第十五卷 第五章 皇帝的真面目
    担任八扇门的其中一个守护者,达姆拉德独自思考。

    在想事情怎么会变成这样。

    ………………

    …………

    ……

    情况糟透了。

    优树落到皇帝鲁德拉的手里,跟他的伙伴们一样,都被夺去自由意志。但既然鲁德拉下令要他看守这几个人,那达姆拉德就没办法违抗。

    而且如今鲁德拉还下了别的命令。

    要他把优树带去给别人看管,然后叫达姆拉德搭上皇帝指挥舰。

    紧接而来的是一场空中大决战。

    「元帅」的真实身分是维尔格琳,「个位数」排行第一到第六的人都得知此事。

    但是不能说出来。

    这是绝对不可以违抗的命令,至于常常离开母国的达姆拉德,他甚至还被人更改过记忆,由此可见那是多么重要的机密。

    (对了。我跟那位大人曾经做过约定。内容就是──)

    看到「元帅」变成维尔格琳的样子,达姆拉德才想起这件事情。同时许许多多的记忆开始变得清淅起来。

    他原本就记得最重要的事情──那就是跟鲁德拉有过约定,至于为什么非得实现不可,现在就连背后理由都想起来了。

    (那接下来,该怎么办……)

    没空烦恼了。

    不久之前见到的魔王利姆路看起来很善良,他不认为对方有多大威胁性。既然已经被维尔格琳创造出来的异空间捕捉了,那应该不至于对猎捕维尔德拉作战计画造成妨碍才对。

    他们确实成功支配维尔德拉。如此一来鲁德拉在面对金的时候会比较有胜算。

    然而──对达姆拉德来说,这些事情都无所谓。

    不仅如此,就算对鲁德拉来说应该也……

    彷佛拨云见日一般,在清楚的思绪下,达姆拉德开始去想怎样才是对鲁德拉最好的。

    可是都还没想到答案,魔王利姆路就有动作。

    那是从来不曾见过的凶猛威力。

    之前怎么就没把他当成威胁看待?达姆拉德很想质问自己。

    他能够逃出维尔格琳的封印,实力肯定非同小可。

    然而更重要的是──

    一看到现身的利姆路,达姆拉德就发现自己想得太美。

    利姆路用发出金色光芒的眼睛看了达姆拉德等人一眼。那是非常冷酷的目光,感觉就只是把达姆拉德他们当成敌人看待。

    虽然近藤立刻展开行动,但是攻击却不管用。

    ──就只有这点程度?那我甚至用不著警戒。晚点再来收拾你们。你们就好好品尝恐惧吧。在我来对付你们之前,可要小心别被杀掉──

    利姆路的眼神彷佛在表达这些。

    或许在利姆路看来,达姆拉德他们等同已经死掉了。就连皇帝鲁德拉也不例外,这样下去大家会全被杀光,达姆拉德感受得到。

    对利姆路来说,在这种情况下的战术性胜利条件是什么?

    必须满足两个要件。

    第一是抢回维尔德拉。

    第二是排除侵略者。

    维尔德拉是魔王利姆路的盟友。去剥夺这样的维尔德拉拥有的自由意志,想必利姆路说什么都不能接受吧。

    之所以会过来这边,代表他已经做好要跟维尔格琳对决的心理准备。即使是达姆拉德来看,他也不确定未来是谁胜谁负。

    那是遥远的巅峰对决,就凭他是无法推敲出来的。

    再来是关于侵略者的排除。

    听说利姆路是和平主义者,但那可不代表他不会抵抗。过去曾经有好几次遭到外敌入侵,但是全被他击退了。

    而且是不择手段。

    再加上还有维尔德拉的帮助,魔物王国屡战屡胜。

    面对帝国的侵略行为,利姆路绝对不会容忍吧。

    交涉时间已经结束了。那么可以想见他们会采取的手段,就是把帝国士兵全部杀光。

    如此一来再怎么斡旋都没意义了,只能奋战到最后一刻。

    双方都没有签订战时协定,就算投降也不保证对方会接受。

    利姆路不希望事情变成这样才会过来交涉,可是帝国这边算计他。想必他下次不会再信任帝国,必须假设所有的交涉窗口都关闭了。

    (我应该更认真阻止陛下才对。)

    达姆拉德也自认帝国战力高人一等。

    他认为帝国不会输,还觉得胜利条件都能够随他们订,过分自信。

    刻意让对手见识帝国的厉害,彻底打击对手,等到他们不敢再反叛就著手并吞。将所有指导阶层的成员全部换掉,变成傀儡,只要在战争中胜利,想要怎么做都行。

    帝国一直以来都是这样扩大版图的,然而这次却出现大误判。

    双方现在的战力势均力敌,就连皇帝鲁德拉也无法保证能全身而退。

    也难怪达姆拉德会那么忧郁。

    不过真正让他烦恼的是自己和鲁德拉之间的约定。

    利姆路肯定是想连鲁德拉都杀掉。

    这下子达姆拉德感到烦恼,不知道自己该怎么做才是正确的。

    他也很想遵守跟鲁德拉的约定。不过关于这点,他想要从头到尾都亲手包办。

    话虽如此,又觉得很难战胜利姆路……

    在战栗之中,达姆拉德分析战况。

    整个指挥舰都被恐怖的魔法包围,存活下来的人都去守护八扇门了。

    这真的能够称之为势均力敌吗?

    达姆拉德只觉得他们犯下无可挽回的过错。

    ………………

    …………

    ……

    时间来到现在。

    「是不是等很久了?」

    达姆拉德眼前出现一名看起来很开心的少女。

    实力强大到令人畏惧,少女的真实身分就是这个世界上最强的人之一,七个「始祖」恶魔的其中一名。

    「名字」叫做乌蒂玛,是魔王利姆路的部下。

    「原来不只让『始祖』变成部下,甚至还赐予力量是吗……」

    就近看觉得更加厉害。

    得知那个令人害怕的死亡祝福有著超乎常理的精确度和威力的当下,就可以确定恶魔们已经进化了。

    就算被人监视也无所谓,利姆路开启巨大到不行的恶魔召唤门。然后对召唤出来的部下们做了些什么。

    虽然没时间去调查,但是乌蒂玛给他答案。

    看起来很开心,乌蒂玛发出笑声。

    「啊哈哈哈哈哈,你果然知道?就是那样喔,利姆路大人赐予我力量了,我现在的状态好得不得了!」

    跟看起来非常开心的乌蒂玛成反比,这对达姆拉德来说简直就像是一场恶梦。

    赐予「始祖」力量──去想这种事情不太恰当,但单纯只是一个魔王应该没办法办到这点。

    就连那个金•克林姆兹都没有让底下的「始祖」们进化。照这样想来,就能明白魔王利姆路做的事情有多么异常。

    只不过,就算是这样,达姆拉德也不愿意输掉。为了实现跟鲁德拉的约定,必须尽全力挑战这个叫乌蒂玛的恶魔。

    「我并不会总是选择最完善的路走。就算选择走上充满苦难的道路,若最后能实现目的,那样也无所谓。」

    达姆拉德不再烦恼。

    即使看到拥有压倒性力量的乌蒂玛,他也不害怕,而是进入战斗状态。

    「哦──你果然很有干劲呢。」

    「当然了。我是陛下的骑士,要让你充分见识我的力量。」

    「我很期待。那我们开始吧!」

    就这样,在「个位数」中排行第二名的达姆拉德和「残虐王Pain lord」乌蒂玛的战斗开始了。

    *

    乌蒂玛微微地笑了一下,一直在观察达姆拉德。

    身为人类,可以感觉得到他拥有令人难以置信的强大力量。在圣人之中也是有别于一般。

    如果自己没有进化,或许无法战胜对方,甚至让乌蒂玛有这种想法,他摆出的架式毫无破绽。

    (是那个吧。感觉甚至能够跟日向小姐并驾齐驱。那个人就像是魔物的天敌,而这个人则是纯粹对人、对单体对手一路钻研磨练身手的感觉。这种类型真的很棘手。)

    就乌蒂玛所知,会去磨练自己的身手,这样的对手很麻烦。白老就是一个很好的例子,能够用千变万化的技巧应对各种状况。

    这种活用能力就是他们强大的秘诀。而比较高阶的物种通常都跟这种特性无缘。

    ………………

    …………

    ……

    恶魔跟人类相比是强大许多的存在。

    光只是解放魔力就可以形成攻击。

    而身为恶魔族顶点之一的乌蒂玛。她与生俱来就对魔力的使用方式──对于完美控制魔力一事很熟悉。

    完全不需要努力。

    只要她想就能够实现。魔法就是这样,简直无所不能,根本没有人是她的对手。

    若要找到能够战胜她的人,不是跟她同等级的「始祖」,就是像「龙种」这样超乎常理的存在──乌蒂玛直到最近都如此相信。

    然而她想错了。

    跟维尔格琳对决时,乌蒂玛才有这份自觉。

    面对比自己强大许多的维尔格琳,乌蒂玛她们力战到底。虽然对方只有使用一成的力量,但她们成功打倒一个「别体」。

    反过来说,若使用力量的方式错误,有的时候也会败给比自己还要弱的人──她学会这件事。

    在那之后的战役也让她学到不少。

    「龙种」原本就是最强的存在,又进行细致的高度魔力操作。结果就连乌蒂玛她们这些擅长使用魔法的种族都被对方用魔法打得落花流水。

    为什么对方能够办到这点,在对战的时候没弄明白。但如今的乌蒂玛懂了。

    秘密就在于对魔法施加究极技能。

    (只要使用究极技能,在控制魔法上也会提升精确度。怪不得我们没办法获胜。)

    维尔格琳放出一些魔法用来牵制,那威力让当时的乌蒂玛光是要处理就费劲精力。

    至于卡蕾拉,有人用她擅长用的魔法,用得比她更好,没什么比这个更让人感到屈辱。

    对,就是屈辱。

    一方面也很幸运。

    能够获得体验那场战役的机会。而且不至于打败仗丢掉性命,而是存活下来。

    只是把技能效果附加到魔法上,就能够让威力提升这么多,乌蒂玛长这么大可是连想都没想过。因为经历过那场战斗,她察觉到新的可能性。

    (我们的基础能力确实很高。但过度依赖也是一个问题。如果再多下点功夫,应该能够变得更强!)

    最强之一的乌蒂玛,先前从来不曾渴望力量。可是这次就连她都希望能够获得力量。

    平常就是战无不胜的强者,如果透过努力和钻研前往更高的境界,那会变得多强?

    答案就是变得像维尔格琳那样,还有金•克林姆兹吧。

    按照这个观点来看,喜欢追求自身兴趣的迪亚布罗肯定也是非比寻常的存在。

    戴丝特萝莎姑且不论,乌蒂玛和卡蕾拉根本就没有努力过,这些事情套用在她们身上就完全不是那么一回事了。

    在七个「始祖」之中,乌蒂玛也知道自己是最生嫩的一个。不过还是能够跟米萨莉或莱茵势均力敌吧……如果是要认真对战,感觉她会输给戴丝特萝莎和卡蕾拉。

    戴丝特萝莎既优雅又完美。

    坏习惯是太有自信,容易看不起其他人。

    卡蕾拉桀骜不驯,做事情很随性。

    如果她有那个意思,不管什么事情都能够做得无可挑剔,但她很容易立刻失去兴趣,做到一半就扔在旁边。

    至于乌蒂玛……

    没办法像戴丝特萝莎那样精密操作魔力,又不像卡蕾拉那样拥有庞大的魔力。除了迪亚布罗,在三个「恶魔王」之中,乌蒂玛是最弱的。

    不管做什么都半途而废。由于她有很高的天分,因此印象中不曾对任何事情热衷过。

    这样想想,乌蒂玛跟卡蕾拉在很多方面都很相似。所以她们才会变成对手,长久以来互相争斗。

    然而卡蕾拉也在最近找到剑术这个兴趣了。

    说真的乌蒂玛很羡慕。

    但是那些都到今天为止。

    乌蒂玛有机会觉醒,能够获得她渴望的力量。

    (最有成长潜力的人也是我吧!)

    她开始懂得这样想,事到如今也能够对这些一笑置之了。

    这都要多亏变成她主君的利姆路。

    为什么利姆路有办法办到那些,乌蒂玛不懂。但这些都无所谓。

    重点在于能不能变成更厉害的存在。

    还有能不能够为利姆路效力。

    在观看阿格拉的对战时,乌蒂玛一直在祈祷。想著想著,到最后彷佛听见一个不可思议的声音。

    《为了让你的愿望成形,我就稍微帮忙一下吧。》

    后来她就得到究极技能「死毒之王萨迈尔」。

    能够看穿所有生命体的弱点,制作出产生适合一切生命体状态变化的「毒药」。那就是究极技能「死毒之王萨迈尔」的能耐。

    如今得到这股力量,乌蒂玛完全不觉得自己会输。

    然而──

    她在这个时候想起一件事情。

    要磨练自己的技量,就别过度仰赖力量──迪亚布罗常常这么说。

    由于自己一直输给赛奇翁,还以为对方是在抱怨。而且迪亚布罗的性格很差劲,乌蒂玛甚至觉得他在挖苦自己。

    然而这些都是乌蒂玛想错了。

    挖苦她是事实吧,但会那么说有时也是在为她们著想。

    透过怎么控制力量,产生的强度差距将会有天壤之别。是迪亚布罗教会她这件事。

    明白这点之后,乌蒂玛回想起迪亚布罗说过的许多话。

    (被赐予的力量若只是一味仰赖,那不算是获得──印象中他好像说过这句话!)

    乌蒂玛如今非常认同。

    虽然是在自己得到名字之后立刻听见的话,但她也认为确实是如此。

    (这么说来,迪亚布罗他只要没有遇到紧急状况,就不会使用利姆路大人赐予的力量呢。原本还以为他只是单纯瞧不起人,原来背后是有理由的啊。)

    那自己也要──乌蒂玛想要利用这个机会,将之当成成长的养分。达姆拉德这个男人是不能小看的对手,正好适合自己使出全力。

    (真是的。没想到迪亚布罗那个家伙竟然想要藉由战斗来锻炼我们……未免太小看我们几个了。假如戴丝特知道他这么想,可会非常火大,到时候就麻烦喽。不对,搞不好戴丝特是刻意配合也说不定。但既然有这个机会……我也来利用一下吧。)

    就连达姆拉德这样的强敌,在乌蒂玛看来也只不过是练习对象。

    彻底发挥自己第一次渴望得到的究极技能,赢得胜利。如此一来乌蒂玛肯定能够有所成长。

    她在心里发誓。

    不去使用不劳而获的「力量」,而是要完美运用在自己的期望下才到手的「能力」,在这场战争中赢得胜利。

    这样就能证明。

    证明不是只能在一旁渴望,她也能确实帮上利姆路的忙──乌蒂玛是这么想的。

    ………………

    …………

    ……

    战况愈来愈激烈。

    乌蒂玛的攻击,论力量更胜一筹,达姆拉德则用他的技巧化解。甚至可以靠全身的斗气集中,将之正面抵销。

    他懂得随机应变,做出精确的对应,这就是达姆拉德的实力。

    那让乌蒂玛真心感佩,而且觉得有趣。

    因为在跟达姆拉德的对战中,她发现很多事情。

    (原来如此,只要这么做就不会失去平衡吗?那样应该也能拿来对付赛奇翁先生!)

    赛奇翁太强了,一接近就会被打倒。实战形式的训练另当别论,但却不适合拿来当成进行格斗训练的对手。

    就这点而言,达姆拉德是很合适的劲敌,是最棒的对手。

    这才让乌蒂玛发现自己有多么得天独厚。只要拥有压倒性的魔力,不管遇到什么样的攻击都能简单抵挡。除此之外,在攻击上只要使出蛮力硬干就能够粉碎所有的敌人。

    她原本以为自己理解这点,可是如今才真的有了切身体会。

    双方的威力都在提升,战况愈来愈激烈。

    ●

    两股力量互相抗衡,看不出谁会赢、谁会输。

    乍看之下好像是这样,不过……

    「啊哈哈,真开心!如果对手是赛奇翁先生,那就不能一直像这样自由练习了。」

    乌蒂玛看起来打从心底感到开心。

    相对的达姆拉德则是一脸吃力。

    「跟我对战竟然当成是练习……看来我被人小瞧了。」

    嘴巴上这么说,其实达姆拉德私底下也注意到了。

    这样下去战败的人会是他。

    眼下乌蒂玛还在成长,达姆拉德却已经拿出全力。

    他没有余力去享受战斗,而是试著设法打倒乌蒂玛,使出他身上拥有的全部能耐挑战。

    说来,「始祖」恶魔可以说是使用魔法的天生好手。面对能够改写这个世界物理法则的存在,半吊子攻击是行不通的。因此达姆拉德对所有的攻击都加上究极赋予「代行权利」的效果,这才能对乌蒂玛造成一些伤害。

    花两千年以上的漫长时间钻研没有白费,他使用这个能力就跟呼吸没两样。甚至让他忘记这是鲁德拉借给自己的,跟达姆拉德已经深深地融合在一起。

    除了这些,恶魔身上还是有枷锁的。目前看起来是已经解开了,然而他们身上的魔素含量原本就有一定极限。

    受此影响,比起乌蒂玛,身为「圣人」的达姆拉德魔素量还在她之上。因此才能够一直跟乌蒂玛互相抗衡。

    (我愈是攻击,对方就愈清楚我的招式。不过就算使出大绝招,我也不觉得能够起到作用。这表示……我赢不了是吗?)

    达姆拉德经历呕心沥血的努力才学会那些技巧,乌蒂玛却看一眼就学走了。这样看来最好速战速决,但是达姆拉德很清楚若是这么做将会出现破绽,让他自取灭亡。

    如今乌蒂玛放出相同威力的多重攻击,即使达姆拉德全都在同一时间将那些抵销……乌蒂玛还是没有表现出懊恼的样子,甚至一脸开心。

    「真棒,就好像范本一样!」

    听她这么一说,反而是达姆拉德更懊恼。

    他被逼到无路可退。

    自己再也没有保留实力的余地,可是一用出他拥有的招式,对方就会模仿。就像乾燥的沙子在吸收水分,让他确实感受到乌蒂玛正在成长。

    (哈哈哈,看来我也只能一笑置之。)

    他不禁如此自嘲。

    达姆拉德万万没想到「始祖」是这么让人恐惧的存在。

    看在他人眼里,会觉得他们彼此实力不相上下吧。然而这个平衡再过不久就会瓦解。那是因为只要有一方持续成长,天秤最后总会失衡。

    那是不可否认的现实。

    紧接著,这一刻到来。

    「啊哈!我慢慢搞清楚了!」

    喊完这句话,乌蒂玛身上的气息变了。之前她都是为了盗取达姆拉德的技能才会保留力量。

    解放力量之后,乌蒂玛背上长出六对──十二只翅膀。就像蝙蝠的翅膀一样,是没有羽毛的薄膜,看起来很光滑油亮,发出淡紫色的光芒。

    「我要上了!」

    「唔!」

    当乌蒂玛一说完,十二只翅膀就同时动了起来。形状千变万化,都冲著达姆拉德去。

    有像刀刃一样薄的、像针一样锐利的,或是像拳头一样的块状物,翅膀随机应变,就连要逃都很困难。再加上还要对应……

    达姆拉德原本想要抵挡变成拳头状的翅膀,却在拳头交会的瞬间被打飞。里头灌注先前无法比拟的力量,那威力大到连达姆拉德都没办法抵销。

    令人畏惧的是,乌蒂玛的力量逐渐上升。如今少了魔素量的上限,可以说她想要增加多少力量就增加多少,增加速度丝毫没有减弱的迹象。

    「啧!」

    「啊哈哈哈哈!我最喜欢这样的表情了。」

    「哼!别小看我,小姑娘。虽然威力很强大,但只要没被打中就行了。」

    达姆拉德挤出比之前更多的气力,专心回避对方的攻击。

    嘴巴上讲得若无其事,其实他心里充满危机感。

    这样下去赢不了。

    可是乌蒂玛身上又没有破绽。

    既然没有,那就自己创造──达姆拉德大胆舍身。

    其中一只翅膀贯穿达姆拉德的脚。看起来好像是达姆拉德没能避开,但这其实是他的作战计画。

    拥有强大力量的种族都容易傲慢。只要确定自己能够获胜,就算是乌蒂玛应该也会大意才对──这就是达姆拉德的盘算。

    「啊哈哈哈哈,你这不是一直在闪避吗?还是说你已经累了?」

    乌蒂玛脸上浮现邪恶的笑容,放缓攻击的脚步,开始玩弄达姆拉德。不是瞄准重点部位,而是动起翅膀,试图贯穿他的四肢。

    (没错。你们很强大。所以才会小看我们,在关键时刻失误。)

    达姆拉德相信自己的作战计画成功了。

    然后假装受伤倒地,打算对乌蒂玛施以全力一击。

    「圣霸崩拳!」

    这是达姆拉德的必杀奥义。

    灌注他身为「圣人」的全部斗气,加上「代行权利」凝聚而成的一击。

    若是被这一下打中,不管是多么强大的恶鬼罗剎都会消灭。就连身为「始祖」的乌蒂玛也会因为肉体遭到破坏消失,不会再有其他活路。

    达姆拉德原本以为自己赢定了,却没能享受胜利的余韵。正打算给乌蒂玛致命一击的时候,不知为何突然窜过一股冷颤。

    有一只翅膀崩解掉。它变换形状模仿乌蒂玛的外貌,但达姆拉德没能看穿。

    当他发现的时候,一切都太迟了。

    「死毒崩拳!」

    乌蒂玛贯穿达姆拉德的胸膛。

    这是模仿达姆拉德,让庞大的魔力集中在贯通掌上,发动究极技能「死毒之王萨迈尔」,将之完美控制。而且五根手指头的指甲都染成紫色的,这是来自「死毒之王萨迈尔」的能力「死毒」。威力远远超过致死量,让达姆拉德的防御土崩瓦解。

    这下子胜负已定。

    「咕唔!」

    达姆拉德吐血了,当场无力瘫软。

    「啊哈哈哈哈,真可惜!就跟我想的一样!」

    耳边响起邪恶的嘲笑声。

    达姆拉德想要再一次站起来,却失败了。

    他全身虚脱,别说是站起来了,甚至连握拳都没能办到。

    然而他还是挤出力气,瞪著乌蒂玛。

    「愚蠢,那不是崩拳。该叫贯通手才对。只看一次休想模仿我……不过,威力……没话说……确实……厉害。改名叫做『红蛇死毒手』还不赖……」

    只说完这句话,达姆拉德就看似满足地仰天。

    他抬头看著天空,露出有点不甘心的苦笑。

    这次是他彻底战败。

    都还没跟金对决,就被魔王利姆路击溃。

    或许还有一些精锐人员活著,但要重建已经不可能了吧。

    皇帝鲁德拉再也没有余力等待下一次的机会。比起这些,如今的鲁德拉他──

    陛下──嘴里喃喃自语,达姆拉德回顾自己的一生。

    ………………

    …………

    ……

    「达姆拉德,你在听吗?」

    「什么事?如果是无聊的牢骚,请您去跟维尔格琳大人说。还是想抱怨维尔格琳大人?如果是那样也别找我,直接去跟她本人说。可不想让她误会我对她也有意见。」

    「你还真是冷淡──不是那样啦。是有正经事要说。」

    「……是什么呢?」

    他不想听。

    当他看见鲁德拉的眼神时,早就已经察觉对方要跟自己商量正经事。

    可是一旦听了,他们就没办法维持现在这样的关系。

    达姆拉德不愿意那样。

    「看来我每次转生的时候,心灵都会磨损。不,或许那就是金所说的『灵魂』,但这不重要。重要的是我以后或许会失去自我。」

    「勇者」鲁德拉的转生并不是透过魔法,而是为了继承那份过于强大的力量所进行的特殊仪式。

    有著非神的人类肉身,却要获得超越究极精神生命体「龙种」的力量,那是他付出的代价。是鲁德拉身上的能力在管理这些。因此达姆拉德没办法提出解决方案……

    「『灵魂』的磨损是吗?还有陛下说会失去自我……」

    「对,就是这样。」

    「这个玩笑也太有趣了。可是要我认真接受此事,让您减少办公,我可没这么好骗。」

    「呿,你这家伙还是老样子,那么正经八百。」

    「我认为这就是我的优点。」

    「哈哈,的确是。我说了一些无聊话。忘了吧。」

    「好。就这么办吧。」

    他不可能忘得了。

    达姆拉德逃避了。

    因为想要维持现在的关系,想要一直侍奉鲁德拉。

    后来过了一段时间。

    「啊啊,果然没错。每次我重获新生,好像就会逐渐失去某些重要的东西。问题在于那是什么,就连我自己都不晓得。」

    「陛下……」

    「我说,达姆拉德。」

    「是。」

    「这是命令。如果我不再是我,你就要亲手把我杀了。」

    「鲁德拉大人!」

    「这种事情我没办法拜托维尔格琳不是吗?」

    我也办不到──达姆拉德拚命将这句话吞回去。

    如果那是身为好友的鲁德拉真心所愿,他没办法拒绝。

    「真是的,说这种丧气话。不过万一事情真的变成那样,我答应会把鲁德拉大人收拾掉的。所以您就放心吧,请努力处理政务。」

    「呵呵,你都没变呢。就拜托你了。」

    那是很久以前的约定。

    后来又过了更长的一段时间──

    「寡人累了。要去压抑寡人的『正义之王米迦勒』避免失控也有个限度。不容质疑的『正义』追根究柢跟『邪恶』并没有太大差异。因为这个世界上并不存在所有人都认可的正义。」

    「陛下……」

    「达姆拉德,你还记得跟寡人的约定吧?」

    「当然记得。」

    听他这么回答,鲁德拉说了一句「那就好」,接著笑了。

    然后他换上另一个表情,严肃地下令。

    「达姆拉德,这是圣旨。为了在你失败的时候预留保险措施,你要找到可以破除『正义之王米迦勒』并且打倒寡人的人!对你提出这种请托,寡人也很痛苦,可是……必须要在寡人还没失去自我的时候做好万全准备。」

    这个命令等同要人抹煞鲁德拉他自己,然而达姆拉德只能接受。

    「我已经确实接受您的旨意了。」

    听完达姆拉德的回应,鲁德拉嘴里呢喃「抱歉」。

    接下来的话像是自言自语,他开始看著远方诉说。

    「如今回想起来,『正义之王米迦勒』是朋友托付给寡人的,但这股力量或许不是寡人能够负荷的吧。不管跟金的对决能不能获胜,下次应该都是寡人最后一次使用了。寡人是打算尽情发挥……但若是有失控的徵兆,用不著客气。要连同寡人一起阻止。」

    「遵命。」

    「──拜托你了。」

    一讲完这句话,鲁德拉就闭上眼睛。

    接著想起在好久好久以前跟「星王龙」维尔达纳瓦立下的誓言,没能守住誓言让他很懊恼。

    他口中吐出轻轻的呢喃﹕「──如果无法完成约定,到时候去那个世界再跟你赔罪吧。」

    达姆拉德装作没听见这句话,静静离开那个房间。

    ………………

    …………

    ……

    因自己口中流出的鲜血咳嗽,达姆拉德被拉回现实。在那不到短短几秒钟的时间内,他的意识似乎抽离了。

    (──陛下,对不起……我没能……遵从圣旨……)

    意识又快要再度消失,达姆拉德想要说出心中的悔恨。然而却无法如愿,只是让他再一次口吐鲜血。

    心中有后悔。

    但同时也觉得安心。

    找出能够杀掉敬爱主君的人──这个圣旨对达姆拉德来说只让他感到痛苦。

    那么长的时间以来,他都很煎熬。

    这是当然的。

    在达姆拉德看来,皇帝鲁德拉还是从前那个辉煌的英雄。

    (我怎么可能……怎么可能杀掉您!为什么是我?找其他人也可以不是吗!若是没有你,我对这个世界就没有留恋了。就算是黄泉路,也请让我和您一起同行──)

    这才是──这正是达姆拉德的真心话。

    金和鲁德拉的对决,对达姆拉德而言根本不重要。重要的是鲁德拉的意思,还有反映出他意念的这个世界。

    金•克林姆兹是傲慢的魔王,却不是不讲道理的暴君。他行使威权统治,可是却又确实制定规则,一直顽固地遵守。

    金和鲁德拉的理想不同,却也不是完全无法相容。看在达姆拉德眼里,甚至觉得很有机会达成共识。

    金不会主动出击吧。

    因为很确定这点,鲁德拉才会对达姆拉德下达圣旨,一定是这样的。

    双方明明互相认可,又为何要拘泥于对决?

    这部分让达姆拉德很疑惑。

    然而他没办法违背鲁德拉的旨意,到最后只能遵从他的命令,开始在世界各地展开活动。

    从皇帝跟前离开后,他找到几个候补人员。

    像是名字叫做神乐坂优树的少年,他拥有超特殊体质「能力封杀」。

    就连究极技能都能够瘫痪,如果是他应该能够对抗「正义之王米迦勒」,达姆拉德原本为此感到欣喜,结果却惨败收场。优树落入鲁德拉手中,再也不能仰赖他了。

    失去王牌的达姆拉德在这个时候产生疑问。

    「……鲁德拉陛下为什么要支配优树?」

    「咦,什么?」

    无意间说出口的呢喃让乌蒂玛反问。

    达姆拉德没有回应,而是继续思索。

    鲁德拉就是下令要达姆拉德找人杀他的当事人,可是却著手妨碍,达姆拉德不懂这其中的缘由。

    不,不对。

    只是他不愿意承认罢了。

    从一开始就有徵兆。

    「──果然是那样吗……陛下他……鲁德拉大人已经……」

    就像发高烧胡言乱语一样,达姆拉德自言自语。

    「讨厌,到底在说什么啦!」

    只见乌蒂玛烦躁地大喊,但这声音没能传进达姆拉德耳里。

    他现在正忙著沉浸在自己的思绪中。

    那或许也可以说是将死之际的灵光乍现,达姆拉德的思绪变得清明起来。因此他找到了真相。

    鲁德拉为了理想燃烧热情。

    他想要统一世界,树立永恒的和平世界。

    再也没有战争和饥荒,梦想著人类能够有所发展。

    如果所有人类都统一,天下太平,那大家都能平等过生活。鲁德拉深信如此,因此他的目标是「一统天下」。

    人类是能够互相理解的生物。最后终将能够达成一个共识,开创更美好的世界,鲁德拉打心底相信人类是这样的存在。

    为了大家成为「勇者」,背负巨大的苦难。由于他的心愿是希望让许多人能够开心过生活,才会为此操劳。

    达姆拉德很喜欢这样的鲁德拉。

    只不过──

    鲁德拉的理想最后只是一场梦。

    在还没达成之前,他自己就已经变质了,因此这是不可抗力。

    (原来我们所追求的理想很早之前就已经破灭……)

    承认这点后,达姆拉德感到悲伤。

    「你在哭吗?」

    「……对。」

    「因为害怕死亡?」

    「……不是。是为了约定──」

    「约定?」

    「……对。」

    无可避免的死亡牢牢抓住达姆拉德。

    一方面也知道这不是自己能左右的,已经放弃抵抗,但就只有没办法遵守跟鲁德拉的约定这点,令达姆拉德无法忍受。

    假如鲁德拉的意志已经消失,那现在的鲁德拉又是谁?

    答案就只有一个。

    那就是鲁德拉的好友──「星王龙」维尔达纳瓦赐予的究极力量──究极技能「正义之王米迦勒」。

    在鲁德拉的精神全面崩坏之前,达姆拉德必须执行他的命令。

    不过……看样子他没办法完成这个任务了,达姆拉德的寿命即将走到尽头。

    很想责骂自己的无能,但换个角度想,他认为眼下情况还没走到最糟的那一步。

    不管用什么手段都要阻止「正义之王米迦勒」失控。若是达姆拉德失败了,那就必须找出可以托付这个任务的人。

    这就是来自鲁德拉的圣旨,也是达姆拉德必须遵守的约定。

    他找出来的人就是优树,但还有另一个人选。

    那就是令人畏惧的魔王利姆路。

    最大的敌人同时也是希望。

    「希望你将陛下……希望你可以杀掉鲁德拉大人……」

    「啊?为什么是我?」

    「不是你也没关系。就算只是……传话给……魔王利姆路……能不能拜托……你?」

    「我不是那个意思,这时候你就拜托我吧。反正我本来就打算杀掉那个叫做鲁德拉的家伙,也不是不能答应啦。」

    乌蒂玛很善变。

    所以她才没有老实答应,可是乌蒂玛很欣赏达姆拉德。

    虽然交手的时间不长,可是对于拥有无尽寿命的乌蒂玛来说,质比量更重要。因为享受到经浓缩的浓密战斗,她就觉得什么事情都能容许了。

    「──既然如此,还有一个……请求……」

    「是什么?」

    「请保护那个人……保护那个叫做正幸的……少年……」

    达姆拉德很确定。

    认为正幸正是──

    「好吧,可以是可以。可是应该有报酬吧?」

    恶魔可不会做白工。

    这并不是绝对要遵守的规矩,有很多解套的办法。

    只是这次是乌蒂玛太任性。她想要看达姆拉德困扰的样子,才会那么问。

    然而听到乌蒂玛提出这种问题,达姆拉德反而感到安心。处在心灵受到解放的安详氛围中,他沉静地回答。

    「报酬就是我拥有的一切。我的『灵魂』……还有我学会的这一身『技艺』……都托付给你……」

    「这样应该……算合格吧。」

    乌蒂玛回答得心不甘情不愿,达姆拉德则是对她展露笑容。

    接著──

    「──鲁德拉陛下……我现在就到您身边去…………」

    这是达姆拉德的遗言。

    就像睡著一样,他断气了。

    他是前纳斯卡王国的宰相,也是统一皇帝鲁德拉•纳姆•乌鲁•纳斯卡的好友。

    「拳圣」达姆拉德那漫长的生涯终于落幕了。

    在异界的圆形竞技场中,乌蒂玛独自一人伫立在那儿。

    「啊──好无聊喔。心核消失了。亏我原本还想献给利姆路大人耶……」

    说这话的乌蒂玛感觉有点落寞,她用十二片翅膀温柔包覆达姆拉德的遗体。

    按照契约将他的一切都变成自己的。

    那就是最后的结局。

    达姆拉德和乌蒂玛的战斗分出胜负了。

    ──一名「拳圣」结束其人生,新的「拳魔」诞生──

    在最后一刻,达姆拉德将凶残无比的力量给了其中一个超邪恶的恶魔。

    倘若他得知这件事情,会不会惭愧不已?

    或是发现自己的技法后继有人,因此觉得幸福也说不定。

    如今达姆拉德已经逝去,事实为何不得而知。

    只能留给活著的人去推敲。

    ●

    「接下来,就由在下来当你的对手吧。」

    在圆形竞技场中央,阿格拉对近藤如此宣言。

    近藤就只有眉毛动了一下,不发一语用手握住军刀。也没有去回应阿格拉,而是直接朝卡蕾拉看了一眼。

    「放心吧。我是来当裁判的。」

    「可笑。这种话谁会相信。」

    最后近藤终于开口了,可是他说的话很尖酸。反正都是敌人,你们乾脆两个一起上吧──言下之意为此。

    然而卡蕾拉无动于衷。

    「好吧,也是啦。我不认为二对一很卑鄙,对你也没有手下留情的意思。不过这次是那个阿格拉如此要求。用不著在意我的事情,就好好享受吧。」

    说完自己想说的,她就一副事不关己的样子,坐到石壁上。

    近藤则是耸耸肩膀回应。

    「这根本是场闹剧。但你的好意我就心领了吧。」

    接著他拔出军刀,跟阿格拉对峙。

    「感谢。那么,这就来──」

    在清脆的「砰」一声之后,那句话被打断。只见阿格拉按住胸口,当场瘫软下去。

    「混帐!」

    卡蕾拉瞬间跑过来,挡在近藤和阿格拉之间。近藤想要用刀剑砍下阿格拉的头,却被卡蕾拉拿剑制止。

    「哼。这速度你还跟得上啊。」

    右手拿著飘出硝烟的南部式大型自动手枪,左手挥著一把军刀的近藤对卡蕾拉这么说。

    「你就是认为我会赶上吧?假如你是认真的,阿格拉早就被消灭了。不是吗?」

    近藤并没有说要接受阿格拉的对决邀约。

    是没有再次确认的阿格拉不好。

    而且刚才那看起来像是致命一击的攻击也不是认真的。挡下近藤刀剑的卡蕾拉最明白这点。

    像近藤这样的强者,就算正面跟阿格拉对战应该也不会输掉。如果只是用刀剑决胜负,或许会是场漂亮的对决。但即使如此,最后结果应该还是近藤稳操胜算。

    然而近藤却选择用偷袭的方式,那是因为旁边还有卡蕾拉在。

    怎么能够去相信敌人的话。更何况还是恶魔所说,会去听的人是笨蛋。

    必须剔除不确定因素,这是战斗的铁则。

    「好了,你们到底想做什么?我也很忙,没空去陪你们演闹剧,配合你们的戏言。」

    只见近藤转而面向卡蕾拉,对她嗤之以鼻,一副不当一回事的样子。

    「好吧。既然你是这个打算,接下来就换我来当你的对手。」

    「用那把剑?」

    近藤指了指卡蕾拉的剑,刚才那一击已经让它龟裂了。如果交锋好几次肯定会折断,卡蕾拉不可能没注意到。

    「怎么可能。我是有替代品,但是比起那个,还有更好的东西。阿格拉,你应该知道我在说什么吧?」

    「……自然是知道。虽然没办法跟我流传人过招很遗憾,但一想到这也是出自在下的教诲,就没什么怨言。比较让人不能接受的是小看在下,懒得夺走在下的战斗力。」

    一边说著,阿格拉站了起来。

    他胸口上的洞已经填满了。近藤用来攻击阿格拉的子弹是「消灭弹Eraser」,效果是能够灌注魔力,让相当于魔力的魔素消失。假如这个是「咒坏弹」,那阿格拉应该连站起来都很困难。

    就如同卡蕾拉推测,还有阿格拉注意到的那样,近藤显然是在放水。

    不过──就是因为这样,阿格拉还能够战斗。

    「──刀身变化。」

    他变成一把刀。至于拿起这把刀的,用不著多说,自然就是卡蕾拉了。

    卡蕾拉的魔力替阿格拉补充到满档,失去的魔素又回来了。结果使得刀身发光,表示阿格拉的气力都充满了。

    「太愚蠢了。原本是想同为剑士,才放你一马……」

    「我的眷属很喜欢战斗,你那是多管闲事。」

    「是吗?事到如今那些都不重要了。这个人假装他是开山祖师,犯下不可饶恕的罪行。我会尽全力给他应得的报应。」

    对于近藤来说,想必将阿格拉拿在手里的卡蕾拉也是同罪吧。

    显露出明显的敌意,近藤看起来很认真。

    战斗开始之后,半晌过去。

    只见卡蕾拉屈膝跪在地上。

    令人难以置信,近藤强大到令人恐惧的地步。

    简直就是高手中的高手。

    就连卡蕾拉都觉得他是超乎想像的怪物。

    她知道自己很强。

    但也明白一山还有一山高。

    事实上,就算没办法战胜迪亚布罗,她也认为自己不会输给其他人。然而却被赛奇翁轻易撂倒。

    这次的战斗中也被维尔格琳打得落花流水。

    因此被近藤修理得惨兮兮,她并不意外。不仅如此,甚至感到情绪高昂,觉得很兴奋。

    卡蕾拉在地面上滚动,跟近藤拉开距离。接著奋力站起,再一次将剑举到前方。

    「挺厉害的!阿格拉也称赞过我的剑技,但是好像比不上你。」

    「住嘴。只是靠著蛮力在对付我,这种说法让人听了就火大。」

    近藤其实也认为卡蕾拉的战斗天分高到令人发毛。现在没空陪她玩,所以从一开始就全力以赴。不只是剑术,就连究极技能「断罪之王圣德芬」的能力也毫无保留用上。

    然而却没办法收拾掉卡蕾拉。

    光这样就足以让人叹为观止,近藤的打心底感到战栗。

    彼此都认为对方果然不是简单的对手。

    之后战况更加激烈。

    卡蕾拉使劲对著近藤出刀,想要阻碍他的行动。近藤则是轻轻化解刀剑攻击,用右手握著枪瞄准卡蕾拉。

    子弹里面蕴含的能力是解除魔法。

    这个子弹的名字叫做「解咒弹Dispel」。

    近藤之所以打出这种子弹,看看卡蕾拉接下来的行动就能够明白背后理由。

    她不用咏唱咒文,瞬间就能够打造出重力力场。虽然近藤说卡蕾拉是依靠蛮力,但她完全没有为此反省,更变本加厉仰赖力量。发动不会影响到自己的魔法,打算去阻扰近藤的行动。

    近藤就是看穿这点才会选择「解咒弹」。

    能够广泛运用就是近藤的强项。

    究极技能「断罪之王圣德芬」的效果大致可分成四种,近藤会看时间场合分别使用。

    「破界弹」能够破坏对象物的防御结界。

    「解咒弹」能够取消魔法效果。

    「咒坏弹」能够破坏标的物的魔力回路。

    「消灭弹」是高密度的魔力弹。一方面还能够解析对象物的性质,令其消耗能量。

    同时具备所有效果的就是最强子弹──「神灭弹」。

    卡蕾拉到现在还在故意用些需要咏唱魔法的攻击。

    都是为了练来用在像这样的对决上,但那些全都会在魔法发动的瞬间被人解咒。近藤的解读是对的,这样的选择没错。

    而且只要有机可乘,还会打出各式各样的子弹。

    若是没有看出子弹的性质来做对应,卡蕾拉就会吃苦头。假如她掉以轻心,那瞬间就会分出胜负吧。

    近藤在进行战斗分析的时候非常冷静。

    情感没有任何波动,甚至让人感觉很机械式。

    会去看破敌人的弱点和魔力的流动,给予适当的处置。

    就只有这样。

    做事情一板一眼,近藤因此保住帝国军最强的地位。

    跟感情用事的卡蕾拉形成对比,但这两人又有些雷同。

    只见卡蕾拉摇摇头说真是的,然后用装熟的语气问近藤。

    「真麻烦。你怎么知道我要使用魔法?」

    近藤也一边调整呼吸,一边回应卡蕾拉。

    「哼,很简单。因为我在想,如果是我就会那么做。」

    「原来如此。这说明很浅显易懂。」

    卡蕾拉又对近藤这个男人多了几分好感。同时也深深觉得他是一个强敌,至今还没遇过这样的。

    (他明明就看出准备让魔法发动的魔力流向,正确切断这些流动。亏他讲得这么简单。)

    如果是我就会那么做──拿这个当藉口也未免太会扯了。卡蕾拉苦闷地想著,可是脸上就是有著喜悦的色彩。

    能够遇到可以让她尽全力对战的对手,光是这样就令人开心。

    至于魔王雷昂,那可是连金都认可的强者。卡蕾拉认为跟他对战一定能够打到爽为止,可是面对她做出的挑衅,对方从来没有配合过半次。

    让人觉得既遗憾又火大,心中很是不满,不过……若是对手换成近藤,感觉就可以打得很尽兴。

    对她来说比起胜负,对战的过程更加重要。

    「很好,真的太棒了。你叫做近藤是吧,你是最棒的敌人!」

    卡蕾拉这些称赞是发自内心的,然而近藤就只有嗤之以鼻。

    没有用言语交谈,而是用刀剑来表达意见。

    锐利的斩击劈向卡蕾拉。虽然只用左手来挥剑,但是剑路没有走偏,比高手在舞剑更加华丽。

    面对近藤的连续劈砍,卡蕾拉靠著阿格拉的技量和自己的直觉化解。

    在短暂的刀剑交锋之间,卡蕾拉看出近藤有个小小的习惯。

    那就是左手拿刀,右手用枪。

    这就是近藤的战斗风格,但是在开枪的瞬间,目光跟手指头会同步移动,就能够看出子弹的轨迹。

    那是一个细微的习惯动作,如果不是卡蕾拉八成看不出来,却是足以用来决定胜负的致命缺点。

    (就是这里!)

    在完美的时间点上,卡蕾拉挥动刀剑。

    近藤原本打算开枪,来不及对这个动作做出反应。他看起来很意外,硬是用枪挡下卡蕾拉的刀剑攻击。

    反应速度堪称一流,但卡蕾拉可不会只因为这样就住手。

    「你可别小看我!这下子你就少一招可出了!」

    近藤转动身体硬是用很勉强的姿势接下那一刀,结果似乎导致没办法跟卡蕾拉的怪力抗衡。

    这让近藤不由得在第一时间就将手枪放掉。

    南部式大型自动手枪滚落地面。

    能够对近藤还以颜色,卡蕾拉开心极了。

    然而──

    她突然不寒而栗。这种感觉一出现,卡蕾拉就随著本能跳离现场。

    近藤的剑从空中划过。

    「啧,没杀成啊。」

    有一样东西掉在地面上,是卡蕾拉被切断的左手。就连用神辉金钢制成的骨骼都不当一回事,被近藤用刀剑切断。

    「混帐!」

    那让卡蕾拉很激动。

    然而她的心却很冷静,虽然为屈辱颤抖,还是选择接受现实。

    知道自己这样下去是赢不了近藤的。

    那是因为近藤已经用双手拿著军刀。

    那架式堪称完美,跟先前的风格截然不同。

    近藤从一开始就不打算依靠手枪,而是故意创造破绽来引诱卡蕾拉──只能如此解释。

    若真是如此,卡蕾拉就是被近藤小看了。

    明明靠剑术也能够跟自己势均力敌,甚至是超越她,却不展现这些,而是卖弄小伎俩……

    (用那种策略应该是想轻松杀掉我吧……这么厉害的高手竟然不好好展现实力,而是用这种卑鄙的手段。不可原谅。)

    这样解释之后,卡蕾拉大吼。

    「只是区区一个人类,竟然敢小看我!」

    她打算在激情的驱使下将近藤大卸八块,正要向前踏出一步。

    然而就在这瞬间──

    『先等一下,卡蕾拉大人。』

    变化成刀让卡蕾拉使用的阿格拉跟卡蕾拉说话。

    目前卡蕾拉跟阿格拉很接近一心同体的状态。当然他们有用「思念网」联系在一起,所以能够透过心灵对话。

    透过卡蕾拉的能力将意识领域延伸到百万倍,两人就在那边展开对话。

    『怎么啦,阿格拉?我现在很忙,敢妨碍我,小心我连你都杀掉!』

    『请您冷静一点,卡蕾拉大人。如果这样就失去冷静,那就著了近藤的道了。』

    『那种事情我也知道啊。可是那家伙把我当白痴耍。我可是一个王啊!这样怎么说得过去。』

    最近阻止卡蕾拉都变成阿格拉的工作,但是阿格拉从没看过像今天这么火大的卡蕾拉。话虽如此,若是不在这个时候阻止,卡蕾拉一定会战败。

    阿格拉开始试著恳切地说服卡蕾拉。

    『您知道吗?近藤从一开始就不靠刀剑战斗,并不是因为他小看卡蕾拉大人。』

    『那是为什么?不管怎么想都觉得他在小看我吧!』

    『不是的。应该说理由正好相反。』

    『啊?』

    『因为他认为卡蕾拉大人构成威胁,才会想要隐藏自己的实力。大家都并非像卡蕾拉大人那样,一生下来就很厉害。在跟强敌对战的时候小心翼翼,身为战士当然会这么做!』

    『那是为什么?表示那家伙认可我?』

    『就是这么一回事!』

    阿格拉强力主张,像是在说就是这样。

    近藤的战斗风格已经算很完美了。但本质上还是继承阿格拉流派的剑士。用那部分的技巧战斗肯定才是他的真本事,所以不会从一开始就展现,而是在紧要时刻切换战斗模式──阿格拉如此解释。

    在开枪的时候露出破绽,那也是费尽心思锻炼才练就的吧。之所以会对外使用这招,肯定是因为他把卡蕾拉当强敌看待。

    否则他用不著这么费心,刻意去背负风险。

    『……原来如此,听你那么说确实有道理。』

    阿格拉的说服奏效了,卡蕾拉找回冷静,并且接受他的说法。

    这让阿格拉暂时松了一口气。

    『让你担心了,阿格拉。多亏你才让我看清。』

    『那真是太好了。』

    『我就答应你,不会再让你担心。』

    最后卡蕾拉做出这番宣言,然后再次面对近藤。接著慢慢用反手拳打自己的脸一下。

    那一下打得很扎实,甚至让人怀疑卡蕾拉的脑袋会不会因此爆开。

    然而她不以为意地对著近藤笑。

    「哎呀,让你吓一跳是吗?抱歉喔,因为我有点失去冷静。会错意以为是你在小看我。不过人类还真是厉害呢。为了获胜确实会耍各种小手段。都是我们想像不到的,所以我有点惊讶。」

    一边这样笑著,卡蕾拉认为自己最好还是不要小看敌人比较好。

    她并没有大意,但若是阿格拉不在,自己早就被近藤算计了。

    如今卡蕾拉已经跟以前那个能为所欲为的她不一样了。

    现在她是魔王利姆路的忠心部下,会听从他的命令行动。

    战败另当别论,但是不能够死亡。

    卡蕾拉要自己收敛心神。

    刚才打这一下就是为了这个,同时也是在表明觉悟。

    卡蕾拉是认可近藤的。

    认可他跟她们能够相提并论。

    不像是性格散漫的卡蕾拉会有的,这些都是非常认真严肃的想法。

    「真没想到。没想到像我这么厉害的人……面对区区一个人类竟然必须认真起来对应。」

    可能是身为最强种族让她骄矜自满吧,因此不知不觉间战斗都不认真了。然而卡蕾拉误会近藤放水,最后被阿格拉开导。

    明白自己失态,卡蕾拉这才总算认真起来。

    看到卡蕾拉露出那种凄厉的笑容,近藤觉得很美。

    「恶魔认真起来了?身为脆弱的人类,可不乐见这种情况。」

    他第一次有了表情,愿意将卡蕾拉当成敌人看待。

    「那我也认真起来跟你对决吧。」

    如此宣示后,近藤首次穿上「铠甲」。

    这不是靠著意念力量塑形的制服,而是让鲁德拉赐予的神话级装备变化而成的白色灵装。

    模仿旧帝国海军的礼服。

    外观上并没有太大的改变,可是散发的气场却判若两人。

    对近藤来说,以前当海军时期穿的礼服等于是丧服。身为中尉却要部下们去送死,他发誓会背负这个罪孽活下去。为了让自己记得那份觉悟,才会穿上这套衣服战斗。

    看到这样的近藤,卡蕾拉解放深邃强大的魔力。

    接著报上名号。

    「我是魔王利姆路大人忠实的仆人,『圣魔十二守护王』的成员之一。『破灭王Menace Lord』卡蕾拉。我要赌上我的尊严把你杀掉。」

    近藤也回应了。

    「前帝国海军中尉近藤达也。我接受你的挑战。」

    双方互相瞪视,静静地提升力量。

    就这样,一场极为认真的对决开始了。

    *

    卡蕾拉捡起掉落的左手,轻轻将它贴到断面上。光只是这么做,就彷佛什么事情都没发生过一般,恢复得跟原来一模一样。

    「太不合常理了。」

    「哎呀,别这么说嘛。这是利姆路大人赐给我的重要身躯,可不能留下任何伤痕。」

    虽然他们看似轻松闲谈,但其实双方都在观察敌人是否有破绽。

    之所以会等卡蕾拉把手治好,近藤也有其打算。

    如今丢掉手枪的近藤将要用一把剑战斗。那是「胧心命流」原本应有的姿态,但反过来说,也等同近藤手上已经没有其他王牌了。

    如今近藤已经认真起来。

    那就代表他赌上自己的一切。

    眼下正用双手举著剑,他自认不管遇到什么样的敌人都不会输给对方。

    透过独有技「解读者」,近藤掌握卡蕾拉的动向。肌肉的动向自然不在话下,就连充斥全身的魔力流动,还有魔法要发动的迹象,全都读取得到。

    这个能力跟究极技能「断罪之王圣德芬」连动,性能上远远超越独有技的范畴。因此才没有漏看卡蕾拉的力量异常提升一事。

    像在象徵卡蕾拉的残暴,那魔素含量多得惊人。但似乎被一股巨大的意念统整,流动上没有任何滞碍。

    在一般情况下,这样激烈的流动随时都有可能爆发,却被卡蕾拉完美支配。

    这个怪物──近藤心想。

    那只手是好不容易才砍掉的,现在却连点痕迹都不剩。就连衣服都修好了,只让人觉得未免太扯。

    那些肆虐的魔素全集中到阿格拉幻化而成的妖刀上。由于他跟卡蕾拉已经变成一心同体,才能完成一个力量的循环。

    在近藤看来,自然不乐见事情变成这样,但他还感应到更加棘手的气息。令人难以置信,就在卡蕾拉的魔力中心,有一个强悍的力量结晶即将诞生。

    那是什么,近藤心里已经有底了。

    因为他自己也曾经获得,所以很清楚,那是心灵形象要成为实体时会出现的现象。

    (这家伙……果然不寻常。她正准备要获得究极技能吗!)

    一看到这种现象发生,近藤就采取行动。

    不管敌人有多么强大,都必须立刻排除。正因为他如此判断,才会穿上象徵自己必须认真应战的礼服。

    换句话说,他不能够战败。不管用什么样的手段都要获胜。

    获胜的人即是正义。

    一面端详卡蕾拉,近藤做好准备。

    手边剩下的就只有一把剑。他要将所有的力量都灌注进去,对著卡蕾拉出刀。

    「好耶,不错喔!看看那双笃定的眼神,让人好兴奋!」

    对卡蕾拉开心的叫喊充耳不闻,近藤挥动刀剑。

    虽然被卡蕾拉的妖刀挡下,近藤的军刀还是有莫大威力。假如那把妖刀上头没有阿格拉的意念存在,搞不好这一下就会把刀砍断也说不定。

    近藤进一步发动连续攻击。

    「可恶!」

    连卡蕾拉都忍不住发出呻吟,那是既锐利又沉重的斩击。

    会有这股威力,秘密就在于军刀蕴含意念。

    近藤的究极技能「断罪之王圣德芬」可不是只会对子弹灌注能量而已。当近藤的意念附著在足以称为其「灵魂」的军刀上,才会发挥真本事。这就是近藤的王牌,也是他认真起来的姿态。

    接著近藤发动一连串猛攻,卡蕾拉一直在防守。

    近藤想要在卡蕾拉的究极力量觉醒之前分出胜负。拿出他所有的能耐对卡蕾拉步步进逼。

    卡蕾拉将她的暴力转换成绝大的力量,近藤面不改色,将这些全都化解掉。

    比起卡蕾拉,近藤在战斗技巧上更上一层楼。

    之所以能够勉强和对方抗衡,除了卡蕾拉的魔素含量庞大,还加上有阿格拉的技量加持。

    若非如此,卡蕾拉早就被人给灭掉了吧。

    例如眼下有著「消灭弹」效果的劈砍就切开卡蕾拉的左侧腹。

    数次砍中四肢的斩击放入「咒坏弹」效果,使得卡蕾拉的魔力回路紊乱。结果导致卡蕾拉跟阿格拉的同化也受到影响。

    「你这混蛋……」

    一边呻吟,卡蕾拉呲牙咧嘴地瞪视近藤。

    是她误判了。

    她知道近藤很强大,但觉得自己只要认真起来就有办法搞定。

    然而近藤并不是这么简单的对手。

    都已经借用阿格拉的力量了,近藤依然赢过卡蕾拉,简直是超人。

    (一个人类……不过是区区一个人类!虽然他觉醒成「圣人」,但我竟然会被一个渺小的人类逼到这种地步……)

    除了觉得自己很没用,她还用右手按住被人砍中流出魔力的左侧腹。

    即使想要促进恢复,还是被紊乱的魔力回路拖累,效果不彰。

    原本这点程度的伤口就算不去特别照顾也能修复。而现在就算特地修复还是这副德行。

    任凭卡蕾拉再怎么豪情、再怎么随意,她都知道眼下情况糟透了。

    意志力的强弱也会左右力量优劣。

    更何况近藤还是靠著自己的力量获得究极能力的人。跟拥有无限寿命,天天随性过活的卡蕾拉相比,那份高尚不是她能够相提并论的。

    事情来到这个地步,伴随著折磨她身体的苦痛,卡蕾拉总算理解了。

    直接获得的力量没有任何意义。

    必须要在自身渴望下获得,才能发挥其本质。

    种族阶级、身体机能的优劣、生命力,这些卡蕾拉全都比对方优秀许多。

    就连技量都不例外,有了阿格拉的帮助,可以跟对方并驾齐驱。

    然而她还是赢不了。

    不仅如此,更是即将战败。

    (这样下去我会输掉?也就是……会消灭是吗?最强的我族──恶魔族王者之一的我竟然──!)

    这点卡蕾拉说什么就是不能接受。

    她的自尊不容许。

    最重要的是这会违抗卡蕾拉最爱的君主──魔王利姆路的命令。

    如果事情演变成那样,那可是杀她百万次也无法弥补的大失误,卡蕾拉为此感到恐慌。

    卡蕾拉原本天不怕地不怕,却怕没办法遵守利姆路的命令。

    「只有这个绝对不允许!」

    卡蕾拉喊完这句话就用充血的眼睛瞪视近藤。

    强行让伤口恢复再生,重新摆好架式。

    卡蕾拉有个更深远、更强烈的心愿。

    那就是想要打赢眼前这个男人。

    至今为止她都是靠自己身上那无可比拟的恶魔力量作战。

    可是光靠那些是不行的。

    肯定没办法对顶峰的高手们起到作用。

    就好比迪亚布罗,还有眼前的近藤。

    她知道自己肯定赢不了那些获得究极能力的人。除此之外,身为顶尖好手的金•克林姆兹更是遥不可及。

    只想一味增强力量是不行的。

    光靠这样,不管再怎么挣扎都只会沦为强者的猎物。

    被逼到这个地步,卡蕾拉总算明白。

    想要跟真正的强者作战,必须对自身有更深切的体悟。

    为了实现这点,需要无与伦比的坚强意志。

    就在这个瞬间,身为精神生命体的卡蕾拉开始寻求形同她本质的意念力量。

    《那我就稍微帮衬一下吧。》

    卡蕾拉彷佛听见这句话。

    紧接著下一刻,在她内心深处好像有某种「东西」在蠢动,可以感觉到那正在明确成形。

    卡蕾拉把注意力都放到那上面。

    那是由卡蕾拉的决心、愿望幻化而成。

    至今为止,这股力量都只在她体内肆虐。卡蕾拉都是靠著蛮力压抑,一边控制一边利用,但她现在愿意承认这股力量也是自己的另一个面向。

    接著将它释放出来。

    究极的能力需要名字。

    ──我的「力量」啊,就赐予你名字吧。为了完成利姆路大人交办的任务,成为我的能力,进一步解放力量吧。你的名字就叫做──究极技能「毁灭之王亚巴顿」!──

    亚巴顿的意思是毁灭者、破坏者。

    而且还是地狱之王。

    确实是跟「破灭王」卡蕾拉非常相称的能力。

    卡蕾拉终于得到它。

    能够破坏一切、傲视一切的「力量」。

    ──究极技能「毁灭之王亚巴顿」──

    这是卡蕾拉愿望的体现。

    一旦解放将会确实为敌对者带来灭亡吧,是很可怕的能力。

    因为遭遇强敌,卡蕾拉有生以来第一次渴望力量。而这个愿望实现了,卡蕾拉跟近藤的战斗即将有个结论。

    *

    开什么玩笑──近藤在心里想著。

    只差一步就能收拾掉,好不容易把卡蕾拉逼入绝境,她却在眼前获得究极力量。在近藤看来实在觉得太夸张了。

    近藤自认已经给卡蕾拉好几次致命打击。然而不管打倒几次,卡蕾拉都会重新站起来。

    近藤靠著「破界弹」的能力劈开「结界」,透过埋藏「咒坏弹」的斩击扰乱卡蕾拉的魔力回路。用这种方式确实累积伤害后,他打算藉著「消灭弹」的效果给对方致命一击。

    照理说终于能分出高下。

    然而即使近藤认真起来,还是没办法打倒卡蕾拉,反而让她的力量觉醒。

    近藤深深觉得那是他的失误。

    (可惜了。假如还有「神灭弹」──)

    会这么想,或许是近藤的气势有点减弱了吧。

    「神灭弹」是一天只能用一次的绝招,也是最强一击。可是刚才为了削弱维尔德拉已经用掉了。

    在赌上生死的战斗中,去寻求不存在的东西,做这种蠢事很不像近藤。

    寻常状态下就很强大的敌人获得未知力量。得知这点之后,近藤不禁沮丧起来。

    但他重新振作。

    既然穿上礼服,那他就必须坚定自己的决心,必须作战到底。

    这让他不由得初次对卡蕾拉吐露真情。

    「你们还真是超乎常理呀。」

    虽然他们嘲笑人类很脆弱,但这也是理所当然的吧。

    种族之间的「等级」差异是个无法填满的巨大鸿沟。

    大到就连近藤都不禁埋怨。

    听他这么说,卡蕾拉满意地点点头。

    「对啊,这是当然的。因为我们是最强的种族。可是我也觉得你很夸张啊!」

    这是卡蕾拉所能给出的最棒称赞了。

    她已经承认近藤是跟他们相同等级的存在。所以才会拿出最大限度的敬意,尽全力挑战。

    卡蕾拉用剑指著近藤,不敢大意。右手跟左手都发动「毁灭之王亚巴顿」,让巨大的力量循环。

    近藤跟卡蕾拉之间充斥著白色和黑色的光芒。

    庞大的魔素转换成能量,光是余波似乎就能将人炸飞。

    透过意识集中,卡蕾拉将这些能量全都控制住。

    「就让你见识我的全部能耐吧。」

    「……我不是很想看。」

    「呵呵,别说这么冷淡的话嘛。就是因为我认可你,才要让你看看被我当成王牌的大魔法!」

    听到这个,近藤有种不祥的预感。

    「……」

    完全不去管别人要不要,卡蕾拉就是这样的恶魔。

    魔王雷昂也是因为这样吃了些苦头,但那时的卡蕾拉并不是认真的,只是在玩而已。这一方面也要怪她实在是太过恶质,但近藤不得不对付认真起来的卡蕾拉,在他看来雷昂还比较幸运吧。

    包含迪亚布罗在内,四个「恶魔王」之中,眼下这个卡蕾拉拥有最多的魔素含量。之前都没办法完全控制住,但因为获得「毁灭之王亚巴顿」的关系,这个缺点消失了。

    如果是现在的她,在控制魔法上甚至能够跟维尔格琳比拚。

    「带给他毁灭吧。消失吧!『终末崩缩消灭波Abyss Annihilation』──!」

    那超越「重力崩坏」,是究极的魔法。

    也是卡蕾拉的理想,是最大最强的攻击魔法。

    那魔法会在重力崩坏力场中释放从地狱底部召唤出来的物质,产生超乎想像的极大能量奔流。

    当然要控制这股力量,让它具备指向性也是非常困难的一件事情,这点自然不在话下。

    原本这不是能够在行星上使用的魔法,可是卡蕾拉毫不犹豫地用了。

    在这个魔法的控制上只要有一点差错,就连行星都可以炸烂。

    在冥界练习的时候都没有成功过,这还是第一次在物质世界使用。也就是说到现在为止,这个魔法都没有成功施放过,卡蕾拉却毫不犹豫地用了。

    假如戴丝特萝莎她们在场,无论如何都会阻止卡蕾拉吧。可是现场没有能够阻止她的人在。

    虽然有阿格拉在,但是要他去制止卡蕾拉未免太过分了。该说最恐惧的人并不是近藤,肯定是知道这个魔法有多可怕的阿格拉吧。

    而说到近藤──

    光看卡蕾拉的准备动作就感到危险,不等对方宣告,近藤早就发动「断罪之王圣德芬」。

    像这样快速判断状况正是近藤的强项。

    然而这次的对手实在太强大。

    卡蕾拉的魔力强到乱七八糟,「终末崩缩消灭波」还是以她魔力为前提所产生的极大魔法,范围很广大。如果这里不是异界,都不知道会造成多么大的伤害。

    搞不好就连异界都会被破坏掉──近藤如此推测。

    假如真的是那样,这个魔法的目标是近藤,而在魔法射击轨道上的物质全都会一起消灭吧。

    近藤是如此预测的。

    如果异界遭到破坏,那很有可能还会伤害到皇帝鲁德拉。

    虽然鲁德拉已经做好万全的防护,但还是有可能发生意外。必须避免这种事情发生。

    不仅如此──

    近藤这才发现更加棘手的事实。

    照卡蕾拉的样子来看,就连那个凶恶的魔法都是诱饵。即使在那个魔法中撑下来,之后当作主要攻击手段的妖刀也会砍过来吧。

    那样他就没办法对应了。

    必须不惜一切牺牲,在这里打赢才是存活的唯一方法。

    近藤已经做出觉悟了。

    他将自己的爱刀收回刀鞘,等待时机。然后在卡蕾拉发动魔法的那一刻,同时展开行动。

    赌上自己拥有的一切拔刀。

    「八重樱──八华闪──」

    白老曾经演示过的技巧,他在此重现。

    里头灌注照理说一天只能使用一次的「神灭弹」。

    如果不能在这超越极限,那等著近藤的就只有毁灭。因此他相信自己一定能办到,赌上自己的可能性。

    「灵魂」力量发出更强烈的光芒。

    这是来自近藤的光芒,还是卡蕾拉的呢……

    至少可以确定双方都使出全力了。

    近藤的刀刃将「终末崩缩消灭波」产生的狂暴能量奔流切裂。

    这让卡蕾拉睁大眼睛,但她嘴边浮现笑容。

    一股剧烈的痛楚贯穿近藤全身。

    就连堪称最高守护的神话级礼服也没能抵挡住毁灭力量。

    可是近藤无所畏惧。

    他凭藉自己的信念瞄准卡蕾拉的头,让八朵花盛开。

    卡蕾拉来到近藤上方。

    「不够看。现在就让你见识一下,吸收了阿格拉的经验,我的最强技巧!」

    这是一句话,但又不算是一句话。

    就在剎那间,卡蕾拉的意念传达给近藤。

    百道剑光超越近藤的拔刀速度。

    技能名称叫做「胧•百花缭乱」。

    面对这让人难以抵挡的威力,近藤的军刀断了。

    之后卡蕾拉的最后一击将近藤斜劈而过。

    ………………

    …………

    ……

    近藤感觉全身的力量都抽空了。

    早在许久之前就已经超越极限。

    他闭上眼睛,仰躺著倒下。

    生命即将走向尽头。

    (还真是不乾不脆──)

    想到这边,他开始自嘲。

    结果什么事情都没能办到。

    没办法守护祖国,也没办法遵守跟鲁德拉的约定。

    ──当寡人的朋友吧,达也──

    啊啊,我……连跟您的约定都没能实现。

    近藤胸口闪过一丝懊恼。

    想起还没完成的约定,他就觉得很心痛。

    「达也啊,有件事情想拜托你。」

    「尽管说。我身为您的好友,只要是能力所及,什么都愿意做。」

    对了,我想要报恩。

    我要对称呼自己为朋友的鲁德拉表达感谢,因为他让我找到在这个世界活下去的意义。

    可是那个请求未免也太过分了……

    「很久以前,寡人曾经拜托达姆拉德一件事情。如果寡人失去理想抱负,希望身为朋友的你能够亲手阻止。可是寡人实在活太久了。达姆拉德心地善良,没办法亲手了结寡人。拜托这种事情很过分,寡人为此感到后悔。」

    「这……」

    「所以,达也啊,如果是你一定能够冷静判断,把寡人杀掉吧?记得要去阻碍达姆拉德,由你亲手阻止寡人。」

    近藤不想那么做。

    因为他也希望鲁德拉活下去。

    鲁德拉很冷静、很理性,而且充满霸气。

    是近藤的憧憬,而且也是一个难能可贵的主君。

    这个男人阻止了没能保护祖国、想在这个世界自杀的近藤,成为他的朋友。

    他就是伟大的英雄──皇帝鲁德拉。

    即使如此他还是答应了,都是因为知道鲁德拉有多痛苦。

    鲁德拉的身体──那颗闪耀的「灵魂」早就已经到达极限。

    为了控制「正义之王米迦勒」这个特殊能力,经历无数次转生才会导致这种结果吧。

    透过独有技「解读者」,近藤比任何人都更加清楚这个事实。

    恐怕比维尔格琳更清楚。

    维尔格琳很爱鲁德拉,所以变得盲目。如果知道鲁德拉对达姆拉德和近藤做过什么样的请求,她肯定会勃然大怒。

    鲁德拉之所以会将心愿委托给近藤,从某个角度来说也理所当然。

    就是因为近藤答应了,他才必须去履行。

    毕竟这可是所谓的约定。

    可是那还是很久之后的事情。

    如今鲁德拉还健在,并且确实控制住他的能力。

    ……但真的是这样吗?

    如今回想起来,好像有一点不对劲。

    他有时会露出冷酷的眼神,还有展现过于无情的判断。

    近藤只认识这样的鲁德拉,但他知道达姆拉德一直都很苦恼。

    假如鲁德拉真的健在,那达姆拉德又何必苦恼?

    想想就觉得这是一件很可笑的事情。

    (从什么时候开始的?)

    达姆拉德若是真的采取行动,那又是从什么时候开始。

    (我该不会遗漏什么重点了吧?)

    他奉命去干扰达姆拉德,但那或许是一大失策。

    刚碰到鲁德拉的时候,他确实很耀眼。

    然而近藤却漏看鲁德拉的改变。

    在察觉这点的瞬间,他突然有种豁然开朗的感觉。

    彷佛心灵的枷锁都解开了──

    (──这样啊,我早就已经……被「正义之王米迦勒」支配了吗……)

    未免太难看了,近藤为之叹息。

    对了。

    当达姆拉德试图杀掉鲁德拉的时候,他不应该去妨碍,应该要先采取行动才对。

    那样应该就能够阻止鲁德拉了。

    (我竟然会出现这样的失误……)

    事到如今已经无可挽回。

    虽然不晓得自己怎么会脱离「正义之王米迦勒」的支配,但他已经连一根手指头都动不了了。

    只能这样等著,等到自己油尽灯枯。

    (我没有帮上忙。没能跟您一起背负苦恼,也没能缓和您的痛苦。甚至就连……放您自由的约定都没有办到……)

    关于阻止鲁德拉这项任务,不管怎么想都觉得自己下不了手。

    就要这样带著悔恨走上黄泉路──

    ………………

    …………

    ……

    「喂,你睡什么睡。继续打啊!」

    像是要打扰他的睡眠,有人跟近藤说话。

    他微微睁开眼睛,结果看到刚才还在跟自己决一死战的敌人正一脸不爽地看著他。

    有著耀眼的金发,那个恶魔脸上浮现让人眼睛为之一亮的笑容。

    果然非常美丽。

    (──别说傻话了。我都已经是半死之人,怎么可能继续战斗。)

    「啊?还没分出胜负不是吗?这样不行啦。」

    (呵、呵呵。分胜负……是吗?说得也是。你……果然不讲理……)

    虽然不认为自己讲的话能够传达给对方,但是听到卡蕾拉的话,近藤露出微笑。

    卡蕾拉也早已用尽能量,明明就快要消失了──想到这边就觉得想笑。

    近藤想要起身,却失败了。

    真难看。

    (我果然什么都做不了。)

    跟自己相比,眼前这个恶魔还比较自由纯真……

    (我真的……很羡慕……)

    近藤打从心底这么想。

    所以他做了连自己都觉得莫名其妙的事情。

    「我、我有个请求。请用我的……手枪……将陛下给……」

    他想把自己的任务托付给身为敌人的卡蕾拉。

    (我这是在做什么。竟然跟对战过的敌人提出这么愚蠢的请求。)

    战败者的愿望,遭到嘲笑也是正常的吧。

    明明这么想,不知为何还是说出口。

    只见卡蕾拉捡起掉落在地面上的南部式大型自动手枪。

    「用这个吗?已经坏掉喽。」

    那也难怪,近藤用愈来愈淡薄的意识想著。

    该不会对方愿意接受他的请求吧,近藤甚至浮现有些天真的想法。

    恶魔没这么善良。

    现实是很残酷的,近藤非常明白这点。

    意识愈来愈模糊。

    即使是相当于精神生命体的「圣人」,近藤原本也是人类。一旦「灵魂」损坏,就不可能复活。

    卡蕾拉的攻击给近藤带来致命伤。

    他能够察觉自己正从尾端开始崩坏。

    都来到这个阶段了,他不可能再复活。

    「哼。只不过是这种玩具坏掉罢了,这样就放弃吗?一点也不像让我陷入苦战的你。难得我打得这么痛快,这样很扫兴喔。」

    真没想到身为敌人的卡蕾拉会鼓励他。

    所以近藤挤出最后的力气,面露苦笑。

    「呵、呵呵,确实……很尽兴。我输得这么难看,实在太……可笑了……」

    留下这句话,近藤原本正打算让意识远离。

    只不过──

    「等等,先别走。要我杀掉那个什么皇帝也行。」

    (……?)

    「你真迟钝!要给什么报酬?想要让恶魔替你做事需要签订契约,这不是常识吗!」

    卡蕾拉原本是绝对不会跟人交涉的恶魔。

    但不知道为什么,她觉得答应近藤的请求也无妨。

    只是自己绝对不会做白工。

    看卡蕾拉这么慌张,近藤忍不住想笑。

    总觉得心情愈来愈愉快了。

    这个恶魔是他的敌人。

    害羞慌乱的样子治愈他的心灵。

    (可以给你我的一切──就连「灵魂」都可以给你,拜托了。)

    他已经快要连话都说不出来了。

    用尽最后的力气睁开眼睛,灌注强韧的意志看著卡蕾拉。

    竟然去相信恶魔,他有种想要自嘲的冲动。

    但还是将对方的美貌印在脑海中,想要将心愿托付给她。

    觉得这样能够传达出去,或许是近藤一厢情愿的幻想。

    但就算是这样──为了拯救不中用的自己,他想要拿这最后的希望做赌注。

    无声的声音,卡蕾拉听见了。

    「我就听取你的愿望吧。以我『破灭王』卡蕾拉的名义签订契约!想必你的愿望能够实现。」

    听到这句庄严的宣示,近藤露出微笑。

    靠著意志力挪动无力的手,对著卡蕾拉伸出。

    指尖碰触到被卡蕾拉断言坏掉的手枪。

    当近藤的手指一碰到,南部式大型自动手枪就发出金色光辉。沐浴在近藤的力量下,材质也跟著改变,蜕变成神话级装备。

    近藤的「灵魂」也透过手枪让卡蕾拉继承。但是他的心核并没有包含在内。

    卡蕾拉明白。

    已经大彻大悟,成为无罪之人的心核就算灵魂受到束缚,别人也不能将之如何。

    不会受到任何形式的制约,会从轮回之中解放,前往约定之地。

    也就是所谓的解脱。

    这让卡蕾拉感到落寞。

    「哼,没意思。好久没遇到这么有骨气的对手了……」

    当她发出这声呢喃──

    《那么──就将「断罪之王圣德芬」跟究极技能「毁灭之王亚巴顿」整合吧。》

    卡蕾拉彷佛听见这个声音。

    她赶紧将注意力放到手上拿的枪枝上。

    就像在说这样就不会感到寂寞了吧,金色的光芒似乎变得更加强烈。

    这是如假包换的近藤遗物,也是卡蕾拉新的伙伴。

    「是吗……你会陪在我身边啊。」

    当卡蕾拉对它这么说,手枪好像闪了一下。

    同时她感觉到有一股力量流入身体。

    ──你使用魔力的方式太过混乱。我会协助你,你要把我用得更顺手──

    卡蕾拉彷佛听见近藤的声音。

    就在下一刻,她全都弄明白了。

    在那瞬间,卡蕾拉已经得到近藤的能力。

    「爱多管闲事的家伙。别把我当小孩子看待啦。」

    到最后这个人类还是那么嚣张──卡蕾拉在心里如此想著。

    她已经不会感到落寞了。

    卡蕾拉站了起来。

    「这次赢得漂亮,恭喜您。在下阿格拉佩服至极。」

    「你也一样。竟然有办法活下来,值得夸奖。」

    「呵呵,卡蕾拉大人竟然夸奖在下,真难为情。」

    虽然脸上在笑,但其实阿格拉满目疮痍。

    被卡蕾拉庞大魔力灌注的同时,他用身体承受近藤的剑术。因为这样差点让变成刀剑之后的他碎掉,如今这变化解开了,变成没魂飞魄散足以令人感到不可思议的重创,反映在阿格拉身上。

    可是阿格拉还是带著满足的笑容。

    「那个叫做近藤的男子,是你徒弟的后代吧?」

    「好像是那么一回事。」

    「人类其实也不能小看呢。他们可以继承别人的技巧,然后不断累积。」

    这让阿格拉开心地点点头。

    「只是比你还要强,让我觉得有点好笑。」

    只见阿格拉又摆出看似不满的苦瓜脸。

    「比在下还强,只代表那个男人是特例吧。若是光靠刀剑作战,肯定是在下赢。」

    「还真敢讲。」

    说完他们两个就哈哈大笑。

    单纯只看输不起这点,这对主仆很相像。

    笑著笑著,卡蕾拉看到异界出现逐渐龟裂崩坏的裂痕。从那里可以看见坐著的皇帝鲁德拉。

    「我们走。接下来还有仗要打呢。」

    一如往常,卡蕾拉带著不羁的笑容走了出去。

    「在下自然是要跟您同行的。有谁胆敢挡在我们前方,就让对方好好品尝恐惧吧!」

    阿格拉追随卡蕾拉的脚步。

    明明是足以让他死亡的重伤,阿格拉却一副无所谓的样子。

    后面还有敌人。

    而且──

    最重要的是必须履行约定。

    ●

    「个位数」之中排行第三的格拉尼特,是从古时就开始支撑帝国的英雄。

    是建立帝国的基础,实现千年和平的功臣。

    甚至还有帝国的臣民把他捧为「军神」,是连历史书上都有记载的大人物。

    如今已经没有在台面上活动,他成为皇帝鲁德拉的心腹,担任四骑士之长。

    是擅长使用各种武器和格斗术的战士,体格非常优异。

    虽然高龄两千岁以上,他把黑色头发全部梳到后面,再加上整齐的黑色胡子,看起来很年轻。

    跟格拉尼特对峙的是「赫怒王Flare Lord」红丸。

    双雄在圆形竞技场的中央对上。

    「我是格拉尼特,帝国的守护者。」

    「我是红丸。可以把我看成魔王利姆路的副官。」

    彼此简单报上名号后,再来就只剩下战斗。

    红丸是这么想的,格拉尼特则是带著笑容跟他搭话。

    「先等一下,愿不愿意听我说些话?」

    「看内容而定。」

    「其实也没什么,很简单。我有让人去调查你的事情。他们回报说你是很厉害的高手。」

    「那真是我的荣幸。」

    「咯咯咯,可不是在夸你。我也杀过好几个高手,自认眼界颇高。在我看来你合格了。就连一般魔王也不是你的对手吧。」

    「你想说什么?」

    从这个时候开始,红丸感到烦躁了。

    他不讨厌交涉,但如今战事如火如荼,没空在这边悠哉跟人对话。若对方打算投降就另当别论,但是照格拉尼特的样子看来,不是这么一回事。反而比较像是要劝红丸投降。

    结果被他猜中了。

    「我没想到你们会这么厉害,让我惊讶了一下。近藤也真是不中用。由于情报局怠忽职守,才会害我们帝国陷入危机。如果出现超乎预期的伤亡,可就没那么多人来充场面决战了。我个人是觉得这个时候应该来谈和吧。如何,要不要发誓当我的部下?这样一来不只是你,就连你的部下们,我都发誓会负起责任照顾。」

    说这种话根本是想便宜行事。

    因为他们快要输掉,才不想承认自己战败,打算跟对方讲停。在第三者看来,只会觉得这种提议是出于那样的动机吧。

    然而实际上并非如此。

    格拉尼特不认为他们输了。

    而是因为他们失去太多战力,为了补充人力才打算吸收红丸他们。

    就是因为凭藉直觉看出这点,红丸才会更加火大。

    (这家伙……想要把我们当成棋子是吗?不过他的实力似乎足以让他产生这样的自信。)

    红丸冷静评断格拉尼特这个人。

    在这个异界做出那种提议,表示他已经掌握其他门内部的情况了吧。看来他不单纯只是一个护卫而已,还是兼具战术性视野的武将。

    而格拉尼特的提议在红丸看来,根本连考虑的价值都没有。

    「我的部下们姑且不论,利姆路大人会怎样?」

    「很遗憾,那个魔王太危险。为了确认你们是忠诚的,必须让你们协助讨伐。」

    红丸早就猜到有可能是这样。

    嘴巴上说要请他们协助打倒利姆路,其实只是想让他们自己人自相残杀吧。

    当然,若是有人活下来,或许真的会让他们加入成为伙伴也说不定,但红丸可没笨到去相信这种完全没有任何保证的提议。

    更重要的是,要他背叛利姆路根本不可能。

    「那我们没什么好谈的。我们绝对不会背叛利姆路大人。」

    之所以愿意听对方说话,是因为红丸也想争取时间。

    其实从刚才开始他就一直听到某种「声音」。

    听起来有点怀念,是个让人听了心旷神怡的声音,那声音对红丸做出一个提议。

    《红丸啊,可以按照你希望的力量形式稍微加工一下吗?》

    对方为这可疑提议向他徵求许可,一般而言是绝对不可能答应的。然而不晓得为什么,红丸答应了。

    他的种族进化成精神生命体「焰灵鬼」,但红丸并没有因此感到满足。想要从利姆路借他究极技能的经验中学习,靠自己的力量获得。

    这个目的已经达成一半了。

    看到利姆路跟维尔格琳的对战,还有其他伙伴们的奋战过程,红丸已经开窍了。

    他将自己擅长的火焰力量跟独有技「大元帅」整合。

    虽然没办法重现利姆路的能力「绝对切断」,但是爱刀「红莲」却透过黑兵卫的手锻炼到相当于神话级。若是再加上「黑焰」,就不会因为武器性能差异输掉吧。

    有了锻炼出来的技量,加上变成「焰灵鬼」的种族特性,让「大元帅」整合这些,还差一步就能抵达究极的巅峰领域。

    这个时候他听见谜样的声音。

    若是自己答应了,会面临什么样的变化,红丸想要看到结果。

    所以他才会跟格拉尼特对话,可是对方要他背叛利姆路,这才让他后悔跟对方讲话。

    光是听到这样的提议就觉得不爽。

    他不想再听下去了,拔出太刀指著格拉尼特。

    「喂喂喂,太心急不好喔。魔物是弱肉强食主义。不是应该要服从强者吗?对魔物来说,换主子是家常便饭吧?」

    听到格拉尼特说出这种话,红丸觉得自己气到脑袋都快沸腾了。

    身为大将军,他原本还为学会保持冷静一事感到自豪……

    (呵呵,这样哪有资格取笑紫苑。)

    即使如此自嘲,红丸还是不打算压抑那股怒火。

    「废话少说。继续跟你对话下去也没意义。」

    听见对方这么说,格拉尼特摇摇头回「真是的」。

    「我不明白。这是慈悲为怀,还是我最大限度的让步喔。亏我还尊重你的立场,不打算给你苦头吃,要收来当部下……」

    格拉尼特说话的时候看起来真的很不解。

    他对自己的强大一点都不怀疑。

    觉得自己比红丸厉害许多,才敢那么说。

    因为知道对方这么想,红丸才会更加恼怒。

    他可以忍住没有把对方砍死,理由只有一个。

    就是为了让格拉尼特为自己说的话后悔。

    「你是想为战败开脱,才一直跟人悠哉对话下去?」

    「咯咯咯,说话很嚣张嘛。这股傲气我欣赏,但你还是稍微有点自觉比较好。我的部下可能是太心高气傲了吧,三个人都战败了。这样没脸去见陛下,但只要你肯答应,我们就会多出比之前更强的战力。这样我也高兴,你们也不会死掉。可以创造良好的关系对吧?我想听完我的话,你应该懂吧?我绝对没有把你们当成弃子利用的意思。」

    照理说应该注意到红丸的不爽了,格拉尼特却还是大言不惭地说著。

    而令人火大的是,这些似乎都是他的真心话。

    他身上有身为英雄才会有的霸气,这身风范在在强调他没必要耍那些小伎俩。

    「既然你也是大将,就该好好考虑。只要你一个念头,部下们就能得救喔。还有,我跟你说个残酷的事实,近藤跟达姆拉德真的很强。达姆拉德跟我从很久以前开始就是盟友,我也很清楚他的人品。虽然还是我比较厉害,但他的实力高到就算对付『始祖』也不会输掉。再来就是近藤。那家伙虽然是新来的,却是个能跟我们平起平坐的高手。因为太过危险才被陛下支配,就算对方是『始祖』,对上他也没胜算。也就是说若想挑战鲁德拉陛下,包含维尔格琳大人跟我在内,必须先打倒四个实力一等一的强者。你也明白这是不可能办到的对吧?」

    没想到这家伙口风那么松──红丸在心里想著。因为他有点气消了,决定稍微来搜集一下情报。

    虽然里头包含听了会生气的话,但只要忍耐这些就可以打探到帝国的内情,红丸也没什么怨言。

    他比较在意的是皇帝支配近藤这档事。看样子皇帝鲁德拉果然具备某种能够支配他人的技能。

    「看我一直没吭声听你讲,你就什么话都敢讲。没想到你会认定我们无法获胜。而且假设我们真的投降,也不想连心灵都被人支配啊。」

    「咯咯咯,终于有兴趣了是吗?我想也是。听说大鬼族是优秀的佣兵集团,我早就猜到看条件而定,你们有可能投靠我方。而且你们大可放心。就跟你担心的一样,陛下确实能够支配他人的内心。但是用不著去担心这个。」

    「……」

    「嗯,还是觉得有疑虑是吗?好吧,也对,确实满难接受。若是被陛下支配,只要当成一种荣耀就行了。如果没有能力还会被当成透明人吧。再说近藤也是被陛下支配,但他本人根本没这个自觉。就只有我知道,让人不免觉得他有点可怜。」

    「我们果然话不对盘。」

    还真是没什么好讲的。

    他不是不能理解格拉尼特的主张。

    因为被支配的当事人不会察觉,所以不会有人陷入不幸──道理上讲起来是这样,但要他人接受,也不会有人就这样照单全收吧。

    「是吗?说你用不著担心这些,都是真的。但我想你应该不会采信,才用别的方式说明,但我可以断言你跟你的伙伴们绝对不会受到支配。」

    「这是为何?」

    「因为太弱了。」

    「哦……」

    红丸的怒火重新被点燃。

    格拉尼特的语气很自然,可以听得出这不是在虚张声势之类的,也没有侮辱他们的意思,而是他原本就断定红丸等人是弱者。

    进化之后,红丸知道自己变强了,因此万万没想到会被人看得这么扁。

    「总之你听好。若是当敌人,算得上是强者,可是变成伙伴还不值得让陛下支配。现在不只是近藤,似乎连优树那小子也被支配了,而且陛下就连维尔格琳大人都成功支配。我不认为陛下还有余力去支配你们,若你们发誓效忠,他应该会让你们自由行动。这是因为就算你们大家一起上,也比不过我。」

    「你真的好有自信啊。但我也对自己的力量很有自信。我不想继续听你打官腔,哪边的主张才是正确的,就用行动来证明吧。」

    红丸再次拿起原本扛在肩膀上的太刀。原本以为能够获得有用的情报,现在他认为继续讲下去只会心生不快,因此放弃对谈。

    只见格拉尼特看起来好像很不是滋味,发出大大的叹息。

    「魔物真是没救了。别人难得对你们伸出友谊之手,却无情拒绝,看不清现实,真是悲哀。没办法。我就不要再试著收买你,去跟打倒美纳莎的人交涉好了。」

    这句话让红丸嗤之以鼻。

    「劝你别这样。紫苑比我更加死脑筋。」

    听他那么说,格拉尼特首次换上严肃的表情。

    「哦……?我想他们都没自我介绍过吧,但你知道美纳莎是何方神圣?」

    「来作战当然免不了搜集情报啦。利姆路大人也有教育我们,要我们彻底执行。」

    「嗯,挺有趣的。待在维尔格琳大人创造的异界之中,你是如何获得情报的?像你这样的人物杀掉果然很可惜。」

    一边说著,格拉尼特总算把剑拔出来。他不管是什么样的武器都能巧妙使用,但还是惯用的剑最顺手。

    当格拉尼特举起剑对准红丸的瞬间,他身上的气息突然改变。之前那种沉稳的态度荡然无存,浑身散发宛如鬼神上身般的霸气。

    简直是怒发冲冠的体现,他的短发都倒立起来。

    「在另外一个世界里好像有个故事,叫做『燕雀安知鸿鹄之志哉』。意思好像是小角色不懂大人物的想法,你就是这句话的写照。应该趁我温和劝说的时候乖乖降服才对。」

    「都到这个时候还要传教?我都听腻了。」

    「哼!那就去死吧!破军•激震烈冲!」

    格拉尼特首次发动攻击就使出威力最大的必杀技。他确定这样就能解决敌人,才会那么做。

    他很擅长去分析敌人。

    因为有鲁德拉借给他的究极赋予「代行权利」──「敌情看破」,因此能够看穿跟自己对战的对手有多少战斗能力。

    如此一来格拉尼特就能正确掌握红丸等人的力量。因此他才深信自己人不可能输掉。

    当然「敌情看破」也并非万能。假如敌对的人得到究极技能,那他没办法看破这部分。

    不过只要看那个人的魔素含量,就可以轻易推测出大概有什么层级的能力。

    就这点而言,红丸他们算不上威胁。

    红丸、苍影、紫苑,还有那些恶魔们。在格拉尼特看来,他们显然都没有获得究极技能。

    「始祖」都不是好惹的,格拉尼特明白没办法跟他们交涉。因此若是碰到这几个恶魔,原本打算直接收拾掉,而出现在格拉尼特面前的却是红丸。

    这个人有获得究极技能的潜力,不过不是格拉尼特的对手。这是格拉尼特对红丸的评语。

    虽然魔素含量很大,但还是不到格拉尼特的一半。他自然而然不认为对方有什么威胁性。

    而格拉尼特也不是会骄矜自满导致大意轻敌的人。

    假如敌人拥有究极技能,看相克程度而定,他有可能陷入苦战。一旦战事拖长,敌人感受到生命危险,甚至有可能会觉醒。

    只不过,不可能只是说几句话就突然力量增长。

    因此格拉尼特不想给敌人任何的反击机会,试图透过压倒性的实力将敌人杀得体无完肤。

    既然已经知道对方不像兽人族那样,私底下暗藏「变身」的能力,红丸的胜算就连万分之一都不到。

    因此格拉尼特照理说应该是稳操胜算的──

    「不够看。口气很大,实际上却没什么大不了。」

    「什、什么──!」

    让人意想不到的事发生了。

    那招「破军•激震烈冲」灌注的能量足以将红丸粉碎,却被红丸的太刀挡下。

    这是不可能发生的事情。

    因为格拉尼特全身的装备都是神话级。虽然红丸的太刀也很棒,但应当比不上真正的神话级才对。

    不,先不说这些──

    「不可能、不可能、这不可能──!为什么,你怎么获得究极技能了──!」

    格拉尼特会发出惨叫是很正常的。

    突然间获得直到刚才都无声无息的究极技能,这是不可能发生的事情。

    相对于陷入慌乱的格拉尼特,红丸相当老神在在。

    「有什么好惊讶的?男子汉是会不断成长的!」

    虽然嘴巴上说得堂而皇之,但其实他内心在冒冷汗。

    当红丸接下格拉尼特强大的刀剑攻击时,正好在那瞬间获得能力。而且也在那一剎那才正确掌握格拉尼特的实力。

    假如稍微再晚一点,红丸大概就会受到骇人的创伤吧,搞不好还会死掉,因此私底下他其实是笑不出来的。

    (好险啊。没想到这家伙竟然将实力隐藏到这种地步……我不认为自己有大意轻敌,但若是没这股力量,八成早就输了。)

    还好有陪格拉尼特对谈很长一段时间──红丸心想。

    「那么,接下来换我了。」

    红丸转换心情,专注对付敌人。

    最后有活下来就好,之后再去反省吧。

    刚才获得的能力跟自己的理想型态正好不谋而合。因此就像在呼吸一样轻松,红丸毫无保留地展露。

    这是究极技能「阳焰之王天照」──是希尔解析维尔格琳的能力后得到一些资讯,再将这些资讯反映出来,打造出令人畏惧的究极能力。

    红丸的太刀「红莲」开始发出黑色光芒。这是红丸能力的象徵──「阳焰」。

    所谓的阳焰,在这里代表两个意思。

    那就是叫做海市蜃楼的气象现象。从这延伸出没有实体、不会燃烧、不会结冻、没办法切裂的「隐形法」最高层级运用。

    另外一个意思就不用多说了。

    那就是代表太阳光的超高温火焰。

    除了具备这两种特性的魔法火焰,还加上红丸的剑术。威力会提升到多大,就连红丸都难以想像。

    格拉尼特不愧是格拉尼特,展现出不辱「军神」之名的应对能力。

    感到惊愕就只有一瞬间,他立刻就恢复冷静,开始寻找红丸的弱点。

    可能是因为获得究极技能的关系,魔素含量开始大幅度减少。但依然不是一般魔王可以相提并论的,不过含量就只有格拉尼特的三分之一。

    虽然未知的能力是种威胁,但格拉尼特认为可以透过全力一击战胜。

    接著他大叫:

    「别小看我,不过是个魔物!下次我可不会手下留情。会使出我的浑身解术打倒你!」

    从前在帝国军之中,格拉尼特的实力仅次于维尔格琳。事实上他比达姆拉德还要强,即使对手是近藤,也能够跟他势均力敌吧。

    这点到现在依然没变。

    只是没机会让他拿出真本事,他当鲁德拉的护卫可不是当假的。

    而这样的格拉尼特使出全力,想要击溃红丸。

    「受死吧,破军•激震烈冲──!」

    虽然用的是跟刚才相同的技巧,但威力不可相提并论。

    狂暴的霸气奔腾,大气开始出现放电现象,雷光阵阵。

    然而这些都从红丸的身体上通过,仅此而已。

    不管面对什么样的攻击,阳焰都不会被打中。

    就在这个时候出现巨大的声响。

    不是在这个空间,是别的异界出状况了。

    (卡蕾拉那家伙,未免也太大手笔了。)

    红丸脑海中清楚映照出卡蕾拉做了什么。

    当然不是透过摩斯。当他获得究极技能「阳焰之王天照」,就连跟利姆路透过「灵魂回廊」联系的部下们看到什么也都能「看见」了。

    因此红丸也知道卡蕾拉使出什么样的招数。

    「就让你看看我的杀手锏吧。虽然我也是不久前才见识过,总之就先用用看。」

    「什么──」

    格拉尼特来不及反应。

    这是因为红丸突然发动攻势,释放出来的招式已经将他粉碎,燃烧殆尽了。

    话说回来,红丸果然有一套。

    他的行动就像真正的海市蜃楼。解析维尔格琳的能力反映之后就成了「阳焰之王天照」,其中有个叫做「光热支配」的能力,可以让自己加速。

    用了这个,虽然比不上「灼热龙霸超加速激发」,却能够出剑神速。

    这个堪称无敌又兼具威力和速度的招式就是──

    「这叫做『胧黑焰•百花缭乱』。不过你应该听不见了吧。」

    说到这边,红丸带著畅快的表情转身。

    格拉尼特真的很强。

    而且还工于心计、准备万全,加上状态良好。

    而他还是战败了,简单一句话讲就是「运气太差」。

    要说他有哪个部分是需要反省的,那就是没去管「有机会打倒敌人的时候就该把对方收拾掉」这个不变铁则吧。

    红丸想到这里就要自己牢牢记住,别重蹈覆辙。

    ●

    维尔格琳很焦虑。

    因为自己的「别体」被利姆路吃掉了。

    魔王利姆路令人畏惧。

    她没办法跟被吃掉的「别体」沟通。这部分的意念都像石沉大海,毫无反应。

    即使灌注能量也只像是丢入无底洞。认为那样没意义,维尔格琳咬住下唇。

    自己身上的魔素量有大半都没恢复,全都丢掉了。自认无敌的「并列存在」被人突破,她很难再保持冷静。

    跟万全的状态相比,如今维尔格琳身上大概就只有两成左右的魔素含量。认为这样没办法战胜利姆路,她才不得不做出抉择,必须立刻从这边逃出去。

    「不能让鲁德拉──不能让那个人身陷危险……」

    想到这边,维尔格琳决定放弃守护门。该说她幸运吗?还没有任何人打过来,因此她毫不犹豫地来到外面。维尔格琳想说若是这个时候有人过来妨碍,那她就要顺便把对方收拾掉。

    果不其然,在这个被八扇门围绕的地方,看到好几个人影。

    「哎呀,为何如此慌张?是有东西忘了吗,维尔格琳大人?」

    有人悠哉喝著红茶问话,是俨然像现场主宰者的戴丝特萝莎。

    「……白色始祖──」

    看著戴丝特萝莎脸上的笑意更深,维尔格琳不悦地瞪视她。由于她在赶时间,出现棘手的对手才会让她恼怒。

    跟这样的维尔格琳形成对比,戴丝特萝莎优雅地微笑著。

    「之前不是就跟您说过,要您别这么叫我吗?还是说……这是在挑衅?」

    虽然脸上还是带著笑容,但她的眼睛完全没有笑意。

    面对实力比自己强上许多的维尔格琳,她连一步都没有退让。

    「都已经被我痛宰成那样了,还想跟我对打?」

    「对,请多指教。我没有获胜的必要。只要能够跟你交手来争取时间就足够了。」

    戴丝特萝莎一边回答一边站起来,维尔格琳的拳头逼近。

    桌子和椅子都被冲击波打碎。耶斯普利和祖达不想被波及到,早就去避难了。

    戴丝特萝莎轻轻地舞动。

    那些热量光是碰触到就能将一切烧成焦炭,速度快到没办法看见。但用不著特地去承受这些来自维尔格琳的猛烈攻击。

    技量姑且不论,双方的魔素含量差距将近十倍。即使维尔格琳身上只剩下两成左右的魔素,双方之间还是有那么大的落差。

    然而戴丝特萝莎不慌不忙。

    要赢过对方很困难。这是因为没有打倒维尔格琳的手段。

    若不是要打倒维尔格琳,单纯只是争取时间,靠戴丝特萝莎的实力是没问题的。

    「你们就是这样才惹人厌!」

    「哎呀,真可惜。您身为维尔德拉大人的姊姊,我可是打从心底尊敬您。」

    「真敢说。那就别来妨碍我,给我让开!」

    「关于您的要求,恕我无法办到。别看我这样,我可是很输不起的。所~以~我要趁这次机会好好报一箭之仇!」

    那是戴丝特萝莎的真心话。

    虽然跟维尔格琳正面硬碰硬没办法赢过她,但只是找碴还没问题。就算没办法撑到其他干部都过来,再过不久利姆路也会抵达这边吧。

    到时候戴丝特萝莎就算获胜。

    (啊啊,利姆路大人真是赢得太漂亮了。面对如此强大的维尔格琳大人,就像折断婴儿的手一般,恣意玩弄。我也不能输给他。)

    利姆路已经跟戴丝特萝莎详细透露维尔格琳的招数了。因此戴丝特萝莎无论如何都不会放过这个好机会。

    一红一白交错。

    其中一方很激烈,另一方则是很优雅。

    用令人畏惧的速度谱出红与白的花纹,再来就没有接触,双方重新对峙。

    「这怎么可能……跟不久之前简直判若两人……」

    「就是说啊。连我自己都很惊讶,但我也有试著去获得究极技能。可能是因为这个缘故吧。」

    一副若无其事的样子,戴丝特萝莎轻松回答。

    事实上她利用等待的时间去祈祷,希望能够获得新的力量。结果成功让自己的心灵形象具体化。

    那时好像有听见不可思议的「声音」,但她认为是自己听错了,没去多想。靠著本能选出正确答案,戴丝特萝莎就是这样的恶魔。

    至于让人好奇的能力,名字就叫做究极技能「死界之王彼列」。

    跟鲁米纳斯的「色欲之王阿斯蒙太」一样,掌管「生与死」。但比较偏向「死亡」这边,肯定是将戴丝特萝莎的特质反映出来的关系。

    对她而言败北是绝对无法接受的屈辱。更别说是死亡了,说什么都不能认同。

    恶魔进化的条件是「将力量累积到极限并且持续两千年以上」。这表示连一次都不能战败,这里所谓的败北就等同是消灭。

    肉体消失返回地狱,这种现象就称之为战败。

    因此严格说起来,「打成平手」不算是战败。

    但是逃亡又另当别论。

    精神生命体是被自身心灵左右的存在。一但认为自己赢不过对方停止挑战,那就等同败北。

    虽然世界上还有像迪亚布罗那样的恶魔,是真正的百战百胜,脑袋不太正常,但这些都是极少数。就戴丝特萝莎所知,人数屈指可数。

    只要心灵没有被击溃就行了。

    因此戴丝特萝莎才没有停止挑战赛奇翁。直到获胜之前都没放弃挑战,那就不算败北。

    这次也一样。

    只要没有从维尔格琳面前逃开,总有一天就会获胜──戴丝特萝莎如此深信。

    「你说自己已经获得究极技能了?」

    「是的。虽然一方面是觉得看迪亚布罗在那炫耀很烦,但最主要的原因在于刚才对战时深深感受到自己的能力有所不足。既然技能是心灵的写照,那我们就不需要那些东西。我原本是这么想的,看样子那都是太肤浅的想法。」

    「……」

    「大概是愿意正视自己的愿望使然,我感觉在力量的使用上变得更加纯熟。」

    维尔格琳也拥有究极技能「救赎之王拉贵尔」,因此她明白戴丝特萝莎在说什么。就是因为那样,她觉得要从这里撤退变得更困难了。

    「真是讨人厌……」

    听到维尔格琳不由得说出这种话,戴丝特萝莎笑了一下。

    「这对我来说是最棒的赞美。」

    看对方这种反应,维尔格琳的怒火也即将到达顶点,恰巧就在这时──发生了足以扭曲空间的大规模爆炸。

    维尔格琳因此找回理智,惊讶的她回过头。

    其中一个门被人炸飞。

    从那里露脸的是金发恶魔卡蕾拉。

    顺便说一下,雷昂的几个恶名都是卡蕾拉的杰作,但那是题外话。

    「嗨,看来我赶上了。我也很讨厌一直输,拜托让我参加一下。」

    「呵呵呵呵,不行喔,卡蕾拉。虽然我不想说难听话,但你浑身都是伤。」

    「因为那个叫做近藤的男子太强了。但我打得很尽兴,今天就让给你吧。」

    嘴上这么笑谈,卡蕾拉却摇摇晃晃站不稳,耶斯普利赶紧跑过来撑住她的身体。祖达细心地准备椅子,将卡蕾拉带到那里。

    阿格拉也在场,但没有人管他。

    「既然卡蕾拉都能够忍住,那我也不提出任性要求了。反正有点累了,今天就乖乖观战吧。」

    不知不觉间就连乌蒂玛都坐到卡蕾拉旁边。不知何时,维侬早就细心地把椅子准备好了。

    恶魔们陆陆续续聚集。

    当然不只有这些。

    紫苑、苍影、红丸从各扇门之中现身。

    看到这样的情景,维尔格琳就只能摆臭脸。因为她发现自家阵营的强者们全都战败了。

    戴丝特萝莎运用战术赢得胜利。

    鲁德拉跟维尔格琳的心愿在这一刻即将土崩瓦解。

    ●

    视角从空中切换到大地上──

    战场上的对战热度急遽下降。

    在这之中,拉普拉斯跟威格一起朝著卡嘉丽跑过去。

    看样子禁忌咒法「妖死冥产」已经结束了。说得更正确一点,因为少了维尔格琳的协助,卡嘉丽才会没办法继续控制吧。

    虽然不晓得产生出多少个妖死族,但在他们展开活动之前应该还有一些空档。

    根据附著在妖死族身上的意志而定,将有可能得到天生的强大战士。因此要抢先在其他人之前将他们制伏。

    既然拉普拉斯都能够想到这点,当然也会有其他人得到同样的结论。从仪式之中抽身的近藤中尉不可能没注意到这点。

    「啧,他果然留一手哩。」

    当拉普拉斯抵达现场,帝国的将领士兵们正在用军用车载运卡嘉丽等人。

    「哦,你就是拉普拉斯吧。听说很厉害,看起来好像无法避免一战?」

    这时有人跟拉普拉斯搭话,是穿著不同色军装的斯文男子。近藤中尉的白色礼服很显眼,但这个男人的红色军装更是散发异样气息。

    然而看起来一点都不强。

    那脸庞就好像人工打造出来的人偶,看起来像男人又像女人,是个不可思议的人。

    甚至可以说给人一种平庸的印象,如果没有穿著那么醒目的军服,八成不会记得这个人吧。

    ──不,或许就是因为注意力都被军装吸引,反而对这个男人更没印象也说不定。像这样一边观察,拉普拉斯慎重应对。

    「没错,窝就素拉普拉斯,如果你愿意放那个人回来,窝们就不用对战哩。」

    「呵呵呵,这是不可能的事情。你看,对面那边还有人在继续作战。可不能只有我一个逃跑。」

    这个男人想跟他打。

    既然这样就没办法了,拉普拉斯也进入备战状态。

    「那就没办法喽,话说你素谁呀?」

    他只是想说有问有答案算自己赚到,就随口问了。

    「我吗?这个嘛,也许你不知道也是很正常的吧。我是暂定排行第十的人。支撑著帝国历史的就是我,『菲德维』喔!」

    这个人──菲德维,总是待在帝国中,万一「个位数」出现人员不足的情形,就会出来递补。

    拉普拉斯也曾经听说过相关传闻,但这还是第一次亲眼看到这号人物。

    「原来素这样啊。你就素那个被称为候补成员的男人吧。」

    「我不是男人,但也不是女人。」

    「好复杂喔。」

    一边对话,拉普拉斯一边观察菲德维。他并没有刻意摆出什么架式,而是很自然的样子。没有摆出对战姿态,但也没有要逃跑的迹象。

    是个让人难以捉摸的人物。

    这时威格沉不住气了。

    「交给老子吧。这种臭小子,看我把他痛扁一顿。」

    他说完就想要上前,拉普拉斯赶紧制止。

    「哎呀,先等等,刚才不是叫你别偷跑吗!对方好像拿会长他们当人质,不能随便出手啊。」

    福特曼跟蒂亚还活著,目前也在跟一大批敌人奋斗。若是他们被叫过来,就不晓得到时候战况会如何发展了。

    拉普拉斯想要小心刺探出对手的打算,然而这时出现一个意外的人物过来搅局。

    「威格,来帮我吧。拉普拉斯是背叛者。我要在这里把他收拾掉。」

    「──!」

    那股强烈的杀气让拉普拉斯退离现场。传进他耳朵里的声音来自值得仰赖的老大──神乐坂优树。

    然而他说的话,却不是拉普拉斯想听见的。

    「老大,你快恢复理智啊!被其他人随意操控,这样根本不像你!」

    就连玛莉安贝尔的支配,优树都有办法抵抗。照理说有那么强大的精神力,不管碰到什么样的精神支配应该都有办法抵抗。

    然而拉普拉斯的声音没办法传达给他。

    优树二话不说对拉普拉斯出手。

    看到这个情景,原本还很困惑的威格也露出扭曲又开心的笑容。

    「原来是这样啊,老大!如果把那家伙收拾掉,可以让老子吃掉他吗?」

    「好啊,可以。我很欢迎你变强。」

    「不愧是老大,真好讲话!」

    只会去追随强者。威格就是这样的男人。

    他欠缺伦理道德这类价值观,比野生动物更遵循本能过活。

    所以他不认为自己的背叛行为很差劲,还开开心心对拉普拉斯展开攻击。

    优树和威格,若是只有其中一个,自己还能应付吧。但是要同时对付这两个人,就连拉普拉斯都觉得很吃力。

    (啧,这样下去就糟哩。别说拯救会长,连窝都可能被杀掉。没办法──先暂时离开这里……)

    拉普拉斯会这么想,就战略角度而言是正确的选择。

    然而他没能如愿。

    「呵呵呵,想逃也没用。你好像叫做拉普拉斯是吧,不仅很狡猾,还很谨慎。让你逃走似乎会很麻烦,必须请你先死在这里了。」

    如对方所说,拉普拉斯传送失败。

    菲德维原本在一旁观望,因为他对这一块战斗领域都施放「空间支配」,才会有这种结果。

    「可恶!」

    优树朝各个方向踢出一阵激烈的踢击,威格配合时机乱发气弹。虽然他四肢发达头脑简单,但战斗上确实很有天分。

    逃生路线都被堵住了,胜算渺茫。不,该说只要有优树在就一点胜算都没有。

    (不行咧,窝该不会到此为止哩──)

    即使如此,拉普拉斯还是不想轻易放弃。对解除优树精神支配这个微小的可能性下赌注,拉普拉斯决定拿出一直以来隐藏的真本事。

    「去死!」

    「你这白痴!会死的人素你。」

    趁著优树发动完攻击的空档,拉普拉斯去踢不经意接近的威格。这样一来,眼下威格就没办法再站起来了。

    「哦,挺厉害的嘛。」

    「还好啦。虽比不上老大,但窝也很强喔!」

    「我知道。所以至少要让『我』亲手杀了你。」

    「──!」

    有点不对劲。拉普拉斯察觉这点,赶紧观察优树的脸。

    果然就是他看习惯的那张脸……

    结果他因此疏忽。一不小心陷入沉思的拉普拉斯,来不及对优树的拳头做出反应。

    糟糕啦──他在心中发出惨叫。

    不过……疼痛的感觉没有出现。

    在拉普拉斯眼前,优树的拳头被某个人挡下。

    「咯呵呵呵呵。真是的,害我被利姆路大人骂。都是你们的错呢。」

    这个人就是迪亚布罗。

    什么意思啊──拉普拉斯下意识想吐嘈,但他想到现在不是时候,就忍住了。

    「迪、迪亚布罗先生,你来帮窝吗?」

    「啊?我为什么要──不对,你说得没错。你叫做拉普拉斯是吧?我是来帮助你的喔。所以你要记得跟利姆路大人特别强调,说你是被我救的。」

    原本厌恶的表情摇身一变,变得笑脸迎人,迪亚布罗同时如此说道。

    (窝还不曾见过这么可疑的笑容耶。)

    拉普拉斯可是大家口中的可疑人物,连他都这么想了,表示迪亚布罗果然够可疑。但用不著多说,这当然不是在夸奖人。

    「窝、窝知道啦。迪亚布罗先生对窝非常关照──窝会跟利姆路大人这么说的。」

    「太好了!那我就帮你吧。」

    其实迪亚布罗被利姆路骂了,骂说:「你跑到这里来做什么?」

    当大家都在努力,却只有他一个人在欣赏利姆路战斗,被骂理所当然。

    迪亚布罗有负责保护利姆路这个正当理由,但是面对完全忘记自己下过命令的利姆路,这种话他就是说不出口。

    能够把任意妄为的迪亚布罗耍得团团转,在这个世界上也就只有利姆路一人。此事在这瞬间再次获得证明。

    因此当利姆路对迪亚布罗下令,要他去工作后,他就赶快跑掉。接著听来自摩斯的报告,立刻赶到这边。

    他并不是过来帮忙拉普拉斯的,原本打算把所有可疑人物都收拾掉。

    (咯呵呵呵呵。能够在这卖那个男人一个人情,算我走运。这样利姆路大人对我的评价也会跟著恢复吧。)

    大概就是想这些,迪亚布罗俨然一副胜券在握。

    「那么,那边那个优树是我们的同盟对象,就放他一马──嗯?搞什么,这不是妖魔王吗?我知道你一直对这个世界虎视眈眈,原来是这样啊。你已经跟鲁德拉联手了是吧?」

    迪亚布罗的目光放在原本带著淡笑的菲德维身上。他脸上的笑容褪去,面无表情地看著迪亚布罗。

    「──我知道了,你是黑暗之王吧?根据近藤的调查指出,有『始祖』成为魔王利姆路的手下,看来是真的。」

    「如今我已经有了迪亚布罗这个名字。你想要做什么跟我无关,但是胆敢妨碍利姆路大人,那就不可饶恕了。既然跟我敌对,那你就觉悟吧。」

    「口气真大!老是来妨碍我们,这个讨人厌的恶魔!」

    带著浓浓的憎恨,菲德维瞪视迪亚布罗。光是那股杀气就能直接让一般人当场死亡。

    然而迪亚布罗不以为意,用从容不迫的表情笑了一下,就像在挑衅菲德维。

    「算了。就算在这边跟你对打,我也没机会获胜。」

    「敬请放心。想必我也不可能赢。」

    稍微互瞪一会儿后,先开口的人是菲德维。

    「今天我就先撤退。假如你下次还想来妨碍我,到时就给我小心点,迪亚布罗。」

    「嗯。好吧,看在你记得我名字的份上,这次就不跟你计较。但我会先准备能够杀掉你的手段,你最好记住。」

    对著彼此说完这些话后,他们两个再次互相瞪视。接著就像没事了一般,开始把对方当空气。

    菲德维对卡嘉丽和优树等人下令。

    「鲁德拉陛下很担心。我们要回去指挥舰了,快点做好准备吧。」

    对这句话有反应,原本在一旁观望的优树从战斗状态中恢复。威格也摇摇晃晃地站起来,跟随优树的脚步,退到卡嘉丽他们那边。

    福特曼跟蒂亚也被叫回来,透过菲德维的「空间支配」,包含刚诞生的妖死族在内,所有人都从这里传送到别的地方。

    迪亚布罗留在现场,跟摩斯取得联系。既然现在知道敌人是妖魔王菲德维,他认为就只有自己能对付,然后开始心不甘情不愿善后。

    由于福特曼跟蒂亚撤退,战场上的争斗随之平息。确认大家都平安无事后,他也下达合适的指令,要大家处置伤患。

    摩斯很能干,而且还有跟红丸联系。迪亚布罗认为自己在这里的工作已经告一段落了。等到菲德维他们消失,自己也跟著传送到指挥舰去。

    只有拉普拉斯一个人被留下。

    「什么嘛,又只有窝一个人被丢下……」

    喃喃自语的他不禁垂头丧气。