路大人身上的东西……」

    「你刚才有说什么吗?盖多拉先生?」

    「不,什么都没说。别管这个了,我们来把我们的工作完成吧。」

    随随便便去探究会让自己丢掉小命。盖多拉很明白这点,因此没有深入追究。其中一个理由是他认为害戈毕尔受到波及也不太好。

    戈毕尔听完盖多拉的话点点头。

    他直接将注意力转向战场,用今天最大的音量下令突击。