第十六卷 第一章 背叛的始末
    皇帝鲁德拉──应该说是米迦勒才对,他跟妖魔王菲德维一同离去。

    虽然没有分出胜负,但双方也都没尝到什么甜头。

    不安要素依然存在,但眼下大家平安无事就已经值得庆幸了。

    善后工作和今后的对策晚点再说。

    只不过,卡利翁和芙蕾一行人都陷入进化睡眠,我就把他们交给戴丝特萝莎,要她小心护送。

    「抱歉挑你们这么疲惫的时候──」

    「请您不用在意我们。您要好好的消除疲劳,韬光养晦。」

    那让我有点过意不去,但现在就先恭敬不如从命了。

    等其他的事情也尘埃落定再来考虑那些,要先来办一场宴会提振心情。

    既然有这个机会,原本也想邀请拉普拉斯,我叫迪亚布罗去迎接他,结果听说拉普拉斯已经跑掉了。

    那家伙私底下还是很担心伙伴的。这样想来,硬是去把他找来参加宴会也不太好吧。

    我们双方目前还是约定好要互相合作,若是他那边遇到什么问题,我原本打算帮他一把,但我想现在还是先让他一个人静一静比较好。

    就这样,我回到首都「利姆路」,在那边我收到一个意想不到的消息。

    城镇外围的某个角落被烧掉了。

    因为有盖德他们死守著,受到的损害并没有表面上看到的那么多。他们破坏周遭建筑物防止延烧,所以人员伤亡似乎也很轻微。

    都没有人死掉是个好消息。

    不过也有坏消息。

    虽然如此,事情都已经发生了。事到如今再慌张也没用,我按捺住焦躁的心情,听盖德报告。

    可是排队等著报告的并不是只有他一个。

    目前的所在处是宴会厅。

    这次有漂亮表现的干部们都坐在座位上,朱菜、哈露娜还有哥布一的部下们都在忙进忙出,为大家张罗吃的。

    在这种时候听人家报告好像怪怪的,但是太紧急也没办法。

    我右边的位子被维尔德拉占据。我看他八成也没兴趣听这些,却一直不肯挪动半分。

    维尔德拉也不是现在才开始耍任性,我已经习惯应付他了。与其去开导他,还不如放著不管更省事,最好的做法就是把他当成空气。

    于是我右边就坐著维尔德拉,左边坐著红丸。紫苑跟迪亚布罗待在我背后,已经做好随时听令的准备了。

    迪亚布罗就算了,紫苑其实可以跟我们一起用餐的,她却坚持晚点再吃。好像是因为跟紫苑的个人原则相抵触,那就随便她吧。

    来看重点,就是那些过来报备的人。

    盖德坐在我正前方。阿德曼坐在红丸对面,看起来心神不宁。

    从外表上看来他已经顺利进化了,散发的氛围跟以前不一样。关于这点,我打算晚点再跟他打听。

    维尔德拉正面的位置坐著菈米莉丝,背后站著德蕾妮小姐和贝瑞塔负责照顾她。顺便补充一下,在替维尔德拉倒酒的人是卡利斯。

    至于菈米莉丝本人,她根本没在听人报告,而是忙著吃东西。

    「反正我相信师父出马一定没问题啦!师父那个姊姊有够乱来的,迷宫的上半部被粉碎打开时,我不禁觉得这下糟糕了,可是可是,我还是相信有师父在一定没问题。从一开始就完全不担心喔!」

    菈米莉丝开开心心喝著果汁,说出这种大言不惭的话。这句话里头参杂假话和真话,可是都没人出面指正。

    「嘎──哈哈哈!这还用说。就算对手是我家老姊,我也完全不害怕。只是有点大意罢了。一些卑鄙的家伙在我这边趁火打劫,才害我跟姊姊的对决被拖累。」

    这是在鬼扯什么。

    我看你肯定是很害怕没错,说真的,进化之后的维尔格琳非常棘手。我认为维尔德拉的胜算只有一半,他最好还是不要口气那么大。

    本人是这样想的啦,可是其他在听的人都送上喝采。

    「真不愧是维尔德拉大人。我也要向您学习……」

    只见卡利斯认真地点头。

    「真是一场壮烈的战斗。原本以为自己进化后变强了,看了之后深切体会到自己功夫还不到家。」

    红丸也跟著附和。这似乎是他的真心话,让维尔德拉心情大好,脸上表情好得意呀。

    然而菈米莉丝的一句话却让维尔德拉再也笑不出来。

    「讨厌,都怪师父太粗心大意。可是可是,就算是那样,应该也没问题吧!」

    「应该?在说什么,菈米莉丝?」

    看吧,果然碰钉子了吧。

    都怪他太多嘴,才会自掘坟墓。

    「因为因为,现在那个人就──啊,反正有师父在可以放心啦!」

    那个人?

    菈米莉丝这句话听起来很危险。

    「咦?没、没有啦,大概吧?我、我可是天下无敌,虽然有的时候身体状况会不好……」

    维尔德拉八成也察觉到什么了,知道自己在自掘坟墓,突然开始找藉口。

    但我想为时已晚,他老是这个样子,不去管应该也没差。

    话说回来,坐在角落的培斯塔还比较让人在意。

    我先不去管维尔德拉他们,决定去问问被留下来的人,看他们那边是不是发生什么事了。

    ●

    在利姆路前往帝国后,留下来的人立刻进入紧急状态。

    不久之前在庆功宴上残留的欢快气氛在这个瞬间消失殆尽。

    而留在迷宫最深处的菈米莉丝等人也是一样。

    他们底下那几只龙王(Dragon Lord)顺利进化完成,让菈米莉丝很开心。可是利姆路他们紧急出动,这又令菈米莉丝感到不安。

    她一直希望每天能过得开开心心,觉得这个地方就是能让那个心愿实现的美好天堂。

    菈米莉丝度过一段漫长的孤独时光,只能靠著那些精灵们排解寂寞,这个地方对她而言已经变得极为重要,不希望再次失去。

    因此她才会害怕失去这里。

    不然就跟往常一样,觉得有利姆路在就没问题,但不知为何总是有种不祥的预感。

    而这个预感成真了。

    维尔德拉的姊姊维尔格琳来袭,菈米莉丝引以为傲的迷宫遭到破坏。

    本来迷宫不可能透过物理手段破坏,只有超乎常理的「龙种」才能够办到这点。

    看到维尔格琳的身影时,菈米莉丝想起平时被遗忘的远古记忆。

    在很久很久以前,菈米莉丝才刚诞生不久。印象中她曾经看过跟伟大的维尔达纳瓦十分相像的人物,还有在大肆捣乱的维尔德拉。

    就如同他的名字「暴风龙」所示,维尔德拉的属性以「风」为主,除此之外还能操控「空间」和「水」。魔素(能量)含量仅次于维尔达纳瓦,简直就像一阵肆虐的暴风。

    维尔德拉就等同天灾的化身,说他的威力在地面上是最强的也不为过。然而两位姊姊也超乎想像,又是不同的层次。

    能够掌控热量的维尔格琳不用多说,属性自然是「火焰」。专克主要司掌「风」的维尔德拉,魔素含量的差异根本不算什么,在维尔德拉面前形同压倒性的存在。

    不过她还算是可爱的了。

    这是因为双方实力差距并没有达到胜负立分。

    真正的威胁是长姊维尔萨泽。

    维尔萨泽司掌的属性是「冰」。可是她的本质并不是「水」,而是别的。维尔萨泽利用自己的能力掩饰属性,让大家无法察觉。

    维尔达纳瓦曾经跟菈米莉丝说过,因此她知道维尔萨泽的底细。

    ……不,是曾经晓得。

    很遗憾的,在重复转生之中,菈米莉丝都已经忘光了。

    不对。并不是完全忘记,但要菈米莉丝找回远古的记忆,需要花很长的时间。

    因此菈米莉丝很庆幸这次的对手是维尔格琳。假如敌人换成维尔萨泽,那维尔德拉八成就没胜算了。

    她还记得维尔萨泽只发动一道攻击,就把疯狂肆虐的维尔德拉消灭掉。还有当时维尔萨泽有著「冻结般的冰冷眼神」,彷佛将这一切看成理所当然的事情。

    因此,眼下最担心维尔德拉的可以说是菈米莉丝了吧。

    她显得焦躁不安,在房间里飞来飞去。

    「没问题吗?师父?」

    这个问题彰显出菈米莉丝的不安。但同时也是在对他说「逃跑也没关系」,说出那句话是基于对维尔德拉的关心。

    然而维尔德拉却这么回应。

    「放心吧。你们就在一旁观赏我的英勇表现吧!」

    他好像豁出去了,看他的态度完全没有半点不安。接著就自信满满地,独自一人离开迷宫。

    看到这样的维尔德拉,菈米莉丝觉得好耀眼。

    想起他以前的模样,就觉得如今维尔德拉有所成长,令人非常欣慰。

    维尔德拉出去对付维尔格琳后,菈米莉丝转头看向还留在「管制室」里头的人们。

    卡利斯被维尔德拉认定还不够格作战,就留在现场。但这也是没办法的事情。维尔格琳主宰热能,卡利斯去对付她根本无用武之地。

    而贝瑞塔和往常一样沉著冷静。看他的态度就跟平常没两样,这让菈米莉丝的心情得以冷静下来。

    至于透过利姆路之手蜕变成灵树人型妖精(Dryas Doll Dryad)的成员们,他们都听从贝瑞塔的指挥,成为操作人员。目前有二十四人。是利姆路在闲暇之余让他们进化的,全员都成为了优秀的迷宫管理员。

    再加上德蕾妮和她的姊妹德莱雅、德莉丝。带著跟平常一样的安稳表情,守护著菈米莉丝。

    还有培斯塔跟迪诺,和一些最近加入成为研究人员的人们。

    有谷村真治、马克•罗兰、申龙星这三人,以及变成实习助手的路奇斯和雷蒙这两位。

    就是这五个人,当整个迷宫进入备战状态时,他们就成了盖多拉的部下。然而现在盖多拉不在,他们就过来当菈米莉丝的助手,帮忙处理「管制室」的工作。

    大家都用很担心的目光看著菈米莉丝。

    所以菈米莉丝才要故意用开朗的声音说话。

    「讨厌啦!我一点都不担心喔。师父一定会赢。假如他输了,利姆路也会想办法。肯定是这样。反正师父只要没有粗心大意就是无敌的!」

    听自己说出这种话后,菈米莉丝也跟著冷静下来。如果是维尔德拉跟利姆路,他们一定会让日常生活再度恢复安稳。

    现场氛围不再那么不安,不料──立刻就有事情发生。

    *

    「警告!有入侵者!」

    身为首席操作员的阿尔法大声叫喊。

    听到这句话,所有人都绷紧神经进入战斗状态。

    「让画面显示在萤幕上。」

    贝瑞塔飞快下令,画面被分割开来,映照出现场的情况。

    一看到伫立在那的人,菈米莉丝就不由得大叫。

    「啊,那个是天使吧。肉体有发生改变了,感觉很难对付!」

    事实上,来者非比寻常。

    身穿纯白的衣服,装备散发黑色和金色的光芒,属于神话级(Gods)。黑色长发闪闪发光,彷佛绽放出星星的光芒,为那个人的美貌增色。

    背后张开总计三对六翼的纯白羽翼,想不去注意都难。

    「推定魔素含量出来了!这、这是……」

    阿尔法说话开始变得结巴。

    「怎么了?快点报告。」

    在德蕾妮的催促下,阿尔法这才振作起来。

    「以下只是推测,最前面的个体存在值超过三百万。后面那五个个体计算起来分别是四十万到七十万。」

    阿尔法这番话成功让整个「管制室」的人僵住。

    架构生命体情报数值和资料库,这是迷宫的隐藏机能。概念上是让迷宫内部的战斗显示在萤幕上,累积那些战斗资讯,未来在危机管理上将有所助益。

    这些数值就称做「存在值」。

    将魔素含量和身体机能转换成数值,再加上装备在身上的武器防具蕴含的能量,有别于实际上的战斗能力。

    对象实际上拥有的能力、透过钻研累积起来的技量(Level)是不可能计算得出来,因此这些最多只能拿来当作参考,但那些自然也是有用的。

    只要适当运用,就有机会对迷宫的防卫强化工作派上用场。还可以派出跟敌人存在值程度相当的对手去对付他,来推算出约略的技量。

    然而这些都还只在试用阶段,很难断言已经累积到足够的资讯量。

    有一些猛将就像白老那样,虽然存在值顶多只有六万,却能轻松胜过存在值高出他好几倍的强者。

    至于哥布达算是特例了,存在值根本不到两万,在A级之中算是最弱的,却比存在值落在十三万上下的哥杰尔和梅杰尔还强。

    像这样的例子多如牛毛,存在值顶多只是一种判断标准,这俨然已经变成一种常识了。

    ………………

    …………

    ……

    顺带一提,在魔国联邦(Tempest)之中,存在值会与自由公会的等级对照。

    不到一千的是E级。

    一千以上三千以下是D级。

    三千以上六千以下是C级。

    六千以上八千以下是B级。

    八千到九千属于B(+)。

    九千到一万是A(-)。

    其中存在著巨大的障壁,若是能够超越就可以加入顶尖行列,成为超越A级的人。

    超过一万就属于A级,是灾害级(Hazard)。

    超过十万属于特A级,相当于灾厄级(Calamity)。

    至于获得魔王种的人,最低也有二十万。照利姆路的感觉看来,疑似觉醒前的克雷曼跟芙蕾等人,存在值大概来到四十万。

    根据这点判断,相当于S级的灾祸级(Disaster)被定为超过四十万。在魔国联邦所说的S级,不一定是指魔王。有许多干部的能力都相当于前魔王,因此在制定的时候以简单易懂为主。

    接下来要说的基准只有魔国联邦在使用。

    话说天灾级(Catastrophe),那顶多是只适用于「龙种」和金的称号。若是要拿来形容其他觉醒之后的超越者,他们会用特S级。

    至于疑似觉醒后的克雷曼,魔素含量似乎并不安定。利姆路说:「感觉上大概介于七十万到八十万之间吧?」后来标准就定为存在值超过八十万就是特S级。更甚者,有一部分的人存在值超过百万,为了方便大家理解,就决定称他们为「超级觉醒者(Million Class)」。

    当作参考,不管是谁召唤出来的,高阶魔将(Archdemon)的存在值都是刚好十四万整。彷佛已经规定好上限,一律都是相同数字。

    就连戴丝特萝莎她们也一样,纪录上显示一开始的存在值是十四万。虽然事到如今没办法证实这是否为真,但菈米莉丝他们认为应该没错。

    ………………

    …………

    ……

    「没想到来的是超级觉醒者──也就是说,不管怎么看都相当于炽天使等级……」

    菈米莉丝看样子万万没想到事情会变成这样,连话都说不出来了。

    贝瑞塔点头表示认同,同时开口:

    「大概是最高等级的天使质变后所形成。这下麻烦了。而且连追随者都是S级。如今楼层守护者(Guardian)都在沉眠当中,要出面迎击多少有些困难。」

    「可、可是可是,不想想办法就糟糕了。」

    此时菈米莉丝赶紧回应。为了让她冷静下来,德蕾妮带著柔和的微笑开口:

    「的确是这样,菈米莉丝大人。因此这次我打算出击。」

    追随她的脚步,德莱雅跟德莉丝也站了起来。

    「当然了,我也要一起去。」

    「姊姊,我也会一起去的!」

    这下菈米莉丝听了别说是冷静下来,反而变得更慌张。

    「先、先等一下!你们是变强了没错,可是在数值上根本比不过对方吧!」

    「呵呵,没问题的。存在值顶多是一种参考标准。就让我们藉著这次证明菈米莉丝大人的随从有多强吧。」

    听到这句话,德莱雅和德莉丝也用力点点头。

    菈米莉丝没办法阻止她们,但又想不到其他好办法。可是在这种时候让心爱的德蕾妮等人身陷危险,身为她们的主子是不可能放行的。

    「还是不行!利姆路和师父也说了,只做有胜算的战斗。」

    她打算操作迷宫,先争取时间再说。若是在这段时间里能够想办法让事态好转……如此这般,菈米莉丝开始逃避现实。

    这时卡利斯无奈地进言:

    「菈米莉丝大人,只可惜争取时间不是那么容易吧。不能让敌人接近楼层守护者们陷入沉眠的楼层,若这样丢著不管恐怕还会使重要设施遭到破坏。因此眼下就只能出面迎击了吧。我也会出动,请允许我们出击。」

    如今维尔德拉不在,现场最强的人就变成卡利斯。因此他做好了觉悟,认为自己必须出面做点什么才行,并说了这番话。

    「贝瑞塔先生,就拜托你保护菈米莉丝大人了。」

    「明白。菈米莉丝大人就交给我照顾吧。」

    用不著他说,贝瑞塔也会这么做。一旦德蕾妮姊妹出面迎击,能够守护菈米莉丝的就只有他了。

    阿尔法等人也是这么想的。在场所有人一起站起来,发誓会守护菈米莉丝。

    不想落于人后,真治他们也跟著开口:

    「我们也会努力的!」

    「对,没错。既然受到这边那么多关照,那就必须报恩才行。」

    「──我同意。反正还有『复生手环』,拚了命也要努力。」

    「说得对。我身为帝国的士兵,就算这次被人杀掉也毫无怨言,要藉这次机会证明自己是有用的人。」

    「的确。否则盖多拉大师可能会骂我们。」

    情况就是这样,面对这么强大的敌人,大家居然还开始打哈哈。

    「管制室」内部的气氛缓和下来。

    菈米莉丝也大大地吸了一口气,露出灿烂的笑容。

    「既然这样,大家就全力以赴吧!就算死了也没关系,只要有我在就能够复活,不用手下留情!我还会派那些龙王过去,你们一定要赢!」

    大伙儿听完这句话不约而同点头。接著按照各自的职责,迅速展开行动。

    *

    话说菈米莉丝他们发现的入侵者,真实身分正是妖魔王菲德维底下的头号人物札拉利欧。

    原先是炽天使,现在跟其他两人一样,成为统领妖魔族、高高在上的「三妖帅」。各个都是率领强大军队的元帅,原本应该要立于前线。

    可是这次菲德维对他们下了绝对不可违抗的命令。要他们利用维尔格琳破坏迷宫制造的好机会,务必要将某个人收拾掉。

    至于那些攻略迷宫的帝国军有什么下场,他们都已经从菲德维那边听说了。札拉利欧认为这些弱小的士兵只会扯后腿,决定亲自前来。

    他带来五名将军。

    这些人原本都是智天使(Cherub)或座天使(Throne)这类高阶天使,因为变成妖魔族,获得了跟魔王不相上下的魔素含量。

    相形之下肉体显得脆弱,但在迷宫这种环境下并没有任何问题。这里可以抑制魔力扩散,想必能够充分发挥实力。

    有鉴于此,札拉利欧在迷宫内昂首阔步,当然免不了有人来妨碍。

    当他发现阶梯,准备前往地下室,立刻感应到空间出现变动。札拉利欧一行人不慌不忙观察情况。结果他们眼前出现空无一物的限制空间。

    在此地中央出现八道人影。

    「呵呵呵,看样子来迎接我们了。我们也不能失礼,要慎重以对。」

    听到札拉利欧这么说,他底下的将士们都默默地点点头。

    双方靠近,在对峙状态下停住。

    首先有人向前踏出一步,就是德蕾妮。

    「初次见面,各位。代替这座迷宫的主人菈米莉丝大人,我德蕾妮和旁边的卡利斯等人前来招呼。话说我们不记得有邀请你们,可以告知你们的真实身分和目的吗?」

    德蕾妮面带微笑告知,但眼里完全没有任何笑意。她对于对手的动向保持最大限度警戒,为了要在各种情况下都能随机应变,一直维持备战状态。

    来到这之前,她已经做过最大限度的强化。让目前能够召唤出的风之精灵王待在自己身上,能够全面运用那股力量。就连在和拉普拉斯长期抗战时,她身上也只有高阶精灵「风之少女(风之精灵)」。由此可见,德蕾妮从一开始就拿出王牌。

    精灵王的魔素含量换算成存在值大约相当于百万。对于存在值顶多只有六十万的德蕾妮而言,这是过于沉重的负担。然而这是在迷宫内部,就算死了也能够复活。不用担心对身体造成的负担,可以全力战斗。

    卡利斯在德蕾妮后一步的位置上,他也没有什么心理负担。就算对手的魔素含量高出自己好几倍,那又如何,他一点都不怕。

    这是因为卡利斯平常总是跟维尔德拉这种压倒性的对手进行实战训练。

    就像哥布达一样,某些人能够战胜力量高出自己好几倍的对手。再加上现在还有可靠的伙伴。因此卡利斯确定自己一定会胜利。

    那些龙王也是一样的。

    利姆路给他们奖励,赐予他们「名字」,他们成为菈米莉丝忠诚的部下且完成进化。

    其力量换算成存在值相当于七十万。若是多累积一些经验肯定能够成为特S级,老实说比起恐惧,他们更想要试试自己的力量,正在跃跃欲试。

    德莱雅和德莉丝也跟「风之少女」完成「同化」。德莱雅会跟龙王们同心协力对付背后的敌人,德莉丝负责去掩护德蕾妮和卡利斯。

    贝瑞塔的存在值大概只有四十万左右,但他技量卓越。无可挑剔的战力,是充当菈米莉丝护卫的不二人选。因此以目前这个时间点来说,这是他们所能想出的最强布局。

    假如这样的组合战败……到时候只能让利格鲁德和哥布达这些留守者全体出动作战。目前他们也正在召集能够作战的人来到下一个楼层,无论如何都要争取时间。

    话虽如此,在场所有人都不觉得自己会输掉。

    「真令人惊讶。根据我们听说的,迷宫内部留下来的人都没有多少战斗力。没想到能够遇到这么多的强者。有趣。太愉快了。哎呀,我还没自我介绍吧。我的名字叫做札拉利欧。替妖魔王菲德维大人率领一支军队。『三妖帅』的其中一人。今后还请多多指教。」

    优雅地弯腰,札拉利欧一鞠躬。动作一气呵成,漂亮得就像在舞台上演出的知名演员。

    然而他说的那些话完全不包含任何真心。看那态度就知道瞧不起德蕾妮等人,私底下根本没把他们放在眼里。

    这下就连德蕾妮都感到火大,但她没有笨到在这自乱阵脚。从前曾经在拉普拉斯面前失态,她试著逼自己继续跟对方对话,并保持冷静。

    「原来如此,是『三妖帅』的札拉利欧大人呢。恕我失礼,没听过这个名字。」

    德蕾妮在说话的时候有点挑衅意味,札拉利欧听了用从容不迫的笑容回应。

    「是这样啊。虽然名气在其他世界很响亮,对这个世界而言却很生疏。我们对这个世界来说已经成了异邦人了吧。」

    「异邦人、是吗?」

    「正是。但我们可不甘于如此。」

    「……」

    「对了对了,若要逼问我们的目的。当然可以告知啦。只要你们愿意出面协助,我们也比较省事。」

    「那要看内容而定。」

    「那好吧。我们的目的,就是抹杀名为本城正幸的少年。若是你们愿意乖乖地把他交出来,『我』就撤退。」

    在札拉利欧那温和的美貌下,他用有如女性一般的柔和嗓音告知,说要杀了正幸。

    听到这句话,在场众人怎么可能乖乖答应。

    正幸可是利姆路的朋友,对德蕾妮等人来说也是无可取代的伙伴。

    「真爱说笑。很可惜,谈判破裂。」

    「这样啊。那真是太遗憾了。」

    看他那样子根本一点都不遗憾,札拉利欧也不打算隐瞒这点,脸上浮现笑容。紧接著下一瞬间,战斗突然间展开。

    *

    德蕾妮踩踏地面,飞舞到空中。然后从高空中射出无数看不见的刀刃,全都瞄准札拉利欧。这就是德蕾妮无可回避的必杀奥义「隐形裂断刀(Invisible blade)」。

    说起这个「隐形裂断刀」,并不是只透过压缩空气来造成断裂。还拥有空间属性,具备连次元都能断绝的威力。

    将这个变成隐形,就能够在没有预备动作的情况下出招,如此一来就知道德蕾妮是多么危险的人物了。然而这次的对手也不是省油的灯。

    不──对她而言实在太过不利。

    札拉利欧没有从现场挪动一步。并不是没发现刀刃以至于无法反应,而是因为没必要闪避。

    乍看之下隐形刀刃好像把札拉利欧砍断了,刀刃却在那瞬间消失。像是覆盖著札拉利欧的所有体表,空间出现扭曲现象。

    在迷宫资料库中有记载类似这种现象的技能。那就是赛奇翁的拿手好戏空间扭曲防御领域(Distortion Field)。能够让所有的属性攻击和空间断绝无效化,是坚不可摧的防御技能。

    「──什么!」

    「竟然使出跟赛奇翁先生相同的技能?真是难对付。」

    「哦,照这话听来,这里有人会用空间扭曲防御领域了。名字叫做赛奇翁是吧。真是的,听说这个国家的干部都被封锁行动了,看样子这个情报大错特错……」

    跟说话的语气相反,札拉利欧的表情显得云淡风轻。

    一看就知道他还没使出真本事,照那样子看来甚至还有点乐在其中。

    就是因为察觉这点,德蕾妮的表情也跟著变得凝重起来。她立刻跟卡利斯交换眼色,要转换方针。不要勉强去打倒札拉利欧,而是专心争取时间。

    事实上,札拉利欧带来的五名将军,面对迷宫里头的战力都被迫陷入苦战。龙王们时常进行战斗训练,彻底发挥他们的实力才造就此结果。

    不仅如此,迷宫内部算是他们的地盘,既然拿这边当战场,那迷宫这边的成员就等同不死之身。因此才能够发挥出超越极限的战斗力,面对能力与自己相当的实力派战将,还是能够掌控大局。

    这样下去赢定了──德蕾妮心想。

    札拉利欧虽颇具威胁性,但其他敌人再过不久就会被除掉吧。如果顺势让所有人总动员作战,就连空间扭曲防御领域也能突破。

    若情况不理想,大不了就等札拉利欧被消耗到体力不支。

    (对了。只要能够把他们赶跑,这次的胜利条件就算达成。用不著逞强。不过──为什么这个人还能如此泰然自若……?)

    照理说他们这边明明占据优势,但德蕾妮就是感到不安。

    原因在于札拉利欧依然态度从容。

    让眼睛够雪亮的人来看,不可能误判战况。再加上札拉利欧刚才还说他是一军统帅。

    身旁还带著相当于魔王等级的强者,照常理来讲这样的人不可能在初步判断上误判。

    (这个人的目的是杀掉「勇者」正幸──难道说!)

    一般而言,若目标只有正幸,那用暗杀的手法还比较简单。但由于札拉利欧的存在值实在太高了,反而害德蕾妮漏了这个可能性。

    『菈米莉丝大人!您知道正幸先生现在在哪吗?』

    『咦,怎么突然问这个?当然知道啊?』

    德蕾妮透过「思念网」询问菈米莉丝。

    另一方面,菈米莉丝也不是只有悠闲观战而已。入侵者是一大问题,但更紧急的问题在于要让都市内部的居民去避难,她忙著处理这个。

    如今维尔德拉出动了,勉强隔离起来的都市也算不上安全。假设维尔德拉战败,都市就会自动回到原本最自然的状态。

    光靠菈米莉丝的力量没办法维持现状,这种情况无可避免。因此在情况演变成这样之前,她必须先让居民去避难。

    幸好目前变成一百层迷宫的九十五层有一大块空地,可以布署军团。没办法放一般人进入研究设施,但这里可以容纳镇上所有的居民。

    听到贝瑞塔指出这点后,菈米莉丝赶紧开始应对。

    『请立刻确认他安全与否!』

    『入侵者就只有刚才那些人,我觉得你太过小心了……』

    人家也是很忙的──一边想著,菈米莉丝还是回应德蕾妮的请求。

    结果就如菈米莉丝所想,正幸平安无事。

    『嗯──他果然没事。目前在都市那边,我让他去帮忙疏散镇上的人类。』

    就如同菈米莉丝所说,正幸还有能够让镇上居民冷静下来的作用。假如没有他,现场可能会一片混乱,导致来不及避难。刚好就在这种时候,正幸的技能就发挥作用了。

    目前看起来没有发生战斗,情况算是安稳。

    基本上迷宫内部都受菈米莉丝管辖,不管发生什么事都能立刻知晓。把这些都说给德蕾妮听后,她也总算放心下来。

    『这样啊,那应该就能放心了……』

    话虽如此,似乎仍有担忧之处。

    『你还在担心吗?』

    『是的,如果敌人打算暗杀正幸先生,那恐怕会波及正在避难的人们。』

    德蕾妮也觉得那是自己想太多。

    但还是应该小心为上,她心中某个角落不停警铃大作。

    『我知道了啦!既然德蕾妮都这么说了,我就让正幸他们到七十层去!』

    听到这句话,德蕾妮才没有继续坚持。

    目前七十层那边待的人都是帝国军残党。即使暗杀者出现,应该还是能够帮忙争取时间。

    『那样我就放心了。』

    『对吧对吧!』

    就这样,正幸即将前往七十层。

    ●

    这里的人都很会随便使唤人呢──想到这边,正幸发出好大的叹息。

    不仅是利姆路,还有这个国家的大人物们,大家好像都是想到什么就做什么。地位比较没那么高的人就算了,真希望他们能够考量到自身立场,慎重行事。

    当然并不是所有人都这样。

    「话说若是能够像朱菜小姐那样担心我,不是也很好吗?」

    脱口而出的是正幸的真心话,没有半分虚假。

    如果是像朱菜这样楚楚可怜又端庄的美少女来拜托他,正幸也不会有怨言。因此如今正在开开心心协助疏散群众……结果菈米莉丝却来扯后腿。

    『拜托你马上过去七十层!』

    对方下命令的时候根本不给他拒绝机会。

    正幸本身也是心不甘情不愿。

    然而菈米莉丝看起来不怎样,实际上却也有权有势。

    有维尔德拉当后盾,还是知道正幸秘密的其中一人。不管怎么说,正幸都没办法忤逆她。

    「就放弃吧。菈米莉丝大人也没有恶意,我想她单纯只是忙到不可开交啦?就连维尔德拉大人都出动了,不管怎么看事态都很紧急。」

    这时走在正幸旁边的青年给出回应。

    耳朵上面戴著做成蛇形状的耳环。

    还有样式粗犷的手表,手指上戴著骷髅戒指。

    穿著颜色看起来很毒的紫色衬衫,上面套著带刺的皮外套,身上穿戴丁铃当啷的饰品。长裤上头附著庞克风格的裙片,是用散发黑色光泽的皮革制成。

    也就是走所谓的庞克风,不管从哪个角度看都像不良少年。属于正幸很不会应付的人种。

    照理说明明是这样,但不可思议的是对方却跟正幸意外地投缘。

    理由恐怕在于这个青年也算苦命。

    青年的名字叫做威诺姆,看起来常常被上司硬塞一些强人所难的案子。看在正幸眼里会觉得这样的威诺姆跟自己同病相怜,让他感到亲切。

    威诺姆还说过「我没有人权」。

    目前他的上司好像命令他来保护正幸,两人就一起行动。

    至于裘和邦尼,正幸尴尬到没办法见他们,跟迅雷也已经道别了。

    只会虚张声势的自己没办法保护迅雷,于是正幸就主动跟他道别。

    『若是你需要我,随时都可以叫我过去!在那之前我会待在这个国家的公会中工作,以免身手变钝。』

    当时迅雷那么说,接受了正幸的提议。然后成为魔国联邦的公会职员,暗中协助正幸。

    虽然感到寂寞,一方面松了一口气也是事实。这样就不用继续对伙伴撒谎,罪恶感就没了。

    后来正幸就变成一个人,威诺姆出现在他面前。

    威诺姆知道正幸很弱。因此才会过来当他的护卫,从外表看不出来,私底下还会当正幸的倾听者。

    为了避免人们对正幸的评价变差,还主动说要帮忙。

    利姆路也正有这个意思,于是正幸就不跟他客气,让他帮忙了。

    事情就是这样,如今这两个人已经变成志趣相投的好朋友。

    「其实啊,我是知道事态紧急。既然这样,为什么又要扮演『勇者』的我丢下镇上那些居民。」

    「哎呀,还不是因为你太弱。假如敌人真的打过来,不是什么都没办法做吗?」

    「话是这么说没错,虽然是那样!可是还是不对吧!大家的眼神看起来那么不安,让我觉得内心难安……」

    就算大家什么都不说,他也知道他们不希望自己走掉。

    所以正幸才对菈米莉丝的命令有意见。

    可是看在威诺姆眼里,情况就不是这样了。

    因为要说哪边更安全,比起第一百层,七十层更加安全。即使不把帝国军的人算入战力之内,第七十层的研究设施也有「超克者」在坐镇。

    目前他们正在守护孩子们的人身安全,只要去到那边,正幸也能够得到保护。

    对威诺姆来说重要的是迪亚布罗赋予的使命。他必须赌上性命来保护正幸才行。

    「也对。只要有你在,不知为何大家就会很放心。不过目前大家差不多都去避难了,一百层那边的守备做得滴水不漏。」

    事实上,若敌人有能耐入侵到这么下面的楼层,那不派出楼层守护者等级的成员就无法对付。六十层那边因为盖多拉不在,加上真治他们撤退,目前无人防守,如今第七十层就变成第一线防卫线。

    「这就表示我现在有危险吧?」

    威诺姆点点头示意他说得没错。

    「是这样没错,不过你大可放心。有我在。我会负起责任保护你的。」

    「嗯──我一直在麻烦你呢。」

    如此回应的正幸其实也发现自己现在的处境如何。在眼下这种情况下还让他前往前线,那就表示有人要攻击他吧。

    否则菈米莉丝不会让根本称不上战力的正幸暴露在危险中。

    正幸身上也有「复生手环」,只要是在迷宫内部,就算死了也能复活。因此菈米莉丝才会毫不犹豫拿正幸来当诱饵吧。

    「大概是那样吧。还有就是不想把其他的居民牵扯进来。而且还怕你很弱的事情穿帮,你乖乖配合才是对的。」

    「就是说啊。这我都明白,但我也有我的难处……」

    第七十层那边还有裘跟邦尼在。对正幸而言,可能会遇到他们是件很尴尬的事情,这部分的问题还比较大。

    「我对他们的事情不是很清楚啦,但他们当时是为了任务,就别责备他们了。就连想要杀掉你,这部分其实也并非完全出自本意吧。毕竟跟魔物不一样,人类是很复杂的。不过也因为这样,人类看在恶魔眼里才是很好玩的玩具。」

    用受不了的眼神瞪了说到这边就笑出来的威诺姆,正幸心里想著「别三两下就下定论好吗」。不过,如同威诺姆所说,人心深不可测,而他没办法真的去怨恨裘和邦尼也是事实。

    既然这样,在这边烦恼也是无济于事。

    来到第七十层,看见有帝国军驻扎的建筑现场,正幸这下也终于做出觉悟了。

    「拜托你别把我当成玩具啦。」

    (插图007)

    正幸受不了地摇摇头,同时换个心情,跟已经变成好朋友的威诺姆开起玩笑。

    知道正幸在说笑的威诺姆也跟著笑了。守护正幸是他的任务没错,但威诺姆本人也很喜欢正幸。

    就苦命这点来说,他们两个人很像,乍看之下都在随波逐流,然而正幸虽然不够强大,始终还是会贯彻自己的信念,威诺姆内心深处其实是很尊敬他的。

    他自认自己也是一身反骨,但不知道为什么,就是觉得还不及正幸。

    所以威诺姆才打算给个友善的回应──

    「哈哈哈哈哈!这就要看你的表现──唔!」

    这时突然有不速之客出现,他赶紧护住正幸。

    「你是什么人,臭小子?」

    「啧,有人来捣乱了。这明明是很完美的时机,用不习惯的身体才会反应慢半拍。」

    对方完全无视威诺姆,不爽地瞪视正幸。他身上明显飘荡异样气息,就连正幸也难掩动摇。

    在这之前完全无声无息,如今却散发出压倒性的霸气(气场)。

    背上长著共计三对六翼的纯白翅膀,为了强调那精悍的肉体美感。纯白的衣物胸口大大敞开,露出经过锻炼的肌肉。

    最强烈的是那个人的目光。像是凶猛的肉食野兽,而且还是负伤的野兽,眼里那道光芒给人感觉生人勿近,是既危险又猛烈的光芒。

    「别把我当空气──!」

    一边大叫,威诺姆使出上段回旋踢。

    这记漂亮的腿踢有模有样,彷佛被吸过去似的,瞄准敌人的侧头部踢过去──然而……

    接下来正幸大吃一惊。

    令人惊讶的事情发生了,对手在毫无防备的情况下被威诺姆踢中。并不是来不及反应,看他态度反而像是在说没这个必要。

    「哼,连存活价值都没有的臭虫。从古至今就一天到晚扯我们的后腿,邪恶的恶魔眷属。我可是『三妖帅』的其中一人,敢对我柯洛努大人如此无礼!做人要懂分寸,受死吧!」

    自称柯洛努的这个人对著威诺姆大手一挥。下一瞬间,他释放出经过压缩的魔力弹,用无法闪避的速度贯穿威诺姆。

    竟然说自己名字的时候还加上「大人」──正幸的注意力原本放在这种莫名其妙的点上,这时他赶紧跑到威诺姆身边关心他。

    「你、你还好吧?」

    威诺姆还活著。

    他在千钧一发之际做出反应,成功用左手挡掉魔力弹。

    但还是受到很大的损害。他的左手都没了,左侧的肚子也开了一个大洞。

    「……看样子不像没事。虽然很难以置信,我也不想承认,但那个浑球好像比我厉害很多。不过你放心吧。我一定会保护你。」

    话说到这边,威诺姆像没事一样起身。

    虽然不是真的没事,但也不是无法战斗。

    「真是的,像个打不死的蟑螂。在札拉利欧当诱饵的时候,我必须杀了这个少年才行。还敢做无谓的抵抗,就因为这样,我才讨厌愚蠢的家伙。」

    看到柯洛努竟然在为这种事情抱怨,正幸很想回嘴,对他说开什么玩笑。

    他根本想不到对方是基于什么理由非杀了自己不可。而且威诺姆还因他受伤,让他觉得自己必须负起责任。

    「威诺姆……」

    「果然没错,那家伙的目的真的是正幸啊。」

    「你从一开始就注意到了吗?」

    「在菈米莉丝大人联络我们的时候,我就猜到了。但你放心吧。就算打不赢那个臭家伙,我还是能够争取时间。」

    「可是──」

    「他之所以没有立刻杀掉你,都是因为有那个手环在。如果在这边把你杀掉,你就会在别的地方复活。那家伙是在提防这点,打算把你带出迷宫。所以依我看那家伙不会发动波及到你的攻击招式!」

    威诺姆说完之后就露出不以为然的笑容。

    而且事情还真的被他料中了。

    正幸已经把复活的记录点(Save Point)设定成「管制室」。这是为了避免在复活后被别人看见,眼下面对这种情况,事先那么做有如打一剂强心针。

    相对的,自己的计画被人看穿,让柯洛努很不爽。

    他有他的个人理由,不能再出现更多失误。

    至于理由是什么,那要回溯到几十年前。当时正在进行侵略其他异世界的作战计画,却在临门一脚之际失败。当时完全不晓得发生什么事,只知道他率领的军队被灼热业火燃烧殆尽。

    结果导致柯洛努虽然是「三妖帅」之一,却没有任何部下。即使当时所受的伤已痊愈,精神上却出现难以抹灭的阴影。

    因此柯洛努虽然占据压倒性的优势,态度上却不是那么从容。而且不幸的是,敌人并没有漏看这点。

    「这我就认了。假如这里不是星之管理者菈米莉丝创造的迷宫,根本用不著我出马。随随便便就能葬送你们,既然都来了,就让你们尝尝绝望的滋味。睁大双眼见识我真正的力量,送你们上西天!」

    柯洛努也没有笨到会掉以轻心。

    他早就看出威诺姆不是简单的对手,为了以防万一,他决定全力以赴。

    柯洛努身上开始装备散发黑色和金色光芒的武装。就跟札拉利欧一样,这是只赐予「三妖帅」的至高神话级装备。

    面对完全武装的柯洛努,威诺姆可以说是无计可施了。所有的攻击手段都起不了作用,只能等著遭受对方蹂躏。

    「啧,可恶!」

    面对令人绝望的战斗力落差,威诺姆脸色难看。

    试著逃跑大概也是白费,假如自己被干掉,那正幸八成会被带走吧。因为是在迷宫里头,威诺姆也会复活,但若是无法守护正幸,就只能等著被迪亚布罗收拾掉。

    这是要逼死我啊──威诺姆想到这边就好想哭。

    只剩下一个办法。就是他亲手杀掉正幸,把他送回安全的地方。

    「既然事情来到这个地步──」

    当威诺姆打算狠下心去做,就在这一剎那──

    「看样子你们很困扰,是不是可以让我们一起帮忙?」

    两个男人正好现身,出面保护正幸。

    「你是──梅纳兹先生!连卡勒奇利欧先生都来了!」

    正幸这个人没什么胆子,还记得跟这两人曾有过几面之缘。印象中对方是帝国的大人物,当时他还很紧张,深怕自己失礼。

    「正幸先生,请您直接叫我梅纳兹就行了。您长得跟陛下一模一样,叫我的时候还加『先生』,实在让人坐立难安,不知所措。」

    「可、可是……」

    「呵呵呵,我也跟梅纳兹有一样的感受。一见到正幸先生,心情就跟著高昂起来。这样就好像陛下亲临,感觉身体里涌现比平常更多的力量!」

    像是风流公子哥的梅纳兹和左眼戴著眼罩、略显威严的卡勒奇利欧脸上都浮现笑容,想要让正幸安心。

    「你叫做威诺姆对吧,支援工作就交给你了。」

    在说完这句话后,梅纳兹的目光放到柯洛努身上。紧接著看不见的力场出现,让柯洛努的动作变钝。

    这是梅纳兹一度失去的独有技「压制者」的效果。

    「梅纳兹,你不是失去这股力量了吗?」

    「确实失去了。可是曾经获得的东西,还要再次获得并不困难吧?」

    看梅纳兹回答得一脸轻松,卡勒奇利欧只能苦笑。

    「真羡慕你。我那无所不能的感觉已经消失了。但如果只是要让魔素停留在变空的身体里,那倒不费工夫。」

    想要证明这句话是真的,卡勒奇利欧逐渐充满力量。进入超越极限的暴走状态,黏膜也开始出血。这样下去会危及性命,但这里是在迷宫里头所以没关系。装备了不知道从哪边弄来的无次数限制「复生手环」,因此他一点都不在意对身体造成的影响。

    「你也不简单。」

    「连这点小事情都办不到,我没脸去见去世的同僚。」

    看到这两人参战,威诺姆觉得有望了。

    而且还有好几个男人赶过来,说要帮忙威诺姆。

    他一眼就看出这些男人的真实身分,立刻毫不犹豫地答应。

    「得救了。就别想著要打倒这家伙,拜托你们绊住他!」

    「遵命!」

    「这下有趣了。」

    「既然Me已经来了,你们大可放心。包在我们身上!」

    这三个人就是基于好玩才过来加入的「超克者」。

    「我负责下指令。那么各位,行动开始!」

    奇怪的是卡勒奇利欧负责发号施令,而且都没人反对。

    总共来了五个人支援。他们负责协助威诺姆,开始对柯洛努发动攻势。

    「一群杂碎!少得意忘形!」

    柯洛努跟著激动起来,但并没有因此失去冷静。他小心拿捏力道以免让正幸逃掉,开始按照顺序把那些人一个一个收拾掉。

    然而让他意外的是,这临时组成的队伍居然合作无间。利用柯洛努无法进行大规模破坏攻击这点,还有「超克者」不死之身的特性,卡勒奇利欧拟定出能够让伤害减到最低的作战计画,才造就这一切。

    利用临机应变能力和勇气来弥补令人绝望的实力差距,包含威诺姆在内,六个人互助合作,成功争取时间。

    而趁著这个时候──

    「正幸,走这边。」

    「你赶快从这边逃走。只要逃进研究设施,就可以去其他的楼层吧?」

    有人在跟正幸说话,是邦尼和裘。

    「你、你们!」

    「抱歉啦。我很想正式跟你道歉,但现在不是时候。总之先跟我过来。」

    「咦?不,先等等。那裘你有什么打算?」

    看样子邦尼似乎要跟过去保护正幸。可是裘待在现场一动也不动,开始咏唱某种魔法。

    「嗯。不用管我。我要直接假装成正幸,去迷惑那家伙。」

    裘变得跟正幸一模一样,回答完这句话后转头看这边。

    「动作快。那家伙对你的攻击好像很收敛,裘能够完美应付。你快点趁机逃走。」

    看来在前往这边的路上,他们已经想出作战计画,这是其中一环。赶过来支援的人们都帮忙掩护,以免被柯洛努看见裘变成正幸。

    正幸一度犹豫。但也只有短短一瞬间。

    「我知道了。反正我待在这边也只会碍手碍脚。」

    就这样,他不甘愿地接受作战计画。

    ●

    「管制室」的情况非常混乱。

    因为突然出现的敌人超乎想像,是非常棘手的存在。

    「我说,已经检测出要对正幸动手的敌人有多少存在值了吗?」

    「检测出来了!大约是一百八十万──穿上神话级装备后膨胀到两百八十万!」

    「这算什么,太犯规了吧!」

    听完阿尔法的报告,菈米莉丝很愤慨。可是在这边抱怨也不是办法,只能拚命去想对策了。

    「听说神话级装备会将力量借给认可为其主人的人。艾伯特先生一穿上去,存在值就增加好几倍,但这应该也还不算是引出神话级的潜在能力吧。」

    以上是贝瑞塔的分析,菈米莉丝也认同。

    著装了神话级装备的艾伯特产生变化后,来到跟拥有肉体的精神生命体相同等级。根据当时检测出来的数据显示,原先只有十八万的存在值大幅度提升,超过四十万。光这样就已经够厉害了,然而神话级装备似乎还留有余地。在那之后,艾伯特就陷入进化睡眠,十分期待他醒来的那一刻。

    如此一来,真不知道能够打造出神话级装备的黑兵卫到底有多厉害……但现在没空去研究这个。

    稀少又厉害的神话级装备一旦到了敌人手里,只会构成威胁。

    「该怎么办啊!就算德蕾妮跟卡利斯两个人一起上,还是打不过那个叫做札拉利欧的家伙!还有还有,若是要对付那个叫做柯洛努的,威诺姆他们又不是他的对手……」

    菈米莉丝的担忧不是毫无道理。

    威诺姆进化成恶魔大公(恶魔贵族),存在值暴增到四十万。可是看看剩下的人,即使是「超克者」的领导阶层,也只有三十万。另外那两人则是二十万。

    帝国军的残党梅纳兹和卡勒奇利欧失去了大半的力量,如今存在值只剩下一万多一点。没办法期待他们发挥像样的战力,反倒该夸奖他们这样还敢参战。

    但不知为何,这两人到现在依旧生龙活虎。

    神奇的是梅纳兹能够使用原本应该已经失去的独有技「压制者」。还有身上穿著不像俘虏会穿的帅气西装,这点也令人不解,但菈米莉丝对这部分更加好奇。

    至于卡勒奇利欧,在原因不明的情况下,从刚才开始存在值就直线上升,如今已经来到四十万。目前增加速度减缓,但依然仍在上升,这点让人想不透。

    那些都是很有趣的现象。

    只可惜现在没空去探究这个。让人好奇的事情实在太多了,这让菈米莉丝感到不满,她强压下这份不满,对大家下指令。

    「大家听好了,反正就算死了也可以靠我的力量复活!所以对付他们不用有任何顾虑,要做自杀攻击也没关系,问题比较大的是正幸。」

    「──这话的意思是?」

    「如果死掉了一定会被传送到这边,可是被带走就完蛋了吧?所以我觉得确实让他去避难会比较安全。」

    「原来如此。」

    「关于这点,其实邦尼他们正打算带他逃走。」

    菈米莉丝听了「喔喔」一声,觉得有些佩服。

    他们得出跟自己相同的结论,都不用下指令就展开行动。她对这样的邦尼等人另眼相看。

    毕竟正幸胆子有够小,肯定不敢自杀。因此一旦情况紧急,他是不可能自杀逃走的。

    针对这个部分,若是有邦尼就可以放心了。

    「快联络邦尼!逃亡地点要设定成这里。还有不需要我们多说,我想他应该也明白,假如发生什么状况,让他好好处理!」

    「遵命。」

    接到菈米莉丝的指示后,阿尔法立刻透过「思念网」联络对方。已经完美经过加密处理,在没有时差的情况下将指令传达给邦尼。

    确认动作都完成后,菈米莉丝总算可以喘口气。

    「那么。这下子能做的大概都做了。」

    监视用的大萤幕被分割开来,映照出各地的战斗状况。不管是哪个地方都陷入苦战,情况对他们不是很有利。

    「少了利姆路,我们还真是不行呢。」

    「都怪时间点不凑巧。若是守护者们都醒过来,我们也不会处在这么大的劣势当中。」

    「话是这么说没错……」

    的确,贝瑞塔说得没错。假如战斗人员都到齐了,他们也不会像这样居于下风。

    但即使如此,菈米莉丝还是觉得自己有责任。

    对她来说,在这个地方的生活就是如此无可取代。

    碰巧在这个时候,一直在监看魔素残存量的贝塔突然用急迫的声音大叫:

    「有紧急事态发生!」

    「这次又发生什么事情了!」

    「虽然已经预料到情况会变成这样,但维尔德拉大人的魔素供给已经中断。这样下去等不了十分钟,都市就会全部回到地面上!」

    「欸──!那就表示师父输掉了?」

    这对菈米莉丝来说是个难以置信的现实。可是对手是维尔格琳,她也只能承认有这个可能。

    她早就预料到有可能发生这种情况,已经让大家过去避难。

    维尔德拉那边,利姆路应该会想办法帮忙,菈米莉丝如此深信。在这边垂头丧气也不会让事态好转,只能怀抱乐观的想法,做自己能力所及之事。

    「那么,目前的避难状况如何?」

    「这部分没有问题。在正幸先生过去那边之前,他就已经成功『说服』反对的人。」

    不管在哪边,总会有人头头是道抱怨,就算在首都「利姆路」也不例外。包含在这边动手脚买通,想靠关系获取某些利益的人和外来商人在内,大约占据总人口一成的人都不去避难,还在那边硬撑。

    但即使碰到这样的一票人,他们听完正幸的话还是乖乖照办了。

    觉得「既然正幸大人都这么说了」──这才愿意移驾。

    那种效果很接近洗脑,就连菈米莉丝看了都吓一跳。

    过去确认该处情况的珈玛挂保证,说都市那边都没有任何人留下。既然这样就没问题,菈米莉丝决定把都市分离出来。

    「既然没有任何人在,那也就没办法启动防卫机能。可惜了,都市那边免不了蒙受重大损害吧。」

    「等、等等,贝瑞塔!被你这么一说,我的决心就没那么坚定了!」

    但这也是没办法的事情。

    菈米莉丝知道自己的魔素含量才多少。再加上现在迷宫扩张到最大,她已经没有余力去承受多余的建筑物。

    这就是把所有能量来源都挂在维尔德拉身上的坏处,可是菈米莉丝又想不出其他的办法来解决此问题。

    「这些我都明白。不过,如果是利姆路大人,他应该会说再重新建造就行了。」

    「也对,只能这样想了……」

    痛感自己的无能为力之余,菈米莉丝开始将都市放出去。再来就只能祈祷都市不会受到流弹波及,因而遭破坏。

    然而──

    「紧急报告!地面上出现新的敌人。数量两个。因为是在迷宫外部,没办法准确侦测,但推估最低也有超过百万的存在值!」

    这次的报告来自正在监视地面情况的戴儿塔。

    小型画面的尺寸被切换,放大到大家都能看见的程度。那里映照出两名天使──不,是拥有黑色翅膀的堕天使。

    一个是身材高大肌肉发达的女战士,两人组中另一个则是娇小的美少女。

    她们的翅膀也一样是三对六翼。

    「骗人的吧!翅膀的数量都一样,这些家伙不就也是炽天使了……」

    菈米莉丝开始慌张地飞来飞去,这下她都想举手投降了。不过她想起一件令人在意的事情,于是开口询问戴儿塔,希望能找到渺茫的希望。

    「戴儿塔!你怎么断定她们是敌人的?搞不好──」

    应该没这个可能,但对方也有可能站在他们这边──菈米莉丝原本是这么想的,却被戴儿塔毫不留情地告知:

    「因为那些人一直在妨碍我们填补维尔格琳大人打开的洞口。只要能够把迷宫封起来,那我们一定会获胜……但很遗憾。」

    这是由不得人怀疑,再明确不过的答案。

    「我、我想也是啦。谢谢。」

    菈米莉丝不再拍动翅膀,没力地坐到贝瑞塔肩膀上。

    事情来到这个地步,菈米莉丝开始厌恶敌人不惜投入四名超级觉醒者的策略,很想要通宵诅咒他们。

    然而就在此时,可靠的伙伴醒来了。

    『地面上就交给我吧。那可是冠上利姆路大人之名的都市,可不能让对手随随便便破坏。』

    完成进化,「守征王(Barrier Lord)」盖德复活了。

    「盖德──!」

    菈米莉丝哭了出来。

    这是喜极而泣。

    「有关盖德大人的存在值,已经超过两百三十七万!也把装备的数值全部算进去了,有这么高的存在值,想必不会输给那些入侵者!」

    话说盖德拥有的传说级(Legend)装备,已经随著他的进化变成神话级。沐浴在盖德的妖气中进化了。

    其实利姆路根本没料到他会变成这样,但在场所有人都误会,以为一切都在利姆路算计之中。

    「利姆路果然不是盖的。就连我这么有眼光的人来看,都没预想到事情会变成这样。」

    菈米莉丝的眼光根本不准,这样的她自信满满地说了这句话。

    而贝瑞塔则是面不改色地当耳边风。

    「的确。大人他深谋远虑到令人惶恐的地步。」

    不仅如此,更有其他觉醒者现身。

    「还有奴家。另一个人可是奴家的猎物。」

    这个人就是「幻兽王(Chimera Lord)」九魔罗。

    「检测到九魔罗大人的存在值大约落在一百九十万。没有专用装备却能有这样的数值,颇具威胁性!」

    听到来自阿尔法的报告,「管制室」里涌现欢呼声。

    接著就像在呼应她的话,地上开始爆发激烈的战斗。而且令人惊讶的是,盖德的部下们四散在各个地点,展开无比强力的「结界」,守护城镇以免被战斗的余波波及到。

    「这下赢定了!」

    「总之目前看来有办法克服难关了呢。」

    菈米莉丝发出胜利宣言,贝瑞塔也松了一口气。

    只不过──

    现在松懈还太早。

    妖魔王菲德维的计策尚未结束。

    其实之前那些全是假动作,另有别的真实目的。

    ●

    弥漫在「管制室」之中的紧张氛围稍微缓和下来。

    原本还在贝瑞塔肩膀上发表胜利宣言的菈米莉丝似乎整个人都松懈了,变得很安分。

    贝瑞塔已经很习惯,从一开始就保持冷静的态度,一直在照看冷静不下来的主子。

    真治退一步在圈外观察那些状况,把现在这阵骚动都看在眼里,彷佛事不关己。这是因为一路进行的战斗实在超出自己的理解范围太多,已经超过他的处理容量,开始觉得这不是现实。

    但也因为这样,真治才能保持冷静。

    他知道菈米莉丝很慌张,不过真治私底下觉得其实菈米莉丝可以再冷静一点。

    (若是能够稍微跟贝瑞塔先生看齐就好了……)

    这是真治的真心话,但他可不会说出口。若是把这种事情说出来,不仅会惹来多余的骂声,恐怕还会被减薪。

    菈米莉丝的迷宫确实很厉害,但菈米莉丝本身却比真治还弱。应该说根本不能相提并论。

    因此不管菈米莉丝有多慌张,实际上还是什么忙都帮不上。

    而且──真治还想起前些日子举办的庆功宴。

    现场出现蕴含力量超乎想像的魔人们。

    那些强大之人宣誓对魔王利姆路效忠。

    真治自己也是「异界访客」,以自由公会的基准来看相当于特A级,身手算是不错的了。存在值也已经检测过,目前超过十二万。除此之外还拥有独有技「医疗师」,在帝国军之中算是超级士兵了。

    他也自我感觉良好,认为自己算是蛮厉害的人,可是跟这边的人放在一起,就没那么突出了。

    毕竟就连在当操作人员的美人姊妹们,每个人存在值也都超过十五万。

    真治开始觉得在意自己强不强也没意义,其实这是顺理成章的结果。

    顺便补充一下,马克的存在值是十三万,申是十二万。跟他差不多,若是对上映照在萤幕上的怪物对手,八成无计可施吧。

    即使如此,目前的现状是主要战力都出征了,他们过去迎击还是能跟对方过个几招。真治觉得光是这样就已经很强了。

    如今回想起来,当时魔国联邦这边派出一些人来蹂躏帝国引以为傲的「机甲军团」,那些人加起来都不到魔国联邦的总战力三成。

    而且这些事情还发生在庆功宴之前。

    在庆功宴上,魔王利姆路给那些干部奖励,让高阶魔人们都陷入进化睡眠。结果导致超级觉醒者出现。

    说真的,真治的脑容量已经无法处理这些。

    刚才的盖德就是一个例子,魔物的进化真的莫名其妙。

    (幸好我有离开帝国流亡来魔国联邦!)

    如此这般,真治打从心底感谢盖多拉大师。

    他不经意看向萤幕,发现以前的上级长官梅纳兹等人正在跟那个叫做柯洛努的「三妖帅」搏斗。

    这景象看起来就好像电影场景。

    (碰到这样的怪物对手又能做些什么啊。话说世界上有这样的家伙存在,这件事情本身就难以置信。)

    在他看来,就算失去力量也要挑战敌人的梅纳兹和卡勒奇利欧才不正常。除了在想:「他们都不害怕吗?」看见那两人就像在演电影一样,面对强敌逐渐取回力量,心中便浮现一个感想,觉得帝国的高层果然不容小觑。

    情况实在太超现实了。

    甚至让真治开始怀疑那些人是不是以为自己是电影主角啊。

    可能是因为这样吧。

    真治没办法产生危机感,他切换思考更在意的事情。

    也就是在逃避现实。

    他开始注意不时为大家送上轻食的朱菜。

    (话说回来,朱菜还是一样可人呢~)

    去想雇主那边的事情没什么意义──应该说这件事情怎样都好。占据他内心的,不是残暴的纷争,而是可爱得不得了的朱菜。

    光想到她一鞠躬离开房间的模样,真治就觉得好幸福。

    她一身高洁气质,没有破绽。

    外表是脆弱的美少女,可是她生起气来就会变得很恐怖,这件事情大家都晓得。

    对朱菜抱持憧憬的不只真治而已,还有马克跟申,以及后来加入成为实习助手的路奇斯跟雷蒙等人,都是一起参加「朱菜」粉丝俱乐部的同好。

    相较之下,身为雇主的菈米莉丝就……

    真治不由得发出叹息。

    「我说真治。若是有什么话想说,可以说给我听啊?」

    就只有这种时候,菈米莉丝的直觉特别敏锐。

    「不,没什么想说的。」

    他赶紧否认,深怕想法写在脸上。

    身为他师父的盖多拉大师常常斥责他说:「想要成为魔导师(Wizard)的人,必须泰然自若。你还有待加强!」

    碰到这种场合,他就觉得确实有道理。

    他在个人情感上不擅长去做成为魔法师不可或缺的情感操作。

    申就能够做到面无表情不让人察觉自身情感,但却没有魔法的天分。盖多拉常常说这两个人若是互相调换就好了。

    于是这样,真治也必须承认自己不够好。

    (好吧,都已经敢对我发怒了,那就表示菈米莉丝大人也已经对我敞开心胸了吧。)

    诸如此类,他开始做些有利于自己的解释。

    基本上拿朱菜跟菈米莉丝相比本身就是种错误。

    他们就像是大人跟小孩子。应该是说连比都没得比。

    朱菜身上还留有少女的气息,在待人处事上却已经像是个圆滑的大人了。

    菈米莉丝虽然活了好几千年,但似乎跟身体的成长成正比,精神年龄依然很低。

    外表跟内心都是小孩子的菈米莉丝根本无法和朱菜相提并论。

    这让真治开始觉得菈米莉丝很可爱,认为自己应该对她更好一点。

    事情就是这样,真治一直在想一些多余的事情。

    也因为这样,他才会注意到。

    发现平常总是懒洋洋的那个男人在神不知鬼不觉间站了起来。

    然后不晓得为什么,总是很认真的上司培斯塔突然间趴到桌子上睡觉。

    「咦?迪诺先生,你这是在做什么──」

    真治会这么问纯属巧合。殊不知这个动作成了本日最佳典范。

    原本最不认真的真治立了今日最大的功劳。

    ●

    迪诺站起来是打算执行被赋予的任务。

    他讨厌工作,这并非出自他的本意,但是被一个跟他交情深厚的人拜托,让他无法拒绝。

    更重要的是一种强迫观念在催促他,逼他非得这么做才行。

    然而这个行动却被意想不到的人妨碍。

    「咦?迪诺先生,你这是在做什么──」

    听到真治这句话的时候,迪诺就知道作战计画失败了。

    他原本打算在没有任何人发现的情况下速战速决了结一切,却好巧不巧被人完美介入。

    照理说应该没有任何人看穿他的行动才对,真是一大失误。

    原本打算捉住菈米莉丝的手被贝瑞塔抓住了。

    事情就发生在一瞬间。

    假如真治没有发出声音,那就不会有人来阻扰迪诺。

    「您打算做什么,迪诺大人?」

    「吓我一跳。没想到会有人过来妨碍。真是的,就因为有你在才保持警戒,一直在找你松懈的时机下手。」

    「……」

    「你也真是的,真治。话说你这家伙有成为大人物的素质喔。」

    迪诺嘴巴上这样抱怨,而这句话有一半是真的。因为他晓得能够看穿自身行动的人在这个世界上寥寥可数。

    原本迪诺还对自己有那么大的自信,事到如今却极度无力。

    他一脸厌烦地发出叹息,朝著真治瞥了一眼。接著一边摇摇头,一边将视线拉回,眯起眼睛看著贝瑞塔。

    看样子真治他们总算也搞清楚状况了,知道事情非同小可。话虽如此,他们也没能做什么。

    阿尔法等人展开行动,将迪诺团团包围,保护在贝瑞塔肩膀上的菈米莉丝。

    「……咦?咦──!」

    面对这突如其来的发展,菈米莉丝整个人状况外,在贝瑞塔跟迪诺之间看来看去,拚命想要厘清状况。

    真治除了照料培斯塔,还跟迪诺拉开距离。然而他的伙伴马克等人一动也不动地缩成一团。

    明明情况这么危急,看起来他们还是睡著了。任谁都能看出情况很不对劲。

    「喂,迪诺先生!是你动了什么手脚吧?」

    面对大叫的真治,迪诺懒洋洋地回应:

    「对啊。不过能够抵抗(Resist)我的力量,那表示你的技能很棒。我要对你另眼相看了,真治。」

    「就算被你这样夸奖也不开心。」

    其实是有点高兴的,但真治还是如此回覆。

    迪诺就只有耸耸肩。

    他是夸奖了真治没错,但似乎没把他放在眼里,连看都不看一眼。

    只见迪诺望著在贝瑞塔肩膀后方的菈米莉丝,开口告知:

    「菈米莉丝,抱歉啦,能不能来协助我们?我不想动粗,若是你愿意跟我们联手,我保证会好好善待你。毕竟我们双方都不希望出现无谓的伤亡嘛?就是这样子,可不可以跟我一起走?」

    按照迪诺的标准,他说这句话的表情算是很认真了。

    至于菈米莉丝的反应,用不著多说自然是拒绝。

    「啊?你是吃错什么药了啊?敢说这种话,等利姆路回来小心被他痛扁一顿?」

    菈米莉丝这是在狐假虎威,不过这番话却也没说错。

    因此迪诺就只能苦笑以对。

    「的确是呢。我就猜到你会这么说。不过呢,我也不可能乖乖照办。虽然不是我愿意的,但我也是『监视者』的一分子。」

    「你说『监视者』──该不会是维尔达纳瓦大人的心腹『始源七天使』?』

    「答对了。其实我以前也是『始源』之一。自从负责领头的菲德维等人去到异界后,我就被派去执行地表上的监视任务。」

    「骗人的吧?」

    「不,这都是真的。」

    对于菈米莉丝而言,那是如今才得知的事实,令她惊讶不已。

    原本还以为迪诺跟自己一样,在魔王之中都算是累赘,没想到竟然是重要人物。而且还是创造神维尔达纳瓦亲自命名的对象,她连作梦都没想到事情会是这样。

    顺便补充一下,菈米莉丝的命名父母也是维尔达纳瓦,但是她本人转生太多遍,都忘得一乾二净了。若是变成完全体就可以回想起来,却不知那是何年何月的事情。

    「我还以为所有的『始源』都去异界了。」

    「这怎么可能。我以为你记得平定地面上的纷争,世界恢复和平后,维尔达纳瓦大人曾经一心希望异界也能获得安定这档事。」

    「咦?还、还记得啦。」

    菈米莉丝的反应有点可疑,不过迪诺故意不去追究。因为去挑毛病太麻烦了,但他更讨厌解释。

    于是就当成菈米莉丝也知晓此事,继续把话说完。

    「然后去执行这个任务的,就是菲德维跟其他三个『始源』。剩下的人包含我在内只有三人,变成维尔达纳瓦大人的左右手,替他卖命。」

    「连你也是?」

    「你会怀疑是正常的,当时的我也很认真。可是发生一件事情。后来经过许多波折,我就堕落了,从炽天使变成堕天族(Fallen)。不只是我,其他同僚也一样,到了现在原本的『始源』已经一个都不剩了。」

    「我说你,是不是把最重要的部分给省略了!那个一番波折才是最重要,最让人好奇的耶!」

    再也忍不住的菈米莉丝出面吐嘈,可是只换来迪诺嫌麻烦的叹息声。

    「好烦喔──连说明都很烦。对我来说这部分不重要啦。你就靠想像补足,我想先交涉。」

    别强人所难要人用想像力补充啦──在场所有人听完都有这种感觉。不过迪诺做事随便是出了名的,大家最后都放弃了,知道要他进一步解释也是得不出像样的回答。还是决定直接来听听看他有什么要求。

    「那你想交涉什么?」

    身为代表人的菈米莉丝发问。

    「就像刚才说的那样。若是菈米莉丝愿意跟我们合作,我们就发誓不会对这个迷宫里的人出手。如果拒绝,就不能怪我们了。也只能把碍事的家伙全部杀光,将你抓走。」

    「如果你们真的那么做,我怎么可能去帮你们。」

    「也对,是会那样吧。但这部分也没什么问题。你愿意帮忙是最好的,若是情况不乐观,好像直接把迷宫封起来也行。」

    「这应该不是你本人的意愿吧?是受谁指使的?」

    「嗯──说出来大概也没关系吧……」

    「是说能够命令你的人,好歹要像金那样的大人物才行吧。」

    「算是吧。不过这种说法在我看来也很奇怪。毕竟我跟金处在相同的立场上,为什么我一定要听他命令──」

    「这种事情不重要啦!」

    「不,还蛮重要的吧……」

    无视迪诺的碎碎念,菈米莉丝开始思考。

    「如果不是金,我知道了!是『始源』的领导者菲德维对吧!他从异界回来,去跟游手好闲的你接触了对吧。你没办法违抗他,是不是这样?」

    菈米莉丝的「谜样」推理真教人畏惧。

    她平常在推论的时候总是漏洞百出,可是不晓得为什么,最后都会得出正确答案。而这次也被她漂亮地说中。

    「吓我一跳,竟然说中……」

    菲德维投入大半的棋子,期望能够完美执行这个作战计画,计画上有两大目的。

    一个是暗杀正幸。

    另一个则是破坏迷宫。

    若是要攻略迷宫肯定很辛苦,恐怕计画会出现变故。为了防范未然,菲德维认为把菈米莉丝抓住是很重要的。

    菲德维希望排除所有的不确定因素,因此才会拟定这次的作战计画。迪诺也是按照这个作战计画行事。

    「喔──你算是个不良少年,跟菲德维应该是各走各路吧?那家伙是资优生,感觉跟你合不来。」

    「喂,我不是不良少年啦!只是有时候会跷班而已。不过听那家伙的命令确实很烦没错,后来他不在,我还觉得心情舒畅许多……」

    他们两个只是没交集罢了,依然还是保有交情,迪诺如此解释。

    「原来是这样。也就是说这次的袭击者全都是『始源』?那不就糟了!你就别听菲德维的命令,过来我们这边吧!」

    菈米莉丝像在说什么小事情一样,开口道出不得了的提议,那让迪诺不禁会心一笑。然而他不能同意。

    「其实也蛮惨的,我也有我的苦衷。」

    就连迪诺自己都感到不可思议,不知道为什么,他没办法违抗菲德维。因此他果断拒绝菈米莉丝的提议。

    「看样子……你是认真的。胆子不小嘛,那就陪你玩玩。我好歹也是『八星魔王(Octagram)』之一。在利姆路回来之前,我已经做好把这里死守到底的觉悟了!」

    菈米莉丝在这时表明自己的决心。

    「是这样喔。其实我真的很不想工作。什么都不用做就有饭吃,这样的世界对我来说才是最理想的,好吧,没办法。很可惜我不会手下留情,别担心──不会连你的小命都拿走。你就好好努力把我赶走吧。」

    迪诺也恢复平常那种悠哉散漫的表情,边摇晃著手边回答。

    事情来到这个地步,谈判算是破裂了。

    对话的时间结束,战斗开始──

    *

    「上吧!把他干掉,贝瑞塔先生!」

    大概是受到什么东西影响吧,菈米莉丝发出这声叫喊。

    理所当然地,她不会亲自战斗。

    迪诺早就想到事情会变成这样,因此他不再吊儿郎当,要来会会对方的身手,开始跟贝瑞塔对峙。

    「管制室」转变为战场。

    虽然这边空间很大,但也有很多桌子椅子这类的障碍物。并不是适合战斗的环境,菈米莉丝想要换个地方。

    但这对于迪诺来说,万万不能容许。那样很可能让菈米莉丝逃掉。

    在没办法的情况下,阿尔法他们一边注意在对峙的那两人,一边加快脚步回收重要器材。

    丝毫不在意周遭的情况,迪诺跟贝瑞塔开始战斗。

    不晓得从哪里变出来的,迪诺拿出相当于他身长的大剑。

    这把剑的名字叫做「崩牙」──是刀身又厚又宽的单手剑,彷佛光靠重量就可以把敌人击溃,是把杀伤力看起来很高的剑。

    迪诺穿得跟平常一样,只有装备胸甲和外袍这类轻便装备,这样沉重的武器感觉不适合他来拿,他却拿得很自然,有模有样。

    (插图008)

    「那把剑的性能呢?」

    「换算成存在值,相当于百万──」

    阿尔法惊讶不已地回报。

    「这是什么情形,那不就相当于神话级了!明明是迪诺在拿的,太犯规了吧!」

    菈米莉丝嚷嚷了一句莫名其妙的话,不过迪诺听听就算了。

    他将「崩牙」举起。

    相对的,贝瑞塔赤手空拳。

    话虽如此,他的肉体基础来自利姆路制作的魔钢人偶。如今已经跟贝瑞塔的魔力巧妙融合,变质成生体魔钢(Adamantite)。

    形状仍然是利姆路当初制作的那样,强度却今非昔比。况且还带有贝瑞塔的妖气,一般武器根本伤不了他。

    这是在传说级之上的全身凶器,迷宫中硬度最高的存在。那就是贝瑞塔。

    不过,就算是这样──

    迪诺还是毫不留情地挥下大剑。

    贝瑞塔在没有任何犹豫的情况下压低身体,避开攻击。

    只是没有武器,还不至于让他处于劣势,但这次算是遇到不利的对手。

    贝瑞塔的存在值是四十万多一点,跟迪诺不相上下──原本是这样才对,但对手一旦装备了神话级的武装,他就没办法进行像样的战斗了。

    赤手空拳的贝瑞塔为了避免被迪诺的剑正面击中,一直在专心闪避。一旦被碰到,贝瑞塔就会在那瞬间被破坏掉。

    而最糟糕的还是──

    「关于迪诺大人的存在值,已经从四十万上升到两百万!合计三百万,太强了……」

    阿尔法在这时用绝望的语气告知。

    然而贝瑞塔却不为所动。

    菈米莉丝也没有感到惊讶,态度上就像在说「这也难怪」。

    「虽然不晓得你是怎么办到的,但你骗过存在值检测器了对吧。看样子还有改良的空间。这部分就先不管了,阿尔法。叫迪诺的时候用不著加大人啦!」

    「喂喂,这部分就不用改了吧。我好歹也是魔王耶?」

    「吵死人了!贝瑞塔先生,用不著跟他客气,快点解放真正的力量吧!然后让那个笨蛋尝尝天谴的滋味!」

    「我并没有那样的力量,但既然您如此命令,我就全力以赴吧。」

    贝瑞塔还是一样苦命。

    虽然说存在值只是一种基准,但是差距高达七倍以上,战况还是十分严峻。心里真正的想法是「这根本在强人所难」,他还是试著回应主子的期待,开始观察迪诺。

    「你也不好混呢。」

    「虽然不想被身为敌人的你如此评价,但我不否认。」

    一面回答,贝瑞塔专心闪避,开始摆弄迪诺。只要不会被攻击打中,那就不用去管防御力。

    重点在于用什么角度思考。

    贝瑞塔全身都是攻击手段。赤手空拳并不会让他处于不利的立场,反而可以运用各种攻击。反之迪诺一身轻便装备,需要警戒的就只有那把大剑。只要被打中就会造成重大伤害,就这点而言,双方条件是一样的。

    因此他有胜算。贝瑞塔是这么想的,一直在寻找机会。

    他是「圣魔人偶(Chaos Doll)」,属性变化信手拈来。除了透过独有技「天邪鬼」陆续切换属性,他还在寻找迪诺的弱点。为了让情况转变成对自己有利,他每次回击迪诺的动作都是经过计算。

    一直被人耍弄的迪诺哪里咽得下这口气。

    「啧,话说你是黑暗眷属吧。听说你们讨人厌的作战方式无人能出其右,这下我明白了。」

    「被您夸奖不胜惶恐。」

    「没人在夸你!」

    就连对话也能拿来当作武器,贝瑞塔试图扭转对自己不利的局面。

    没有任何余裕。

    虽然他并不慌张,要维持现状却很勉强。

    ●

    另一方面,来看迪诺的情况。

    他正确判断目前情势,知道情况并不乐观。

    偷袭失败是一大损失。

    这害他要跟人进行无谓的战斗,使计画生变。

    贝瑞塔跟迪诺的能力差距非常大,在技量上却没有太大的落差。然而一看就知道贝瑞塔已经快到极限了。

    这里是菈米莉丝的迷宫内部,贝瑞塔就算死了也能复活。不用担心残存魔素枯竭,也不用担心过剩的力量会反噬自己。可以无视任何限制,总是全力以赴,因此才能够跟迪诺抗衡。

    他受到环境的效果保护,不过这也有极限。若想要颠覆无可避免的战力落差,以贝瑞塔的能耐来说稍显不足。

    (不过他也真不是盖的。该说黑暗眷属果然厉害吗?没想到他能够跟到这种地步。)

    迪诺对贝瑞塔的评价提升了。

    如果留在这边的人是卡利斯或德蕾妮,胜负或许会更快揭晓。

    那两人并不弱,然而天使对上精灵具有压倒性的优势。

    而且双方累积的战斗经验太过悬殊。贝瑞塔不愧是黑暗眷属,拥有相应的──能够跟迪诺并驾齐驱的技量。

    他只要被打中一下就会立刻死掉,却还是很有胆识地冷静分析迪诺的攻击。不仅自始至终都不放弃求胜机会,甚至还对这种情况乐在其中。

    即使迪诺刻意露出破绽,贝瑞塔也没反应。光这样就值得赞许,但有的时候对方反击还会伤到迪诺,这让他很惊讶。

    对于堕天族而言,不擅长应付的就是神圣属性,不过这并非无法颠覆的弱点。然而来自贝瑞塔的攻击还是会造成损伤。

    圣与魔,他融合双重属性发出攻击,就连迪诺的「防御结界」在性质上都抵挡不了。

    事实上,迪诺推断他没办法抵挡这种攻击。就跟灵子攻击一样,若没有靠意志力超越,八成会受到伤害。

    对于原是炽天使,还知晓世界真理的迪诺来说,对方只用独有技就能对他造成伤害,这令他大吃一惊。

    而贝瑞塔那令人惊讶的战斗天分确实可圈可点。

    只不过,迪诺也开始习惯贝瑞塔的动作。

    挥舞大剑会让破绽变大,迪诺也明白这点。贝瑞塔总是趁他露出破绽的时候攻击,这些纯属意外,但都在迪诺的容许范围内。

    迪诺的攻击连碰都碰不著,乍看之下好像是贝瑞塔占尽上风。话虽如此,就算遇到用生体魔钢制成的肉体,「崩牙」也能够轻易砍断。

    只要砍到一下就能够扭转战局,所以迪诺觉得那些都不是问题。

    贝瑞塔也很清楚现状,彻底争取时间。他似乎认为持续攻击也没办法打倒迪诺,就防守得更彻底。

    (也罢,这算是正确选择。在贝瑞塔看来,可以守护菈米莉丝就算是一种胜利了吧。)

    迪诺也不是笨蛋,早就看穿贝瑞塔心里在想什么。

    只要有菈米莉丝在,待在迷宫里面的人就不会死掉。反过来说菈米莉丝一旦被杀掉,那他们就马上完蛋。如果菈米莉丝被抓走,那也不能保证迷宫会安然无恙,也难怪贝瑞塔会优先争取时间。

    这样下去会让贝瑞塔称心如意。

    但迪诺可不允许。

    只能说贝瑞塔这下可惜了,因为迪诺这边还留有绝招。

    迪诺之所以会配合贝瑞塔争取时间的动作,都是为了在这个地方把他瘫痪掉。跟杀了也会复活的对手战斗麻烦至极。

    只要在贝瑞塔复活之前抓住菈米莉丝就行了,但其他人肯定会过来阻扰。

    如果发动能够把所有人杀掉的攻击,那连菈米莉丝都会被牵扯进来。

    迪诺说他不想杀掉菈米莉丝是真的,结果这点成了绊脚石,让情况变得棘手。

    (有够麻烦,真的。没想到光是要摆平贝瑞塔就这么费工夫。单纯只是要打倒他很简单,算了,反正已经准备好了,这些都无所谓了吧。)

    「贝瑞塔,你已经表现很好了。睡吧,『怠惰睡眠(Fallen Hypno)』──!」

    迪诺发动他的能力。

    这是独有技「怠惰者(Sloth)」的能力,属于非杀伤性的大范围瘫痪攻击。

    所有的生命体都会陷入无法醒来的睡眠中,除非施术者解除。就算要靠意志力抵抗也没用。这是最顶级的强力大罪系技能,就如同「怠惰」这个名字所示,难处在于发动需要一段时间。

    不过,唯独究极技能持有者能够抵抗。在独有技之中说是最强的也不为过,是很可怕的攻击。

    迪诺尽量用和平的手段摆平贝瑞塔等人。

    还有在这个「管制室」之中,试图保护菈米莉丝的真治一行人、阿尔法姊妹,说真的迪诺都不想伤害他们。

    就连第一个被他催眠的培斯塔,迪诺也是发自内心尊敬这个上司。再说跟真治他们也是同僚,已经把他们当成伙伴了。

    因此迪诺其实不想背叛他们。

    可是菲德维下达的命令不能违背,他就是无法违抗菲德维的命令。

    「真是费工夫。别怨我。我会去拜托菲德维,看他能不能放过这个地方。」

    确认贝瑞塔已经倒下去,迪诺喃喃自语。朝著睡得香甜的菈米莉丝看了一眼,他心想任务已经完成,打算对菈米莉丝伸手──

    「休想得逞。」

    一道冷酷的声音让他动作停摆。

    「不会吧……」

    迪诺边说边转过头张望,发现有一个女人站在那边。

    身上的绒毛发出金色和银白色的光芒。

    守护要害部位的外骨骼是油亮的黑色,同时也是生体魔钢。

    发出青蓝色光芒的翅膀好像闪蝶一般,总共有两对四翼。跟额头上的复眼是一样的颜色,散发神秘的魅力。

    这个女子正是从进化睡眠中醒来的阿毕特。和进化之前相比,各个部位的配色都出现改变,形状还是跟原本的没什么两样。

    但那不属于人类的美貌彷佛显得更加美丽。气质上也变得雍容华贵,身为「虫女王(Insect Queen)」的她已更上一层楼。

    「──原来是阿毕特……你来得正好。把我的『圣魔核』破坏掉吧。」

    由于恶魔族不需要睡眠,因此贝瑞塔可以勉强抵抗「怠惰睡眠」。即使他逐渐陷入休眠状态(Sleep Mode),还是拚命拜托阿毕特。

    「贝瑞塔大人──」

    「看起来都不能动了,竟然还保有意识!」

    迪诺因为感到惊讶的关系,瞬间反应慢了一拍。结果让阿毕特有机会行动。

    没有去问对方为何如此拜托,阿毕特放出身上的毒针,把贝瑞塔的「圣魔核」破坏掉。

    能够将坚固的生体魔钢轻易贯穿,都靠阿毕特引以为傲并且能够再生的震动毒针剑(Osiris Rapier)。她能够在身体内制造震动毒针剑,要制造多少都行。

    虽然如此,没有进化的话还是无法杀掉贝瑞塔吧。

    这让贝瑞塔笑了。

    「呵、呵呵呵,做得漂亮。这样我就能够死掉,毫发无伤地复活吧。这里就暂时交给你了,阿毕特。」

    虽然贝瑞塔已经退休不再是「迷宫十杰」的领导者,但他依然是菈米莉丝的副官,立场不曾改变。还是能够命令「十杰」。

    「遵命。只可惜我似乎没有胜算,期待您尽早回归。」

    跟这句话背道而驰,听阿毕特的声音,她似乎确定他们一定会获胜。迪诺好像也感受到了,颇有顾忌地嘟哝。

    「不会吧……判断得这么正确,根本连见缝插针的机会都没有啊。」

    迪诺想得没错。

    把后续的事情交代给阿毕特后,贝瑞塔就变成光粒消失了。

    紧接著阿毕特用超越音速的速度飞翔。

    「管制室」中的战斗变得更加激烈。

    *

    真的好讨厌。

    这是迪诺如假包换的心声。

    阿毕特也不是他的对手。只不过,在迷宫内部没办法杀掉她。

    就算迪诺想要快点把她收拾掉,好带走菈米莉丝,阿毕特还是活用那身速度妨碍他。不跟迪诺正面碰头,而是彻底采用打带跑的战术。

    在进化之后,阿毕特变成速度特别快的战斗型。她非常清楚自己的特性,在行动上完全不拖泥带水。存在值大概是七十万左右,然而只看速度却跟迪诺不相上下。

    除此之外,就在迪诺认为自己终于可以杀掉对方时,贝瑞塔已经回来了。照理说迪诺动杀手甚至花不到一分钟,然而贝瑞塔是用「传送」过来的,就连迪诺都来不及。

    即使面对的对手是像迪诺这种强过自己许多的敌人,阿毕特要争取的时间还是连十秒钟都不用,光靠她就可以争取足够的时间了。

    如此一来,迪诺能够用的手段就不多。

    最确实的方式就是同时让贝瑞塔和阿毕特睡著。

    他让自己冷静下来,再一次试著发动独有技「怠惰者」。

    对手有两个人,要发动完成需要一些时间──这就是「怠惰者」重视品质的结果。

    因此迪诺不再慌张,不同于战斗中的样子,他用安稳的心情确认伙伴们状况如何。

    首先吸引他注意的,是与怪兽大决战中获胜的维尔格琳作战的利姆路身影。

    (那家伙是怎么逃脱的?不对,他竟然能够跟维尔格琳打成平手!)

    说真的,迪诺非常讶异。

    根据菲德维所说,魔王利姆路跟底下的干部们应该都已经被封印在维尔格琳的异界中。

    利姆路透过跟伙伴们的「灵魂回廊」确认自己的位置座标,这才轻松逃脱,可是迪诺完全不晓得是如何操作的,看得他困惑不已。然而更让他惊讶的是利姆路有多强。

    面对那看似无敌的维尔格琳,他似乎还胜过对方。

    这让迪诺心生焦躁。

    (不快点让作战计画进行下去可能会不妙。)

    一边想著,迪诺开始去观察其他人的情况。

    话说菲德维的作战重点,首先就是要抓住菈米莉丝。迪诺之所以会来到迷宫内是因为金的命令,尽管只是偶然,被菲德维注意到这点算他运气背。

    虽然迪诺也不想那么做,但只有他能够进到戒备最森严的「管制室」,他只好看开,想说这样分配也无可厚非。

    至于菲德维他们要如何入侵,则是背后有大胆的作战计画撑腰。

    他们煽动维尔格琳,为了把维尔德拉逼出来才让她去破坏迷宫。

    迪诺对此吓了一跳,然而计画顺利成功。而且菲德维还亲自打头阵,实施侵略作战。

    跟菲德维一起入侵的有两名「三妖帅」,还有札拉利欧带过来的五位将军。总共八个人。

    投入了两名最高干部,算是很大阵仗。

    剩下的最高干部就只有「三妖帅」欧贝拉,但他大概留著看守异界最深处的「妖异宫」吧。当迪诺听闻这个作战计画,他就惊讶万分,想说菲德维他们还真是豁出去了。

    至于留在地表上的「始源」同袍们,被找来参战的不只有迪诺而已。还包括潜入人类国家过生活的另外两个人,如今也被叫过来参与作战。

    那两人地位等同于迪诺的部下,却遭到菲德维任意使唤。

    其工作就是维持住遭破坏的迷宫。

    这样的布局就是为了在迪诺失败时还有退路。

    那是菈米莉丝的迷宫,假如她有那个意思,还能让迷宫变成牢狱。要从这边逃脱非常麻烦,为了避免事情演变成那样,菲德维才会安排这一步。

    迪诺个人最担忧这两人,所以他先确认映照出这两位的萤幕画面。

    (不是吧,喂!竟然跟那两个人──皮可和卡拉夏势均力敌……)

    皮可是身材娇小的美少女,卡拉夏则是高大的女战士。

    由于维尔德拉跟维尔格琳对决输掉,被隔离在迷宫里头的都市回到地面上。盖德自告奋勇去保卫都市,但是迪诺万万没想到他会变成皮可和卡拉夏的对手。

    (现场有「守征王」盖德和「幻兽王」九魔罗是吗?话说九魔罗是幻兽族的吧?搞不好是灭界龙伊瓦拉杰的后代──不对,这怎么可能……)

    脑子里下意识闪过令人厌恶的想像,迪诺赶紧撇除。

    接著在心里想著「真不愧是『圣魔十二守护王』」,开始注意其他的战斗。

    他发现还有「三妖帅」札拉利欧在战斗。

    (喔喔,札拉利欧那家伙还是一样厉害。看样子完全没拿出真本领,对付那个卡利斯和德蕾妮已绰绰有余。)

    令人怀念的前同僚还是一样厉害。

    当时就觉得他的实力深不可测,令人发毛,看样子过了好几千年已经更上一层楼了。他想著「这家伙应该没问题」,接著看下一个萤幕。

    (是柯洛努啊。听说在几十年前的大侵略行动中输得很惨,是因为这样吗?他看起来很著急。)

    迪诺没有看错,柯洛努确实很著急。

    这也难怪。

    上一次彻底战败让他失去自己的军团,还受了很重的伤,痊愈就花了好几十年。假如这次失败了,大概会被菲德维除掉。

    而且那个菲德维现在可能还潜伏在柯洛努身边。柯洛努或许是觉得压力大,才迟迟没办法拿出原有的实力。

    (他还真是不走运。只不过正幸真的很弱,出来阻挡的人也没什么大不了。威诺姆是黑暗眷属这点比较值得注意,但好像还是新手,无法跟贝瑞塔相提并论,不晓得会不会有事。)

    迪诺跟柯洛努关系并不算太好,所以他不怎么担心柯洛努。

    即使柯洛努失败了,菲德维也会出面处置吧。换句话说作战计画八九不离十会顺利进行下去。

    大概是因此感到安心吧,迪诺懒惰的心开始出现杂念。

    (嗯──可是还真奇怪。为什么我得去担心作战计画是否成功啊?搞不懂。)

    其实这是一个非常重要的疑点。

    迪诺无论如何就是觉得这次的作战计画怪怪的。他不晓得原因是什么,心里总是觉得不踏实,感觉好像再深入多想一下就能找到原因。

    不过,只可惜──

    『你怎么还在玩啊?迪诺,我差不多要展开行动了,你也快点把任务完成。』

    这段安稳的时光宣告结束。

    (啧,真不想工作。)

    迪诺并不恨贝瑞塔和阿毕特,反而喜欢他们。

    因此他才会对这次的命令更加厌恶。

    然而──他不能违抗命令。

    边想著「没办法」,迪诺决定认真起来。

    ●

    菲德维再次对迪诺下令,自己则是继续潜伏,观察柯洛努的作战状况。

    虽然柯洛努有过度自信这个缺点,却是可靠的部下。同时也是一起接受维尔达纳瓦命名的同伴,菲德维自认一直以来都待他不薄。

    只不过柯洛努在上一次的侵略作战中出现重大失误,全军三分之一因此覆灭。明明对付的是不值一提的某个异世界,在战斗能力上还占据压倒性的优势。

    这足以构成令菲德维失望的理由。

    柯洛努本人似乎也很有自知之明,在这次作战中没有像之前那样拿敌人玩乐,而是非常拚命。

    这看在菲德维眼里可不是多么光彩的事情,「三妖帅」必须扮演拥有压倒性力量的强者,却被一群弱者玩弄,那可不行。

    就好比现在,柯洛努甚至让可以一击杀死的对手跑掉。

    而且没有发现正幸被掉包,有人伪装成他,完全中了敌人的奸计。

    比起傻眼错愕,更多的是杀掉柯洛努的念头几乎要萌芽而出,菲德维靠著自制力好不容易才压制住。之后决定先不去管柯洛努,要动身去收拾正幸。

    另一方面,来看正幸这边的情况。

    在逃跑的他脚步沉重。

    这是因为只有他一个人逃走,一定会觉得内疚。

    当然他很害怕,可是他更怕对伙伴见死不救。假如他们有个三长两短,那他可能终其一生都无法原谅自己。

    这时正幸停下脚步,回过头张望。

    他看得到在远方奋战的伙伴们。

    梅纳兹封住敌人的行动,吸血鬼们活用他们死不了的特性当诱饵,卡勒奇利欧跟威诺姆在找机会发动攻击。

    特别值得一提的是裘的应对,她巧妙走位,出手阻止柯洛努的大规模破坏攻击。

    明明是临时组成的队伍,却合作无间。

    然而只要少掉一人,这个队伍就会瓦解。

    「喂,正幸──」

    「邦尼,我还是回去好了。我之前一直怕被大家发现真正的自己,一直没有机会说出心里话,其实我希望能够跟大家变成更好的朋友。虽然我很胆小,却不想变成卑鄙小人。」

    正幸说出真心话了。就在这个瞬间,「世界之声」在正幸的脑海中响起。

    《确认出现英雄行为「不会逃避的勇气」。如今已满足三个条件,可以解放独有技「英雄霸道」的隐藏能力。要发动吗? YES/NO》

    咦?──正幸心中出现疑惑。

    他原本还在著急,想说自己是不是又搞砸了,后来发现不是才松了一口气。虽然他对隐藏能力毫无兴趣,但现在都什么时候了,正幸想说先答应好了。

    《已确认。「英雄霸道」追加新能力……成功。「英灵道导」将常驻发动。》

    艰涩的说明在正幸的脑袋中响起。

    除了沉浸在那令人怀念的感觉中,正幸也逐渐搞懂自己的能力。

    有能够压迫对手的「英雄霸气」,还有能够变得非常幸运的「英雄补正」,以及给予伙伴勇气的「英雄魅力」,还有目前效果不明,但一定都会带来好结果的「英雄行动」──这些是正幸目前拥有的能力。

    如今还加上「英灵道导」,这个能力似乎是可以号召英雄。

    (我想想,能够引导死者的魂魄?让我变成容器?这是什么啊?如果发动的前提是伙伴们要死掉,那我就不需要这种技能了吧……)

    这大概又是一个派不上用场的技能,正幸心想「果不其然」。他原本就没有抱持太多的期待,因此也不觉得失望。

    只要不会变得比现在更差,那样就够了。

    「正幸,你……」

    「就是这样,邦尼,我们可以回去大家那边吗?」

    正幸把话题拉回来。

    早就把隐藏能力的事情都拋到脑后去了。

    「我明白了。既然你都这么说了,那我就奉陪到底。」

    只见邦尼没辙地搔搔头。

    接著两人互相对彼此露出苦笑,打算回去大家那边──紧接著,情况突然出现转折。

    *

    菲德维开始动作。

    他完全没把邦尼放在眼里,邦尼却妨碍他把正幸带走。

    彻底疏于防范的邦尼,菲德维一出手就可以送他上西天。不对,不管他有没有疏于防范都无所谓。对菲德维来说,邦尼甚至与尘埃无异。

    没有带出半点风,也没有让人察觉气息,菲德维正打算用拔出的剑割断邦尼的脖子。

    然而接下来响起清脆的音色。

    那是剑与剑之间互相碰撞的声音。

    「竟敢来妨碍我!什么人?」

    感到惊讶就只有那么一瞬间,紧接著菲德维便追问来者何人。

    回答他的,是一名戴著「面具」的少女。

    (插图009)

    「我是克罗诺亚。职业是『勇者』。」

    一阵短暂的沉默降临。接著菲德维笑了出来。

    「没想到会在这里遇到勇者。那我就报上名号吧。我的名字是菲德维。妖魔王菲德维!」

    就算听到这个名字,克罗诺亚依然不为所动。她已经跟克萝耶的意识彻底同步,如今早已化身为冷酷的战斗机器。

    「妖魔王?哦──你就是魔族的头头啊。有人在我面前为恶,我不能坐视不管,所以才现身,这样正好,这就替人类除去威胁。」

    「呵呵呵,真是豪气。愚蠢之人,就让你看清自己有多么渺小吧。」

    一说完这句话,穿著红色军服的菲德维就展开行动,穿著以白色为基底的「圣灵武装」,克罗诺亚也跟著消失。

    红色与白色的光交错,在正幸众人眼前绽放。两人同时从视线中消失,就只有声音连续奏响。

    别说是冲击波了,甚至连一点点微风都没有扬起。

    他们展开一场超乎想像的战斗。

    从前那个戴面具的少女就伸出援手过,这次也从危机中拯救正幸。虽然明白这点,现在的正幸却没有机会出手帮助那个自称是克罗诺亚的少女。

    「那个,我们该怎么做……」

    「这样的战斗等级,不是我们可以插手的。用不著太放在心上。我们只要做我们能做的事情就行了。所以赶快去帮助大家吧!」

    光是听到耳畔有声音响起,邦尼就知道自己被盯上了。可是他完全来不及反应,这表示敌人的能耐跟自己是不同层次。

    并不是因为自己能力被削弱的关系,而是双方实力差距太过悬殊,无论如何都不是对方的对手。

    那在这里惊慌失措也没用,别管那么多直接采取行动才是对的──邦尼开始运用以前当军人时被灌输的思考方式。

    「明白了。虽然不知道那个叫克罗诺亚的人来自何方,是什么样的人物,但这里就交给她吧!」

    正幸也很擅长随波逐流。

    因此他决定乖乖离开现场。

    就这样,再也没去管正幸和邦尼,克罗诺亚跟菲德维一路交手下去。只不过这些都发生在一段短时间中。

    换算成现实只有几秒钟,却经历了数次数都数不清的攻防战。乍看之下似乎永远分不出胜负,不过菲德维在这时察觉某件事情。

    「哈哈哈哈哈哈哈!什么嘛,原来在那边啊。果然就连维尔达纳瓦大人也希望我获胜!」

    「怎么,这么突然?」

    「呵,跟你没关系。不,接下来你将会成为我们的伙伴,跟你说说也无妨。」

    「……?」

    「听从我的命令吧──『希望之王萨利尔』──!」

    那是绝对无法违抗的命令。

    天使系的究极技能无法违抗米迦勒的「天使长支配」。

    「你做了……什么──?」

    「哦?没想到还保有自我意识。不愧是大名鼎鼎的最强『勇者』克罗诺亚。不过抵抗是没用的。你迟早都会被我支配。」

    菲德维为自己的好运感到欣喜。

    在漫长的历史中,「勇者」克罗诺亚的威名甚至在帝国中轰动一时。而这样的她体内萌生「希望之王萨利尔」,简直像是神赐予的祝福。

    不出菲德维所料,克罗诺亚跟著跪下。

    「我是萨利尔。请您下令,米迦勒大人──」

    克罗诺亚的面具拿掉了,露出她的真面目,那美丽的容貌。从那淡粉色楚楚可怜的双唇中吐露出这句话。

    这下菲德维认为他赢定了。一不小心就有了这种想法。

    所以他才会在这个时候出现重大误判。

    有了他其中一个心腹──「三妖帅」柯洛努,还有「并非本体」,实力却跟自己平起平坐的最强勇者。只要有这两个人在手,要实现其目的易如反掌,菲德维不禁浮现这种想法。

    于是他──

    「很好。你去协助柯洛努,杀掉刚才那名少年。我还有事要回到地面上,接下来就交给你了。」

    留下这句话,菲德维离开迷宫。

    *

    看到正幸跟邦尼又跑回来,威诺姆大吃一惊。

    并不是他有怨言。

    而是他感应到正幸他们逃走的方向有一道恐怖气息在增长,害他以为任务失败了,一度感到绝望。

    「幸好你平安无事,这下我就放心了!」

    「哈哈哈,还有敌人,说这种话未免太早了吧。」

    「也对。」

    威诺姆也这么认为。

    柯洛努很强。虽然待在迷宫内部,立场上对他们非常有利,但别说能不能胜过对方,就连是否可以保住小命都是未知数。

    即使如此,一见到正幸还是莫名感到心安。

    毫无根据的自信涌现出来,让威诺姆觉得总有办法跨越难关。

    梅纳兹跟卡勒奇利欧似乎也涌现相同的感受,脸色变得比刚才更好了。

    「呵呵呵,像这种时候,总觉得特别愉快呢。」

    「我也有同感。彷佛好像跟陛下一起上战场,情绪变得高昂起来。」

    帝国的军人们相视而笑。

    就连照理说跟他们毫无关联的吸血鬼们也跟著斗志高昂。

    另一方面,柯洛努则是摸不著头绪。

    他才要发动攻击,却有另一个正幸出现。

    原本以为是自己没有掌握对方的位置,这一看才发现刚才那里果然有一个正幸。这就表示其中一个是假的。那自然是变装过的裘,以及正幸本尊。

    「竟敢小看我!明明只是一群杂碎,还在那偷偷搞小动作!」

    就算柯洛努那么激动,他还是没能看出哪个是本尊。照感觉看来强度好像差不多,两者都不值一提。

    因此才更麻烦,假如柯洛努真的认真起来出招,两个人会一起被他杀掉吧。

    但这样一来,就不晓得等一下又会逃去哪。因此柯洛努做好觉悟,知道自己必须比以往作战更加谨慎才行。

    不料这时出现救兵。

    「是柯洛努先生吧?我的名字是萨利尔。米迦勒大人的随从。」

    一名陌生少女用看不清的超高速飞过来,提议要帮忙。

    柯洛努对她的话不疑有他。因为这名自称萨利尔的少女就如她所宣称,身上散发米迦勒的气息。

    「那太好了。那你去解决右边的正幸。别杀掉,要活捉。」

    柯洛努从两人之中选出一个,也不知算不算走运,刚好选到本尊。

    「遵命。」

    萨利尔点点头。接著目光锁定正幸。

    察觉这点的正幸这下急了──

    双方视线对上。

    (呃,那是萨利尔?刚才这名少女好像自称克罗诺亚,中间不晓得发生什么事了,竟然在这么短的时间内倒戈了!不过──)

    正幸既混乱又绝望──原本是这样,但克罗诺亚实在太美了,搞得他完全不害怕。应该说没空感到惧怕。

    (这女孩是怎么一回事?超可爱的!)

    冲击大到他忘了自律,连现在正在战斗也忘了。

    用一句话来表示就是──对!

    说她是超级美少女最贴切。

    正幸跟某个金发魔王得出相同结论。

    甚至让正幸开始为这种无聊事感到不满,觉得她应该一开始就拿下面具才对。

    只不过!

    在这些无聊想法之后,还是潜藏著希望。

    萨利尔将手搭到剑上,正幸做好赴死的觉悟了。虽然不是因为这样才被诱发,但他脑中还是浮现人生走马灯。

    (真是个不折不扣的美少女。是我至今见过的女孩中最──)

    想到这边,不知为何正幸身上窜过一股恶寒。

    生存本能在全力呼喊,告诉他继续想下去会倒大楣。

    因此正幸决定相信自己的直觉。

    (──不对,是第二。对,大概是第二可爱的吧。第一果然还是──)

    他想起在原生世界最后见到的蓝发美女。

    (对了对了,是那个人才对!是个看起来很温柔的大姊姊,还非常性感──)

    即将被送上西天的正幸止不住妄想起来。

    不过,这么做是对的。

    《已确认英雄般的「真爱」。被隐藏的第四条件达到满足,独有技「英雄霸道」进化成究极技能「英雄之王」。》

    「啊?」正幸呆掉。

    与其说是爱,倒不如说更像是一种烦恼。为何被美化成爱了,因为太丢脸还让正幸想抱怨个几句。

    先不说这个。

    (为什么我什么都没做,却连究极技能都获得了!)

    正幸在心中大叫。

    未免太过牵强了吧──他真想这么逼问「世界之声」。

    不过在那抱怨也无法改变结果。而且获得不知该用在哪的究极技能,还是不觉得能打赢眼前这个萨利尔。

    (难得获得这股力量,却来得太晚。总之我也要尽我所能努力一下,至少最后要死得帅气一点。)

    正幸想到这就露出看开了的豁达笑容。

    结果产生莫大效果。

    「快保护陛下──!」

    之前怕自己碍事都止于远观的将领士兵们这下开始发动自杀攻击,连自己的性命安危都不顾了。

    对远处的群众就有这么大影响,附近的人自然产生更剧烈的变化。

    「力量涌现了。我现在觉得自己必定百战百胜。」

    一边叫喊,卡勒奇利欧朝柯洛努砍过去。之前都在防守的卡勒奇利欧使出舍命一击,虽然只有一瞬间,但是柯洛努吓到了。

    梅纳兹也不遑多让。

    「皇国的将士们,听令!让皇帝陛下欣赏我们的英姿吧!」

    他用这句呼喊鼓舞将领士兵,自己则继续盯著萨利尔,用「压制者」施压。原本独有技不可能对究极技能起作用。然而这次攻击成功令萨利尔略为退却。

    吸血鬼们也有非常活跃的表现。

    「不可思议。Me现在觉得自己无所不能,感觉好舒坦!」

    有人因为乱来没了下半身却还在笑。

    「看招!尝尝我灌注全身力量的能量炮──!」

    也有人不管三七二十一,一直死了又复活。

    「呀哈哈哈哈!好开心!」

    还有人特别让再生能力加强,保护将领士兵免受流弹波及。

    他们展开比先前更猛烈的攻击,已经不是惨烈可以形容。

    为何这些能够成真?

    当然是多亏正幸的能力。

    有别于之前还是独有技的那个时候,成了究极技能的「英雄之王」能赋予可对抗究极技能的最低限度效果。

    需拥有十万存在值才能承受这股能量。但不到十万的人也能获得幸运加成。只要是正幸的信奉者,都会受到他的庇护。

    简直就是专门用来扰乱平衡性的。

    只要战场上有这样的一个人在,随时都能扭转战局,是不得了的能力。

    假如正幸没看到克萝耶•欧贝尔的真实容貌,这能力就不会觉醒。如此想来就可知菲德维犯下多大的错误了吧。

    总而言之,战场一时间陷入胶著状态。勉强维持住的平衡持续十几分钟。

    当然这样下去不可能打倒联手的柯洛努和萨利尔。

    但胜败其实已经有了定论。

    当正幸获得究极技能「英雄之王」,胜利之路就随之开启。

    而现在战士们争取的时间让那一刻得以到来。

    维尔格琳从这个「世界」消失。

    同时命运的齿轮开始转动──

    *

    《已确认。跟个体名「维尔格琳」的「灵魂回廊」跨越时空建立。》

    嗯?

    这念头刚从正幸脑中闪过,那个人就出现了。

    一开始正幸以为是一块巨大的魔素聚集体。

    但他错了。

    对方有著人型姿态。

    那是如今让正幸很怀念,非常美丽的女性姿态。

    照亮熠熠生辉的蓝发,身上带著艳红的霸气,「灼热龙」维尔格琳就在此刻,于该处现身。

    目光中透著能让万物臣服的霸气。

    彷佛连时间都冻结了,人们全动弹不得。

    柯洛努也为这突如其来的事态感到困惑,凝视著维尔格琳。

    萨利尔也不例外,等候柯洛努下达指令。生来就有自我意志的人,做到这个地步已是极限。

    在场的帝国将领士兵们都在瞬间会意过来。

    这号人物就是长时间持续守护帝国的最强存在。

    听说她目前正在跟维尔德拉交战,看样子是错误情报。

    这是因为维尔格琳已经抱住正幸。

    任谁看了都知道那是对所爱之人才有的态度。

    「我一直在找你,鲁德拉。一直很想见你──」

    维尔格琳一说完这句话就抱住正幸,还用湿润的双眸望著他。接著双手温柔地放上他的双颊,送上火热的吻──

    这让正幸大吃一惊。

    (咦,好柔软。不对,好甜美?不是啦──!)

    他脑袋沸腾,一下就失去冷静判断的能力。

    美到可怕的美女过来抱住自己。到这先不管,问题在后面。

    (我、我的初吻!)

    那身休闲上衣加牛仔裤的成熟打扮替维尔格琳的美貌增色,孕育出非常冷艳的氛围。

    能跟这样的美人大姊姊接吻,说不开心是骗人的。

    但他可不能漏了重要的一点。

    就是这个美女叫正幸「鲁德拉」。

    (糟糕,她认错人了吧……)

    看这气氛,现在不是告知认错人的时候。

    是说这名美女到现在还在亲他。

    正幸就快呼吸困难。

    (插图010)

    冷、冷静,这种时候更该冷静──正幸再次确认情况。

    地点是在战场上。

    敌人正前方。

    他跟大美女正在接吻。

    而且还跟美女紧贴在一起,不可能不意识到那丰满的胸部触感。

    舒服到都快升天了──但正幸实在没心情享受。

    我在做什么啊──正幸想著,觉得脑袋愈来愈混乱。

    他只知道一旦对方发现自己认错人,他的人生就完蛋了。

    都在众目睽睽下干这种事了,要找藉口逃避是不可能的。

    就算想靠自身幸运蒙混,也不能期望事态会好转。

    一面品尝快要升天的走运滋味,同时又等著逃不过的不幸找上门。

    正幸思考停摆。

    反正就快死掉了,最后还能体验接吻要心怀感激。他得出这样的结论,看开了。

    意识开始变得朦胧,好像在作梦一样。

    只要能看开,接下来就好好享受现况。

    而那种态度更加深观看者的误解。

    「不愧是陛下,驾轻就熟啊。」

    「虽然不敬,但我也有同感。拜见了二位大人的相处情形,可以感受到那份爱和不可动摇的羁绊不是外人能介入的。」

    「呵呵,那位维尔格琳大人就好像恋爱中的少女一样。呵呵呵,原来如此,帝国的守护龙深爱著陛下呢。」

    「嗯!这下帝国就安稳了!」

    无人对正幸抱持恶意。不仅如此,甚至还相信他是真正的鲁德拉。

    正幸想大叫说这是天大误会,嘴巴却一直被维尔格琳塞住。

    (我可是还没结婚,连女朋友都没交过啊?)

    正幸开始为世间的不公哀叹。

    救了他的不是别人,正是理当为敌人的柯洛努。

    「别开玩笑了,维尔格琳!怎么会这样,你不是应该被米迦勒大人支配吗!为何要来妨碍我?」

    在他看来,维尔格琳是早已解决的棋子之一罢了。这样的她出来碍事,让柯洛努心中的不满与愤恨爆发。

    「哎呀,真没教养。竟敢来妨碍我们,笨也该有个限度。」

    这时维尔格琳总算放开正幸,不悦地瞪视柯洛努。

    即使被那目光吓到,柯洛努也不住口。

    「闭嘴!别玩了,快来帮我。直接把你抱著的那家伙带走,将他绞杀!」

    这句话是禁语。

    柯洛努作梦也没想到说这句话会触怒维尔格琳。

    「你现在要我杀了他?」

    战场上顿时鸦雀无声。

    就只有柯洛努还在状况外,继续气得大声咆哮:

    「别让我说这么多遍,维尔格琳。就算你很强,在这我依然位阶高过你。你只要乖乖遵从我的命令就对了!」

    直到最后,他都没有认清现实。

    根本没余力去发现维尔格琳不是之前那个她。

    「你该死。」

    她放出冷酷无情的一击。

    重生的维尔格琳强得有别以往。透过熟练的魔力操作,将柯洛努一人彻底烧个精光。

    别说是反击了,甚至连反驳的余地都没有,柯洛努从这个世界上消失。

    更可怕的是这攻击还超越时空。这就是维尔格琳使用新获得的技能「次元跳跃」发动「时空连续攻击」的极致境界。在异界的柯洛努本体甚至来不及产生危机意识就消灭了。

    「亏我之前还特地放你一马,真是个蠢蛋。我差点就要放下对菲德维的恨,但看样子果然不能置之不理。」

    不齿地说完这些,这次维尔格琳看向萨利尔。

    「啊,那个人其实叫克罗诺亚,是来帮我的──」

    「放心吧,我不会对她做什么。也没那个必要。在米迦勒的支配下,究极技能『希望之王萨利尔』似乎产生自我意志了,但那孩子靠自己的意志力抵抗。动作停摆就是证据。如果还担心,晚点再叫利姆路看一下。这样应该就能得到妥善处置。但我想也没这个必要就是了。」

    话说到这边,维尔格琳的视线从萨利尔──克罗诺亚身上移开。看到维尔格琳一点都不戒备,正幸也总算放心下来。

    *

    就这样,这场战斗平息了。

    许多人跟正幸一样放宽心,也有人紧张到浑身僵硬。

    那些人知道维尔格琳的真面目。

    也有人硬著头皮采取行动,是站在正幸旁边的邦尼。

    一方面是因为他站的位置离维尔格琳最近,这才立刻跑到前方跪下。整个人都快趴到地面上,开始陈述。

    「元帅阁下,我是『个位数(Double O number)』中排行第七的,名字叫做邦尼!元帅阁下别来无恙──」

    「客套话就免了。有什么话想说?」

    「是!我违背团长的命令,放弃任务没去抹杀那位名叫正幸的少年。我知道此罪是罪该万死,但在接受处罚之前,有事想跟元帅阁下禀报。」

    现场又静了下来。

    听完邦尼的话,将领士兵们意识到维尔格琳就是帝国军事部门最高领导者「元帅」。

    一堆人不明所以,但恍然大悟的人更多。

    随著思绪清明起来,他们也开始认清现实。

    他们战败了,在维尔格琳看来就是该处罚的对象。

    反抗也没用。

    面对连这座迷宫都能破坏的绝对强者,他们只能等候裁决。

    一群人自然而然整队,等著维尔格琳下达裁定……

    在这样的氛围中,对话继续进行。

    「什么事?」

    「我们依然对帝国忠诚。不论皇帝陛下意归何处,我们都会彻底服从命令。因此请您准许兵将归国!我等干部都甘愿承担责任。可──」

    「够了。」

    上奏被打断,邦尼感到绝望。

    心想他们的命运果然无法扭转,对自己的无能为力感到悲哀。

    看到邦尼这样,维尔格琳轻笑出声。

    「哎呀──你们是不是误会了?你们这些小笨蛋很努力,我也很感激呢。一直在保护我心爱的鲁德拉,值得夸奖。」

    所有士兵都不约而同当场下跪低头。

    「那、那么?」

    「我本来就不打算处置你们。对我来说重要的就只有鲁德拉一人,他很看重你们,所以我也会保护你们的。不管是现在或从前,就连以后也会一直守护下去。」

    维尔格琳的一番话宛若福音。

    现场响起盛大的欢呼。

    甚至有人感动到大哭。

    卡勒奇利欧和梅纳兹也不例外,似乎打从心底被维尔格琳那番话打动。

    最后他们还开始高呼:「帝国万岁!皇帝陛下万岁!」正幸看了心想:「这些人在说什么啊。」

    (照刚才那番话听来,他们好像真的把我当成皇帝鲁德拉了。邦尼你们好歹也纠正一下吧。穿帮了,倒楣的可是我。都跟人亲嘴了……肯定会被杀掉……)

    正幸的名字明明就不叫鲁德拉,不知为何都没人提出疑问。这下让正幸不禁怀疑有问题的其实是自己。

    说真的被人亲嘴棒透了。可是他还真不想被牵扯进去。

    「你看起来不是很高兴,怎么了吗?若还有介意的事情,可以跟我说喔。」

    维尔格琳回到一个人被晾在一旁的正幸身边,他听到维尔格琳这么说就慌了。

    「咦?没、没事,我没什么介意的……」

    这句话回答得很狼狈。

    看到正幸的态度如此生疏,维尔格琳一脸阴郁。接著怯怯地问正幸:

    「你该不会不记得我了?」

    该怎么回应才是对的?正幸觉得对方好像在试探自己。

    在这回答错就完了。

    心里想著饶了我吧,正幸一面拚命思考。

    问他记不记得自己,其实正幸是记得的。在原生世界最后见到的美女肯定是她没错。

    那问他知不知道名字就……

    (刚才那家伙好像叫她维尔格琳。说到维尔格琳,印象中她是维尔德拉先生的姊姊。据说是一个很强的人。好像还是帝国的守护者那类的……)

    正幸拚命回想似乎奏效了,他逐渐回想起一些资讯。按照军人们的反应看来,自己的推测似乎没错,正幸决定赌一赌。

    「你是──维尔格琳小姐?」

    听到这个答案,维尔格琳开心地笑了。

    「对、没错!你还记得我啊,鲁德拉!」

    此时幸运依旧没有拋弃正幸。

    只是听见对方呼喊名字,维尔格琳就很开心。

    而且不只如此。

    「啊啊,我知道你为什么不开心了。跟你重逢太开心都忘了,现在你的名字叫做『正幸』对吧。」

    「──唔!」

    事态自顾自地好转起来,就连正幸担心的认错人事件都解决了。

    (咦、咦咦咦咦咦!这个人连我其实是本城正幸都知道啊!)

    这让他彻底放心下来。

    有生以来头一次打从心底感到如此心安。

    放松过头的他差点尿出来,赶紧振作绷紧神经。

    「就、就是这样。其实我的名字不叫鲁德拉,而是正幸。好像是因为这样才会有点困惑啦。」

    正幸边发出哈哈哈的客套笑声,边谨慎窥视维尔格琳的反应。

    而且构成问题的不只维尔格琳,还有帝国的将领士兵。

    (根据刚才的对话看来,不管怎么看,他们似乎都相信我是皇帝鲁德拉了。在这时说我是另外一个人,他们会很混乱吧。若说我犯了皇帝伪证罪就糟了,我得自证与此事无关才行!)

    他不晓得有没有这罪名,但正幸认为这部分要说清楚才行。

    因此正幸决定说出自己的想法。

    然而维尔格琳并不介意。

    「没问题。因为帝国的价值充其量不过是鲁德拉的所有物罢了。像是鲁德拉一时兴起才建立的,只是攸关跟金之间的胜负才很重视,假如你觉得不需要,要不直接烧光化为焦土?」

    说这话就好像神一样高高在上。

    帝国的将领士兵们全都一脸惨白。

    大家的视线全射向正幸。

    (别这样、别这样啦!别把错算在我头上~!)

    正幸心想「我知道了别用那种眼神看我」,为了没必要担负的责任感开口:

    「不,帝国很重要!利姆路先生也说将来考虑跟帝国友好。等战争结束之后要缔结邦交,是友好关系喔。」

    总之将帝国烧成焦土绝对不行,正幸拚命说服。

    面对这样的正幸,帝国将领士兵全都用像是在看神的崇拜目光看他。

    若是叫维尔格琳去做,她会真的做。而且三两下就烧光。

    假如正幸不反对,那帝国肯定会被灭掉。大家都明白这点,对正幸非常感激。

    「是吗?既然你这么说,我就像之前那样协助你。」

    话说到这边,维尔格琳露出微笑。

    帝国的将士们无不松了一口气。

    在这之中,卡勒奇利欧代表大家提出疑问。

    「──在谈话有眉目时插嘴实在惶恐,但有件事情无论如何都想确认一下。」

    他神情苦涩,显然他本人也不想开这个口。

    「是什么事情?」

    维尔格琳问话的语气就像在说「还有啊?」

    「是!是关于现任皇帝鲁德拉陛下。不知鲁德拉陛下究竟怎么了?」

    听到这话,维尔格琳会意过来。

    「哦,是这件事啊。你们看不见『灵魂』的本质。现在那个鲁德拉是空壳,聚集鲁德拉真正『魂魄』的,是我所爱的正幸。」

    「咦,我吗?」

    「没错。就算没有记忆,你确实还是『鲁德拉』。所以我才爱著你,会努力让你爱上我的。」

    「嗯、嗯嗯。」

    被美女大姊姊如此告白,岂有男人不会感到兴奋?

    不,没有!

    正幸也一样。

    就算现在爱著,也不代表今后会一直持续下去。为了维系这份幸运,他在心里发誓要更加努力。

    不过该做些什么就成了今后的课题。

    正幸已经做好觉悟了,却有新的问题发生。

    「那么,我们就要做好陪衬工作,好让正幸『陛下』成为真正的皇帝!」

    「咦?」

    「说得对。不过这下麻烦了,在血统上丝毫没有关联。说是皇帝私生子大概也没人信,要骗过大家不容易。」

    「等等?」

    「没关系。军事部门那边有卡勒奇利欧阁下,而我会去跟贵族周旋。反正不准他们有意见就对了。失败将导致帝国毁灭,要尽快推动。」

    当卡勒奇利欧订立方针后,邦尼就接著提出问题点。梅纳兹则提出解决方案。就连在场的所有将领士兵们都全力支持该计画。

    如此这般,正幸连插嘴的余地都没有,对谈一路发展下去……

    「你们可要好好努力。对吧,正幸。」

    (那个……我是不是……连拒绝的余地都没有?)

    他想八成是吧,想到这就放弃推托。

    正幸那曲折离奇的人生才正要展开。

    ●

    迪诺决定认真起来打。

    面对应该要轻松获胜的对手却陷入苦战,令人懊恼万分,但这种情况将要结束。

    「还有空看别的地方,真是悠闲啊。」

    那道声音传来,贝瑞塔锐利的拳头擦过脸颊。

    「还真是被人小看了。对付我们竟然还把注意力放在别的地方。」

    阿毕特的震动毒针剑也飞了过来。

    被刺到一定很痛──迪诺为此也在拚命闪避。

    (原本以为自己跟这两个家伙相比,还在他们之上,是我太自以为是了吗?虽然同时对付两人,但真没想到会打得这么吃力。)

    是不是一直在偷懒才变弱?这让迪诺少了些许自信。

    有空去想这些不正经的事情,那表示他还有余力,只是本人没自觉。

    跟日向一起特训的成果让阿毕特得到接近「未来预测」的直觉洞察力。虽然跟迪诺实力差距悬殊,依然是不可小看的对手。

    贝瑞塔负责挡刀,阿毕特从后方发动攻击。充当肉盾的贝瑞塔也会加入进攻行列,两人这才伤得到迪诺。

    而另外棘手的一点是贝瑞塔的魔法。

    大多数的魔法都伤不了迪诺,但贝瑞塔的魔法以支援系为主。也就是不会直接攻击迪诺,而是用来强化他们自己的数值。

    能让迪诺变弱的魔法可以被无效化,可是他无法干涉会让贝瑞塔和阿毕特提升速度、肌肉力量和耐力等的魔法。

    其实去妨碍魔法发动就行了,可是贝瑞塔不愧是擅长使用魔法的恶魔,一回神就发现他已经发动完成。

    而且「怠惰者」的「睡眠」还对贝瑞塔不管用。一方面是因为这样,迪诺才会陷入苦战。

    不过,如今总算──

    期待已久的补充能量已经完成,反击时刻到来。

    「好烦喔!你们两人一起欺负弱小的我,还说那种高高在上的话!因为我很会忍耐,才可以一直陪你们打。要感谢我!还有就是吃了这招快去睡吧!」

    刚说完这句话,「怠惰睡眠」也发动完成。不愧是阴险的迪诺,堂堂正正这个概念离他很遥远。

    「呼,总算结束了吗?」

    看到软倒的阿毕特,迪诺心想自己赢定了。姑且还是要确认一下,就转眼去看贝瑞塔──接著慌张避开打过来的拳头。

    「唔喔,竟然对我的睡眠攻击有抵抗力!」

    「那当然,中招一次就觉得自己够不小心了,怎么可能再睡第二次。」

    恶魔族原本就对状态异常有抵抗能力,因此贝瑞塔才有办法打造出对抗手段。透过自身独有技「天邪鬼」将睡意反转。

    「不是吧……」

    「接下来,虽然对阿毕特不好意思,但还是让她死一次复活吧。」

    当著迪诺的面,贝瑞塔悠哉说著。

    看他说什么都要遵循那套必胜理论,比起感到傻眼,迪诺更是感佩。

    (对手是我还能把状况维持住,抗衡到这种地步。这不是我不够强,而是贝瑞塔他们太厉害了吧。既然这样,就只能「用了」──)

    其实迪诺还留了一手。

    那会唤醒讨人厌的回忆,所以他不想用,但现在不是说那种话的时候。

    「我承认你们很强。所以说,能够让我认真起来,你们该感到骄傲才对。」

    一喊完这句,迪诺就发动被自己封印住的能力。

    究极技能「至天之王阿斯塔蒂」──维尔达纳瓦赐予的究极技能。

    《已确认。透过究极技能「至天之王阿斯塔蒂」的「创造」,让独有技「怠惰者」进化……成功。》

    说到迪诺的「怠惰者」,平常发动得越少就愈能增强力量,具有这种特殊性。说得更浅显易懂就是可以储藏能量。

    运用这些能量,他让独有技「怠惰者」进化成究极技能「怠惰之王贝尔芬格」。

    那就是迪诺留的一手。

    透过究极技能「至天之王阿斯塔蒂」来进行「创造进化(Evolution)」。

    只要运用究极技能「至天之王阿斯塔蒂」的能力,虽限定针对自身能力,但可以使之进化出自己想要的效果。

    当然并不完全是这样,只不过迪诺想保留究极技能「至天之王阿斯塔蒂」的能耐。迷宫内随时都在监控下,发生事件会持续被记录下来。

    身为「监视者」的习性让迪诺不愿暴露自己的底细。

    还有──

    (利姆路那家伙深谋远虑,是令人畏惧的智者。在收拾克雷曼的时候也说有证据而拿出纪录影像。我的力量若是被看见,他可能会找到对策。)

    魔王利姆路是大意不得的对手。小心点总不吃亏,迪诺深深体悟这点。

    因此他才生出被看见也无妨的能力「怠惰之王贝尔芬格」。

    如今这股力量正瞄准贝瑞塔。

    「睡吧!『毁灭诱惑(Fallen Catastrophe)』──!」

    法则改写,正向因子开始倒转成逆向。不管是活人还是死人,这诱惑都会让其活动状态静止。

    只是不存在强制力,施术对象会自行走上灭亡之路。

    可说是催眠术的一种,却带来截然不同的效果。

    要从进化后的「怠惰之王贝尔芬格」赋予的沉眠效果中醒来是不可能的。不单是精神,肉体也会受到破坏。

    这次虽然会诱导向「灭亡」,但也可以将等级调低停留在睡眠等状态异常层级。属于用途广泛的技能。

    这能力并未将声音用于传导干扰波,因此无法靠「结界」等物理方式抵挡。防御手段不多这点值得一提。

    能完全支配有智慧、有感情的人──这就是「怠惰之王贝尔芬格」的能力。

    *

    不愧是七大罪之一的「怠惰」,完成了可怕的进化──迪诺在那自顾自佩服。

    为了让贝瑞塔暂时无法行动,他打算专心破坏。因此才选了「毁灭」,但发挥出来的威力却超乎预期。

    贝瑞塔灰飞烟灭消失了,要复活想必得花点时间,手环也一起消失了,不过这是菈米莉丝的能力,她会想办法吧,迪诺一点都不担心。

    毕竟手下留情将导致任务失败。

    迪诺不负责任地想著「死了也别怨我」。

    (话说回来,贝瑞塔跟魔王利姆路的部下相比,还算是中等程度吧……)

    他会想碎碎念也难怪。

    就连贝瑞塔这样难搞的对手都只是没获得究极技能的低阶战力。而且还不是魔王本尊,单纯只是部下。

    那事实令迪诺战栗,同时他心想。

    假如那些高阶战力还留在这里。

    那自己会有胜算吗?一边烦恼,迪诺一边看向菈米莉丝。

    确认她睡得香甜后,迪诺去碰菈米莉丝的身体。

    ──照理说都「碰到了」。

    只见她变成光粒。接著又变成蝴蝶,开始在迪诺身边飞舞。

    就像在嘲笑迪诺般。

    (──喂喂。难道说,这是……幻觉!)

    他不敢置信,也无法相信那是真的。

    但若不是真的,眼前状况又如何解释。

    这场战斗果然也受到监视。

    (幸好我有多加小心,不过──)

    还是让敌人见到自己的其中一样绝招了。

    还有──

    下一个对手确实会变得更加棘手──

    叩叩、叩叩──有人接近的脚步声响起。

    那人悠哉走近,美丽的光蝶飞舞著,碰触到来人的手。

    那蝴蝶变回光粒,然后再次转换姿态……天真入眠的菈米莉丝什么都不晓得,看起来很幸福。

    她把来人的前腕当成睡床,不知何时复活的贝瑞塔则恭敬接过她。

    「贝瑞塔先生,菈米莉丝大人就拜托了。」

    男人静静地告知。

    「好,交给我吧。需要掩护吗?」

    「没必要。我一个人就够了。」

    从一开始,菈米莉丝的护卫机制就十分完善。

    待在最安全的迷宫深处,布下好几道陷阱。

    根据某人的指示做了安排,可以让暗中逼近的敌人彻底暴露能力,我方在应战上不用出太多力。

    最重要的是,这个迷宫拥有最强守护者。

    维尔德拉在离开迷宫前,把菈米莉丝托付给可靠的爱徒,要他保护菈米莉丝。

    不知情的只有菈米莉丝一人。

    而如今──

    那个人出动了。

    站在迪诺面前的人,名叫「幽幻王(Mist Lord)」赛奇翁。

    (插图011)

    他是这座迷宫的霸主。

    *

    为了让能力进化,赛奇翁变成茧,但他的意识一直很清醒。

    会回应维尔德拉的呼唤,完美掌握迷宫内的状况。

    透过强大的「绝对防御」保证菈米莉丝的人身安全。

    迪诺也察觉这点了。

    (拜托别开这种玩笑好吗……)

    这是迪诺最真实的心情写照。

    原本以为打倒一个了,却冒出另一个。而且对方的目的好像还是要逼自己暴露使用的招数。

    (果然没错!利姆路那家伙很阴险,肯定很爱用这种手段!)

    事已至此,作战计画宣告失败。

    别说要抓菈米莉丝了,就连迪诺自己要逃都不容易。

    (他们究竟是什么时候让菈米莉丝去避难的?我一直在这个房间里,看著菈米莉丝说话。当她变成蝴蝶的时候,人早就已经逃跑了吧?)

    如果不是那样,就表示赛奇翁用了连迪诺都无法看破的手法让她逃脱。

    (──不过,这样一来……难道我从一开始就在跟幻觉对话了?)

    这可是个问题。

    非比寻常。

    迪诺是究极技能的拥有者,还很擅长用催眠术。却还是被人用幻觉摆了一道,这怎么可能。

    但不能说绝不可能。

    要是赛奇翁拥有究极技能,而且擅长使用精神攻击的话……那他就有可能使出足以骗过迪诺的「幻觉」。

    迪诺也知道赛奇翁很强。

    原本就是很强大的虫型魔兽,还是拥有「魔王种」的人型魔人。得魔王利姆路恩宠,拥有非比寻常的战斗能力。

    还拜维尔德拉为师,听说格斗身手甚至凌驾在那些「始祖」之上。

    迷宫的绝对王者,不容忽视的存在,这就是赛奇翁。

    连帝国军入侵迷宫时,他都能靠那身无与伦比的力量排除入侵者。当时迪诺也观察过他的作战状况,在物理格斗上堪称无人能敌。

    但重点来了,就是他怎么看都只会发动物理攻击。看上去完全不会发动精神攻击,更别说是究极技能或独有技,感觉都没使用过。

    (──不,空间扭曲防御领域似乎强到可媲美究极技能……)

    但那依然还是物理性能力,看在擅长精神攻击的迪诺眼中,还是他能应付的等级。

    如此想来,线索就在前些日子的庆功宴上。

    那天魔王利姆路以奖励为由,似乎也给了赛奇翁某种力量。声称是进化仪式,让立下战功的部下们觉醒。

    事实上戈毕尔等人的力量都大幅度增加,还有其他人陷入进化睡眠。

    这现象很类似魔王进化(Harvest Festival),就算赛奇翁因此获得新的能力也不奇怪。

    (可是这样太奇怪了吧?为什么就连部下都能进化到跟主子利姆路相同境界?觉醒后的魔王部下有魔王种等级是能理解,但连部下都变成觉醒魔王,未免太犯规了吧!)

    就连活了很长一段时间的迪诺都没料想到会有这种现象发生。连那个金都不可能办到。

    (──不对,要列举根本说不完啊。当他收「始祖」当部下,脑子就已经很有问题了。他就是这样的家伙,不管发生什么都不奇怪吧──)

    就这样,迪诺开始在心中埋怨利姆路。

    如果是那几个最强恶魔,她们早就困住迪诺了吧。存在值的优劣套用在「始祖」这种对手上是没意义的。

    能把这些人收来当部下,在迪诺看来也很异于常人。

    他认为最好不要跟这几人牵扯上比较好。

    然而──

    眼前这个赛奇翁足以和那些「始祖」匹敌。

    他显然不是泛泛之辈。

    超越超级觉醒者,那身霸气散发出无穷的力量。

    唯独拥有数值不可计量的能力──究极技能持有者才能散发此气息。

    就跟迪诺一样──换句话说,示意了他获得究极技能的可能性。

    (所以说我最讨厌工作了啊……)

    抽到下下签的迪诺开始唉声叹气。

    他吐出无奈的叹息,去摸索眼下最合适的策略,却没办法一下子就想到好点子。

    而且时间也不等人。

    *

    迪诺陷入漫长思考,赛奇翁悠然地走到他面前。

    「你最后还有什么话想说?」

    赛奇翁问道。

    「为了让我暴露招式,之前都一直躲起来看吗?开什么玩笑,手段真骯脏!」

    把自己干过的好事放置一旁,迪诺劈头就先抱怨。

    单纯是在泄愤,但能因此激怒对方也算他赚到。

    「可笑。战斗就是这样。」

    想当然,赛奇翁不以为然。

    「我知道啦!」迪诺也这样带过,言语上的应酬告一段落。

    双方间弥漫一股紧张氛围。

    迪诺知道赛奇翁有多强。这对迪诺而言是有利的,可是赛奇翁也看到迪诺的招式了。

    这样一来,只能正面对决了吧……

    但赛奇翁特别擅长近身战。而且可能拥有尚未确认过的究极技能。

    反之迪诺专精精神攻击。不,使用杀手锏就不只这样,但他想避免在迷宫内暴露绝招。

    (虽然已经穿帮不少,但说真的不想再暴露更多……)

    除此之外,迪诺还天真地想著,若只要逃跑应该没问题。

    「不出招吗?」

    赛奇翁的话很有份量。

    光是被问到就觉得快动弹不得,但迪诺靠气魄挡回去。

    「哼!别小看我。我好歹也是八星魔王之一,活了很长一段时间。不会输给你这种菜鸟啦!」

    他说完直接高举大剑,朝著赛奇翁挥下。

    「看招,然后毁灭吧!『堕天一击(Fallen Strike)』──!」

    没出任何小招式,直接一击必杀。不愧是懒惰的迪诺,讨厌做多余的事直接放大招。

    但这个「堕天一击」的威力货真价实。

    迪诺也把独有技「怠惰者」的能力运用在剑术上,创造出变幻自如的「幻影流」。可以阻碍对手的认知,让战斗随自己的意思进行。

    如今独有技「怠惰者」进化成究极技能「怠惰之王贝尔芬格」。效果今非昔比,「幻影流」的精确度和威力也随之增加。

    迪诺怕麻烦,但是战斗天分可不低。

    然而,即使如此……

    他依然认为跟赛奇翁近距离作战很不安。假如他的能力不管用,「幻影流」就无法成立。

    那么,现在就不能留一手──因此迪诺使出奥义。

    该奥义就是「堕天一击」──「幻影流」中少数的正统派剑术,灌注迪诺所有的意志。

    他灌注的意志在于要摆平对手。

    光擦过也会让对象物失去活力,蕴含能刺激负面情感的波动。不像幻影或幻觉可以忽视,心灵脆弱的人根本抵抗不了。

    要在这攻击中撑过去,唯有获得究极技能之强大精神力拥有者。

    不过对方也不可能毫发无伤。迪诺灌注的怠惰意志还能发挥物理破坏力。

    就算成功躲避,负面波动也会朝全方位发射。光是沾到就会失去力气,免不了让战斗能力降低。

    只要趁机补上一刀给予致命攻击便可。

    这招会接二连三逼迫敌人,是迪诺抱持自信放出的最强一击。

    为了克服这场战役,他认为不放水把赛奇翁干掉才是最好的选择。迪诺很懒得使出全力,但他会为了之后的轻松毫不手下留情。

    (就连金被正面打中也不可能平安无事吧。来看看你是否挺得住?)

    认定这招一定会干掉对手,迪诺露出邪恶的笑容。

    对手看他之前都那么懒,肯定没料到会放出这样的大招。迪诺想到这就暗道:「一切如计画般进行。」开始自卖自夸起来。

    赛奇翁没有行动。

    不是他来不及反应,只是对应起来游刃有余罢了。

    锁定迪诺的出剑轨迹后,赛奇翁在要砍到自己的前一刻接下那刀。

    由上而下挥砍的神话级大剑「崩牙」具备将地面上所有物质粉碎的威力。赛奇翁让左手外骨骼变化成究极金属(绯绯色金),面不改色接下这一击。

    「笨蛋!竟然不避开我的剑,直接接住了!这场对决是我赢了!」

    迪诺开口大叫。

    平常他都假装懒散,总算在这时派上用场。

    其实那并不是在演戏,只是他本人沉溺在这样自我满足的想法中。

    刚才那是他所能使出的最快攻击,果不其然被赛奇翁接下了。大剑往往会牺牲速度,这也没办法。

    但取而代之,换来莫大的威力。

    彷佛在说这点攻击不算什么,赛奇翁单手接下。那姿态值得赞许。

    只不过,他现在左手应该受到强烈的冲击。

    (看样子没能粉碎,但应该有一阵子不能用了。都没一丁点晃动还站得那么稳,是在故作镇定吧。)

    看到平静得可恨的赛奇翁,迪诺在心里想著。

    不过这场对决是他赢了。

    赛奇翁的空间扭曲防御领域的确很厉害,但只能抵挡物理攻击。迪诺的「堕天一击」提升到究极水平,就能贯穿一切物理障壁伤到赛奇翁。

    (让他以为是用剑攻击并疏于防范,实际上是进行精神系致死攻击。我的作战计画赢了。)

    赛奇翁确实很强。

    因此迪诺猜想对方会看不起他,想炫耀自己的优势。迪诺判断采取赛奇翁擅长的近距离战斗算是对赛奇翁有利,所以他会刻意不回避攻击。

    「哼。真是够了,受不了。反正你也会靠手环的效果复活,我得快点去把菈米莉丝捉走。」

    不屑地说完这句话,迪诺就打算走到贝瑞塔那边去。

    他却在这时停下脚步。

    因为他发现事情不对劲。

    第一,贝瑞塔没有在警戒迪诺。

    经历数次战斗,又使出杀手锏,迪诺身上所剩的魔素含量不多。不过他还是不会输给贝瑞塔,可是贝瑞塔露出胜券在握的目光。

    虽然看不见面具下方的脸,却令迪诺感到事情有异。

    「你以为自己能赢过我?」

    「呵呵呵,您说笑了。先不说赢不赢得过,您的对手并不是我。」

    听到这句话的瞬间,迪诺感觉到一股强烈的恶寒。

    他赶紧转头看向赛奇翁。接著确实从停止不动的赛奇翁身上看出不自然的点。

    没有被神话级的攻击打碎,这表示他左手的强度也相当于神话级。那么拥有媲美精神生命体的意志力强度也不奇怪,把刚才一直在怀疑的究极技能有无当成是有,这应该才是正确解释。

    「难道说!」

    「我问你,你的攻击是不是晚点才会生效?这一击不痛不痒好像微风,你真的想打倒我?」

    迪诺在心里暗道可恶。

    果然没错,赛奇翁拥有究极技能。

    虽然不清楚是什么样的能力,但是看他将迪诺的精神攻击无效化的程度,想必是很强的技能。

    「你在怀疑我是否拥有究极技能吧?那就不该采取那种温和手段,应该多下几道攻击才对。你要明白你那懒惰性格就是导致这次战败的主因。」

    别以为自己赢定了──迪诺才要喊出这句,赛奇翁就伸出左手。握住的手打开,迸出五道闪光。

    那是赛奇翁的次元活地狱斩波(Dimension Ray)。

    「好痛……」

    迪诺在千钧一发之际躲避,勉强避开致命伤。不过右手肘以下都被砍断。

    他痛到快哭出来,但现在可没这种闲工夫。

    这样下去真的会有危险──他的本能在发出警告。

    「你果然拥有究极技能是吧。竟然连我的『死亡催眠诱导(Fallen Thanatos)』都能无效化。该不会精神攻击对你没用吧?」

    「死亡催眠诱导」是迪诺灌注在「堕天一击」里的精神系致死攻击。只要穿透心灵就有效果,即使对象是「分身」,也会影响到遥远的本体。

    这是无处可逃的必杀招数。

    可是赛奇翁不为所动。迪诺会觉得奇怪也是正常。

    他为了获胜,不对──是为了逃离这里,必须解开这个谜团。即使知道不可能轻易得到答案,他还是对赛奇翁提出问题。

    「我没必要回答你。」

    理所当然地,赛奇翁很无情。

    但是紧接著,他又用冷酷的声音回答:

    「──看你这么可怜,就回答你吧。这既梦幻又玄奥。你从『一开始』就在我的掌心上起舞了。我得到相当于『幻想世界』之王的称号『幽幻王』,精神攻击对我是没用的!」

    在给予怜悯的强者才会有这种态度。

    迪诺听了联想到某种事实并为之惊愕。

    能够将他的能力无效化,这表示对手的力量更强。也就是说,赛奇翁跟「现在的」自己一样强──不,他发现对方进化得比自己更厉害。

    (这家伙太扯了吧!近距离战斗明明这么强,原来更擅长精神攻击啊!而且他还是「幻想世界」之王?也就是说可以构筑「自己的世界」的等级?开什么玩笑,他是想变得多强啊!没做准备哪赢得了这种对手!)

    迪诺的技能是最强的大罪系。已经进化成究极技能了,却被赛奇翁完封。

    说自己的技能才刚进化以至于打不过对方,未免说不过去。这是因为赛奇翁也是到最近才拥有究极技能的。

    迪诺并不弱。

    但这次挑错对手。

    不,是遇到煞星……

    这次的菈米莉丝诱拐大作战从一开始就错了。当赛奇翁完成进化,他就注定失败。

    察觉这点的迪诺仰天长叹。

    这时看到映照在萤幕上的人更让他说不出话来。

    (啊,是维尔格琳──)

    这个蓝发美女他不会看错,就是维尔格琳。

    照理说她应该降伏了维尔德拉,在迷宫外跟魔王利姆路作战才对,不知为何却跑到正幸他们身边。

    更让人在意的是柯洛努不见踪影。

    (难道说……该不会是!)

    不祥的预感往往会成真。

    经验法则教会迪诺这点。

    (先等等!情、情报量太多,脑筋转不过来。是那样吗?维尔格琳应该已经被菲德维支配了,这是假的?还是她脱离支配?不管怎么说,柯洛努都被维尔格琳收拾掉了吧?咦,不不不,该不会作战计画失败了?)

    迪诺让「思考加速」全速运转,努力厘清现状。得出的结论是不管自己多么努力,都不可能挽救这次的作战计画。

    原本他还充满干劲准备逃跑,却在这时没了力气。

    迪诺算是很能撑的了。

    「好好祈祷吧。触及罪恶深渊者,为自己的罪业忏悔,以死赎罪吧!幻想次元波动风暴(Dimension Storm)!」

    从一开始,这里就是被赛奇翁支配的空间。

    这指出一个事实。

    迪诺无论如何都无法从这领域中逃脱。

    若他连保留起来的技能都用了,或许还有一丝希望。可是获胜机率低到拿这个当赌注显得太蠢,因此迪诺并不后悔放弃反击之事。

    反而该说若还有一丝可能──

    虹色风暴吞噬迪诺,他被「虚无」吞噬。

    那是非比寻常的高能量风暴。

    迪诺无计可施,连一点肉片都不剩,从这个世界上消失──照理说应该是这样。

    「哦,祈祷奏效了啊。运气差成这样反倒值得夸赞。」

    赛奇翁此时自言自语著。

    某处传来「某物」损坏的微小声响,迪诺似乎再生了。

    赛奇翁准确掌握现况。

    那声音逐渐消失,一切都在赛奇翁的预料范围内。

    *

    在迷宫外,迪诺醒来。

    「呼,赌注成功了吗?」

    他松了一口气。

    装备都在身上,受到的损害也是零。

    「不,是那样才对吧。因为菈米莉丝开恩,对我睁只眼闭只眼?」

    一边说著,迪诺看向「坏掉的手环」。

    这是在迷宫内贩卖部买的便宜手环──对,就是「复生手环」。

    因为他没有使用记录点,复活地点依然在迷宫地面。他猜想到事情有可能变成这样,就维持原样当逃生路线之一。

    「不过他们没给我无次数限制的正版手环,这表示还是有在防范我吧,她明明也可以让这手环的机能消失,太心软了。」

    只见迪诺心有所感地说著这番话。

    菈米莉丝是他前来捕捉的目标,保险起见偷偷戴著她做出来的道具。迪诺之所以是迪诺,就在于他能面不改色做这种卑鄙的事情。

    这是菈米莉丝大量制作的商品,只能使用一次,是粗制滥造的货色。迪诺将自身命运赌在这玩意儿上,看来老天爷是站在他这边的。

    (就算堕落了,我依然还是天使啊。)

    边想些有的没的,迪诺环顾四周。打算去跟正在和盖德他们作战的自己人会合,尽早撤退。

    还不忘透过「思念网」联系札拉利欧,跟他说作战计画失败。

    藉由保持迷宫畅通,可确保迪诺的同僚有退路可走。在札拉利欧出来之前,她们也无法逃脱。

    既然作战计画失败,此地就不宜久留。

    (──话说回来,那家伙未免太强了吧!)

    真的好讨厌──迪诺想起赛奇翁就免不了抱怨。

    菲德维大概会暴怒,但迪诺能活下来算走运了。

    (话说这搞不好是菲德维的作战计画头一次失败。不,柯洛努有搞砸过……话说也不晓得他怎样了,果然不该跟魔王利姆路敌对……)

    迪诺一开始并不想趟浑水,但为何会同意该作战计画,连他自己都觉得纳闷。

    一想到接下来会发生的事情,迪诺就感到忧郁。

    是说赛奇翁都变成那种怪物了,根本不可能正面突破迷宫。

    不只赛奇翁,高阶干部全都是怪物。

    不清楚利姆路等人的进化情形如何,但想必一定很夸张。

    (所以我才不想参战啊!)

    迪诺想在迷宫中安稳过生活。

    事情却变成这样。

    这算是他自作自受怪不得别人,可是他依然感到忧郁。

    (不晓得菲德维在想什么,但他不会善罢甘休吧。只是这次的对手真的应付不来……)

    不久之前那段时间恐怕是绝佳好机会。

    然而机会已去,迪诺也明白不会再有下次了。

    而且还有另一个问题。

    (啊──啊,都已经敌对成这样,再也回不去了吧。)

    在迷宫内的日子对懒惰的迪诺而言,算是过得挺舒爽。

    虽然是工作,但是协助培斯塔很有趣。他也跟戈毕尔混熟,开始帮他一些忙。而且那些研究者每次有些新发现,迪诺也会觉得开心。

    每天都过得不无聊,迪诺也逐渐开始把培斯塔他们当成伙伴看待。

    还有一点。

    他差点忘了,就是金有对他下令。总之,交代他一个间谍任务,要他回报迷宫内部发生的事情。

    迪诺认为金应该不对他抱持期待,但心情还是有些沉重。

    (那家伙生起气来也是挺麻烦的……)

    说真的,好麻烦。

    就连去烦恼都很麻烦,迪诺决定赶到伙伴身边。

    *

    当迪诺赶到同伴身边时,战况陷入胶著状态。

    「守征王」盖德和身材高大的卡拉夏正在交手。

    令人惊讶的是,双方实力有得拚。迪诺还以为自己看错了。

    (能跟卡拉抗衡,这表示力气比我还大吧。才刚进化就这样,真是够了。)

    盖德身上染满鲜血,却不知是他本人的还是被喷到。这是因为身上各处都没有受伤痕迹。

    若是被带有魔力的攻击打中,靠回复药的效果没办法治愈伤口。卡拉夏的攻击自带魔力,蕴含破坏的意志。

    受到这样的攻击,盖德还毫发无伤,那表示他有可怕的防御力,或是非比寻常的恢复能力。

    迪诺还在想这些,卡拉夏就挥舞单手剑攻击。这一击将盖德的鳞盾(Scale Shield)斩裂,砍开他的手。

    盖德无动于衷。丢掉坏掉的盾牌,从「胃袋」取出新的拿好。

    迪诺看见了。

    盖德手上并没有留下伤痕。

    (我知道了,是「超速再生」。而且熟练度高到可以让卡拉夏攻击所留下的伤愈合是吗……)

    虽然知道答案,迪诺却一点都不开心。

    「真是的!未免太顽强了!接下我的攻击居然面不改色,你也太奇怪了吧?」

    「嗯,是吗?我自己是不太清楚,但是不是该夸奖你的攻击很精彩?」

    「在挖苦人吗!啧,若不能让你一击丧命,伤口马上又会愈合。我才要夸你耐打。」

    在这一来一往的对答间,盖德和卡拉夏再次展开激烈攻防。

    双方都不在意自己受伤,尽全力寻找对手的破绽。

    盖德的剁肉菜刀(meat crasher)被卡拉夏的圆盾挡下,爆出激烈的火花。

    光只有这样,冲击波就在地面上窜开。

    看得迪诺哑口无言,错过叫唤伙伴的时机。

    盖德总是不出风头,却有著傲人表现。

    在对帝国作战中也没有醒目战功,迪诺一直小看他。

    不过,这么想就大错特错。

    (我知道了!反正就是这个国家的人都很奇怪!)

    总算悟出真理的迪诺硬是找出一套理论。

    一场激烈的空中战同时在他头顶上展开。

    「哎唷,动来动去烦死人了!」

    「这句话该我说才对。没有翅膀还敢在空中飞,有够嚣张!」

    「呵,只要操作重力,这有什么难的。一直上演追逐戏码,奴家已经腻了。也该结束了吧。」

    「就跟你说,那句话该我说才对!」

    妖艳的九魔罗对决外表像个小女孩的皮可。这两人看上去莫名相衬,却在激烈对战。

    皮可放出足以铺满整个地面的「黑雷天破」,将地表烧成焦炭。但不知为何,就是不会打在九魔罗四周。

    这对九魔罗来说是理所当然。她的宠物兼尾兽之一的雷虎善用雷击,还有卓越的防御力,自然会如此。

    像在说这次换我了,九魔罗展开行动。流畅的驱使八条尾巴,发动九尾连斩。不过被皮可的长枪劈击挡下。

    战场上响起高亢的声响。

    这是一场势均力敌的战斗,迪诺也只能把九魔罗在记忆中的战斗力重新向上修正。

    (他们好像都是「圣魔十二守护王」,一群可怕的家伙。)

    迪诺老实承认。

    每个都难以对付,全员具有威胁性。迪诺认为这么想肯定没错。

    原是炽天使的皮可和卡拉夏甚至媲美觉醒后的「真魔王」。她们已经很长一段时间没有作战了,单比强度大不如前,但绝对不弱。

    如今魔国联邦的干部都出动了,还以为靠迪诺跟她们两个就能称霸迷宫。可是菲德维却不惜投入两名「三妖帅」,自己还亲自出马,行事谨慎。

    这阵仗明明一定会取得胜利,结果却是这样。

    面对这样的现实,迪诺差点没晕倒。

    皮可跟卡拉夏似乎因为战况久悬不决而逐渐失去冷静。

    这也难怪,迪诺心想。

    虽然堕落了,但原本是最高阶的炽天使。

    光辉的「始源七天使」──这样的她们陷入苦战,自尊心想必很受伤。

    迪诺也无法置身事外,不过他对自己的事情早就看开了。

    「你们快撤退。要撤退啰!」

    这时迪诺喊出这句。

    那两人对这句话起反应,看起来很不满。

    「接下来才要渐入佳境耶?我正打算认真起来作战,别说那种扫兴的话。」

    「少啰唆!自从你加入作战,这场作战计画就等同瓦解了啦!」

    皮可跟卡拉夏负责后方支援。就怕会有战斗空窗期,她们在这场作战中都很谨慎。

    而这样的两人被卷入战斗中,表示敌人的战斗力在预料之上。这时来谈战术性胜利,于战略上一点意义都没有。

    「咦,难道说,作战失败了?」

    「啊?对啊,失败了。没失败哪需要逃跑!」

    「咦,可是订立作战计画的是菲吧?那个心机超深沉又完美主义的菲误判敌人战力了?」

    「可以这么说。」

    「怎么会。还有札拉利欧跟柯洛努在,作战计画怎么会失败?」

    「因为他们输了。我叫札拉利欧撤退了,但柯洛努那家伙八成被杀了。没有达成任何目的,继续战斗下去也没意义!」

    「不会吧……?」

    「虽然说实在不可能……」

    皮可跟卡拉夏无言以对。

    相对的,盖德和九魔罗却一脸得意。

    「喂喂,那表示你也输了?」

    「啊?这种事情就别问太详细啦!你自己观察嘛,就不能好心点装作没发现吗?」

    被卡拉夏硬挤出这话逼问,迪诺一点都不介怀,答得吊儿郎当。不是因为作战计画失败,而是迪诺那完全没在反省的态度,卡拉夏看了连话都说不出来。

    总而言之,迪诺的话没什么好怀疑。

    两人的脑袋也冷静下来了,皮可跟卡拉夏愿意撤退。

    「啧,别以为这样就算赢了!」

    「不会。就算在跟我作战,阁下也分出力量维持迷宫吧?下次想在万全状态下对决。」

    「呵呵、啊哈哈哈哈!你很了解嘛。我喜欢。那就后会有期啦!」

    卡拉夏跟盖德彼此认可,和平道别。

    另一方面,皮可跟九魔罗……

    「你叫皮可吧?捡回一条小命呢。」

    「啊?我又没认真打?捡回小命的是你才对!」

    她们互瞪彼此,还气呼呼地转头不看对方。

    气氛上正好相反,双方同意停战。

    就这样,迪诺等人成功从那里撤退。

    ●

    札拉利欧总是很冷静。

    这次作战中他的职责是搞假动作,他也完美执行任务。

    带来的部下们跟迷宫内抵抗势力在战斗上不相上下。就如字面上意思所示,并非在演戏。

    令人吃惊的是,看样子必须将敌方情报向上修正。掌握战场状况后,札拉利欧下了这个结论。

    特别值得注意的是眼前这两人。

    卡利斯和德蕾妮。这是他们报上的名号,札拉利欧认为有必要记住。不过还不至于让他认真以对,这是他得出的另一结论。

    (听说这里只剩不值一提的小角色,实则不然。原以为为了迎击我,迷宫内的战力都用完了。原来还有赛奇翁这样的强者。希望在那人醒来之前,柯洛努和迪诺可以完成任务。)

    他有点担心,可是菲德维立的作战计画不会出错。除了对此有信心,札拉利欧也很享受这场战斗。

    「真是的,被放水的对手玩弄,之后可能会被维尔德拉大人嘲笑。」

    「我想这是多余的担忧。维尔德拉已经败给维尔格琳,落到我们手里了。」

    「开这种无聊玩笑。」

    「不是在开玩笑。你也注意到了吧?可以看出你有点焦急。」

    「……」

    卡利斯这个魔人满强的。

    札拉利欧毁灭过不少次元世界,而这人算是难得的奇才。

    名唤德蕾妮,身上寄宿精灵王的魔人也不简单,却比不上卡利斯。这个魔人用的高威力魔法颇具威胁性,但是伤不了札拉利欧,因此不构成问题。

    卡利斯也会巧妙操作他的魔素,透过聚集热能来打出高威力的灼热射线。但还是会被札拉利欧引以为傲的空间扭曲防御领域无效化。

    该警戒的是那冷静的判断力。

    跟德蕾妮不一样,卡利斯在对付札拉利欧的时候,那战斗方式像在试探他有多少能耐。似乎在确认每一项攻击的效果,作战方式很慎重。

    根据经验,札拉利欧知道不能小看这样的对手。

    不过这场闹剧也即将结束。因为卡利斯开始急了,没之前那么慎重。

    继续作战下去也没什么乐趣。

    札拉利欧认为时候差不多了。

    「虽然可惜,但差不多该结束了。你们两人真的很勇敢,是很厉害的战士。但很可悲的是,你们不是我的对手。」

    实力差距一目瞭然。

    看魔素总含量,也是札拉利欧远远超越他们。

    最关键的是相克问题。

    天使在对决精灵的时候有优势。纵使堕落了,但札拉利欧原是炽天使,卡利斯跟德蕾妮的力量根源则是精灵之力,他们两人就是无法给予札拉利欧致命打击。

    「虽然不甘心,但德莉丝好像也来到极限了。精灵王停留在我身上的时间也只剩下几十秒钟了吧。卡利斯先生,你有什么好计策吗?」

    「可惜没有。可是利姆路大人和维尔德拉大人已经彻底教会我不能轻易放弃,所以大可放心。」

    即使处在无计可施的绝望状况中,卡利斯依然认为战斗接下来才要开始,脸上带著笑容。看他那样,德蕾妮也跟著微笑。

    「我愿意追随。在菈米莉丝大人的迷宫里,怎么能让那些不速之客为所欲为!」

    尽管受了很多伤害,他们精力充沛。心灵完全没被打击到,让发现这点的札拉利欧开始感到厌烦。

    「真受不了,你们看起来不像笨到看不清眼下状况,是打算难看地求生到最后吗?若是认为自己无论如何都能复活,那可就大错特错了?」

    根据札拉利欧的计算,现在迪诺应该正要把菈米莉丝带到迷宫外面。

    菈米莉丝的迷宫可以让伙伴「死不了」,这是因为她在迷宫里头才能成立。说得更贴切一点,那就是菈米莉丝只是离开迷宫还没问题,可是离开迷宫又失去意识的话,所有的纪录都会被还原到初始设定值。

    也就是说,一旦迪诺达成任务,菈米莉丝的追随者们就不再是「不死之身」。札拉利欧明白这点,才小心拿捏力道以免杀掉对手,同时在卡利斯和德蕾妮身上累积伤害。

    「你们的作战英姿值得赞许,若你们想要,我可以让你们死得毫无痛苦,死得有尊严喔?」

    这是札拉利欧对强者的怜悯。

    但卡利斯他们的回答当然是「不」。

    「呵呵呵,你自认已经赢了,愚蠢。」

    「我有同感。所谓的战斗,不到最后是不会知道结果的。不放弃追求胜利就不算输,连这点都不晓得?」

    这番输不起的话足以令札拉利欧恼火。虽然他很火大,但还不至于失去冷静,只不过被人挑衅觉得不爽也是事实。

    「真令人不悦。难得我大发慈悲。」

    「大发慈悲?展现出这样的余裕后,不知道有多少人战败。你知道吗?这种行为听说就叫做『立flag』。」

    卡利斯想起来了。曾经跟维尔德拉议论过「绝对不能说的台词清单」。有好几个都是绝对不能说的,尤其是「快要获胜之前展现余裕」。

    既然决定要杀了对方,那就必须不管三七二十一付诸实行。否则就会让对手有机可乘。

    「愚蠢,这种情况下怎么可能会有奇迹发生──」

    「会发生的。因为利姆路大人就曾经让奇迹发生过好几次。部下们都已经很习惯这样了,还有很多人去学。就好比现在也是!」

    基本上在这个迷宫里头,通常争取时间就能让状况好转。

    这次也不例外──

    「说得没错。若是你要对吾神之友兼协助者菈米莉丝大人不利,那就让本人『冥灵王(Gehenna Lord)』阿德曼来当你的对手!」

    又有另外一名战士觉醒。

    就算多了一个人又怎样──札拉利欧心想。

    不过更让他在意的是迪诺还没联系他。

    (好慢。我知道迪诺喜欢偷懒,但他动作不快一点只会让我更麻烦。)

    加上还有不能如愿的事态助长进展,让札拉利欧越来越不满。

    除了那个人,还出现一个看起来像骑士的男人站在札拉利欧正面。

    「以多欺少,对手只有一个人虽然让人过意不去,但如今的我已经不是圣堂骑士(Paladin),比起名誉,实质利益更重要,请您谅解。」

    说出这句话的人是艾伯特。

    身穿利姆路赐予的一套神话级装备,在阿德曼觉醒时一起得到祝福,进化成「冥灵圣骑士(Gehenna Paladin)」。

    身为那套光辉武装的正式主人,艾伯特举起剑指向札拉利欧。

    「又多了一个这样的男人……」

    在札拉利欧看来,艾伯特的霸气也很惊人。动作上很有剑豪风范,若是他手上拿的是神话级刀刃,有可能伤到札拉利欧。一眼就能看出对方不容忽视。

    「还有我。」

    这道声音来自从进化睡眠中醒来进化成「冥灵龙王(Gehenna Dragon)」的「冥狱龙王」温蒂。

    也不晓得是从哪学来的,温蒂优雅一鞠躬。

    这让札拉利欧突然间变得面无表情,明白自己处于劣势。

    即使面对这样的对手们,问他能不能战胜,应该还是有机会。但光只是这样没意义。

    只要迪诺没有把菈米莉丝处理掉,札拉利欧就没机会获胜。

    (就算在这边认真打起来也只会暴露自己的底细,没好处吧。可是那样一来要对付他们就比较吃力。)

    札拉利欧如此判断。

    如果只有卡利斯和德蕾妮,他还可以拿捏力道应付。可是再加上三个相当于觉醒魔王等级的强者,就连札拉利欧都不免屈居下风。

    这个时候札拉利欧若是不去吸引敌人的注意力,菲德维的作战计画将会失败。作战计画完成率百分之百是札拉利欧自豪之处,他可不能让这种事情发生。

    (没办法。反正都要杀光他们,就让他们见识我的真正实力吧。)

    如此这般,札拉利欧才刚要下定决心。

    「对了对了,这件事情你应该也会感兴趣,我就告诉你吧。我的守护楼层是第七十层,你认为我为什么无视进入那边的入侵者?」

    「什么?」

    「在这边卖关子也没意义,我就简单扼要告诉你吧。这是因为没有我出场的余地。」

    「……你想说什么?」

    身上穿著圣人长袍的骸骨──阿德曼脸上露出邪恶的笑容。对此感到不快之余,札拉利欧反问他。

    (插图012)

    (等等?没出场余地?这表示应该正在进行侵略行动的柯洛努出事了?)

    连答案都不用听,札拉利欧已经找到真相。

    其实阿德曼的目的就是要让他陷入慌乱,所以一并把真相说给札拉利欧听。

    「愚蠢的入侵者已经被维尔格琳大人除掉了。我才能放心来这边。」

    「……」

    札拉利欧可没有蠢到会去怀疑这句话的真实性。

    已经确定柯洛努败北了,札拉利欧决定来试探最重要的目的能否成功。

    「呵呵呵,原来如此。假如对手是维尔格琳,柯洛努哪敌得过。看来事情发展得很奇怪,但就先不管了。那这样看来,你们打算把少得可怜的战力全都用在我身上?」

    关于维尔格琳之所以不来这边的理由,八成是出在正幸身上。正幸果然是继承了鲁德拉「灵魂」的人。

    菲德维曾经仔细过滤帝国情报局得到的情报,为了排除那万分之一的可能性,下令杀掉正幸。然而这就是真相,维尔格琳也发现了。

    (柯洛努也是个运气不好的家伙。若是按照原定计画走,没有跟我交换任务,也不会有这样的结局。但不去管维尔格琳也没关系。只要有米迦勒大人在,要支配那个人很简单。现在更重要的是──)

    重要的是迪诺的动向。

    「还真是游刃有余。原来如此,意思是说你强大到可以当维尔格琳大人的对手是吗?虽然不想承认,但看样子你把我们看得很扁。」

    「这可真是的,看样子我们所有人一起上还是很可能战败。」

    卡利斯眼睛雪亮,不过阿德曼也很聪明。

    从札拉利欧的态度,他们已经看出对方拥有深不可测的实力。即使如此,阿德曼他们还是占上风。

    阿德曼说出他的根据。

    「我已经察觉你这么问的目的了。你们真正的目的是菈米莉丝大人吧?我们已经被下令要把菈米莉丝大人的安全摆在第一位。」

    阿德曼一醒过来就先去确认菈米莉丝是否安全。

    这是当然的。只要菈米莉丝平安无事,其他就没那么重要了。

    而且最主要的原因在于,这是利姆路下的至高无上的命令。

    阿德曼他们是楼层守护者,目的是保护迷宫。也等同是保护菈米莉丝的人身安全。

    「那么,菈米莉丝大人平安无事吧?」

    「当然了,德蕾妮小姐。赛奇翁先生已经过去了,不管对方来几个人,想必都没办法对菈米莉丝大人出手。」

    「原来是这样啊,那我就放心了。」

    德蕾妮露出微笑。其他人也一样,都分别露出安心的表情。

    这下他们就可以放心,把注意力都放在札拉利欧身上。

    至于当事人札拉利欧。

    听到赛奇翁这个名号再次出现,他有预感迪诺会失败。

    (印象中赛奇翁能够使出空间扭曲防御领域。若是迪诺认真起来……不,不能对那个男人抱持期待。他看样子也不是很想配合这个任务,如今应该早就……)

    札拉利欧精确剖析现况。

    就在这个时候,迪诺透过「思念网」联系他。

    『喂,札拉利欧,你听得到吧。作战行动失败了。维尔格琳参战,柯洛努好像被干掉了。我这边也出现棘手人物,现在要开始撤退。在迷宫关闭之前,你要赶快逃出去。先这样啦!』

    迪诺自顾自说了这些话,札拉利欧听了都不禁想笑。

    一边想著「真像迪诺的作风」,札拉利欧也决定撤退。既然在这边跟人决斗没有意义,那他就应该避免做些无谓的事情。

    「我还是第一次品尝到如此屈辱的滋味。面对一些弱不禁风的小角色,竟然必须撤退。不会再有下次了。这点你们可要记好了。」

    淡淡地说些不服输的话,札拉利欧接著跟部下一起「传送」离去。

    留在现场的人们并没有感受到胜利的余韵,而是成功守住迷宫令他们无比安心。

    *

    迷宫里头的威胁已经没了。

    赛奇翁解除自己的能力「幻想世界」。然后看向贝瑞塔,他刚好才让菈米莉丝躺到长椅上睡觉。

    「被迪诺先生逃掉了?」

    「似乎是那样。」

    「呵呵,你太谦虚了。明明是因为菈米莉丝大人大发慈悲,迪诺先生才被放走。」

    贝瑞塔说得没错。

    赛奇翁注意到迪诺有戴「复生手环」。

    明明都发现了却故意放他逃走。

    这是在做实验。

    ──「对于想要对菈米莉丝不利的人,菈米莉丝的保护机制是否还有作用?」──

    结果就如他们看到的。

    迪诺在赌注中获胜,存活下来。

    对赛奇翁来说,结果是哪一种都无所谓。获得这样的实验结果只是顺手罢了,只要能够保护菈米莉丝,那胜利条件就满足了。

    「如果菈米莉丝大人希望如此,那我就没意见。」

    贝瑞塔听了也点点头。

    能够成功抵挡敌人,就不用做无谓的杀生。

    不过对方若是没发现心胸宽大的主子有慈悲之心,就下不为例了。

    看迪诺的反应而定,赛奇翁原本打算过去追击。如果迪诺不打算逃跑,那他准备击溃他,不过看样子没这个必要了。

    逃跑的迪诺说服同伴撤退。两位同伴也接受此提议,离开了这个地方。

    「那么……那个叫札拉利欧的呢?」

    「阿德曼先生过去对付了。他的气息已消失,大概放弃作战计画逃走了吧。」

    目前阿德曼他们已经复活并加入作战,剩下的敌人似乎也因此决定撤退。

    「那太好了。」

    「嗯。假如没有菈米莉丝大人在,战败的大概就是我们。」

    「的确。就算胜利了,也会出现牺牲者吧。那对我们来说就跟战败没两样。」

    「说得没错。」

    赛奇翁和贝瑞塔都不约而同地点头。

    两人同时思索应该要重新审视戒备网,让戒备更加森严。

    这点姑且不论。

    这下子迷宫总算是安全了。

    再次确认菈米莉丝平安无事后,赛奇翁回到自己的支配领域。