第十六卷 第三章 重建工作
    虽然该如何对盖札王说明令人烦恼,但我今天要和正幸他们进行会谈。

    先把注意力摆在这边,我鼓足干劲。

    与戴丝特萝莎会合。

    心情有变得稍微平静一点。

    今天形式上是属于高峰会,预计会出席在会议室中的都是经过精挑细选的成员。

    我们这边会派出红丸和利格鲁德。

    紫苑和迪亚布罗自然也在,然后再加上戴丝特萝莎。

    正幸这边则是以维尔格琳为首,还有卡勒奇利欧、梅纳兹,听说邦尼和裘好像也会参加。

    我方成员来到贵宾接待室中集合。

    突然把他们叫过来,但大家都毫无怨言。

    朱菜也愿意来端茶倒水,算是准备万全了。

    至于方针,这个嘛。

    我们并不想支配帝国。

    重大战犯米迦勒和菲德维行踪不明,策划一切的近藤中尉也亡故了。而且就连近藤都疑似是被米迦勒支配,遭受洗脑,我们并不想连他死了以后都去追究责任。

    以前帝国的大人物们似乎都会搭乘皇帝搭的主舰,而目前还活著的帝国最高负责人就是担任元帅的维尔格琳。她本人完全没有扩张领土的野心,所以我们谈话的方向会朝向结束战争和战争赔偿,还有以战后的复兴为主。

    总之劳动力还有帝国士兵七十万可用,不用烦恼这部分的人力分配。可以任命经验老到的人去监工,在小组分配上似乎也必须注意平衡性,以免出现技术上的偏差。

    我开始在那未雨绸缪……

    结果就看到有著一头飘逸蓝发,令人眼睛为之一亮的美女走过来。

    是维尔格琳。

    她的目光直直地定在我身上。

    好痛、好痛啊──

    明明都没有胃,却觉得胃痛。

    「找我有事吗?」

    当著大家的面,我必须努力保持威严。声音没有发抖就很值得夸奖了。

    「可以稍微占用点时间吗?」

    距离预定开会的时间还有一点空档。

    我点点头,决定在会谈之前先与维尔格琳来场私人对谈。

    *

    「维尔德拉还好吗?」

    「很好,非常好。」

    「这样啊,那就好。」

    维尔格琳带著温和的笑容在询问维尔德拉是否安好。

    听我回答他很好,维尔格琳似乎很放心。

    看到她露出这样的笑容,我有些心痛。

    这是因为维尔德拉大哥直到现在还是很怕姊姊维尔格琳。

    我曾问他不去见见维尔格琳吗?结果维尔德拉小声地找藉口说:「我也是有很多事情要处理的,非常忙碌……」

    真是丢脸到不行,但我也没资格笑别人。

    说真的我感到非常尴尬……

    维尔德拉一方面是不好意思吧,我想还是再让他沉淀一阵子会比较好。

    「那你来找我是想谈?」

    这次换我开口。

    好紧张。

    「我是来拜谢的。」

    你是来拜谢的?

    这有点……

    「为什么脸色这么难看?难道以为我会把你叫到校舍后面?」

    「你怎么会知道这种梗!」

    当我下意识喊完这句话,维尔格琳就轻轻地笑了一下。

    「当我到处旅行寻找心爱的鲁德拉时,这段旅程比想像中更加令人兴奋。」

    据我所闻,感觉就是一场严苛的旅程,可是维尔格琳抱有目的,对她来说也许这段旅程充满希望也说不定。因此才能笑著说那段旅程很开心吧。

    「我横渡了好几个世界,经历好几个时代,一直在找那个人。我来到的其中一个世界,就是你以前待的世界。」

    「咦,真的?」

    「真的。」

    是因为这样吗?感觉她说话的语气也变得比较随性一些。

    还有她的衣服也是,虽然现在穿著帝国的军服,可是当初出现在迷宫里的时候,却是穿著衬衫和牛仔裤。

    用这样的打扮不费吹灰之力就打败敌人,光是透过纪录影像看到这画面就不禁瞠目结舌。我想在现场亲眼撞见的人,还有被她干掉的当事者,肯定都觉得这是一场梦吧。

    不过她能够去我曾经待过的世界,这就表示──有方法能够让我从这个世界回到那边。

    但我已经死掉了,回去也没意义──咦,等等?

    维尔格琳好像不是只有跨越次元,还进行时空跳跃。若是分析这个,搞不好可以……

    《明白了。立刻开始进行解析。》

    喔喔,希尔大师果然很可靠!

    搞不好他只是发现了新的兴趣而已,但这种事情交给希尔老师做就对了。

    总而言之,这下出现希望,真是太好了。

    我想待在这边的「异界访客」之中,有些人在能够回去的情况下或许会想回去。可以的话,我希望这样的未来能够成真。

    那就来努力一下。

    「听说正幸好像是鲁德拉转生过来的?」

    「对,没错。而且可以肯定的是,他几乎拥有完全的『灵魂』。」

    如此断言的维尔格琳接著小声嘟囔道:「唯独没有记忆。」

    嗯,看样子正幸果然还是原本的正幸啊。

    他还是跟以前一样,给人感觉没什么自信,这样我多少也能放心一些。虽然对维尔格琳不好意思,可是在我看来并不觉得正幸是鲁德拉。

    「这个嘛,这种时候该说些什么呢……」

    没办法说太好了,说很遗憾也不对,于是我就用这句话带过。

    维尔格琳并没有生气,她轻轻点头。

    态度上比想像中更加从容,让我有些意外。

    「呵呵呵,很不可思议对吧。我也有了各式各样的体验。比起待在鲁德拉身旁的岁月,那些体验更浓厚,像是一场漫长却又短暂的梦。所以我很感激。这都是多亏了你,利姆路。」

    她脸上浮现眩目的笑容,是会让人心里小鹿乱撞的那种,还对我道谢。

    如今已经完全感受不到之前那种要让所有人臣服的冰冷霸气。身上的气质变得很沉稳,简直判若两人。

    「那这样可以说是……太好了?」

    「是的。所以说,利姆路。我对你发誓。只要正幸不希望,我就不会成为你的敌人。所以你也不要背叛他喔?」

    这段誓言求之不得。

    关于正幸的事情,甚至用不著她说,我也没有要背叛正幸的意思。

    「好。我以我自己和伙伴们的名义起誓,发誓不会背叛正幸。或许会欺骗他或是跟他吵架,但这部分就──」

    这时维尔格琳的目光变冷,而且变得很可怕。

    「我知道了。我尽量不会欺骗他,发誓不会为了一点小事就跟他吵架。」

    我不懂。

    为什么会变成我在发誓……

    太过正直也不好呢,这让我稍微反省一下。

    *

    在维尔格琳对我表达感激之情后,我就没那么紧张了。

    虽然有正当理由,但我确实干了不少好事,她没有记恨让我松了一口气。

    我想这样就能带著好心情参加会谈,这时却有人慌慌张张跑进接待室。

    来人是培斯塔。

    「咦,你这么慌张是怎么了?」

    「现在不是问这个的时候,利姆路大人!刚才我们家的人紧急联系我,说盖札王正要过来这边!」

    他说的「我们家」,应该是指留在矮人王国的家人们吧。

    别看他这样,培斯塔可是大国德瓦岗的前大臣。他还是公爵,是仅次于王族的高阶贵族,一生下来就很有地位。

    所以才会去嫉妒身为平民的凯金……

    虽然培斯塔被赶出德瓦岗,但似乎还没跟家人断绝关系。公爵家那边也有培养密探,培斯塔可以和他们互相联系。

    这是因为培斯塔直到现在仍然是公爵家的家主。

    我听说这件事情的时候也很吃惊。

    盖札王下的惩罚并不包含削除爵位或降级。只有针对培斯塔本人做出处罚,并没有对他的老家进行任何追究。况且培斯塔的继承人还未指名,所以家主也没有换人。

    就因为盖札王是一位贤明君王,将来打算让培斯塔重新当回大臣吧。因此并没有给予过度的惩罚,一定只是希望他本人能够反省而已。

    除此之外,害怕家人们反弹似乎也是理由之一。

    培斯塔他们公爵家若是认真起来,搞不好能在德瓦岗引发内乱,盖札王似乎是想避免无谓的战争。

    毕竟没有去嫉妒人的培斯塔是很优秀的,私底下也很有人望。影响力十分之大,盖札王在处罚上拿捏到不会有人觉得不满,所以才让他来我国当官。

    事情就是这样,培斯塔他们家如今依然健在。因此在王宫那边似乎也还留有眼线,好像就是那边的人跟他联系的。

    不过,我不明白理由。

    「问一下,为什么要来?不是说后天会跟他解释吗?」

    「是的,如您所说,可是盖札陛下似乎还是无法完全信赖我……」

    「不不,没这回事吧。」

    「这可不一定。像是回复药的价格交涉、药师以外的技术人员提拔、动员公爵家招揽人才等,我也是动作频频。假如盖札陛下怀疑我比较亲近你们这边,那我也无从反驳。毕竟事到如今,我也已经做好在这个国家终老的觉悟了。」

    换句话说,已经不是只有那种嫌疑的程度,培斯塔也是干了一堆好事。

    我原本还觉得他是个认真的男人,不愧是前大臣。作为政治家,不管是台面上还是台面下都能长袖善舞。

    哎呀,现在不是佩服他的时候。

    如果盖札王过来,那我就不方便和帝国那边的人会谈。让他们等我会很失礼。

    话虽如此,在没有事前交涉的情况下就突然跑过来,我觉得他这样也很没礼貌,这种时候该怎么办才好?

    「这样是盖札王失礼在先吧?」

    若是不去管培斯塔,那我们这边其实没必要退让。

    「说得没错,没有事前告知就进入他国,就算被人不分青红皂白攻击也不能有所怨言。所以他应该会在国境那边联络我们。」

    培斯塔说盖札王不会不顾礼数。

    像是在证明这句话似的,通讯人员在这个时候慌慌张张跑过来。

    「抱歉在紧急时刻打扰,有事情向您禀告!目前武装大国德瓦岗的盖札陛下请求入境我国,共计五名人员。请问该如何处置?」

    我们没理由拒绝,但又不能随便许可──基于这样的判断,部长级的职员才会来请我批准吧。

    在如此紧急的情况下,我认为他处理得当。

    如果是我也会感到慌乱,我觉得他做得很对。原本应该要先通知干部,但这次就别计较了。

    朱菜反应很快,立刻拿水给他。

    通讯人员感激地将水喝下,我则对他开口:

    「我来跟他说。」

    接著就准备好联络用的魔法道具,开始通讯。

    结果盖札王也要紧急参加会谈。

    于是由我亲自前来迎接。

    迪亚布罗和紫苑还是和往常一样作为护卫跟随我。

    「呵呵呵。得救了,利姆路。」

    「你明明已经预料到事情会这样发展,真敢讲。」

    就算透过飞马(Pegasus)移动,从德瓦岗到首都「利姆路」也要花一天的时间。不过现在于两国首都设有魔法阵,可以靠魔法瞬间来回。

    因此他特地来到国境,我猜是为了逼我亲自出马。

    「哈哈哈,你发现了?」

    这没什么好笑的,但这点小事就先别管了。

    「话说幸好维尔格琳不跟你们追究。」

    「我要说的正是这个。你打算与帝国联手?」

    盖札担心的果然是这个吗?

    「要依我们谈话的结果而定,但我有这个打算。」

    「嗯,稍微等一下。我想先听听你的想法。」

    我没理由拒绝他,于是我们进入位于国境的咖啡厅。

    店员赶紧替我们准备座位。而且那些看起来像是冒险者的顾客们也都很识趣,纷纷从座位上离开。

    我感到很抱歉,因此宣布这里的帐单由我来出。他们非常开心,这样应该就没问题了吧。

    于是,距离预计展开的会谈还剩下三十分钟左右。反正移动过去只要一瞬间,我决定在时间到之前都用来谈话。

    在这之前,我有话要说。

    「关于战后工作都交给你们这件事──」

    「这部分无所谓。士兵们现在仍在全力卖命,等于要能够活下来才有做这个苦力的机会。感谢都来不及了,根本没人怨恨你。」

    那太好了。

    像是在办烤肉大会的时候,没有帮忙收拾就偷懒跑掉的人会遭人记恨,害我有点担心。

    毕竟那是一场大战。成功挺过令人开心,一不小心就把杂事给忘了。

    「那么,你想问什么?」

    依会谈的走向而定,我再来决定要怎么看待,有些事情就算盖札王现在问我,我也未必答得出来。

    「我想听你亲口说清楚。你应该没有与帝国联手进攻我们德瓦岗的野心吧?」

    这个大叔在说什么啊。

    怎么可能去做啊,那么麻烦的事。

    毫无任何动机,最重要的是没半点好处。不仅如此,那么做还会让西方诸国不再信任我们。绝对不可能做出这种选择。

    「不可能。至今为止我们辛辛苦苦才取信于人,那么做不是会瞬间失去信任吗?还会失去可靠的后盾,没事找事做。竟然问我这种问题,我反而还想问你,是把我看成多笨的傻瓜?」

    我不悦地回应,结果盖札开始用一种真心感到放心的表情笑了起来。

    喂喂,你刚才是真的在担心吗?

    「失礼了,利姆路陛下。这个疑惑是出自于我,因此让您感到不快的责任,全都由我承担。请您大人不记小人过。」

    大概是发现我在不爽,德鲁夫先生对我道歉。

    问这个意欲为何,我要他详细地说清楚讲明白。

    简单来说,帝国和魔国联邦若是联手,德瓦岗就会形成被两大国包夹的局面。如此一来动用武力等同自杀行为,无法避免外交能力的下降。

    假如外交对手认为他们没什么好怕的,说的话也不用听进去,那在今后的交涉中,德瓦岗就必须接受不利条件。他们似乎是害怕变成这样,才想事先做个确认。

    「咦?可是硬要说的话,德瓦岗其实也无力阻止吧?我虽然不想挑起战争,却觉得可以跟帝国联手。」

    「说得没错。到头来还是要看你的意思而定。我们德瓦岗虽然是大国,但对上维尔格琳或维尔德拉这些『龙种』,拥有的战力依然不够战胜他们。德鲁夫担心这些其实也没用。可是身为一国之君,怎么能任由事情如此发展。」

    盖札王用认真的表情对我说了这段话。

    君王要对人民负责,为了以防万一,常常都须三思在先。

    而这次去担那种心是没意义的。

    然而又不能完全保证我们不会发动战争。

    即使我们不发动,帝国若是出动了,结果也一样。

    假设帝国与我们同盟,那帝国打算进攻德瓦岗的时候,魔国联邦究竟会站在谁那边?

    被人这么一问,我也拿不定主意了。

    「利姆路,这样你明白吗?你为了避免自己的国家受战争波及,打算与帝国联手。那样很好,却没考量到我们德瓦岗。我不会说你这样做是错的。你只需要对你的人民负责。只是我这边不能接受。」

    原来如此,我懂了。

    的确,魔国联邦与德瓦岗,魔国联邦与东方帝国,即使我们和这两个国家分别成立同盟,德瓦岗和东方帝国之间也没有任何关联性。

    而这两个国家一旦发生战争,我们的行动就会受到限制吧。

    不过,等等?

    「但是我们之间还有『国家陷入危机会互相提供武力协助』的协定──」

    「关于这点,也需要订一个期限吧?」

    「咦?」

    「任何一个协议都不具备永远的效力。全都是阶段性的,不过就是买一时心安罢了。从另一个角度来说,有订下期限的协议反而还比较安全。」

    我才在烦恼他这话是什么意思,希尔大师就偷偷跟我讲解。

    关于有订期限和没订期限。

    假如其中一方打算违背协议,哪种违背起来比较困难?

    若是没有制定期限,随时都可以违背协议。

    相对的,如有订定期限,那在协议有效的期间内,可以说都是安全的。

    比起等到协议结束才发动战争,违背协议进攻可以说是更不讲道义的行为。

    不过这些再怎么说都只是对当事国以外的国家做做样子,若是如帝国那般有扩张版图的野心,听他们的行事作风大概也不会把这点看在眼里。

    当然擅自违背有设定期限的协议另当别论。在协议更新后,那当然是有遵守的义务了。

    假如真的胡来不遵守,西方诸国也不会再信任我们。这样跟我的战略有很大落差,先订好明确的规矩似乎较妥当。

    「我懂了。我们有可能与帝国缔结同盟,破坏跟你们的协定啊。你是担心这个才特地跑过来吧。」

    「您能够理解真是太好了。」

    「嗯,这点确实令人担忧。了解!那就算我们要与帝国缔结同盟,关于这部分的详细条件还是要好好地跟他们谈。」

    当我这么说完,德鲁夫先生他们就露出放心的表情。

    「你们看。就说你们几个担忧过度!」

    盖札王还这样挑衅,你身为君王的责任都跑哪去了。

    「利姆路大人,时间差不多了!」

    这时紫苑看向手表,告知我这事。

    那是我跟凯金他们基于兴趣制作的。我想秘书应该需要这样东西,就拿去送给紫苑,当然她非常高兴。

    这下她的工作又增加一样,大家一起分享喜悦也是美好的回忆。

    「那我们走吧。」

    「咯呵呵呵呵。那么就让我来开启『传送门』。」

    就这样,我们的谈话突然结束。

    大伙儿离开咖啡厅,回到会议室。

    *

    上午十点。

    一伙人聚集在会议室里。

    参加人员坐在看起来像被拔掉一些牙齿的圆桌前。

    与其说是拔牙,桌子形状看起来更像视力检查的C形图。

    《此图的名称叫做「兰多尔特环」,是法国眼科医生爱德蒙•兰多尔特于一八八八年构想的──》

    我心想你好厉害还真清楚,但现在不需要知识恶补课,拜托你只解释重点就好。

    人们可以从这个缺口进出,给每个人送上茶水或资料。除此之外,在那个缺口前方还设置巨大萤幕,无论从哪个角度都能看见,视线不会被遮蔽。

    这次是三方势力会谈,我想比起面对面,用这样的形状互相面对面会更好。

    缺口部分是南侧。

    我方人员坐在北侧。

    正北的座位是给我坐的。北北东是红丸,北北西是利格鲁德。

    紫苑和迪亚布罗就和往常一样,没有坐在座位上,而是站在我后头。

    东侧坐的是帝国众人。

    正东席的位子坐著正幸,他的右边──东北东坐著维尔格琳。

    东南东是卡勒奇利欧大将,东南是梅纳兹少将。

    裘和邦尼没有坐到座位上,而是在正幸背后守著他。这两个人都担任护卫,表示他们大概顺利和解了,真是太好了。

    西侧坐著突然跑来参加的盖札一行人。

    正西席坐著盖札。

    西北西是天翔骑士团(Pegasus Knight)团长德鲁夫,西南西是宫廷魔导师(Arch Wizard)珍。

    密探队长(Night Assassin)安莉耶达和军事部门最高司令官(Admiral Paladin)潘也都没有坐在座位上,而是担任护卫。

    布局大概是这样,三方势力互相对看。

    我不经意看向四周,跟左顾右盼的正幸对上眼。

    他的神情看起来很疲惫,明显是在说:「为什么我会遇到这种事情──」

    不过,希望他能放心。

    我跟他有一样的心情。

    这让我产生亲近感,假如发生什么事情,我愿意对他伸出援手。

    负责担任司仪的戴丝特萝莎站了起来,大家的目光都聚集在她身上。

    她来到中央宣告会议开始。

    「那么,时间到了。大家似乎也都到齐了,接下来开始会谈。」

    一鞠躬之后,戴丝特萝莎回到南侧。

    已经有替她准备椅子,不用她出场的时候,可以坐在那边休息。

    我事先有拜托她,若是我遇到麻烦,希望能够帮我一把。如果是戴丝特萝莎,想必会回应我的期待才是。

    「那么,首先由我来说明这场会议的宗旨。没有经过事前协议,突然就召开这场高峰会,也许会有人贸然说出鲁莽的言论。这种时候先不要争辩,希望大家保持冷静,听听对方的诉求。」

    话说到这边,戴丝特萝莎暂时闭上嘴巴,观察参加者的反应。

    不愧是代表我国去参加西方诸国评议会(Council of West),她的台风很稳健。

    希望就照这个步调进行下去,顺利开到最后。我一边祈祷,一边望著戴丝特萝莎。

    「那么接下来,首先要来确认的是这场会谈的目标。我们希望与帝国方签署让战争终结的终战协议。接著与德瓦岗这边,在我国和帝国今后的新关系确立后,我们再来缔结新的条约,如此可好?」

    「我没意见。」

    正幸正想说些什么,维尔格琳就先回答了。

    「嗯,同意。」

    同时盖札也郑重应允。

    比那两人慢了一些,我也不慌不忙地开口:

    「既然如此,那我想先确认现况。这样可以吗?」

    说话语气上变得有些奇怪,但谁管他。

    我维持理所当然的表情,观察双方阵营的反应。

    正幸正以尊敬的目光看我呢。

    呵呵,这家伙真可爱。

    说得也是,我也觉得自己很厉害喔。

    因为聚集在这里的人,全都是大国的超级大人物。在上一次的人生中,别说是去见总理大臣了,就连看到国会议员的机会都没有。

    就只有发包案子给我们的国土交通省人员来现场视察,然后我们招待他们。而且还不是接待之类的,顶多只有替他们做现场导览。

    一开始光是要针对工作内容以外的事情稍微闲聊一下,我都会很紧张。

    然而现在我却像这样作为一国之君。回想起来不免感慨万千。

    「看来大家都没有意见,那请戴丝特萝莎继续说明。稍后再发言。如果有疑问就说出来,有错误的地方也请指正。那么就拜托戴丝特萝莎说明。」

    如同事前听取的流程解说那般,会谈按部就班地进行下去。

    我要大家别中途打断别人说话,接著交棒给戴丝特萝莎。于是会谈得以顺利进行。

    至于跟我同等级的盖札王、代理皇帝正幸和全权代理者维尔格琳,就算他们有话要说也无妨。可是其他人如果那么做就等同在污辱王的发言,似乎会变成处罚的对象。

    我个人是觉得不太好,但这样进行起来会比较轻松,所以我没意见。

    戴丝特萝莎开始说明。

    其中也包含些许假话,是关于盖札他们可能不知道的飞空艇对决状况。

    我打算在这之后说明帝国皇帝鲁德拉其实是产生自我意志的技能。在那之前我方先讲到和维尔格琳的战役中,我们取得胜利──

    「且慢。」

    这时盖札突然有话要说。

    「咦?有话想说要等……」

    「现在还说那个做什么!」

    好奇怪,竟然是我被人骂!

    「那个──盖札王,是有哪边不对劲吗?」

    我一不小心贸然问了这句,结果盖札按住头开始瞪我。他就保持那样什么都没说,这次转眼看向维尔格琳,语重心长地开口:

    「是我无礼。不过关于利姆路王刚才的发言,不知维尔格琳大人是否允许?」

    真稀奇,盖札跟人讲话变得毕恭毕敬。

    而且称呼维尔格琳的时候还加上「大人」。

    那种态度不像一个大国之王会有的,这样没问题吗?

    带著这样的疑问,我静观其变,结果维尔格琳不仅没生气,甚至还微笑。

    「没问题的,矮人之王。你非常机智,也比那边的利姆路更适合当王。鲁德拉对你的评价很高,从你成为剑圣之后,他就一直说想收你做部下。所以我也知道你的事情,并不讨厌你。你别这么生硬,放轻松就好。」

    「是、是的!不过,竟然在公开场合对最强的『龙种』之一,而且还是帝国守护神的您──」

    「无须介意。你是利姆路的朋友吧?那我就不会与你为敌。而且刚才利姆路说得对,我的确败在他手里。」

    哎呀,还真意外。

    原以为维尔格琳会跟维尔德拉一样,坚持自己没输,没想到乾乾脆脆承认自己战败。

    这点令我惊讶,但其他人似乎已经不是惊讶就能形容的了。

    「欸──!维、维尔格琳大人战败了?」

    「真是不敢相信。不败神话居然……」

    帝国那边的人都是在维尔格琳的支配领域里长大,已经不再像之前那样闷不吭声,全都为之动摇。

    「什么────!」

    「喂喂,这是真的吗?那可是如同神明一般的存在,不管怎么打都打不倒,这是在说有人战胜她了?虽然难以置信,但大人都亲自承认了,表示是真的吧……」

    德鲁夫先生震惊不已,还有一度无法接受现实的潘先生。

    看了这样的两人跟盖札王,不知为何安莉耶达小姐脸上洋溢著盈盈笑意。

    「呵呵呵,这次不需要跟人报告,还真是爽快。若是跟人汇报这种事情,搞不好还会被怀疑是神经病。」

    她甚至说出这种话,这样是不是不敬啊?

    反正是其他国家的事情,而且现在也没空谈那个,所以我没去阻止就是了。

    当我退一步观察,珍婆婆就对著苦恼思考的盖札这么说。

    「盖札少爷,还有你们几个都冷静点。我已经不会感到惊讶了。之前『始祖』事件已经惊讶到累了,再看到后来的大量进化,我就悟出一个道理。那就是一天到晚大惊小怪跟个笨蛋似的。」

    珍婆婆已经想通了。

    所以这次,她一人冷静地挺过了这个场面。

    德瓦岗那边的人因为这句话恢复神智。

    然后很困窘地调整他们的姿势。

    顺带一提,来看看我方的反应。

    「什么!利姆路大人竟然战胜维尔格琳大人。那今晚是不是也要举办宴会?」

    利格鲁德还真是一找到理由就想办宴会呢。

    明明从一开始就坚信我会胜利,亏他敢讲这种话。

    「不过我早就猜到事情会是这样。应该是说我都看在眼里。」

    红丸这家伙,居然偷看。不过这次似乎有人出来兴师问罪。

    「红丸,这是怎么一回事?难道说……就只有你一个人观赏了利姆路大人作战的英姿?」

    「不、不是那样啦。我有义务要确认战况,所以就顺便……」

    他拚命在想藉口,而这部分就是红丸火候还不够的地方。

    相较之下,迪亚布罗就──

    「咯呵呵呵呵。哎呀,紫苑。难道你没看到?真是可惜呢。竟然没有观赏到那段美好的作战过程,真的好可惜呀!」

    别火上加油、别火上加油啊!

    论挖苦人,是不是无人能出其右?

    戴丝特萝莎也傻眼地发出叹息,若是与之为敌,想必没人比迪亚布罗更棘手。

    「还请各位肃静。」

    傻眼归傻眼,戴丝特萝莎看样子并没有忘记自己的职责。看大家都冷静下来了,就开口要大家肃静。

    假如她慢一步,那紫苑和迪亚布罗可能就会一言不合打起来。

    干得好,我给予无声的奖励。

    由于在场众人都冷静下来了,会谈得以进行下去。

    担任司仪的戴丝特萝莎对我打暗号,我继续讲述:

    「──总之我打倒维尔格琳小姐后,先把她压制住,试著询问细节,这才发现事有蹊跷。我感觉到皇帝鲁德拉似乎不是本尊,因此尝试观察维尔格琳小姐,然后发现一个可怕的真相。细节先省略,我发现她的思绪果然被人『支配』了。而做了这件事的犯人,就是皇帝鲁德拉技能上寄宿的意志──米迦勒!」

    我使出全力摆出得意的表情,道出关键重点。

    更精彩的在后头。

    接著我酷酷地笑了一下,打算把后续说完,不过──

    「且慢。」

    哎呀,又有人有意见了。

    而且这次还是盖札。

    「那个,如果要质疑的话晚点再──」

    像是为了打断我的话,又或者是想沉淀自己的心,盖札嘴里吐出大大的叹息。

    之后他立刻盯著我看,用沉重的语气开口:

    「听好了,利姆路。的确,原本我这样的态度并不算适宜。可是,话也不能这么说。」

    「──你的意思是?」

    「怎么可以省略细节!居然还有技能凶恶到能够『支配』维尔格琳大人,怎么可能有这种东西!还有你刚才说什么?寄宿在技能上的意志?那种东西连听都没听过。珍啊,你知道些什么吗?」

    「……不,我也没听说过。」

    盖札拚命管束自我,但他还是难掩激动情绪。被这样的盖札一问,不晓得是不是在思考些什么,珍婆婆反应变得迟钝。

    话说回来,对于盖札的说辞,都没人出来反驳也很不可思议。

    维尔格琳脸上带著笑容,似乎对这种状况乐在其中。大概是觉得只要身边有正幸在,那她就不需要其他的,也没兴趣。

    至于当事人正幸,他已经放弃去理解了。

    一副事不关己的样子,用堂而皇之的态度坐在椅子上。就因为他这么做,卡勒奇利欧等帝国成员才会错意,让大家对他的评价变得更高,但他本人八成没有意识到……

    也只能劝他别在意了。

    红丸他们也兴趣浓厚。

    若是我不愿意提及,他们好像也不打算质问,但看样子心里头还是很想问。

    所以戴丝特萝莎才没有阻止盖札吧。

    不过她好像马上就发现自己那样很失态,装作一副若无其事的样子,打算继续主持。

    「各位肃静。关于刚才盖札王提出的问题──」

    看她这么快就振作起来实在厉害,但这下好像不容易收场。不,其实也可以装作没听到,可是对方都问了,那解释一下也无妨。

    「知道了。那我就来说明一下。」

    「利姆路大人,这样好吗?」

    「没问题。反正现场也只有各国的大人物在。我想他们不会轻易泄漏秘密,真的泄漏时再说,因此说了也不会怎样。」

    对。

    就算对外公开神智核的存在,其实也不会构成什么问题。对我而言一定要保守的秘密就只有希尔大师的存在。

    「抱歉,利姆路。若你愿意说明,就先谢过了。」

    这时盖札对我低头道谢。

    语气也变回像师兄对师弟那样,似乎不打算继续装模作样下去。

    这样我的心情也变轻松,可以开始对他们解释。

    接著我展开说明,包括皇帝鲁德拉过于疲惫,他拥有的究极技能「正义之王米迦勒」产生自我意志,变成「神智核」米迦勒一事。并据我所知,透露这技能拥有的凶恶能力。

    「究极技能……?靠独有技来对付拥有这种技能的人好像没什么用……」

    「严格来说并非如此。技能会随著意志的强弱出现变化,即使是独有技,其中也存在一些对究极技能管用的技能。只是非常稀少。除此之外,有些技艺能够反映出意志的强弱,那就有可能使出可以对究极技能起作用的攻击。在我看来,盖札王的招式就能够办到。」

    「是这么一回事啊……」

    「还有魔法也一样。魔法可以是技能,也可以是技艺。因此根据意志的强弱而定,是有可能打倒究极技能拥有者。裘和邦尼应该能理解我说的吧?」

    败给迪亚布罗的这两个人应该能理解我这句话的背后含意。我基于这样的想法才问的,而他们两人则是无力地点点头。

    至于迪亚布罗,他露出很恶心的陶醉表情,一脸想入非非的样子。

    我看大概又在想些有的没的,虽然很想对他说:「你什么都别想啦。」不过又觉得他如果都乖乖没惹事那也不成问题,就装作没看到。

    紫苑在旁边碎碎念:「那我果然还是该来获得那个什么究极技能才对……」

    那个……就因为要获得没那么容易,才会被冠名究极喔?

    可是不晓得为什么。我有一种预感,觉得紫苑能够办到。

    这让我有点害怕,决定连这件事情都拋诸脑后。

    「事情大概就是这样。米迦勒拥有特殊的能力,可以完全支配在分类上属于天使系的技能。因此维尔格琳小姐也无法抵抗,在自己都没察觉的情况下被他操控。除了她,近藤中尉也疑似是被这个技能支配。最后挣脱咒缚,再让他的意志寄托在卡蕾拉身上。」

    「没想到连那个『以情报为食的怪人』都被……」

    「实在很难相信。可是我也没笨到会去怀疑利姆路陛下。」

    「原来如此,所以达姆拉德大人才会……」

    「嗯。我想他已经发现皇帝陛下的样子不大对劲。」

    虽然不至于打断我的话,但是帝国方出现一阵骚动。原本这样也是不行的,但现在去追究也没意思。因为打算置之不理,我装作没看到,继续说下去。

    「至于那个米迦勒的目的,这部分也已经搞清楚了。他想让自己的创造主,同时也是真正主人的维尔达纳瓦复活。」

    「「「竟然有这种事情!」」」

    叫声重叠,也不晓得是谁发出的。

    不,知道是知道,只是觉得讲出来未免太不近人情。

    「既然知道皇帝是被米迦勒支配的,我就不打算追究帝国方应该要承担的战争责任。但如果今后还想继续和我们打仗,那就另当别论──」

    我的话说到这边停住,偷看正幸他们一眼。

    正幸无动于衷。

    甚至还在恍神,完全事不关己的样子。

    卡勒奇利欧和梅纳兹一直在苦笑。

    既然知道赢不了,那就没理由作战。因为他们明白这点,才会有那样的反应吧。

    看样子应该没问题了。

    「──看来在座的各位都没有那个打算,我跟维尔格琳小姐也和解了。如今伪装成鲁德拉的米迦勒不见人影,你们也需要推举出新的领导人吧?今天的会谈就是要谈这件事情,能请人针对这部分说明一下吗?」

    我试著把话题丢给正幸他们。

    为了取得在现状上的共识,今后帝国会如何发展,必须先搞清楚这点。盖札他们最在意的也是这件事情,我想应该直接开门见山把话说清楚才对。

    不过这也是一种赌注。

    一般来说,在进行这种会谈的时候,不只是我们自己的想法,也需要事先确认一下对方的意见。

    若没做这个动作就直接切入正题,那就没办法预测会出现何种结论。在国与国之间的对话中,这似乎是不被允许的。

    不过戴丝特萝莎并没有阻止我,她认为那只是一般情况下使用。而且还笑著说应该没问题,于是我就不去管太多,直接跟大家表露真实想法。

    那么,结果究竟是──

    「梅纳兹。」

    「是!那这次就让小人我梅纳兹来做说明。关于帝国的现况,已经失去所有战力的三分之二以上,要继续战争是不可能的。我们愿意全面无条件投降,可是这里出现一个问题,至于是什么问题,那就是最高负责人不在。就如同利姆路陛下刚才所指,当务之急是推举新的领导人。今天正是一个好机会,希望能够让所有人都认可我们的新皇帝。」

    只见梅纳兹很流利地说完这些话后一鞠躬,在我跟盖札之间来回张望。

    「嗯,是这么一回事啊。利姆路,今天我会来这边,看来也在你的预料之中吧?」

    啊?

    那怎么可能。

    「被摆了一道。这已经不是帝国与魔国联邦联手了,而是魔国联邦会成为新皇帝的后盾,在帝国那边打下根基。那么这自然──」

    「嗯。用不著多说,我们德瓦岗也想加入。之后的回报值得期待喔?」

    喂喂?

    原本是在说是否认可新皇帝,为什么讲到后盾之类莫名其妙的话题去了?

    「有盖札王这句话,我等倍感放心。回报自然不可少,只要我们两国都能够接受,在这些条件范围内都愿意回应你们的期待,敬请放心。」

    梅纳兹──不对,请让我称呼您梅纳兹大哥。这个人跟之前作战的时候都不一样,待人处事上彷佛是一个精明能干的政治家。还是一样优雅,但感觉这人不管遇到任何事情都能圆滑处理呢。

    相较之下,我光是要把情况搞清楚就用尽心力。因为我不会流汗,因此这点不会穿帮,但其实心里是很慌张的。

    那么接下来,看样子盖札都已经认可了,接著轮到我。红丸和利格鲁德偷偷看向我这边。我对他们轻轻点头回应,接著开口:

    「我也接受。而且我答应你们,依条件而定,愿意全力协助。」

    我也顺势而为。

    这下思考速度终于跟得上了。

    我打从一开始就愿意帮忙正幸,但认真想起来,那样等同是从国家的角度在进行支援。如果能够在这里卖个人情,今后与之构筑更加良好的关系,那肯定不会再次爆发战争。

    就算没办法进展得如此顺利,以目前来看还是能够相安无事。之后的事情就交给后代子孙,重要的是「活在当下」。

    「谢谢您。我想本国的皇帝陛下听您这么说也会很开心。」

    梅纳兹大哥说完再次一鞠躬。

    这种礼仪连环攻击就免了,希望能够快点让话题进展下去。

    「那么你们所说的新皇帝应该就是正幸老弟吧?啊,加上老弟是不是不太好?」

    「利姆路王──」

    「啊,完全没问题喔。话说我才想问,是不是也可以像之前那样继续称呼利姆路先生?」

    哎呀正幸,你还真懂我!

    「当然没问题,正幸老弟!这种场合的正式用语都把人给搞糊涂了呢!」

    「利姆路先生!今天的利姆路先生给人感觉最可靠了!这几天都觉得喘不过气来……」

    嗯,我懂。

    都没有人站在你这边,一直在孤军奋战吧?

    我想维尔格琳根本不会顾及下属的心情。为什么要为了那点小事感到不安烦恼,她八成无法理解。

    而帝国的大人物们大概也都为自己的事情忙到焦头烂额,没有余力去顾及正幸,我想他肯定一直独自一人在烦恼。

    所以才会想来找我商量,可是让紫苑过来传话是个败笔。

    其实我是想来个个人面谈,帮他想想接下来该怎么办。我是这样想的,正幸大概也是一样的心情吧。

    然而事情演变成这样,已经回不去了。

    他压根儿不清楚那些礼数,只能随便大家爱怎样就怎样。

    「各位,如此可好?」

    抢在所有人出声之前,戴丝特萝莎先起了个头。

    「我国君王利姆路大人希望会谈可以更随性一点。大家彼此都有自己的立场要顾,但可以在这恳请各位配合我们的作风吗?」

    她面带微笑环顾众人,说了这么一句话。

    真是太能干了!

    正幸看起来也很高兴。

    盖札脸上挂著苦笑,可是并没有反驳。

    既然王都接受了,那部下们怎么会反对。礼数周到高来高去的会谈到此结束,接下来讲话都可以不用特地修饰了。

    *

    「哎呀,得救了。我还以为自己得一直当个哑巴。」

    「就是啊。其实我也很想改成像现在这样。」

    「你们两个笨蛋。一国之君怎能如此!」

    「呵呵呵,盖札少爷嘴巴上这么说,其实以前就跟你们一样。王的风范和威严可以透过习惯和经验累积的。」

    「珍,用不著在这里提起那件事吧。」

    紧张气氛瞬间就没了,转眼间大家都松懈下来。

    这大概是因为方针已决定,正幸将就任皇帝,我们则会成为后盾。再来只要针对细部事项做个讨论就好,谈话不需要过于拘束。

    于是我就用轻松的语气问出让我最在意的事情。

    「话说回来,正幸当皇帝固然是好,但帝国国民会接受吗?我们是没问题,那国民呢?还是应该叫他们帝国子民?总之民众若不接受,那就行不通吧?」

    一听到这个问题,正幸就一副此言深得我心的样子,在那大力点头。

    「就是说啊!那样一定会有问题吧!」

    「咳!陛下,请您稍微冷静点。」

    虽然卡勒奇利欧出面劝他,但是正幸看样子不打算略过这个疑问。

    这时盖札出来解围。

    「说到底,在血统上打算如何安排?他不是连皇帝鲁德拉的一滴血都没继承吗?若不能守住皇统,那贵族是不可能接受的。」

    针对这个疑问,维尔格琳出面回应。

    「这没问题吧。皇室典范上如此记载:『获得帝国守护龙维尔格琳认可之人为鲁德拉亦即皇帝』。应该有不少人认为这只是一个形式,但其实那段文字才是最重要、最实在的。」

    出面认可这番发言的人是梅纳兹大哥。

    「正是如此。鲁德拉陛下经常转生成贵族之女的嫡长子。可是在帝国漫长的历史中,也是有一些无礼之徒想要顶替继承人。看穿这点并给予处罚的就是这位『元帅』阁下──维尔格琳大人。」

    那么做肯定会穿帮的。

    知道鲁德拉转生规律的人是不可能错认本尊和冒牌货的。

    至于是怎样的处罚,我不敢想。也不用特地去问,反正肯定是很可怕的处罚。

    「不过,鲁德拉陛下继承了自我意志。即使维尔格琳大人不去指正,等到他长大后自然也能辨别真身……」

    是喔,只要成长到自我意志觉醒,要确认是不是本尊就很容易了。

    「那要不假装正幸是私生子?」

    「那样行不通的,利姆路陛下。元老院那边还留有鲁德拉陛下的纪录。别说是血型了,就连DNA资讯都有。生母还可以造假,但要主张正幸大人是鲁德拉陛下的孩子想必不可行吧。」

    哎唷,原来帝国的技术实力已经这么进步了啊。原本以为这是个好点子,却被梅纳兹大哥驳回。

    「话说回来,原来这个世界也有DNA检测啊……」

    「DNA是什么?」

    「那个是──」

    既然盖札都问了,我就来解释一下。

    卡勒奇利欧他们在旁边聊起天来。

    「听说以前还没有开发出精密的检测方法,所以检查起来很费力呢。」

    「是啊。每次都要来找我判断,还真是困扰。」

    呃,但现在这样不是更困扰吗?

    如今真正的皇帝消失,只剩下失去记忆、身为转生体的正幸。很难去证明他的「灵魂」就是本尊,总而言之,找不到方法让大家承认正幸就是皇帝。

    「既然这样,反正他们长得一样,那让正幸去模仿鲁德拉不是更简单吗?」

    至于检测,就靠皇帝的特权模糊带过。

    然后再趁机调换鲁德拉留下的纪录,那样任务就完成了。

    「不行。」

    我觉得这也是不错的点子,却被维尔格琳拒绝。

    「可以说说理由吗?」

    「你呀,该不会忘了米迦勒的能力吧?子民和部下们对鲁德拉的忠诚心可是他的力量泉源喔?那么就当作皇帝鲁德拉已死,再藉此剥夺他的力量才是上策。」

    哎呀?

    我当然记得啦……

    《有道理。若只是单纯散布死讯没有意义,但若拥立新的效忠对象,应该就能封住米迦勒的能力。只不过米迦勒恐怕已经料到这点,我想他早就把能力对象从鲁德拉身上转移给别人了。》

    好吧,毕竟我也说过把那些子民都杀光也无妨之类的。

    米迦勒若是要换个对策,那他早就把力量泉源放到我没办法出手的人身上。

    搞不好是强到不行的高手。

    「我想米迦勒早就有对策了,但比起什么都不做,还是多少先做一点。那样一来,我也不用对帝国的子民出手。」

    「说得是呢。所以我们就别计较细节,以我的名义宣布正幸就是鲁德拉吧。这样一来,应该也没人敢反驳。」

    维尔格琳也真是的,好大的自信。

    但这也是理所当然的吧。

    她可是帝国的守护龙「灼热龙」。

    而且皇室典范也提到「维尔格琳认可之人便是皇帝鲁德拉」,这么做合情合理。

    虽然做法很蛮横,但若是出自维尔格琳之口,大家也无法忽视吧。

    「正幸老弟觉得这样可以吗?」

    「你觉得不错?」

    「……嗯,不确定耶。」

    说真的我认为行不通,但这种时候就只能顺水推舟了。

    「若是正幸不愿意,我不勉强喔?」

    唔哇,维尔格琳笑得真温和,温和到很可怕的地步。这样形容好矛盾,但那是我如假包换的真实想法。

    「……我做就是了。反正之前也被大家捧成勇者什么的,顶多就是多一个称号,没什么大不了。」

    带著有如看破红尘的空虚目光,正幸如此宣言。

    梅纳兹大哥跟卡勒奇利欧他们听了都很高兴。为了今后帝国的存续,他们似乎认为一定要找个作为新象徵的领导人。

    我确实也觉得正幸很合适。再加上还有技能的效果帮衬,我想民众应该都会全力支持他。

    「那么今后的方针就是帝国会推举正幸当新皇帝,替他稳固根基,这样对吧?」

    在我做完确认后,除了正幸,其他人都大力点头。

    被这些人影响,正幸也心不甘情不愿地点点头。

    别看他这样,正幸是个很有责任感的人。一旦接下任务,就会贯彻到底。

    「了解。那我们会对外发表承认正幸是皇帝。顺便一提,我保证现在留在我国当俘虏的帝国将领和士兵们都会立刻获得释放。虽不追究责任,但还是保留赔偿追诉权。等之后正幸当上新皇帝之后,我们再来正式决定要怎么做,这样可以吗?」

    「那就拜托您了。」

    「听您说出如此宽宏大量的话,真是沁人心脾。」

    原本以为这下大家都能取得共识,没想到盖札又有话要说。

    「朕对上述方针也没意见,只有一点想问。正幸先生,你身为『勇者』,又要成为皇帝。那么想先请问你,对人民将采取怎样的主义──你打算如何率领子民?」

    用能够看穿一切的锐利目光,盖札王盯著正幸。

    正幸原本被那股气魄吓到不知所措,接著就用困惑的眼光看著我,然后开口:

    「……这个嘛?大概就是……希望打造出大家都能开心过生活的世界吧?」

    听到正幸这么说,我开始呵呵笑。

    因为他想得跟我一样。

    「你说得对,那是最重要的!」

    「就是说啊!我早就猜到利姆路先生会这么回我!」

    「这是当然的吧,正幸老弟。哎呀,我也觉得这样才对,之前跟鲁德拉提起过,结果他看不起我,还笑我太嫩太天真,让我很不安,想说自己是不是错了。可这下我就放心了。看样子我果然是对的。」

    「太好了!我也不会处理政治上的问题,没什么自信呢。不过这样一来好像能抬头挺胸去当皇帝了。」

    「嗯。我们一起加油吧!」

    「好,今后也请多多指教!」

    话说到这边,我和正幸高声大笑。

    大家看我们的眼神各不相同。

    迪亚布罗和紫苑很陶醉。

    维尔格琳则是带著温和的微笑。

    至于卡勒奇利欧和梅纳兹,他们两个半是无奈地苦笑。

    然后来看看盖札,他傻眼地仰天长叹。

    「受不了啦!」

    「呵呵呵,我懂盖札少爷的担忧,但这些人并没有野心。话虽如此,他们的确还是新手。为了让他们能够确实步上正轨,我们必须引导他们。」

    「我知道。要去引导这种青涩理想论,还要套用在政治上的家伙们,让人一个头两个大,不晓得会有多辛苦。」

    说完这句话之后,盖札大大地叹了一口气。嘴巴上牢骚不断,但盖札其实总是像这样在担心我们。

    「好了好了,不用那么担心啦,我也在学习中,所以他也没问题的!」

    不只是盖札,培斯塔跟艾尔都会来指导他,应该没问题吧。

    「……真的?」

    前提是他们有空的时候,但基本上是这样没错。

    若这样还是感到不安,那我就再出招让他更放心一些。

    「反正我本来就不打算过度插手政治。正幸你也一样,把那些实际工作都丢给梅纳兹大哥他们就行了。」

    「果然还有这一手!我本来就打算这么做,但又担心这样不知道好不好。不过如此一来我也可以轻松不少。」

    我跟正幸又开始笑成一团。

    「……总之就照自己的意思试试看吧。你们并不是孤军奋战。只要跟伙伴们一起承担责任,一起成长就行了。在可行的范围内,我也会帮忙的。」

    盖札原本还在烦东烦西的,这下总算愿意接受了。不,并不是他接受了,而是决定静下心来支援我们。

    后来,事情就按照这个方向进展下去。

    「我个人也对刚才会议中决定的方针没意见。只要东方安定,我国也能过得安稳。关于国境线附近的复兴工作,在我们能力所及的范围内,就出力协助吧。」

    「感激不尽!」

    「多谢盖札王。」

    情况就是这样,整件事情漂亮收场。

    ──在后世的史书中,从这天起救世皇帝正幸•鲁德拉•纳姆•乌鲁•纳斯卡正式登场──

    *

    就这样,方针也决定了。

    进展到这边,先来举办午餐会。

    因为气氛已经变得轻松不少,因此大家用餐起来一团和气。

    今天吃的是怀石料理。

    虽然是休息时间,但是会谈还在进行,所以我们选了用来招待大人物的菜单。这是朱菜使出浑身解术准备的。

    在场众人都会使用筷子。

    盖札早就用得很熟练,帝国那边则是用筷子文化十分普及。基于这一点,我们才会放心推出日本料理。

    「这里的菜还是一样好吃。」

    「会让人想配酒呢。」

    「潘,自重!虽然已经没有那么正经,但目前重要的会谈还在进行中。」

    「你真认真啊,德鲁夫。对吧,利姆路陛下?」

    「是啊。我也想喝日本酒。不过──」

    我一边应和,一边偷看朱菜。

    她脸上浮现淡淡的微笑。

    嗯,不能喝。

    「还是要先忍忍,接下来的会谈还需努力。潘先生你也要向德鲁夫先生学习,做事情要更认真一点!」

    「哈哈哈,好严格啊。那可以期待晚上吗?」

    「喂──」

    「当然可以。对吧,红丸?」

    「没错。就让我们拿出秘藏的魔黑酒,喝个痛快吧!」

    「喔,不错喔!原来红丸先生也很能喝啊?」

    「哈哈哈,鬼族喜欢喝酒这件事据说广为人知,对吧朱菜?」

    「咦!朱菜也会喝酒?」

    我原本随便听听,红丸却语出惊人。没想到朱菜竟然会喝酒。

    真相究竟是──

    「哥哥,我只有浅尝。请不要拿我和紫苑相提并论。」

    嗯,说喝还是会喝的。

    可是朱菜还未成年──在魔物的世界年龄不重要吧。

    「哈哈哈,抱歉抱歉。」

    「真是的,朱菜大人!我又没喝那么多!」

    紫苑你这是骗人的吧。

    据我所知,你还会跟阿尔比思拚酒,看谁酒量比较好。

    红丸也知道这件事情,所以在那苦笑。

    这样啊,我还没办法想像红丸喝酒的样子,不过阿尔比思是他老婆。那么,既然会陪她喝酒的样子,可能因此酒量变好。

    酒这种东西就是喝习惯了会觉得美味。

    但要适可而止。

    才不会酒后乱性。

    我也一样,要谨记在心,告诫自己品尝时要适可而止。

    就这样,变成一场快乐的午餐会,这时却突然有人开始哭泣。

    大家都在好奇发生什么事了,目光放到那个人身上。

    还想说是谁,原来是卡勒奇利欧。

    「请问您怎么了?是餐点不合胃口吗?」

    朱菜慌慌张张跑过来,一边安抚卡勒奇利欧,一边问他。

    卡勒奇利欧开口回应:

    「不,失礼了。只是回忆不小心涌上心头。身为军人的我说这种话或许很滑稽,但就为了配合我那愚蠢的作战计画,许多部下都牺牲了。吃到这么美味的食物就想到他们都没办法再回来。对不起,都怪我不好……法拉格、盖斯特,还有札姆德……」

    这人是喝醉酒就会哭哭啼啼的类型呢。

    我们并没有搬酒出来,但他似乎受到气氛感染才变得像喝醉酒一样。

    但这不失为一个好机会。

    「戴丝特萝莎。」

    「是。我已经跟摩斯下令,让他把那些人都叫过来。」

    果然能干。

    我都还没有下令,戴丝特萝莎就看出我的意图,先采取行动。

    后来等不到五分钟,有数十名男子出现在餐会会场。

    「利姆路陛下,听闻您召见,在下札姆德前来拜见!」

    这群男人就是刚才卡勒奇利欧说起名字的札姆德少将和他的部下。

    看样子是全力奔跑过来的,面红耳赤不说,还满头大汗。但他还是拚命想把话说得得体,向我打招呼。

    其实札姆德他们已经死过一遍。

    他们搭上皇帝搭的主舰,在那艘飞空艇上被戴丝特萝莎的核击魔法「死亡祝福(Death Streak)」扫到,连肉体都消灭殆尽。

    但接下来要说的,才是戴丝特萝莎厉害的地方,她还记得卡勒奇利欧曾向我求饶,希望能够饶札姆德等人一命,因此在魔法发动前就先把「灵魂」回收。

    「这些全都多亏利姆路大人让我进化,才有可能办到。」──她曾经谦虚地说了这番话,但她有顾虑到这些,我很感谢。

    于是我就从戴丝特萝莎那边接过札姆德等人的「灵魂」,让这些灵魂寄宿在「拟造魂」上,把这些人变成人造人(Homunculus)。

    「你、你不是札姆德吗!维尔格琳大人告诉我你们全都死了,原来你还活著!」

    「哎呀,那是真的啊。我想他们不可能承受得了死亡祝福,应该是戴丝特萝莎救了他们吧?」

    「正是如此,维尔格琳大人。这都多亏利姆路大人是一位宅心仁厚的贵人。」

    「是啊。关于这点,我也不疑有他。」

    「您真是贤明。」

    唔呵呵、喔呵呵──那两人笑著一来一往交谈。

    总觉得看起来很恐怖,我默默地把视线移开。

    札姆德他们跟卡勒奇利欧会合,庆祝彼此平安无事。

    只可惜没能让法拉格复活,我也不是万能的,希望他们能谅解。还有,若是他想哀悼亲朋好友之死,那就不要再一次挑起战争,做出这种愚蠢的行为。

    若是为了保家卫国才作战,那情有可原,可是发动战争去侵略别人,那真是愚蠢到家。我明白世界上并非只有美好事物,但还是不禁有这种想法。

    身为执政者,希望他们能够把自己的家人放在天秤上衡量,再来看是否真的有必要挑起战争。而且要尽可能透过商谈来断绝无谓的纷争。

    虽然没有说出口,可是我如此期盼。

    *

    中午休息后,下午三点开始再度展开会谈。

    在上午,我们已经拟定某种程度上的方针。下午要针对这些进行再度确认,以及预计针对各自的工作分配做个讨论。

    「那么我再次跟各位确认一下。首先是武装大国德瓦岗。」

    戴丝特萝莎率先发言。

    接著她列举出确认事项。

    魔国联邦和德瓦岗联名承认新皇帝即位,这是第一步。接著以新皇帝正幸之名,对外宣布终结战争,以及三国之间成立同盟。

    如此一来,有别于西方诸国评议会的架构就诞生了。

    至于德瓦岗的职责,就是复兴与帝国相邻的国境线一带。例如街道,还有邻近的建筑。虽然不多,但这工作也包含去救济受波及的被害者。

    然后赢得他们的信任,接下来才是重点。

    要顺势铺设通往帝国首都的铁路。帝国的「魔导战车师团」曾经在柯奈特山脉的山麓上劈开一条道路,要重新整顿这条路,同时顺便完成那项困难工作。

    我国也会派出指导小队,与矮人的工兵团共同施工,来完成这场工程。

    等到「魔导列车」通车了,那样物流会更有条理,人员之间的往来也会更活络,想必我们将会迎来新的发展时代。

    在梦想这一天到来的过程中,心情就兴奋不已。我重新确认自己果然很喜欢安排建设性的计画。

    那再来说说我国魔国联邦的负责工作。

    主要任务是全面支援正幸。

    会派遣戴丝特萝莎,让她在帝国境内建设大使馆。目的是要破除帝国的陈旧思维,让人们感受到新时代已经来临。

    在帝国子民的记忆里,他们在至今为止的战役中都不曾战败。被维尔德拉整得落花流水是一大失败,却不曾对其他国家谢罪。

    这表示鲁德拉曾经是如此伟大,因此帝国子民很有可能无法接受这次战败的事实。

    如果身边有至亲亡故,那样的人应该能理解这份痛楚。然而只是在本国境内悠哉生活的人们,可能会在不知人间疾苦的情况下要求重启战争,可以预料到会有这种可能。

    他们只看见能够获取的利益,对他人的痛苦没有太大的感触。

    对于站在反战立场的正幸,这些人很有可能会产生反感。虽然有维尔格琳在,直接出手没什么用就是了……或许表面上会假装毕恭毕敬,私底下却去妨碍他,做出一些让人很头痛的事情。

    贵族那边会由梅纳兹出面说服,卡勒奇利欧负责统筹军事部门。然而要对付那些老奸巨猾的阴险角色,我由衷不安,怕这两个人不够力。

    维尔格琳还随口说:「那把他们全杀掉不就得了。」但哪有可能真的这么做。帝国那边人才已经变少了,怎么可以让主要官僚人数继续减少。

    即使如此麻烦的对手,那也必须巧妙利用他们。这是一条预计会充满苦难的荆棘之路,但也只能硬著头皮做了,这是这几天我们得出的结论。

    这个时候就轮到戴丝特萝莎出场。

    只要巧妙运用摩斯这个包打听的情报人员,就能将那些奸诈之人的企图一网打尽。即使面对群聚在一起会很难缠的对手,只要掌握个人弱点并威胁他们──不对,是说服他们,那他们应该也会乖乖帮助我方吧。

    西方诸国评议会那边已经尘埃落定,靠席恩一个人也没问题。于是戴丝特萝莎的未来出路就这么定了。

    我们还决定让威诺姆直接随同他们回去,担任正幸的护卫。

    「要借用一下你的眷属,这样方便吗?」

    「咯呵呵呵呵,没问题。这都是为了利姆路大人,用不著客气,把他榨乾也无所谓。」

    我还跟迪亚布罗有过这段对话,但我个人不予置评。只要跟迪亚布罗有关的,光是吐嘈都很累。

    *

    跟早上的谈话内容不同,下午的谈话内容十分活泼。

    帝国那边整理出来的问题点都讲明了,大家也一起讨论对策。

    可以说我们度过了一段很有意义的时光吧。

    「你们如此厚待我国,我们这些帝国子民一生都不会忘记这份恩泽。」

    「我说,现在还在计画阶段。接下来才要去执行呢?若是要道谢,等到事业都圆满达成再来谢也不迟。」

    「哈哈哈,事业是吗?真是败给利姆路陛下了。能够用一句话表达出本国的艰难任务。」

    梅纳兹苦笑著说了这番话。

    可是他眼里有著光芒,我那句话似乎点燃了他的斗志。

    看他有了干劲,真是太好了。

    大致上的方针就这么决定了,但还剩下一个不可遗忘的问题。

    盖札说出那个问题。

    「那么利姆路。我要问最重要的问题,我们有胜算吗?」

    没错,这是在问米迦勒、菲德维和他的部下们。颇具威胁的敌人正虎视眈眈盯著我们。

    「说真的,我无法断言一定会赢。但也不觉得我们会输。」

    「是这样啊。如果是你,不管使用什么手段,想必都会让这句话成真吧。」

    「太看得起我了。」

    「哼!说真的,当我看到维尔格琳大人有多强时,已经做好战败跟死亡的心理准备。我早就猜到她会很强,但没想到竟然如此强大。」

    听完盖札的坦白,潘和德鲁夫先生他们也跟著点头。

    也是啦,当我看到戴丝特萝莎她们倒下,还以为这下完蛋了呢。

    后来气到失去理智就忘了要害怕──应该说是当我回过神,一切都结束了,如今回想起来会觉得亏我还能战胜维尔格琳,有种不可思议的感觉。

    话虽如此,如今的我已经有了希尔大师。

    有维尔德拉和迪亚布罗他们在我身边。

    知道自己不是一个人,光这样就能够坚强起来。

    「我也没想到自己竟然会输给一只史莱姆。不过──如今我很感谢他,甚至觉得维尔萨泽姊姊也无法赢过利姆路。」

    并没有为盖札的话生气,维尔格琳平静地把这段话说完。

    维尔萨泽小姐那个时候打到维尔德拉都没机会扭转局势,我能不能战胜她是个未知数,但这听起来似乎是维尔格琳的真心话没错。

    「又有一个人给我高度评价,听了好害羞。」

    「你就别谦虚了。能够战胜我不可能是靠运气,完全是出自实力吧。而且你还赢得很漂亮,说这是哪儿的话。」

    不为自己输掉的事情感到可耻,那表示对维尔格琳来说,这都成了过往云烟。如今她已克服,能够坦然接受了吧。

    这样的人才恐怖。我又偷偷地把对维尔格琳的警戒层级调高一级。

    接下来我要认真说说自己的想法。

    「说真的,除了不清楚敌人究竟有多少战力,还无法预测对方会怎么出招。会想知道敌人的目的自然不在话下,而他们的企图──应该说是会使出什么样的手段,这也是令人在意的地方。」

    一边说著,我让巨大萤幕上显示几位人物。

    「这些家伙就是这次入侵迷宫的『敌人』。我们可以检测出大致的强度,叫做存在值,大约都落在三百万左右,跟我国的干部相比,都是属于前段班的强者。最好尽量避免跟他们一对一作战,全都是相当棘手的对手。」

    说完之后,公开我所知的所有情报。

    紧接著维尔格琳对我的话做补充:

    「其中这家伙被我灭掉了,但我要给你们一个忠告。这些人都是曾经协助维尔达纳瓦哥哥的人,棘手程度跟『始祖』不相上下。本体还被封印著,出现在这个迷宫的只是弱化的『别体』。用普通的手段无法打倒,最好保持警戒比较好。」

    就算听了这番话,还是不晓得该如何反应才好。

    因为说这句话的当事人维尔格琳三两下就把对方灭掉了。

    《那是维尔格琳能力中「次元跳跃」的效果。维尔格琳本人拥有只能针对鲁德拉的「灵魂」碎片这种特殊印记跳跃的能力,可是要针对自身技能施放跳跃效果却没有任何问题。》

    原来如此……

    也就是说维尔格琳找到柯洛努「别体」和本体的联系通道,连他的本体都毁灭掉了是吗?

    《应该是这样没错。若是发动能够跨越时间和空间施加攻击的「时空连续攻击」,就算对方是「并列存在」,也无法逃离。》

    真的假的,真是强到乱七八糟。

    话说维尔格琳实在太厉害了。我不晓得她累积了多少经验,但似乎已经能完全掌控自己的技能。

    原本就很厉害了,如今变得更强。

    维尔德拉也学会了「并列存在」,并为此感到开心,但照这样看来学会那个也没用了。假如维尔德拉得知此事……我开始有点同情他。

    不知道该如何反应的不只是我。

    帝国那边的人、盖札一行人都陷入沉思,在思索维尔格琳所说的话。

    帝国这边还有维尔格琳这张王牌。只要拜托她,她就会想办法,德瓦岗这边问题比较大。

    「光靠我们无法战胜啊。」

    「的确。很可惜,我们无计可施。」

    「潘!」

    「这都是事实。虚张声势也没用──这种时候不是就该打开天窗说亮话,预先想好对策不是吗?」

    「嗯,卿说得也有道理,不过……」

    「潘小弟说得没错。面对无论如何都无法战胜的对手,那就得先想想遇到的时候要如何应对。利姆路陛下,按照米迦勒和妖魔王的目的来推测,您觉得我们德瓦岗是否会受到影响?」

    嗯──可能性很低吧?

    「我想应该没问题。不过并非完全安全,我的意思是他们不会先攻击你们。」

    「正是。如果敌人的目的是让维尔达纳瓦神复活,那他们压根儿没把我们德瓦岗放在眼里吧。」

    「虽然这么说没什么礼貌,但应该是那样吧。」

    「无妨。以一个武人的立场来说,会觉得很难堪,可是身为一国之君却很放心。」

    盖札说完这话面露苦笑。

    「那来谈谈手段,敌人是认真的吗?」

    「咯呵呵呵呵。他们是想吸收维尔德拉大人和维尔格琳大人的力量,让维尔达纳瓦大人复活?只能说这种想法真是愚蠢。」

    「基本上维尔达纳瓦大人是不灭的。竟然想经人手复活,未免太不自量力。」

    迪亚布罗的反应是嘲笑,红丸则是气愤。

    维尔达纳瓦为何没有复活是个谜团,不过「龙种」确实不会消灭。大家没有明讲,但言下之意是放著不管也无妨,我也认同。

    「不过如此一来,龙皇女也会被他们盯上不是吗?」

    此时卡勒奇利欧尖锐地指出问题。

    的确,蜜莉姆继承了维尔达纳瓦的力量,就算被盯上也不奇怪吧。

    针对这个疑问,维尔格琳出面回答:

    「不能否认有这个可能性。可是对我哥哥最爱的人出手,那就本末倒置了。如果只是夺取力量就算了,假如对方真心想要让他复活,我想应该不会做出这种触怒他的行为。」

    也对,蜜莉姆很强,而且好像没有天使系的究极技能,卡利翁先生和芙蕾小姐都觉醒了,我想应该不用为这部分的事情担心。

    既然维尔格琳也认为没问题,那只有警告一下就够了吧。

    不过有件事情,我还是有点在意。

    「那这样说来,对维尔达纳瓦而言,你们姊弟俩是不是可有可无啊?」

    「你这样很失礼耶。」

    与其说维尔格琳听了很生气,倒不如说她看我的感觉更像是傻眼。

    「那个,对不起。因为我真的这么想,才一不小心就……」

    「算了。」

    太好了。

    幸好维尔格琳不跟我计较。

    我要好好反省,说话的时候要小心。

    「也不是可有可无,而是『龙种』的想法和生命有限的人不同。维尔萨泽姊姊也是这样想的,嘴巴上说要教育维尔德拉,实际上把他打死好几次。因此维尔达纳瓦哥哥复活之后,大概会打算解放我们的力量吧。」

    啊啊,我懂了。

    就跟我采取的手段一样,是打算吃了再让他们复活吧。

    到时候记忆也会继承,不用担心人格改变。

    「换句话说,蜜莉姆大人跟『龙种』不同,并非永远不会消灭。只是杀了这样的蜜莉姆大人,那可能会让复活之后的维尔达纳瓦大人发怒,是这么一回事吧。」

    戴丝特萝莎将维尔格琳说的那番话整理一遍。虽然我只是猜测,但我也觉得这样解释应该是对的。

    「好,那果然还是该跟蜜莉姆警告一下。」

    当我这么说完,维尔格琳也点点头。

    接著她看向坐在隔壁的正幸。

    「虽然你一副与此事无关的样子……可是正幸,你一定会被盯上,最应该小心的可是你喔?」

    「咦!那帮人还没放弃?」

    「陛下……这里跟迷宫不一样,如果在帝国本土死掉,那您就没办法复活了!您要对这点更有自觉,更加保重龙体才是。」

    「我们都会拚命守护陛下,但对手也不是省油的灯。希望陛下您在采取行动时能够有所警惕。」

    「好──说错,是知道了。」

    最后以正幸那少根筋的回应做结尾,下午的会谈也到此结束。

    *

    晚餐很豪华。

    是全套义大利料理。

    首先是甜菜──跟那很相像的蔬菜汤,再来是油封鸡胗。

    享用完拿坡里炸面包后,再来是加了各色蔬菜的北非小米,还有微炙烧枪头铠鱼(Spear)中肚肉。

    这些全都是极品,但这样还没完。

    还有战车虾肉冻、战舰鱼烤肉卷、要塞蟹义大利面,这些顶级菜肴装点餐桌。

    中间吃个野菇炖饭当小点,接著海鲜浓汤端上桌。

    今日的浓汤已经炖煮出海鲜所有的精华,只喝一口就能尝到多层次的滋味,很美妙的一道汤品。花了半天以上熬煮出各种高汤,混合在一起制作而成,是很花工夫的一道菜。

    说是厨师们精心制作也不为过,一年能否吃上一次都不一定,是隐藏版名菜。

    最后是本日的主菜。

    小牛鹿嫩香腰肉排。

    只要用刀子轻轻切开放入口中,都不用咀嚼,肉就化开了。

    好好吃。

    真的好好吃!

    一吃完这道菜,我跟红丸就互相击掌。

    连句话都不用说,光这样表达就足够了。

    如果是平常的话,就算在吃饭也会聊天聊得很开心,但今天大家都没说话。我想这态度就证明他们都吃得很满足。

    甜点为我们送上白酒优格,大家吃完总算开始发表感想。

    「怎么会如此美味!我身为帝国贵族,自认已经吃过数不清的美食,但这个当真是不同凡响!」

    「我懂。变成俘虏之后,常常很期待这边的伙食,但从来没有像今天这样觉得幸福无比。感谢您,利姆路陛下!」

    「连这样的东西都能吃到,根本和当皇帝没两样了吧。」

    「我也在学习做菜,但这种的做不出来。全都调配得恰到好处,表示做菜的人很为享用者著想。」

    帝国众人都赞不绝口。

    德瓦岗那帮人也不输他们。

    「利姆路,你这边做菜的技巧好像又更上一层楼了。那是朱菜小姐吧?希望下次能够邀请她来我国,传授我们几道食谱。」

    「说得对。比起菜肴,我更喜欢喝酒,但这种的另当别论。虽然量太少有点讨厌,但这样反而会让人觉得吃了还想再吃。称得上是精心安排。」

    「哎呀,我想应该没有这么多的考量,但我认同你的说法,不管哪一道吃了都还想再吃。」

    「啊!实在太美味了,我差点吃著吃著就升天了。」

    「说这是什么话啊,珍小姐。你明明就吃得一滴都不剩。」

    「说什么呢,安莉耶达。你吃的量明明就跟我一样吧!」

    「什么!就算发现这点也不该说出来,这是基本礼貌啊!」

    他们基本上都是酒好喝就满足了,所以我一直很想用食物让他们惊艳。这次多亏朱菜他们,达成了这个目标。

    对了,这个时候的紫苑和迪亚布罗还是老样子。

    迪亚布罗一直在服侍我,替我倒酒,紫苑则是正经八百站著当我的护卫。

    但我都知道。

    朱菜有偷偷告诉我,说紫苑每次都号称要试毒,然后过去偷吃。这次她试著试著还不停再来一碗,所以我不用担心她饿肚子。

    *

    吃完饭后,我们小憩了一下。

    地点换到谈话室,边喝咖啡边闲聊。

    大家热闹聊著今天的餐点和一些闲话,这时盖札突然说了这么一句:

    「话说利姆路,有件事情让我很烦恼。」

    「嗯,什么事情?」

    「就是你干的好事。」

    「这……?」

    「包括那边的红丸先生在内,你让干部们都进化了吧?」

    「啊,对。」

    啊,这是等一下要被骂的前兆。

    希望他不要突然谈到这种事情。

    就算他事前给我想藉口的时间,我想也不至于遭天谴吧。

    如此这般,我原本严阵以待,却看到盖札苦笑著继续说道:

    「用不著这么紧张。我没有要骂你。从珍那边听说消息的时候我脸都绿了,事到如今我也明白那是必要措施。」

    「说、说得对呢。」

    呼──

    看样子他并没有动怒,我放心了。

    「不过,要跟其他国家解释就没这么容易啰?」

    「这话怎么说?」

    「怎么,你都没想过?西方诸国、西方圣教会、萨里昂,这些属于人类的国度想必都很关注这次的战争。不只是终战宣言,你还需要说明事情原委吧。」

    「我原本是想随便蒙混过去……」

    我看认真解释大概也没人相信,至于我的伙伴们都进化成觉醒魔王等级,只要没人提起应该就不会传出去。

    我一直觉得这部分若能巧妙隐瞒过去,那其他的都能想办法搞定。

    「总之西方那边大概会接受这样的事实。布尔蒙可能会起疑,但其他国家都安于逸乐所以不会怀疑。或许某些人会产生疑虑,但面对逐渐成为盟主国家的魔国联邦,他们也不敢太强势吧。」

    对吧?

    「既然这样,那就没什么问题──」

    「不过!你是没办法骗过那个老妖婆的。她肯定会要求你正式说明,你打算怎么办?」

    呃,那个老妖婆?

    啊,该不会是!

    「什么啊,你在说艾尔呀。这部分没问题。我已经跟她说了。」

    艾尔梅西亚小姐也很担心这次的战役,之前我跟她和摩迈尔三个人一起讨论过。若情况不乐观,她那边甚至考虑接受难民。

    我、摩迈尔和艾尔梅西亚小姐,我们三人是「邪恶三人组」,有自己的紧急联络手段。

    那是高性能的魔法道具,可以小巧收纳的折叠式。而且名字就叫「手机」。

    受到克雷曼的技能启发,利用电波讯号和地球磁场进行加密通讯,可以无视魔法妨碍进行通话,是很棒的东西。

    只不过用到的都是一些稀有素材,光一支的价值就高得吓人。甚至连干部都没办法发放,这样就知道价值有多高了吧。

    用这个能够直接跟艾尔梅西亚小姐对话。因此我在宴会开始之前有跟她汇报说:「我们赢了。」告知战胜。

    艾尔回我说:「那好,我放心了。下次慢慢听你说,有空再过去玩。」。因此盖札担心的事情并不存在。

    然而──

    「你叫她艾尔?」

    只见盖札大声嚷嚷。

    然后用一种难以置信的表情凝视著我。

    咦?

    「刚才那句话有什么好惊讶的?」

    「说什么傻话!你跟那个天帝怎么会混得这么熟?」

    啊,是为了这个啊。

    关于这部分,我本来就很擅长。

    不管遇到多么难缠的对手,都要先找他聊天。然后重点在于搞清楚对方究竟想说什么。

    去施工现场监督的时候,附近居民也有过来跟我做些不合理的抱怨。可是我试著冷静下来听他说,有的时候会意外地轻松解决问题。

    当然也有无法解决的时候。

    这种时候先听他讲就对了。

    一直听。

    如此一来,对方就会对你产生亲近感,认为你是能沟通的人,愿意接纳你。

    要不然就是花点时间等问题自己解决。

    像这种情况就什么都不用做,只要听对方抱怨顺便附和就好。如此一来对方就会产生亲近感──咦,后面流程都一样。

    大概就是这样,在我的人生观中,重要的是如何跟其他人交流,与他们沟通。

    面对艾尔梅西亚小姐的时候也是一样,当我发现的时候,我们已经变成好朋友了。

    搞不好是因为酒的关系?

    那种事情我已经忘了。

    忘掉对自己不利的事情,这也是一种高超的待人处事技巧。不过确实的反省以免再次犯下同样失误,这也很重要喔。

    这点很困难,我也还在学习中。

    「总之,我怎么做是个秘密,但我们已经混熟了。」

    我没有老实到把喝酒喝到误事的事情都抖出来。

    而是用这句话蒙混过去,但盖札可没有这么好骗。

    「就跟你说了,利姆路。萨里昂的天帝,光要会见就很费工夫。等好几个月算好的了,就算我们德瓦岗提出申请,也要花上半年。因为那家伙很长寿,觉得一个月顶多就像一天。你却能轻松取得联系?」

    「唔。」

    「就、就是啊,利姆路陛下!我们帝国也很重视萨里昂。没想到您跟对方还有这层关系……」

    就连卡勒奇利欧他们都加入战局,参与这个话题。

    详细追问之后才知道帝国一直把萨里昂当成最大的威胁。认为他们拥有许多从未问世的魔导兵器,还计画若要进攻,得放在最后。

    听完卡勒奇利欧和梅纳兹大哥的说明,盖札也点点头。

    在西方诸国那边也有很多国家都要看萨里昂的脸色,而对方是光凭一国之力就能吞下西方经济圈的军事大国,会有这种反应很正常。

    我可以跟这种超级大国的国家元首不经安排直接对话。虽然我事前并不清楚那些利害关系,但这样想来或许跟艾尔有这层渊源真的令人难以置信也说不定。

    不过这是事实就是了。

    「啊哈、啊哈哈哈哈。对、对啊?算我运气好。」

    「哼,利姆路大人当然有这种能耐。」

    「没错!对方才该感谢自己运气好吧!」

    迪亚布罗跟紫苑都在夸赞我,但这种时候真希望他们闭嘴。

    看到盖札发出大大的叹息,我不免浮现这种想法。

    话说梅纳兹大哥竟然认同紫苑他们的说法。

    「的确,假如天帝早就看穿利姆路陛下真正的能耐,会有那样的反应也很正常。」

    卡勒奇利欧跟著附和。

    「说得对。如果是那个可怕的天帝,要做这点小事没什么难的。我们一直认为在母国帝国,该国的魔法士团(Magus)无法动作。假设天帝料到我们会这么想,那在利姆路陛下他们处于劣势时,天帝可能会趁机偷袭帝国。真是好险。」

    诸如此类,他们对萨里昂的警戒程度超乎我想像。

    我以前并不觉得他们是这么危险的国家,如今松了一口气,很庆幸自己跟他们打好关系。

    艾尔曾对我发出邀约,要我「下次有空过去玩」,那我改天一定要去那边参观一下。

    「不过这些情报是不是一直被隐匿起来,情报局究竟瞒了我们多少──」

    「并非如此。很遗憾,就连我都没听说这些消息。不过那对我来说是很久以前的事情了,或许我只是忘了。」

    听到梅纳兹大哥这么说,维尔格琳看似愉悦地否认。这个人看起来就是执念很深的类型,即使是很久以前的事情,她也一定不会忘记吧。

    「哎呀,是不是有什么话想对我说?」

    「不,没什么……」

    好可怕,彷佛看穿我内心的想法。

    这种人最恐怖,还是不要激怒她比较好。

    话说没想到我跟艾尔梅西亚小姐的关系会让大家那么惊讶。这下……摩迈尔老弟也是我们同伙的事情,还是当作只有我们知道的秘密好了。

    再加上还有「三贤醉」事件,我要多加注意,以免一不小心说溜嘴。

    在心中暗自发誓之余,这天夜也深了。

    *

    隔天一早,盖札一行人回去。

    卡勒奇利欧他们也按照决定的方针行动,开始做归国准备。

    工程才进行到一半,不过这些会由阿德曼的部下们接手继续。还有一些人很想留在我国,但我们说服他们,要先让帝国安定下来,之后才来考虑移民。

    预计不到一个礼拜就会做好准备并启程。

    如此这般,我们将剩下的问题点过滤出来,思考对策,逐步确认执行状况。

    帝国那边没什么问题。

    后续我们会等待戴丝特萝莎联络,在情况出现变化之前持续观望。

    矮人王国那边让人有些担忧。

    假如炽天使等级的敌人出现,光靠盖札他们可能会陷入苦战。

    然而德瓦岗的都市俨然是天然要塞,还具备魔法多重防卫机构。要突破这些可不容易,只要趁那段时间取得联系就行了。

    我有先送盖札一个「手机」作为礼物,要他在危急时刻拿出来用。

    还有另一件事情。

    我们决定加派一个人去盖札那边,就是阿格拉。

    盖札曾经来找我商量,说他想要重新锻炼自己。

    然后阿格拉也提出请求,说他想去外面稍微流浪一阵子,让脑袋冷静下来。

    说他有很多事情要烦恼。

    卡蕾拉二话不说就允许阿格拉自行决定。

    而我知道阿格拉出了什么事情,因此更不晓得该如何回应。想说关于这部分,他需要一些时间,就接受他的提议。

    于是这下德瓦岗也能够打持久战了。

    别出任何问题是最重要的,但若真的有,到时候再看情况想办法吧。

    至于尤姆他们所在的法尔梅纳斯王国,这边也做好对应措施了。

    迪亚布罗已经派盖多拉过去,针对这次的情况做了说明。他并没有安排与我进行个人面谈,听说两天前已经出发。

    盖多拉还有迷宫守护者这个职责在,然而关键的魔王守护巨像(Demon Colossus)没了。

    就连残骸都没剩,于是我们得从头开始制作。

    据说有一些机能是要透过新的机轴来做测试,研究人员都非常开心。

    虽然资财的开销要由我来负责,负担很重,但这次国库也会一起拨款,因此我跟他们说可以让他们打造到满意为止。

    距离完成还要花一段时间,于是我就要盖多拉现在先暂时留在法尔梅纳斯那边。

    至于布尔蒙王国和西方诸国──

    这边有席恩坐镇。祖达也被派过去支援,恶魔们基本上都可以使用「空间转移」,若是遇到什么事情,大多都有办法及时处理吧。

    我想菲德维他们若是要打这些地方的主意,就战略层面来说也没什么意义,因此不打算进一步采取措施。

    虽然觉得不太可能,但假如敌人虐杀人类,金是不会袖手旁观的。

    金并不愿意看到人类灭亡,他应该会有所行动才对。

    再加上还有鲁米纳斯在。

    如果只是一点点小纷争,不至于惊动到金,鲁米纳斯和圣骑士团(Crusaders)会出面处理吧。

    消息也传给「三贤醉」,古莲妲他们会暗中行动。看状况而定,若是他们出手争取时间,我想应该能有所帮助。

    对了,我也有给古莲妲「手机」。

    但这并非个人所有物,而是当成「三贤醉」跟我们的联络手段。

    有了这样东西就能即时对应,也能等他们联系我们,告知西方诸国的状况,这部分就这么尘埃落定了。

    那么,这样一来。

    剩下的问题就是会不会出现意想不到的背叛者。

    《关于这点,恐怕去想也无济于事──》

    不不,不至于无济于事吧。

    有没有先做好心理准备,在出状况的时候可是有差的。

    于是我就开始在办公室里开始看起记载各地区受害状况的报告书,针对最令人在意的重要事项考量。

    若有人觉醒了,身上出现天使系的究极技能,那就要特别注意,我是有跟盖札他们提点过这点……结果被盖札用面无表情的脸对视。

    接著他静静地告知:

    「听好了,利姆路。究极技能可是最大的秘密。传说矮人的初代英雄王格兰•德瓦岗曾获得过,但那是机密事项,至今依然不知真假。很少人知道这是真的,就连潘和德鲁夫都不晓得!而你却……别把拥有究极技能说得那么稀松平常!」

    ──以上来自盖札。

    最后还被斥责,不过那些资讯在这个世界上好像是常识。

    简单来说,很少有人知道世界上存在究极技能。而事实就是要从中找出拥有天使系技能的人,这点根本无从下手。

    去担心也只是白操心,因此我就不再挂念了。

    到时候再说。

    不过冷静下来回想,搞不好这样的人就在身边也说不定。

    至少可以肯定金和鲁米纳斯有究极技能。

    雷昂也异常强大,感觉他也有。

    达格里尔就不清楚了,但就连那个迪诺都拥有究极技能,在我们采取行动前要先假设达格里尔拥有,这样比较保险。

    对了对了,说到达格里尔。

    印象中鲁米纳斯说过从克萝耶那边听闻未来的事情,她曾说达格里尔搭上帝国的顺风车挑起战争。但这次好像没发生那种事情。

    是有什么原因吗?还是他一直被什么人操控?

    如果这是米迦勒的杰作,那我们也能想出对策。关于这点,感觉有必要去找对方确实谈谈。

    那蜜莉姆呢?

    或许只是我不晓得,就算她拥有也不奇怪。

    去找蜜莉姆的话,跟她说明事情原委,她应该会跟我坦言,我也很在意卡利翁和芙蕾小姐他们的状况。还是去那边跟他们谈一下好了。

    就在我想这些事情的时候。

    『有听见吗?现在要召开魔王盛宴(Walpurgis)。事出突然,但所有人都要到场。以上。』

    ──脑袋里突然有声音响起。

    话说这是──

    我的目光落到手指上,发现右手小拇指的根部有个戒指在发光,我甚至都忘了自己有戴这样东西。

    这是当上魔王时拿到的魔王戒指(Demon's Ring)。

    那就表示,这个声音来自金吧。

    之前都没有使用过,所以我连戒指有这种功能都忘了。

    啊,现在不是悠哉想这种事情的时候。

    「紫苑,去把朱菜叫来。」

    「是!」

    目送开开心心一下子就跑掉的紫苑离去,我看向迪亚布罗。

    「是金。他说现在要召开魔王盛宴。」

    「哦,竟然没事先联络,真不像他的作风。基本上金会自行联络这点就令人不解了。」

    我也很在意这点。

    金自尊心强,而且总是处变不惊。

    听说就连他的部下都不被允许直接跟金说话……我有非常不祥的预感。

    「听说您在找我,便来晋见。」

    「喂!利姆路,事情不好了!那个金竟然会主动叫我们过去,肯定是出大事了!」

    朱菜过来了,但就连没叫来的菈米莉丝也一起跑来。不只是贝瑞塔,还把德蕾妮小姐一起带过来。

    话说回来,这家伙也是魔王喔。这样想想就很正常了,因为菈米莉丝也有魔王戒指。

    听菈米莉丝说,金会主动召开魔王盛宴似乎不寻常。

    菈米莉丝、蜜莉姆和金,从前魔王只有这三个人的时候,好像也发生过类似这次的事情,但近来时隔千年以上都没再发生过。

    不过金叫我们现在马上过去,那肯定事出紧急。

    「事情就是那样,朱菜。现在没空详细解释,我要带紫苑和迪亚布罗去参加魔王盛宴。麻烦你去跟红丸说,我走了事情就交给他处理。」

    当我这么说完,朱菜反应很快,立刻点点头。

    「我明白了。那么预祝您武运昌隆,利姆路大人!」

    我也点点头回应,做好准备。

    接著静静等待对方派人来迎接。

    过没多久穿著深红色女仆装的蓝发莱茵就进行空间跳跃现身。

    大概是菈米莉丝放她进入迷宫的吧,可是突然出现对心脏还真不好。

    然而现在却没空去管那个了。

    因为莱茵浑身是伤。

    这个时候我察觉自己的不祥预感成真。

    「莱茵,你还好吗!」

    「究竟发生什么事了──?」

    即使菈米莉丝和我惊讶地询问,莱茵还是静静地摇头。

    「用不著为我担心。等大家都到齐就会进行说明,现在先麻烦大家换个地方。」

    她都这么说了,我也无话可说。

    就按照她的要求,在莱茵的带领下移动。

    在我们即将前往的地方,将会正面碰上新的问题。