第十七卷 第三话 激荡的每天
    我的名字是卡里玖里奥。

    我曾担任东之帝国最大势力机甲军团的军团长。

    那时的我,实在是愚蠢的无可救药。

    口口声声说着一切都是为了鲁德拉陛下,实际上只是一心盘算着让自己发达。

    但出人头地又能如何,事到如今我才终于明白了这个道理。

    说来也是,四十不到就官拜军团长,按下级贵族的出身来看,已经是飞黄腾达了。相比之下,岳丈家的男爵爵位,在军团长看来简直跟垃圾无异。这样找着借口或许没有什么益处,但在这样的背景下,难免会出现自我膨胀吧。

    当然,我现在正在深刻的反省。

    其实,我是被岳丈家赶出来的。

    我的出身是骑士爵位,被当时作为主家的男爵家选作女婿。

    算是段幸福的日子。

    直到妻子出轨,被离婚为止。

    妻子──不,那时的妻子对我来说是不可替代的,我真心地认为她是世界第一美人,发自内心的自认是帝国第一幸福的男人。

    我自顾自的以为妻子也是抱着同样的感情才选择了我,但这不过是我的一厢情愿罢了。

    一年后,岳丈去世的那一刻,我便被舍弃了。

    那时的光景,我如今依然记得。

    有时会以噩梦的形式浮现在我的脑中,那时她的表情和所说的话,我根本无法忘记。

    「做了场好梦吧? 你不过是个穷酸骑士,倒也装模作样的过了几天贵族日子。我和你结婚只是因为父亲的命令,如今我就自由了。不过,都是你不好,因为你根本就没有种嘛」

    我绝望地想要大声嘶吼。

    刚开始我还没理解她最后一句话的意思,直到她故意拿出个瓶子给我看时,我瞬间明白了。

    这女人,对我用药了──是这么一回事吧。

    或许还可以选择诉诸法律,然而,整个男爵家都是敌人。

    前妻早就是与商人相恋,不凑巧的,那商人还很有钱,早就买通了男爵家的佣人。

    于是,商人获得了贵族的地位。

    前妻则过上了奢侈的生活。

    岳父大人,总是念叨着即便过得质朴节约也不可舍弃贵族的骄傲。

    那女人想必早就对此感到厌烦了吧。

    不过,事到如今都是往事了。

    那时的我,寄人篱下又曾受主家关照,并没有想过找主家讨说法。何况我的双亲早在我幼时就去世了,没有人会反对我的这个决定。

    所以,我就像是被赶出来似的离开了男爵家,也是无可奈何的事。

    现在想来,也许那就是我的原动力。

    被所爱之人背叛的愤怒和憎恶,驱使着我动了起来。

    出人头地,然后总有一天要让他们后悔。

    那时我才二十岁出头,还很年轻。将愤恨化作动力,我不留余力的拼命努力。

    不止一次的与死亡擦肩而过,立下巨大的功绩。

    哪怕是脏活也全然不介意,幕后工作也很擅长。

    来往密切的商人,我会用权限尽可能给与方便,贿赂照收,并用这些资金打进贵族的社会。

    不断地努力向上爬,才使我得以在二十五左右达到了佐官阶级。

    我毕业于骑士学校,当兵的军衔是从少尉开始。也就是说,一两年时间内的晋升势头非常迅猛。

    能升得这么快,也是多亏了帝国的力量至上主义。

    从此,我便开始试图掌握军部,建立自己的派阀。

    就是在那时,我认识了米尼兹。

    米尼兹虽然是贵族出身,却喜欢战斗,是个十足的怪人。明明只要老实回去继承家业,就能居于让我望尘莫及的地位,却偏偏要来上战场,真是让人捉摸不透。

    但他确实很有能力,所以我才利用了他。我并不是想跟他打好关系,也不是想得到他的尊重,甚至还毫不愧疚的让他出钱办事。

    米尼兹是个怪人,居然只凭觉得有趣就遵从命令。这家伙也以自己的方式在利用我,我们之间算彼此彼此吧。

    只有利害关系上我们是一致的,也确实建立了某种信赖关系。只要我还在追求出人头地,就得一直寻求新的战场,只要米尼兹还想要利用我的这种特质,就不得不遵从我的命令。

    我没有家人,不管死在哪里都无所谓,也因此能淡然的干出很多乱来的事。

    就这样,我和米尼兹之间建立了奇妙的信赖关系。

    此后,又迎来了堪萨斯。

    他作为军部的问题儿童而小有名气,而对我来说最重要的不过是能不能派得上用场。

    结果是,合格了。

    而堪萨斯,似乎也是带着这种想法看待我的。

    不论怎样的作战我都能容许,堪萨斯对我的这一点很中意。在那时,他就以压倒性的强大而扬名,但在军部内的评价却很低。

    此人经常违背命令,在战场上暴走更是家常便饭。似乎因为难以驱使而被转到了我的手下,但就我而言如同是中奖了一样。

    就这样,不止米尼兹,堪萨斯也为我所用。

    一般人会犹豫是否执行的作战,在我们这能正常的立案并实行。

    就这样势如破竹的不断拿出成果,最终得到了足以让外人闭嘴的立场。

    *

    在我三十岁出头时,爬上了将官的位子。

    到了这时,我上前线的次数逐渐变少。

    因为年轻时被下的毒,导致左眼失明了。

    但我的战力并没有因此而衰退,多亏那时已经理清被称为科学的全新力量,装上精巧的义眼并不是一件难事。

    只是,为了让敌对者大意,我还是用眼罩遮住了左眼。

    一开始还以为年龄增长会导致力量下滑,结果却相反,我变得越来越富有精力。外表看上去与年龄相符,身体内里却是气力满溢。

    时刻处于全盛期的实感簇拥当中,于是我变得越来越不知畏惧,

    我对序列强夺战也有点兴趣,但还是军部的支配更优先。

    大将的地位已经触手可及,只要官拜大将,比起成为皇帝的近卫骑士,这样能获得更大的权力,那时的我对此深信不疑,

    于是就这样,我更加专注于增加派阀的党羽。

    利用加德拉老师,顺利的推进军队的战力强化。从谄媚我的商人那里压榨金钱,最终实现了军队的近代化改编。

    就这样一点点的做着准备,不断立功,终于在我刚过三十五岁时便被任命为帝国三大“大将”之一。

    生命的春天说的就是我的成就吧。

    或许是这个缘故,某一天在处理公务时我突然想起了那件事。

    我开始想着,把我赶出来的那些人现在在做些什么。

    经过一番调查却发现,我还什么都没做,他们就已经境况窘迫。

    这是为什么──很容易就想到了答案。

    这时的我已经得到了足以毁灭他们的力量,不,是可以轻易碾压他们的力量。

    那些家伙把我赶出来的这件事还挺有名,即便我什么都不做,部下也会自作主张的采取行动。

    其实部下们也没直接下手。

    不过是和平日往来的常客们稍微提了几句。

    对阁下做出那种事的家伙,真的适合来往么──这样。

    这么一来,御用商人们与其相关的事上无论如何都得斟酌几分。不管怎么说,我可是以平步青云之势节节高升。

    再说,在帝国的经济体制与西部不同,并不允许自由经济。

    原则上,允许贸易的只有贵族和军部。

    贵族麾下的商人则能够获得代行商贩的权利,这些商人从贸易赚取的利益中领取薪水,是一种雇佣关系。

    正是因此,夺走我妻子的那个男人,才会渴求贵族的地位。

    一边当着上位贵族的雇佣商人,一边又利用子女来与贵族结缘,然后顺理成章的获得合法的贸易权利,正是自古以来常有的手法。

    到成为男爵这一步,可说是一切都很顺利……但怎么也算不到我会出人头地吧。

    当初被他嘲笑赶出去的男人,没想到居然成了大将。

    军部会分配高额的预算,因此有足够的资金进行商贸。而有权随心所欲驱使商人进行贸易的,就是所谓的将官阶级。

    可想而知,是被托付三大军团之一的大将能做到何种程度。虽说还不至于能够随意支配所有军费,但拥有的权力至少在伯爵之上。

    区区男爵根本不可能与之对抗,也就是说,商贩们变得不与他们贸易了。

    我还记得,当我听到这个消息时感觉到的那股空虚感。

    本来我是想要自己亲手复仇的,却在不知觉间已经实现了。

    然而,我不觉得有必要放宽对他们的限制。

    我已经被背叛过一次,如果这时展现出温和的态度,见缝插针的人毫无疑问会增加的。

    我能够高攀到大将的地位,失去繁殖能力也是理由之一。

    在军中出人头地,退役后就能得到贵族的地位,在军队获得的功绩越大,受赐的地位也会越高。

    这方面,我没有孩子,今后也不会有子嗣。

    所以我不论得到多高的地位,也只限我这一代,对别的贵族根本构不成威胁。

    如同军方看不惯贵族藏有私兵一样,贵族也颇厌恶拥有财力的军人。

    贵族掌财,军部掌武。

    各守本分的界定相当重要。

    越界是大忌。

    因此,上级军人当中,维持单身者反而更多。

    没有家眷的军人了无牵挂的全身心投入战场,更重要的是,这些人不希望卷入贵族间的势力斗争。

    想到这里时,我突然灵机一动。

    背叛我的人,虽说深陷窘境,但还不至于破灭。

    这宛若天启。

    我还有没做完的事。

    那些家伙之所以能够维持生计,靠的是男爵这一地位带来的俸禄。

    那么,只要把这地位也夺走,不就能彻底把他们毁掉么。

    而且,还有其他必须肃清的人。

    不管是那个男人的父亲,还是雇佣他父亲的伯爵。

    如果没有这些家伙,我就不会陷入不幸。

    不彻底毁掉敌人,被干掉的就会是自己。

    但是,要想把伯爵毁掉,需要更强大的力量。

    是从那时起吧。

    我开始朝更高的境界攀登,渴望着不输给任何人的力量。

    ●

    「像这样,之后就一条路走到黑了。我做的事有多下流,用的手段有多肮脏,虽说有所理解,但还是下意识的选择了忽略」

    「是呀,那个时候的你,光是看着就让人不舒服」

    「那干脆放弃我不就好了,这样一来,大将就是你了」

    「那不合我性子,而且也不是说讨厌你。堪萨斯也一样,不管是善人还是恶人,我只会和自己中意的家伙打交道」

    「哼! 你这家伙还真怪」

    「我虽早有自知,但可不想被你这么说」

    聊着聊着,男人们对视而笑。

    四十来岁瘦骨嶙峋的军人和穿着讲究一身西装的男人,分别是卡里玖里奥和米尼兹。

    两人谈话的场所,是迷宫中特别会员专用的“精灵之店”。此二人一边享受着种类繁多的酒水,一边开着只属于二人的反省会。

    这家店原本只向被严格筛选的客人开放,即便是凭借自己的力量到达此处的人,也要在身世被调查清楚的基础上,支付规定的费用后才会被允许入店。

    这里本不该是此二人能够享用的设施,但在前些日子进行的顶上会谈后,也破例开始对帝国的干部们开放了。

    这是为了冰释战争造成的嫌隙,今后建立良好的关系,在莉姆露的意志下推行的决策。

    当然,两人很清楚的明白这一点。

    所以才会这样大方的来到这里。

    「之后就如你所知,我掌握了军团,准备以征服世界为目标。然后在这个国家兵败,走到了今天这个地步」

    「兵败还真是光鲜的说法,连对等的战斗都没办到,才是正确的表述吧」

    「呵呵,如你所说」

    「我倒也满足了。这世上,除了鲁德拉陛下和元帅──维鲁格林德大人之外,居然还有超越想象的强者,我切身体会到了」

    「我还是理解不了你的兴趣,既然满足了那也好。然后,有打算跟令弟和解么?」

    卡里玖里奥问到,米尼兹隐隐的微笑着点了点头。

    「也只能这样了。他是侯爵,统领着那帮贵族。正幸大人要即位为新皇帝,竭尽全力辅佐陛下便是我们的职责」

    米尼兹出生自侯爵家。

    米尼兹想要靠自己的力量闯出一番事业,所以才选择了参军,最后成功斩获了如今的地位。只不过,侯爵本就影响力强大,毫无疑问他还是受到了不少优待。

    即便如此,米尼兹的实力也是货真价实的,没有人会轻视他。真有这么蠢的人,最终都会亲身体会到自己的愚蠢。

    米尼兹家中,由他的弟弟继承了侯爵。当时似乎是把这当成麻烦事硬塞给弟弟的,因此米尼兹很受弟弟憎恨。

    过去总能听到些米尼兹的家事,看见米尼兹愿意和解,卡里玖里奥也暗自放心了。

    (不过,我这边是不可能和解了)

    相比自己的境遇,这还算是好的,卡里玖里奥心想。

    米尼兹能尽情借用老家的财力,就足以说明他是属于被上天眷顾的那类人。还好,米尼兹拥有与之相衬的实力,所以才没有被人说闲话,要是没有这才能,那可真就是个纨绔子弟了。

    老实说,其实他并没有多么地被憎恨吧,卡里玖里奥觉得…….

    兄长太狡猾了──米尼兹似乎被这么抱怨过,估计不管是谁都只会产生跟卡里玖里奥一样的感想吧。

    能够这么狡猾的活下去的,便是米尼兹。

    所以卡里玖里奥要给这个不负责任的男人打个预防针。

    「说的是啊。那就靠你了,新任宰相大人」

    从贵族的责任义务中逃脱的米尼兹,在正幸成为皇帝的新体制下,却要被任命为拥有帝国最高权限的宰相一职。

    『刚才开会的时候,顾虑到气氛才说了那些话……但仔细想想,果然我怎么都不是当皇帝的料!  再说,政治什么的我根本没学过──不对,高中时是学过一点,但那也只是在考试会考到的范围里稍微了解了一点而已啊!』

    『哈哈哈,已经没法撤回咯?』

    『果然?』

    『当然啊! 我都能大差不差的干下来,你也一样能胜任的啦!』

    『莉姆露先生乐天过头啦! 不开玩笑的,请不要再说这种不负责任的话了!』

    『哈哈哈,没问题啦,大家都会帮你的』

    『你那眼神,绝对是觉得事不关己了对吧? 话说,你这完全就是找着同伴满脸开心的表情啊!』

    『不、不会有这种事啦。再说,你不是也有能依赖的同伴么。像那边的米尼兹先生之类的,我觉得就很可靠哟』

    正幸和莉姆露之间有过上面这样一段对话。

    米尼兹当时也在场,但视线与莉姆露对上就是个失败。

    虽说这多半只是莉姆露的一时兴起,但在会场中引人注目是相当煎熬的一件事,而且好像还被莉姆露当成了一个能干的男人,然后米尼兹就被任命成为了正幸的咨询对象。

    结果,就是要当宰相。

    那个实在是没办法──米尼兹只得苦笑。

    请好好地辅佐我啊──正幸很直接的拜托米尼兹,根本就无法拒绝。

    一方面是因为维鲁格林德的视线很恐怖,另一方面,不管怎么说,米尼兹还是非常喜欢正幸的。

    会构成问题的,是现任的宰相。米尼兹的想法是,让他转而来辅佐自己,毕竟任命宰相是皇帝的权力,现任宰相若是不服从可是不合规的。

    或许会有些不满的声音,但米尼兹才不在意这种事。因为深知还有更恐怖的存在,所以只需双手一摊告诉底下,如有不服就请直接找那些人申诉。

    (所以嘛,总会有办法的吧)

    实际上,米尼兹曾作为侯爵继承人,是接受过贵族教育的,虽然其本人没有自觉,但他的成绩绝对不差。

    虽然多少会费些周折,但将掌握的知识用于实践完全足够,这是米尼兹的自我评价。

    所以米尼兹反过来又问起卡里玖里奥。

    「别说笑了,军务大臣大人。再怎么说,三大军团长也只剩下你一个了,责任重大啊?」

    正幸皇帝的新体制下,军部也将推行巨大的改革。

    如果说米尼兹将继任宰相作为首领大臣,原宰相则会成为副总理大臣。

    与宰相平齐的大臣之一,就是军务大臣。

    军部必须由政治家统率,在正幸浅薄的知识中是这么记载的。这些知识直接化作语言后,便以这种形式反映在了新制度上。

    但其实,正幸只不过是问了句「大臣是要统制军队的吗?」而已。

    正幸并没有明确就要这么做,也没有提倡要更精准的从民间提拔大臣然后统制军队等诸如这类“文民统制”。

    因此,最终就被误认为是要从军人当中挑选军务大臣。

    也即是说,身为军人的卡里玖里奥,将同时兼任军队的大将和军务大臣。

    米尼兹是担心这一点才会有刚才的提问,卡里玖里奥对此笑着回道。

    「没什么好担心的,接下来又不是战争时期,更何况,只要我还立在军队的顶端,就不会向他国出剑」

    多少,混杂了些释然的心里话。

    实际上,从帝国的地理位置来看,今后就找不到能开战的邻国。

    鸠拉·特恩佩斯特联邦国与魔王米莉姆的支配领域肯定不能打,武装国家多瓦尔贡也同样不行。今后可是要让他们成为靠山的,自然要打好关系。

    利用飞空船侵略西侧诸国倒是能办到,但很明显魔王莉姆露是不会允许的。

    也即是说,空举着矛却没地方刺就是现状的最好写照。

    硬要找的话,也就是国内。

    掌握了地方军部的大贵族,掂不清自己有多少斤两就起兵谋反的可能性确实存在。

    「对国内的传讯早就完成,差不多该到那些贵族有所反应的时候了,克里希那大人那边有联络么?」

    「目前,暂时还没有明显的动作。令弟的派阀已经向新皇帝宣誓效忠。受此影响,其他派阀的人似乎不敢轻举妄动」

    「其实就算动了也无济于事。但是,拥护先帝子嗣和血亲的家族,恐怕不会一直保持沉默」

    「是呀,等到鲁德拉陛下驾崩的消息传开后,误以为自己有机会的家伙就会冒出来,也是因此才会规定需要得到维鲁格林德大人的承诺……」

    「估计有人会跳出来主张“皇室典范”不过一纸空文吧。那些愚蠢的家伙大概做梦都不会想到,自己那轻率的发言就等于是在与维鲁格林德大人为敌」

    卡里玖里奥认为米尼兹说的没错。

    即使与那些贵族敌对,说实话也没什么好怕的。

    卡里玖里奥等人很明显可以获胜,主要的问题是担忧国力的衰退。

    伪装成皇帝鲁德拉的假货──话说,对卡里玖里奥等人而言,因为侍奉已久,所以都看成是真货──率领未知的“侵略种族”,企图混乱世界。

    事实上,正是因为曾与自称克尔努的存在对峙过,卡里玖里奥等人才能切身体会到是多么强大的威胁。当时多亏维鲁格林德赶来,否则后果只会是全灭。

    曾假冒皇帝鲁德拉的那个存在,为了让自身达到神灵的境界,难以否定他会不会把全帝国臣民当作棋子来利用。

    好在,大多数人都没有瞻仰过皇帝的尊容,就算再有什么人站出来自称是皇帝鲁德拉,只需驱逐他便可。

    恐怕敌人不会作出这么短视的行为,卡里玖里奥所知道的皇帝鲁德拉,是完全不容他人置疑的强硬性格。

    「明明现在不是内讧的时候」

    「确实,我这边会尽力去疏通的」

    「拜托了。至于我,会重新集合活下来的近卫骑士,尽快的完成帝国皇帝近卫骑士团的再度整编」

    这就是卡里玖里奥作为军务大臣的第一份工作,比他想象的还要糟心。

    毕竟,不先搞清楚有哪些人还活着,一切就都无从谈起。

    说到底,卡里玖里奥根本就不知道近卫骑士全员都承担了什么任务,也不知道他们身居何方,只能先想办法从取得联络开始做起。

    再说,可以预见有些人会想要退出军队。

    实际上,克里希那就是其中之一。

    将魔王莉姆露视若神明,毫不忌惮的公开宣称要辞职,并搬迁至魔物之国。

    这么做会令人很困扰,前去请求他留守到现状安定下来为止,却是一脸难色。在此时加入交涉的是阿达尔曼,他对克里希那说道「有句老话叫作善始善终,要是让帝国继续混乱下去,莉姆露大人也会哀伤的吧」

    克里希那闻听此言,当即说就表示「遵从圣意!不愧是阿达尔曼大人,真是贤明。我居然狭隘的只是想着自我救赎,应该要将莉姆露大人的慈爱带给帝国每一个纯洁的臣民!!」,像这样说着一堆跟卡里玖里奥想的完全不一样的胡话,好在起码回去干活了,也就不去介意了。

    这种事,在意就输了。

    想要跳槽的可不止克里希那,有相当一部分帝国军人都开始提出想要留在魔国联邦。

    也不是不能理解这些人的心情,卡里玖里奥也并不想勉强,只不过这样下去,战力的下降是无法避免了,必须思考如何应对这个问题。

    这次的战争死者很多。

    这主要是因为自作孽,不好再去深究,但这并不能成为逃避问题的理由。

    “个位数”生还者只有巴宁和姬无。

    而这两人今后将作为正幸的直属部下,担任护卫之类的工作。其实只要有维鲁格林德就完全足够,主要是期待他们遇事能成为正幸的商量对象,而且这也是在正幸的要求下通过的决策。

    而卡里玖里奥,就打算利用这次机会改革帝国皇帝近卫骑士团的存在方式。

    能做到什么程度取决于有多少幸存者,至少卡里玖里奥没有拘泥于百人这个数字的打算。他准备废除序列制度,更不打算让数字继续拥有它的意义。

    有一定程度的实力,以及对皇帝的忠诚心,二者缺一不可,今后还打算扩编。

    以三人为一组,派遣到各个地方都市,以此来巩固帝国的防守。

    只要有三人同行,纵使无法战胜上位的侵略种族,至少也能做到争取时间,然后这段时间里调动援军等等,若能比较灵活的随机应变就是最理想的。

    帝国有上百个都市,现在的人手不够。好在地方驻军还原样保留,只能试着与之配合来想办法撑过当下。

    总之,只能先以达到“仙人级”的人为中心,为今后积蓄力量。

    「我们都不容易啊」

    「是啊。但是不可思议的,总觉得干起来很有意义」

    米尼兹抿了一口酒后低语道,卡里玖里奥也表示认同的点了点头。虽是不经意间说出的话语,意外的这也是卡里玖里奥的心里话。

    这种在为帝国效力的充实感,比起在军部整天只想着出人头地的日子要充实的多,卡里玖里奥心想。

    「而且,如今听了莉姆露陛下的计划,就必须稳定帝国的治安和政局。稍有迟误,估计帝国就会被今后的世界局势给甩在一边了」

    得到莉姆露和正幸的认可,铁道铺设工作已经开始筹备,大概不过数年,帝国内的交通网就有望完成。

    光是在会谈时听到的话题就足以让人战栗了,而这话题居然还有后续。

    「还有,是那个吧。那个支配世界天空的计划,对吧? 大人实在是喜欢乱来啊。虽然是在酒席上的发言,但又听说大人根本就不会醉,也就是说,是认真的吧」

    「唔姆。萨姆多也受到了感化,毕竟他可是毛遂自荐提出要予以协助的。那家伙,与其说是个军人,其实更像个技术人员,算是回归正业吧」

    「地上由“魔导列车”连接各国,天空通过量产飞空船来稳定商路。还真是会考虑些可怕的事,而更可怕的是这多半会被实现。因为这次的战败,帝国被要求的赔偿只有“领空权”一项。其他方面不止没有索取,甚至还积极地给予了援助。这样一来就找不到拒绝的理由了啊」

    「正幸陛下也点头了,这一点应该没有问题,重要的是今后」

    这么说着,卡里玖里奥也愈发感受到。

    这个国家很奇怪。

    魔王莉姆露那想到啥就说啥,而且说出来的话第二天就──不对,搞不好当天就──就会提出可行的计划。

    飞空船的量产计划,似乎在刚知道帝国有这东西的时候就开始想这事了,但能那么简单的就准备好开发基地真的实属异常。

    迷宫中的某一层如今已经化作飞空船的改良工厂了。

    萨姆多每天都在开心快乐的工作,而且还整天念叨着,这种不用在意预算,可以随意调集材料的地方,简直就如同天国。

    死而复生带来的感动更是造就了他的双重喜悦。

    在卡里玖里奥看来,虽然很羡慕能够忠实于自己欲望的萨姆多,但为了维持魔国联邦和帝国的友好关系,也只能为他加油了。

    把萨姆多的事先放一放,说说关于今后的话题。

    在魔王莉姆露的构想中,似乎还包括协助修缮帝国内部的意向,如今帝国国力衰微今,没有理由不利用这一点。

    当然,劳力方面帝国拿得出,并不是单方面以来魔国联邦。在这一点上,卡里玖里奥和西方诸国的想法是完全不同的。

    只要不被欲望遮蔽双眼,卡里玖里奥就是个能够做出理性判断的男人。

    综上,卡里玖里奥在思考现阶段究竟都需要些什么时,最终得到的结论就是,最优先的应该是稳定国内形势。

    现在的帝国绝称不上荒芜。

    只是,一旦败战的实情传开,臣民的动摇是不可避免的。

    在失去家人的人看来,魔王莉姆露应该会被当成可恨的仇敌。为了避免这一点,克里希那等人已经先采取了措施,但卡里玖里奥也必须思考对策才行。

    此外,就是米尼兹警戒的大贵族们的动向。

    为了今后的发展,帝国必须要能接纳魔国联邦,哪怕是万一也不能出什么岔子。

    问题堆积如山。

    「责任重大啊」

    「啊啊,但是,卡里玖里奥哟」

    「怎么了?」

    「你不觉得,莉姆露陛下远比我们辛苦么?」

    「姆?」

    这么一说,倒也确实,卡里玖里奥想到。

    光是听了那些未来发展的展望,卡里玖里奥等人就为此拼命地行动起来。

    但这些都是理所当然的。

    不论是恢复本国的治安,还是让其发展,都并非只是根据命令行事而已。正是因为怀着想让祖国变得更加美好的愿望,卡里玖里奥等人才会像现在这样日夜努力。

    在不远的将来,与侵略种族的纷争是不可避免的。明知如此,自己却对此几乎没有感到什么不安。

    这全多亏了这些天被分摊到的大量工作。

    埋头苦干之时,不安的情感也被冲淡了。

    「是么,为了让我们不必担心……」

    「应该是,可能还不止如此。搞不好,莉姆露大人甚至在考虑只靠自己的人手来对抗侵略种族。又或许,没有将其看成是很大的问题,但──」

    侵略种族毫无疑问是个大问题。

    然而魔王莉姆露却更优先的去谈论关于未来发展的议题。

    那股堂堂正正的气魄,令卡里玖里奥和米尼兹不得不折服。

    恐怕伽泽鲁王也是同样吧。

    魔王莉姆露态度似乎在表明,侵略种族不过尔尔。

    不论这究竟是虚张声势还是发自内心。

    应该都是莉姆露的关怀,为了让他们不要担心。

    所以无论如何,卡里玖里奥都难免会和米尼兹产生同样的想法。

    (如果大人真的是打算不借外力依靠自身的力量去对抗侵略种族,那我们无论如何都得做点能够帮上忙的事,至少像内乱这种拖后腿的事,说什么都必须得阻止)

    卡里玖里奥暗自下了决心。

    卡里玖里奥和米尼兹之后又喝了大约一小时的酒就离店了。

    然后第二天,他们一行人让正幸坐上神轿,共同踏上了归国的路。

    *

    回到帝都的卡里玖里奥,每天都过着繁忙的生活。

    帝都周边虽然有些区域受到波及,只不过,为了复兴,对这些区域并不需要马上就采取行动。这方面,之后会与莉姆露他们逐步共同的去解决。

    所以,首先要做的便是军事整编。

    生还者──包括被复活的──将士们全都回国了,现如今有新的任务要交付给他们。

    总之最优先的是维持治安,以克里希那的报告为参考,向那些动向不太安稳的地区派遣军队负责警戒。

    万幸的是,七十万将士对卡里玖里奥很是忠诚。

    即便是志愿移居魔物之国的士兵,如今也在为帝国复兴而奋斗。这也是当然的,因为魔王莉姆露承诺了,眼下的骚乱结束后会考虑雇佣他们。

    『也没必要仓促的做决定,趁着这段时间再好好想想吧』

    像这样,把将士们集合在斗技场进行了演说。

    这是在细致的移居条件都交给利古路多说明完之后,莉姆露本人亲口说的。

    顺带一提,莉姆露其实完全没有要说服他们移居的打算,而是交给将士们自行决定,即便如此,听完演说还是有约莫二十万人鼓起了干劲。

    『侵略种族? 把他打得头破血流啊!』

    像这样,战意高涨。

    事实上,即便失去了“魂”之力,他们也是接受了肉体改造的士兵,其中仍然有匹敌A级冒险者实力之人,是一支不可轻视的战力。

    卡里玖里奥尝试用上各种力量让帝都安定下来,但现在,还有更大的问题。

    真正麻烦的,是那群贵族。

    要求会面的贵族络绎不绝,极大的压缩了卡里玖里奥处理公务的时间。

    即使想要拒绝会见,又担心其中混杂了将来可能派的上用场的大人物。

    靠着米尼兹的疏通和克里希那的武力说服,没有出现太大的混乱,但也确实消耗了很大的精力。

    好在这时,魔王莉姆露派出了援军。

    美貌的恶魔,泰斯塔罗莎。

    泰斯塔罗莎最先着手的便是用来掌握人心的演说。

    完全无视贵族,选择抚慰尚沉浸在败战阴影中的臣民。

    本以为擅长煽动恐怖情绪的恶魔并不适合这样的工作,意外的并非是这样。恶魔会吞噬情感,用来去除臣民的恐惧和不安是最合适不过的。

    「真是令人惊讶。没想到,曾一度是帝国心头之患的原初之白──泰斯塔罗莎阁下,居然对人民的事如此上心……」

    「当然啦。这可是我等的王莉姆露大人赐予我的工作呀」

    「话虽如此,我还以为做法会更粗暴──不,失礼了,是没想到会采取如此稳健的手法」

    卡里玖里奥流着冷汗陈述了自己的感想。

    说话不能太实在了,脱口而出的卡里玖里奥立即就后悔了,好在泰斯塔罗莎并没有在意。

    「不管怎么说,哪怕是万一,也不能让莉姆露大人的风评下降,为此不得不慎重呢。但也因此,效果还是太薄弱了,而且分寸的把控也很麻烦哟? 要是一口气把感情吞噬殆尽会对人造成副作用呢」

    卡里玖里奥光是想象那种场景就不禁脸色发青,所幸泰斯塔罗莎并不会犯那种低级失误,也对莫斯下了彻底管理好部下的命令,基本可以确保成功。

    但同样的,泰斯塔罗莎所言非虚。

    只靠这样稳健的方法,想要完全支配人的感情是很困难的。

    亲人战死,正幸继承帝位等一系列事的发生为臣民带来了巨大的混乱,臣民的悲伤没有被完全消去,不安和不满的芽自然会留下。

    在这一点上,靠着卡里玖里奥部署在各地的治安维持部队,用于防范暴动或是小规模冲突。

    「把反抗的党羽通通杀绝,就能很简单干脆的压下去就是了」

    「哈,哈哈哈,您还真是幽默──」

    大概完全没在开玩笑吧──卡里玖里奥想着。

    果然原初之白还是太危险了,能将泰斯塔罗莎收为部下,这令卡里玖里奥更加尊敬莉姆露了。

    好了,臣民们一定程度上安定下来了,幸好没有出现武装起义的蠢货。

    到这一步姑且能安心一下,泰斯塔罗莎开始思考下一步该如何着手。

    从精神层面考虑,最有效也最便于着手的,便是宣布新皇帝正幸即位。

    也就是说,举行正幸的戴冠仪式。

    顺带让正幸随便演说一下,就能让臣民们切实感到新时代的到来吧──这是泰斯塔罗莎的盘算。

    「欸,我来么!?」

    「有什么问题么?」

    「不……什么也没有……」

    正幸也欣然的接受了。

    虽然他的眼角渗出了泪水,但在泰斯塔罗莎的笑容面前一文不值。

    「哎呀,居然把正幸弄哭了,到底是何居心啊?」

    维鲁格林德插话进来。

    相对的,泰斯塔罗莎则是泰然处之。

    「真是遗憾,我并没有那种兴趣」

    微笑对视的两个美女。

    二者的视线直面交锋,产生了可怖的重压。

    直接被波及到的受害者,就是正幸和卡里玖里奥。

    正幸暗自祈愿着想早点回去,勉强撑了过去。

    卡里玖里奥则是彻底将心绪放空,才总算挺了过去。

    总而言之,正幸的加冕仪式顺利的排上了日程。

    帝城前广场挤满了无数的臣民。

    正幸在王城高层的露台上向下俯视。

    正幸是借着维鲁格林德的『转移』过来的,这也是事实上的初次露脸。

    因为是作为皇帝站在那里,只要不说话,看上去倒也颇有威严。

    到了既定时间,首先由卡里玖里奥来述说问候辞。

    之后是由就任新宰相的米尼兹进行说明。

    战争大败。

    结果导致前任皇帝鲁德拉驾崩。

    身为“勇者”的正幸则将继位,加冕为新王。

    在正幸的调解下才与魔国成功谈和,今后将致力于建立良好关系。

    顺带的,与矮人王国也正式缔结了国交。

    等等。

    为了将米迦勒的权能──“王宫城塞”封印,有必要让臣民认为鲁德拉是万恶的根源,顺便让大众以为他已经死了,若能借机让其信奉者也一并断绝就再好不过了。

    在此之上,再顺势介绍新皇帝正幸,没有血缘关系还是让不少臣民感到困惑,为了让这些臣民能够认同,维鲁格林德亲自走上台前。

    「肃静,小笨蛋们。我的“名字”是维鲁格林德,“灼热龙”维鲁格林德」

    听到与帝国的守护龙相同的名字,臣民们开始动摇。

    怎么可能──这样的思绪占据了他们的内心。

    「遵循皇室典范,我在此,任命“勇者”正幸为皇帝!」

    维鲁格林德作出宣言,同时将她那压倒性的霸气以肉眼可见的形式解放开来,任谁都能清楚辨识的神圣的真红霸气。

    随之,她朝某个方向举起单手,对臣民们放声高呼。

    「看吧,这即是献给新王的礼炮!」

    话音刚落,“燃烧的神山”便喷出了火焰,如此大规模的喷火,即便是远在帝都也清晰可见。

    作为礼炮这未免太过骇人,但对维鲁格林德而言这不过儿戏罢了。但至少,看见这一幕的臣民,已经惊诧的失去了言语。

    这样一来,就没有人敢质疑了。

    或许有人会怀疑这是事先做好的准备,利用魔法或炸弹引诱火山喷发──但那座火山是帝国的神山。若是没有得到栖居于此的灼热龙的许可,只会招致焚身的怒火。

    胆敢将这种不要命的事付诸实践的疯子,在这帝都中并不存在吧。

    不止如此。

    喷发的火山弹有几个甚至飞到帝都这来,然而全都都被不可视的屏障弹开了。

    这正是守护龙的本领。

    「是,是神──」

    「是真的,是真的龙神大人──!!」

    「帝国的守护龙大人,在我等面前显现了───!!」

    兴奋的浪潮在人群中蔓延。

    他们开始逐渐理解此时此刻正在进行的是多么重大的事。

    维鲁格林德认可了,也就是说,“勇者”正幸真的要继位为皇帝了。

    与此同时──

    正幸的知名度很高,虽说还不如在西方诸国,但也足够有名了。

    「喂喂,真的假的!?」

    「该不会,是那个“闪光”的正幸吧!」

    「说到正幸,不就是那个作为最强“勇者”扬名天下的尊者么?那也难怪魔王莉姆露会让步了!!」

    听着简直就像是剧团演员的表演一样,这种感想总觉得好像在哪里听过。

    这就是正幸特质,他在哪里都会很有名。

    更何况这次,正幸的权能还增强了,效果范围变得更广,知道正幸的人都会受到绝大的影响。

    结果就是,一如既往的欢呼浪潮。

    『正~幸!正~~幸──!!』

    臣民的声音如同被调和了似的惊人的统一。

    维鲁格林德这时却在想着『小笨蛋们,直呼皇帝的名字可是不敬哟』,但看在正幸并没有很介意的份上默许了。

    最愤慨的应该是泰斯塔罗莎吧。

    居然擅自认为魔王莉姆露是在正幸的施压下让步,泰斯塔罗莎感到怒火中烧,但设计这个局的就是她自己,想抱怨也找不到合适的对象,只能忍气吞声。

    就这样,正幸很轻易的就被帝国人民接纳了。

    于是这一天,正幸成为东之帝国,即纳斯卡·纳姆里慕·乌尔梅里亚东方联合统一帝国的“神命”皇帝,开始登上世界的舞台。

    *

    帝国的臣民们,靠着新的希望逐渐取回了活力。

    失去亲属的人们的伤痛虽说无法立即治愈,即便是这样,他们也开始向前迈步了。

    人民逐渐取回了日常。

    这原来是这么值得高兴的事啊,卡里玖里奥实感到。

    但离真正的安宁还很远。

    那些棘手的贵族,在新皇帝上任后开始越发活跃。

    贵族主要由米尼兹来应对,说实话,卡里玖里奥真的很想就这样全推给他。但这只是卡里玖里奥的一厢情愿,在贵族看来,只要是能联系到皇帝的有权势者,攀附谁都一样。

    正因如此,会面的请求络绎不绝。

    卡里玖里奥为了寻求帮助而看向泰斯塔罗莎,但她若无其事的说到。

    「这个国家的贵族,我看基本都兴不起什么风浪」

    卡里玖里奥并不是很明白其中的含义,但姑且还是理解了泰斯塔罗莎有在幕后做些什么。

    米尼兹安守本分的行动着,于是卡里玖里奥也就继续埋头于自己能做的事。

    于是不过几天,会面的请求开始逐渐减少。

    「失礼了,泰斯塔罗莎阁下,那个……」

    卡里玖里奥像是被谁胁迫了似的,连说话声音都是挤出来的。

    眼前享受着红茶的优雅淑女,正是在很久以前就为帝国带来恐惧的原初之白。即便现在的场景看起来会让这事有些难以置信,但这是无可置疑的事实。

    因此,不管是用了多么骇人听闻的手段也不奇怪。

    「哎呀,真是失礼呢。为什么要用那么害怕的眼神看着我? 我明明就做什么坏事」

    恶人都会这么想吧。

    自己是不一样的,之类的。

    明明是在自己的办公室,却不知为何感到很拘束,对着如女王般的泰斯塔罗莎,『再怎么说也没办法吧』这样的真心话可实在是没法说出口。

    「呃,哈哈哈,我倒也没有在怀疑您。只是我每天都在感谢居然能有这么棒的协力者。所以,只是想知道,您是用什么方法让那群贵族安静下来的……」

    「我倒是希望,你不要在意这些事,集中精力做自己的工作呢」

    这么说着,泰斯塔罗莎将红茶送入口。

    然后优雅的叹了口气。

    「算了,也没关系。将这计入我的功劳也挺过意不去的,就告诉你吧。之前也说过吧,贵族们兴不起风浪」

    「所以,这是为什么呢?」

    「首先,在这帝国有三大派阀,当然,你应该知道吧」

    「我知道。以米尼兹的侯爵家为首的军阀贵族,以皇帝派系为中心的门阀贵族。还有就是,地方贵族吧」

    军部这个强大组织是帝国的枢纽,想要巴结这无可动摇权威的贵族自然不在少数,可以说,军阀贵族是帝国最大的势力。由侯爵这一自上而下排第二位的贵族领导,是高位贵族不怎么参加的派阀。

    与之相对的,门阀贵族是以与皇帝有所关联的高位贵族为主,如果爵位达不到伯爵以上,连发言权都没有。门阀贵族正是象征贵族权威的派系。

    地方贵族是最松散的派阀,为了通过对自己有利的意见,由各个没有发言权的贵族们聚集而成,可以说是因为参与者各自利害关系一致,才形成的一个派阀。

    对卡里玖里奥的说明,泰斯塔罗莎微微颔首。

    「说的不错。首先是军阀贵族,这边可以说基本已经被米尼兹掌握了对吧?」

    「不不,米尼兹和他的弟弟关系相当差──」

    「不,那个啊,只是在闹变扭而已哟」

    「蛤?」

    「大概是因为自己敬重的兄长让出了侯爵之位,被责任心压的喘不过气了吧。所以才会采取叛逆的态度,保留面子的同时,也是为了让自己心里过得去」

    还真像是孱弱的人类会干的事──泰斯塔罗莎微笑着答道。

    「这是真的吗? 话说,究竟是如何调查的……」

    「秘、密、哟。有些事还是不知道比较好,这种说法,你也听说过吧?」

    真相是莫斯一晚上的劳动成果。

    他被泰斯塔罗莎肆意使唤,连喘口气的功夫都没有。

    特恩佩斯特最不幸的,说不定就是被称为“灰之王”的恶魔公莫斯。然而,莫斯根本不可能有胆抱怨,只能也在黑心企业似的环境下工作。

    那天莫斯潜入侯爵家,把家住办公室里藏着的日记全部看了一遍,借此获取的情报,报告给了泰斯塔罗莎。

    embed0016_HD

    侯爵家森严的警备,在莫斯面前也如同不存在,其他还找出了不少与改善关系有关的情报,其实都对米尼兹婉转的说了出来。

    通常来想,这种行为是犯罪,然而对于完全没有自觉做了什么坏事人来说,这种事跟算不上是恶事。

    「哈哈哈,是这样啊。当然,我十分相信泰斯塔罗莎阁下,再继续听下去就未免太不识趣了」

    卡里玖里奥逃了。

    这是非常贤明的判断。

    似乎发生了不少事,至少米尼兹与弟弟之间的关系有所改善,既然如此就没问题了,只要结果是好的就足够。

    「关于军阀贵族的问题我明白了,其他派系是什么情况?」

    「这个嘛,地方贵族已经表示愿意归顺」

    「欸,什么时候?」

    「最先拿下的就是他们哟,因为,对他们来说最重要的,就是让领地里的人民能过少温饱的日子。地方已经安定下来,剩下的就只是关于政治变动的不安而已了嘛」

    「哈、哈啊……」

    「话说回来,地方贵族的财源是什么你知道吗?」

    「应该是以各个领地收上来的农作物为主吧,确保必要的数量后就缴纳税金。若还有多余的量,就交给手底下的商人去贩卖,赚来的钱就是地方领主的收入──这是我的认知」

    「嗯,基本上是对的,不过有一部分说的不对哦」

    卡里玖里奥有种奇妙的心情。

    为什么身为帝国军人顶点的自己,却在听这个曾令帝国痛苦的恶魔讲解经济呢,无法理解这个现状,令卡里玖里奥感到困惑。

    (为什么恶魔会这么清楚人类的经济活动? 我姑且也是地方的下级贵族出身,普通的上级军人我觉得应该是不会知道这些的……)

    而且,还说他的回答不是满分。

    虽然还有手工业等地方工艺品、特产品之类的销售收入,但感觉正确答案不是这个,泰斯塔罗莎不是那种咬文嚼字的人,卡里玖里奥对泰斯塔罗莎还是有很高评价的。

    「那么,正确答案是?」

    「黑暗交易哦」

    「蛤?」

    卡里玖里奥不禁楞了一下。

    在帝国不可能允许黑暗交易,正因为他如此坚信,才会因为这样的回答感到惊愕。

    「啊呀,觉得不可思议?」

    「当然!  帝国在皇帝陛下的威光之下乃是万民平等,贵族虽然有所不同,但即便是平民,只要从军就有机会出人头地──」

    「这我知道,我要说的不是那些面上的事,实际业务方面必须得有黑暗交易,你知道为什么吗?」

    都说是必须了,足以看出泰斯塔罗莎是认真的,但是,卡里玖里奥还是没办法相信。

    如果这种背叛皇帝的黑暗交易行为到处都是,帝国的情报机关不可能发现不了,若是近藤,就更加不可能放过。

    那可是“以情报为食的怪人”,这种不正当的事,实在难以想象他会放置不管。

    「难以相信,你是说,近藤阁下放过了这些恶行?」

    卡里玖里奥情不自禁的嘀咕了一声,泰斯塔罗莎无奈的看了看卡里玖里奥。

    「你的脑袋真是顽固啊,这不是恶行,所以才没管哟」

    「这,这是什么意思?」

    「贵族雇佣,听起来很好听,但贵族的爵位不同,力量大小也就不同。你以为,下级贵族雇佣的商人在上级贵族的商人面前能有还手之力吗?」

    「啊……」

    「答案是“不可能的”,在力量强大的对手面前,只能对其言听计从。这时候登场的,就是黑暗商人了。支配帝国里社会的黑暗之母,以及后任的秘密结社“三巨头”等之所以可以存在,正是因为有这个需求啊」

    「……」

    卡里玖里奥恍然大悟。

    商人必须是自由的──泰斯塔罗莎如是说。如果只有固定的薪水可以赚,那就不会真心的去追求利益。

    若是用力量对其进行束缚只会招致反抗,而且还会让民众感到困扰,正是以为明白这一点,近藤才没有认真的介入里社会。

    禁止公开买卖人身的行为也是一样。

    闹饥荒的村子,不得不减少人口,虽然这是被法律禁止的行为,然而不这么做就会有很多人饿死。在那种时候,与其等死,还不如卖给黑暗商人,生还的可能性还更大。

    虽然这是比较极端的例子,但在帝国的历史当中,这是曾几度发生过的事实。其他还有很多不合理的现实情况,不过那些都被当做公开的秘密被放置不管了。

    要说什么是大问题,那就是与外国的交易。

    只要帝国不承认他国的存在,公开的贸易就是被禁止的,但如果真这么做,经济就会出现困难。

    所以,“三巨头”才会把据点放在西侧诸国。

    泰斯塔罗莎淡然地说着这些事,这令卡里玖里奥不禁感叹,为什么恶魔能够如此清楚,而自己却像个笨蛋一样,顿时感到有些悲伤。

    「非常感谢您的详细解说,对我很有帮助」

    「没啥哟。所以说,地方贵族的问题很容易摆平,只要告诉他们今后允许自由交易,很轻易的就接受了。况且,等莉姆露大人的计划开始推进,地方都市之间就会铺设轨道,今后要把财富分散给各个地方,而不是继续集中在中央,对他们而言,自然就会答应全力支持皇帝正幸咯」

    泰斯塔罗莎总结了一下。

    卡里玖里奥算是明白了。

    帝国的科学文明虽然有所发展,但还不至于能让都市之间互相打通联系起来,理由很明显,因为大部分预算都用于开发和军队维护上了。

    粮食与物资的输送虽然很重要,但基本都由首都周边的都市供给,离得比较远的地方,就用魔法或者飞空船运送。

    就连这些过去不受重视的地方,也被纳入了开发计划当中,有这种消息,要想收买地方领主那就非常容易了。

    做到这种交涉的前提是拥有强大的财力和富余的劳动力,而能做到这点的就是代表魔王莉姆露前来的泰斯塔罗莎了。

    充分调查对方的内情,让交涉变得有利于自己,这是很基础的理论,若把基础理论做得非常彻底竟能有这样的效果,卡里玖里奥深感佩服。

    他不禁在心里起誓,今后也要学着改变自己的行事方式。

    「那么,剩下的就只有门阀贵族了」

    「是的」

    「看来,泰斯塔罗莎阁下应该已经掌握了这些人的恶行吧?」

    卡里玖里奥已经完全相信了泰斯塔罗莎,虽然不知道她还有什么计策,但只要有她在,就感觉什么问题都能迎刃而解,不会再想要去怀疑。

    「真失礼啊,最近的帝国之内,已经没有敢做坏事的蠢货了。数十年间,近藤已经将污浊的空气全部一扫而空」

    也就是说,真正的恶党都已被肃清。

    泰斯塔罗莎在帝国的时间也很长,最近确实人心比过去更加安定,现在正好知晓了原因是什么。

    从事令人唾弃的恶行之人已经没有,现在剩下的只有必要之恶构成的秘密结社,还有些放置不管也不会构成大问题的小恶党。

    「那么,要如何说服那些门阀贵族?」

    「正好今天下午要进行会谈,打算这次就解决,你也来参加吧」

    毫无疑问,这是命令。

    本来她应该只是来帮忙的,不过卡里玖里奥没有任何不满。

    在明确的实力差距面前,老实的听从泰斯塔罗莎的话。

    *

    接待室里会见的只有四个人。

    主办方是宰相米尼兹。

    另一个人是军务大臣卡里玖里奥。

    然后是未来将要结盟的魔国派来的外交武官泰斯塔罗莎。

    最后一人则是这次打算交涉的对手──统领门阀贵族的米斯拉·希尔梅纳德公爵。

    大概三十来岁还很年轻,这年龄在派系的前辈们看来还犹如是年轻后生。

    只不过,这种看法放在米斯拉身上并不适用。

    他是个兼具各方面优点的人物。

    米斯拉的母亲是上上任皇帝的皇妃,也就是鲁德拉的生母。

    帝国的皇室采用的是一种特殊的制度,作为皇帝正室的皇后这一位置并不存在,这个位置只有维鲁格林德才有资格坐。

    与之相对的,有好几名女性作为皇妃在后宫竞争,这些女性都是贵族们自主送进皇宫的,血脉都毫无疑问十分高贵。

    这些皇妃们,只要能怀上龙子就算是最后的胜者,可以获得正妃的待遇,因为她的孩子毫无疑问会成为下一代的皇帝。

    顺带还有些题外话,鲁德拉的后宫里其实也有几名皇妃,但鲁德拉却并不知情,这只不过是那些意图让女儿成为正妃的大贵族的自发行为,而且这次谁都没有怀上龙子就解散了。本来这些皇妃可以由新皇帝接收,然而却有人说这些对正幸而言没有必要。究竟是谁做的决定,恐怕将成为永远的迷了……。

    回归正题。

    米斯拉的母亲正是那个胜者,成功完成生下鲁德拉这样的重大任务,获得了巨大的名声。

    作为奖赏,她可以有两种选择。

    可以选择就此留在后宫,在鲁德拉成长之前自如的掌控权势,或者选择拿一笔巨大的安家费然后改嫁给自己想嫁的人。

    皇帝的生母会得到最无上的尊重,发言权极大,即使离开后宫也没有人敢对她不敬,所以她毫不犹豫的选择了离开后宫嫁给希尔梅纳德公爵。

    米斯拉·希尔梅纳德就是由她所生。

    也就是说,他是皇帝鲁德拉同母异父的弟弟,此等权威足以令他人拜服。

    看似长相刻薄的一副恶人面庞,令拜见他之人均感受到一股威压感,眉宇间展现出的锐利之气,令所有见者感到惧怕,反抗之意唰唰唰的就被削减殆尽。

    不胖不瘦,也不算太高,但他给人的威压感却非常大。

    这家伙,背地里肯定干过很多坏事。

    糟了,这人是绝对不可以违逆的。

    等等的,即便是高位的上位贵族当中,也有很多人有这样的感想。

    就是要这种人物,才符合门阀贵族的首领身份。

    拥有令他人不敢反抗之威严的男人,就是米斯拉·希尔梅纳德公爵。

    单纯比较双方实力,卡里玖里奥肯定更强,毕竟他都几近觉醒了。

    但是,世上有时候光靠力量是活不下去的,如果没有人为其准备衣食住行,那就无法指望过上舒适的生活。如果选择与米斯拉对抗,那么毫无疑问就会失去这样的生活。

    (真是相当麻烦的对手。过去我曾以军队的顶点为目标,但当我真的爬到这个位置时,才真的发现实在是不好当,竟然不得不与这种怪物做交涉才行……)

    卡里玖里奥心想。

    幸好有米尼兹在这里,应该有办法应对,要是自己跟她一对一交涉那可就太难办了。

    更何况,这次还有更可靠的帮手。

    (泰斯塔罗莎阁下,虽然很可怕,但当她作为同伴时就令人感到很安心。因为知道她是原初之白,就感觉不论对手是谁都不会输)

    眼前的米斯拉虽然有些恐怖,但泰斯塔罗莎更加的恐怖,只要这么一想,心情就变得冷静下来了。

    卡里玖里奥恢复冷静后,突然想起泰斯塔罗莎之前说过的话。

    (等等哦? 泰斯塔罗莎阁下说过,大部分贵族都不会构成问题,这意思指的是米斯拉阁下就是会构成问题的贵族吗? 不对,如果是这样就有点奇怪了……。若是那个近藤,哪怕是皇帝陛下同母异父的弟弟,也绝不会轻易放过。这么一来,难道说米斯拉阁下根本没干过什么坏事?)

    心里还是有点不怎么敢相信。

    卡里玖里奥又把自己想到的给否定掉了。

    正因为是难以企及的恶人,米斯拉才会被人所畏惧。被自己视为棘手之人,不可能是普通人。

    这时,时钟指向了约定的时间。

    钟声响起。

    这即是,会谈开始的讯号。

    *

    「不会让你们篡夺帝位的,一群无耻之徒,姑且听听你们把余叫出来的理由」

    说话语气傲慢之人,就是米斯拉。

    米尼兹圆滑的回应道。

    「请慢,阁下,一切都是误会」

    「什么误会,分明就是事实」

    「我们是遵循皇室典范,按照正式的程序办的,因此,希望您能撤回篡夺之言论」

    「少胡扯,别以为维鲁格林德大人是你们的同伴就可以目中无人了!」

    「怎么可能!」

    米尼兹大声否定。

    就连冷静的米尼兹都没能忍住。

    是啊,根本就不可能嘛,卡里玖里奥也很愤慨。

    确实,在第三者看来,或许会觉得维鲁格林德成为了同伴。

    其实这完全是误解。

    应该说,是相反的。

    靠着好不容易讨好了维鲁格林德,才总算保住了和平而已。

    胡言乱语容易引火上身,这话要放在维鲁格林德身上可就不止是这么简单了。

    真的连国家都会消失的。

    这一点也不夸张,很有可能会从这个世上被消灭。

    一切全都看正幸的心情。

    还好,正幸本人性格比较善良,一想到万一他是个自私任性的人,就不禁浑身颤抖。

    「米斯拉阁下,米尼兹宰相说的句句属实,维鲁格林德大人是正幸陛下的同伴,并不是我等帝国的同伴。如果正幸陛下期望,就算是毁灭这个帝国,维鲁格林德大人也绝不会有任何犹豫」

    「是这样的,维鲁格林德大人曾说过,如果给正幸陛下造成负担,这种国家还不如就把它变成焦土算了。真的,绝对不能惹怒维鲁格林德大人啊!」

    「……你要余相信这种鬼话?」

    「不,您不相信也很正常。所以,请说说您的意见吧」

    「咯、咯、咯,意思就是要么加入帝国,要么选择敌对,是吗?」

    「不是」

    「什么?」

    面对傲慢的米斯拉,米尼兹立即表示了否定。

    然后开始讲述他的真心话。

    「您听好了哦? 这些话我并不想对外人说,只想让阁下您知晓我的真心」

    「别兜圈子了,若想知道余的意见,就速速讲来」

    「那么,请容我先提问。米斯拉阁下,是想支配帝国呢? 还是想,和我等携手共同治理呢?」

    「……啊?」

    米尼兹的提问还是有点出乎米斯拉的意料之外,米斯拉本以为米尼兹会提出什么狡猾的交涉条件,心里还有所防备,没想到米尼兹说话的意思就好像把帝国的支配权拱手相让都可以。

    其实,米斯拉的理解很正确。

    米尼兹只是受迫于形势才成为了帝国的宰相,要是米斯拉愿意,他会高兴的双手奉上。

    最该优先保障的,是帝国的安定。只要这个大方向能够实现,至于今后的政治体制是什么样,米尼兹认为,现在还是有变更余地的。

    卡里玖里奥也明白了米尼兹的想法。

    (嗯,确实。米尼兹为了将帝国貴族捏合在一起劳心劳力,即便在这里交由米斯拉阁下接手,也不算是违背约定。但是,你这样可就太狡猾了,米尼兹!!)

    就因为你这样,才会被弟弟怨恨的──卡里玖里奥在内心咬紧了牙关。

    「你,难道说要把宰相之位让给余?」

    「您能理解就最好了,那么,现在能听听我的想法吗?」

    「……你说吧」

    米斯拉感觉有些信息不足,只能不情愿的点点头。

    见此,米尼兹继续说道。

    即。

    有个大前提,正幸本人并不希望当皇帝。

    可是如果这时放着帝国不管,政治陷入不安定很可能会引发混乱。

    并且还存在未知的敌人,如果放置不管,会让大家都很困扰。正因如此,魔国和矮人王国才会推举正幸当皇帝。

    维鲁格林德只会选择尊重正幸的意见,也就是说,只要正幸选择不做皇帝,这个帝国很轻易地就会被舍弃。

    即便维鲁格林德不动手,失去守护龙的加护也是非常大的问题。既然如此,对帝国臣民而言,无论如何都应该想办法让正幸即位当皇帝。

    「正幸陛下的想法,就如刚才所言,帝位在陛下眼里是个负担。如果有谁能代行理政,我们只会大力欢迎,绝不会有什么意见」

    米尼兹总结道。

    原来如此──米斯拉明白了。

    最重要的是维鲁格林德的心情。

    为了讨好维鲁格林德,就需要正幸,只要把他留在皇帝的位置上,维鲁格林德就不会离开帝国。

    如果是这样,那么确实,处理政治的人不管换成谁都无关紧要。

    不如说,越是不束缚正幸,对帝国来说利益就越大。

    「魔王莉姆露大人的意向也是希望与正幸大人构筑良好关系,只要正幸大人是皇帝,就会大力提供援助。因此,望您明白,篡夺帝位完全是方向性的错误」

    泰斯塔罗莎嫣然一笑地做出了补充回答。

    米斯拉当然也掌握了这方面的情报。

    对于战争大败的帝国,魔王莉姆露没有要求巨额的赔偿,这件事可以说是众人皆知。

    魔王莉姆露想要的是今后的友好关系,也就是说,泰斯塔罗莎的发言没有可以怀疑的余地,米斯拉也想得很明白。

    那么,该怎么做才是正确的?

    刚才提议的两个选择,也并不是非得从这两个选项里选不可,如果还有其他的路,同样可以选择走那条路。

    只不过──要想在那条路取胜将会非常困难,米斯拉半死心的想到……。

    *

    是由米斯拉作为宰相主导政治,还是支持米尼兹统领贵族,其实,米斯拉对这些事根本就不感兴趣。

    米斯拉真正的愿望,是呆在家里尽情的画画。

    米斯拉一出生就享有高贵的血脉和公爵家的权势,被众人视为支配者。

    但这都是极大的误解。

    米斯拉的母亲,生得一副令上上任皇帝喜爱的样貌,她的气质总让人感觉有点像维鲁格林德,是个看上去很强势的女性。

    然而,这只限于她的外表。

    她的外貌经常让人产生这种误解,实际上是个温顺老实的女性。要不是这样,她就不会在生下鲁德拉之后放弃女帝的权势。

    在鲁德拉成长期间,这是对作为母亲的奖赏。没有选择权力,而是期望获得自由,也可以说是个人相当奇怪的人了。

    米斯拉的母亲,在初次见到米斯拉的父亲巴尔扎·希尔梅纳德时就堕入爱河了。

    巴尔扎是个美男子,所以世间一直都以为是米斯拉的母亲主动追求的他,依靠女帝的权威任性的把他追到了手。

    其实不对。

    真实情况是巴尔扎追的她。

    然后二人就开始相爱,之后又生下了米斯拉。即便是现在,他们也依然如胶似漆,不过这跟现在要谈的事没什么关系。

    (余其实也不想参与什么政治,那些跟屁虫真的烦死人了,但是──)

    事情并不如米斯拉所愿,米斯拉的人望居然令人惊奇地非常高,再加上头脑又非常聪明,以至于他至今为止耍的诡计到现在都没有暴露过。

    也因此导致信奉米斯拉的人很多,本人并不期望的事也经常擅自就先被做好了。

    最糟糕的,就是导致某个伯爵失势的那件事。

    ………

    ……

    …

    那天,米斯拉跟某个伯爵肩膀撞了一下,其实是那个伯爵不小心撞到的,只不过当时那个伯爵没有道歉。

    估计是因为米斯拉当时还年轻,所以那个伯爵并没有很重视吧,要是他知道米斯拉是公爵的子孙,或许就会采取不同的应对方式了,只不过现在说这些也晚了。

    「你,老夫可是伯爵!  你不懂礼仪吗!」

    米斯拉还记得自己当时曾冷静的看着这个怒吼的男人。

    竟然为了这点小事如此生气,这个人是不是缺钙啊──脑子里甚至还在想着从异世界的友人那听来的闲话。

    当时的米斯拉嘀咕了一句「这可麻烦了」。

    米斯拉在那时还没有继承公爵,确实是这位伯爵阶级更高。然而,家里的教诲是不能轻易对低阶级的人低头,导致他很烦恼所以才会说了这么一句话。

    麻烦了──只是这么一句话,结果就导致真的发展成了件麻烦事。

    「米斯拉大人在困扰」

    「区区伯爵竟敢让米斯拉大人困扰,哎呀呀,这是何等的失态啊」

    米斯拉的朋友们开始躁动起来。

    突然间,不知隐藏在什么地方的一群穿着黑衣服的骑士们一个个的冒出来,抓住了那个伯爵。

    「啊,啊……」

    慌慌张张的伯爵这时才总算察觉到米斯拉的真实身份。

    但这已经迟了。

    队长对米斯拉行了一礼后说到。

    「此人就请交给我们来处置吧」

    嗯,交给你了──米斯拉只能这么说别无他法。

    第二天,有关那个伯爵的各种不正当行为的证据就被罗列了出来,那究竟是真正的犯罪证据,还是捏造出来的,米斯拉无从得知。

    只有一点是明确的,就是那个伯爵被逮捕后,爵位也被剥夺了。

    很自然的,周围的人对米斯拉的畏惧就变得进一步加强。

    只不过是肩膀撞了一下,就能让对方破灭,这是令米斯拉难以忘记的过去,也让他明白了自己拥有多么强大的权力。

    之后还有几次类似的事发生,即使本人没有那个意思,米斯拉还是逐渐变成了令人恐惧的大贵族,统领着手下的那些贵族。

    ………

    ……

    …

    因为过去的那些事,所以米斯拉很清楚自己的发言有多少分量。

    变得沉默寡言也是这个原因。

    而说到今天谈的这件事。

    效力于公爵家的优秀情报员调查的情报显示,鲁德拉确实是失踪了。

    是死了还是逃了,这并不重要。

    问题在于,帝国的守护龙维鲁格林德拥戴“勇者”正幸为新皇帝。

    『一直笼罩在谜团之中的元帅阁下,据推测就是“灼热龙”维鲁格林德大人,她所执着的对象正幸大人,恐怕就是鲁德拉大人之“魂”的真正继承者吧』

    报告书是这么写的。

    只要稍微有点智商,就应该明白这是绝对不可能为违抗的。

    因为帝国在帝位继承制度方面并不重视血缘关系,在世间,人们通常还是认为帝国很重视血缘,但对于帝国内真正高贵的人们而言,鲁德拉之“魂”才是最重要的。

    米斯拉作为公爵,当然很清楚这点。

    (这……一个搞不好,可就不止是家族破灭那么简单了。余的那些跟班万一要是暴走也很危险,在这里必须做好觉悟,余亲自行动才行)

    贤明的米斯拉很当然的就做出了这样的判断。

    理想的状态是,与政治保持一定距离的情况下,还保留对贵族们的影响力。

    只要在今后,如今的爵位能够得到担保,经济方面就不会有什么困难,就算不勉强参与政治,只要能拿到俸禄,每天尽情画画的生活也就不是梦。

    这是最理想的,其次就是龟缩在地方不出来。

    专心经营领地,只作为一个地方领主生活,虽然会有些忙,但还是能有画画的时间,也不用花太多精力跟麻烦的人来往,作为让步条件来说也没什么不满。

    最糟糕的是惹怒维鲁格林德。

    只有这点绝对不行。

    为了避免这种情况,现在就是抉择的时刻。

    米斯拉心中想到一计。

    利用外界对自己的恶评,来使自己被驱逐出帝都。

    用傲慢自大的态度──其实也就是按照平常的说话方式,对方应该就会认为米斯拉是个刺头,之后这样随便找个理由,装成愤怒的样子离席就可以了。

    交涉决裂后,米斯拉再察觉到自身的不利状况,离开帝都逃到了地方。

    米斯拉心里本来是打算这样安排的。

    可是,米尼兹却给他丢来了两个莫名其妙的选择。

    『是想支配帝国呢? 还是想,和我等携手共同治理呢?』

    两个方案都想拒绝,才是米斯拉心中的回答。

    但是,却绝对不能这么回答。

    米斯拉陷入思考。

    米尼兹的话还在继续。

    来自魔国的外交武官也加入进来,开始证明他们所言的正当性。

    你们那些事,就算不做说明余也很清楚。

    事先掌握清楚事情的全貌,是交涉的基本功。

    (好了,这下该怎么办?  这两个选择,余可是都不想选啊。在国家这种状况下插手政治,那就等于直奔着过劳死的结局而去了。工作时间再继续增加下去,不止是画画的时间要被压缩,就连陪宝贝女儿的时间都会没有了!)

    米斯拉有个宝贝女儿。

    还只有3岁,非常的可爱。

    另外,还有个刚出生的儿子。

    夫人的样子也让他很在意,儿子刚一出生,就变得不再正眼看米斯拉。

    米斯拉一见钟情的那个侯爵家小姐,在米斯拉对她求婚后的第二天,两人就生活在一起了。

    最近米斯拉的妻子总是若有所思的样子,令米斯拉感到有些不安。

    刚结婚的时候就显得有些冷漠疏远,毕竟是刚开始,米斯拉觉得这也是很正常。随后,女儿顺利地出生,期望已久的儿子也有了,米斯拉一心想着,爱情就会这样一步一步的培养起来……。

    (没错,若不在这里坚定拒绝,与妻子说话的时间也会失去,帝国会变成什么样不关余的事,但家庭圆满被破坏是无论如何都必须阻止的!)

    米斯拉再次做好了觉悟。

    原本打算今天平稳的解决此事,现在多少起些风波也是无可奈何了。

    接着,米斯拉说出了自己的『回答』。

    *

    「这算什么,竟然说不是篡夺帝位?  梦话留在睡觉的时候说。还有,那边的是泰斯塔罗莎阁下嘛? 您有什么权力插手帝国的国内事务?  确实,帝国在战争中战败了,但是,签署国家条约和放弃“领空权”已经算是与贵国缔结了和睦关系,当然这也就等于建立的邦交。还是说,贵国还打算索取“对友好国家的主权插嘴的权力”啊?」

    说到这一步已经是个危险的赌博,即便如此米斯拉还是踏出了这一步。

    刚才他所责问的对手,是拥有强大国力的魔国的外交武官,同时也是魔王在外国的全权代理人,如果惹怒她很有可能会再度引发战争。

    更何况,米斯拉也已经知道她就是原初之白,面对帝国畏惧的大恶魔,米斯拉却说出了不得了的大不敬之话。

    「哎呀,难道我说的太多啦?」

    「哼!  余不会说让你离开这个会谈室,毕竟还希望贵国的主人听一听友好国家今后的方针」

    「承蒙照顾,不胜感激哇」

    米斯拉一心想激怒对方,没想到却被对方这么随意的就给应付掉了。

    (本以为只要这么说,他们应该就会排斥余的……这些家伙,到底想干什么?)

    之前还想着万一真激怒了对方该怎么办,可看见对方这么淡定,反倒让米斯拉感到困惑了。

    过度激怒对方会让自己小命不保,刚才的发言已经让自己感觉寿命缩短了不少,是否要再继续语言攻击真得好好斟酌一番。

    (怎么办?  要再更进一步吗?)

    这一步,是那么的令人恐惧。

    所以,只好调转矛头。

    「余,可是伟大的鲁德拉皇帝同母异父的弟弟,如今兄长生死不明,你们就擅自决定让一个不知从哪冒出来的正幸登基为新皇帝,现在又恬不知耻的想要得到余的协助? 你们到底在想些什么,余可是完全无法理解!」

    加强一下语气,米斯拉一口气全部说了出来。

    根据对方的反应,必须迅速转变应对方针,接下来就是真正的胜负时刻了。

    然而很遗憾──

    米斯拉的赌博引出的是最糟糕的结果。

    「哎呀哎呀,是要反对我的决定吗?  要是以为与鲁德拉有血缘关系就会被放过,那我可就得好好告诉你这个想法有多天真了呢」

    (呃,呃欸───维、维鲁格林德大人──!!)

    未喊出声的尖叫,令米斯拉的心脏都快跳了出来。

    造成的打击,似乎让米斯拉的灵魂都出了窍。

    这已经不是什么胜负不胜负的问题,状况一下子陷入死局了。

    米斯拉感到自己已经完了,不知为何这时反倒感觉一身清爽。

    或许是因为这个原因,米斯拉决定干脆一股脑把想说的全都说了算了。

    「呵,元帅阁下──不,这不是帝国的守护龙维鲁格林德大人嘛,之前可没听说您会参加今天的会谈,今日得见真是倍感光荣啊」

    首先,得表现的若无其事。

    内心虽然很想逃走,不过反正也做不到,也就看开了。

    「啊,抱歉。我其实也觉得自己不是当皇帝的那块料,但是,一想到生活在帝国里的那些人,就感觉,我还是当了皇帝会比较好……」

    跟在无声的开门进来的维鲁格林德后面,正幸也进来了。

    这也完全出乎米斯拉的意料之外。

    事到如今,米斯拉只能领悟到,自己的命运已经走到头了。

    不过,还是有件事令他很在意。

    「吼哦? 新皇帝陛下怎么看上去没有什么自信啊,这种样子,真的觉得能代替的了兄长大人吗?」

    米斯拉半讽刺半真心的问到。

    反正自己之后会被处理掉,还不如干脆做到底,继续虚张声势下去,可这时──突然感觉到有些疑问。

    「啊哈哈,我就在不久前还只是个学生而已哦?  先别说什么自信不自信的,以前可从没想象过居然会成为皇帝啊」

    「哼,真不像样。这种样子,如何开拓霸业?」

    嘴巴自己就回应了。

    (咦?  这家伙说的事是不是有点奇怪?  米尼兹和卡里玖里奥之前的反应让余没有注意到,总觉得跟余的那些部下调查来的情报有些不一样……)

    米斯拉的情报部门报告中,说新皇帝是个霸气外露的人物,并且得到了民众的广泛支持,就连帝国难以抵挡的魔王莉姆露都自愧不如。

    可是,眼前这个苦笑的少年,感觉跟报告中的形象完全无法想象到一块去。

    (到底是怎么回事?)

    米斯拉忍不住又再次看向正幸。

    「呃……老实说,霸业什么的真是饶了我吧」

    「哈啊?」

    米斯拉不禁愣住。

    有这种反应的不止是米斯拉。

    「等,陛下! 之前不是一直拼命拜托您一定要表现得充满威严吗!」

    「是啊,能不能在这里把米斯拉阁下拉拢成同伴,会极大的影响今后帝国的统治方针。就我和米尼兹而言,也需要能够分担辛苦的同伴啊」

    米尼兹和卡里玖里奥同时对正幸发出请求。

    (在余的面前表现出这种姿态就已经是错了,而且,让余听到这样的对话,就算你们再怎么说让余加入成为同伴,这也有点……)

    老实说,绝对不愿意的心情变得更强了。

    只不过,比起被处理掉,活下来毕竟还是更好。米斯拉是个聪明人,很清楚自己并没有主导权。

    「小笨蛋们,没有忘记不可以强迫正幸的约定吧?」

    「不不不,维鲁格林德小姐!! 没有被强迫,不要紧的啦」

    「正幸大人!」

    「陛下!!」

    看见维鲁格林德似乎有点不高兴了,正幸赶忙上前安慰。米尼兹和卡里玖里奥看见此景,都非常感激。

    「哎呀,正幸。之前就已经很在意了,你喊我的时候,可以用爱称“格林”来称呼我哦」

    「啊,是。这个,那就,格林,小姐?」

    「呜呼呼,我很开心哦,正幸,跟鲁德拉不一样,你很直率。卡里玖里奥他们的事,既然你不在意,那我也就不管了。你们两个,这下可好了呢」

    「是,非常感谢!」

    「陛下的恩情,永世不忘!!」

    看来维鲁格林德心情转好了,姑且是能安心了。

    看着这一连串的反应,米斯拉打心底里觉得『啊啊,看来很辛苦啊』。

    (原来如此,这是想把余拉下水啊,看来目的不止是为了稳定政情,真实的想法应该是想要能够分散维鲁格林德大人怒火的同伴吧。话说回来,那个叫做正幸的少年──)

    这不就跟余是一样的嘛──米斯拉突然有这种感觉。

    有这种感觉的似乎并不只是米斯拉而已。

    「话说,叫你米斯拉先生,可以吧?」

    「虽然余尚未认同,但您似乎就是皇帝呐,随你怎么叫吧」

    「那就多谢了。米斯拉先生,对我的事怎么看?  难道说,在你眼里,我看起来就是个普通的青年?」

    「说什么呢?  您可是皇帝,怎么可能普通──」

    「不不不,我要说的不是这种事,希望你能冷静的说出自己最真实的感想」

    「所以,这是要说啥?」

    正幸到底想说什么,米斯拉无法理解。

    然而,他的这个回答,就已经决定了他的命运。

    「在米斯拉先生看来,我很平凡对吧?」

    「您是想说余的态度不敬吗?  那余就老实说了吧,您真的是远远比不上兄长,别说是皇帝,根本就没有立于人之上的气量」

    话都说到这种地步了,这下自己该破灭了吧,米斯拉几乎是自暴自弃的说了刚才那些话。

    反正最后都会被维鲁格林德处理掉,真希望能没有痛苦的去啊。就算是情绪一时激动的维鲁格林德,这点程度的愿望应该还是愿意接受的吧。

    但是,反应却完全不同。

    不是来自维鲁格林德,而是正幸。

    「米斯拉先生! 你真厉害! 我就是需要像你这样的人啊!!」

    「哈啊?」

    米斯拉一脸懵逼,正幸却还在继续热情的说着。

    「我啊,因为自己权能的关系,总会被人擅自认为是很厉害的家伙」

    正幸大声说到。

    不知怎么来的独特技能『英雄霸道』,让他一直以来不知吃了多少苦。

    更何况现在,独特技能还进化成究极能力『英雄之王』了,这个权能实在太厉害,通常来说,外行人是不能把政治交给他的,可就连这样的常识,放在正幸身上都会变成例外。

    「什、么……?」

    「所以、所以说,能有米斯拉先生这样能够真正理解我的人,我真的是非常高兴啊!!」

    米斯拉的眼中流下了热泪。

    「正幸君,不对,陛下!」

    正幸所吃的苦,在米斯拉看来和自己的遭遇真的非常相像,所以他非常理解。

    不止如此。

    如果自己是能理解正幸的人,那么反过来也就同样能成立。

    「等等,难得遇到个能理解我的人,就别称呼陛下了啊!!」

    「对啊,没错啊。余懂,余当然懂了。其实余也一样,一直承受着同样的痛苦啊」

    「欸?」

    「听我说。严重的时候,就算余只是说一句『困扰啦』,就会有人被逮捕。老实说,余真的曾打算今后再也不说话了,只不过这是做不到的,但是,没法说真心话真的是很痛苦啊」

    「我懂!  我也是,就算说了真心话也完全行不通,总是会被别人曲解,导致对我的评价不断上升,拜托饶了我吧,你看,这回过神来都成皇帝了?」

    「那还真是恐怖啊」

    「对吧!  真的是很可怕啊。过去我有个同伴琴赖,刚开始也是误解的厉害,现在算是个理解我的人。那个人以前甚至还敢跟莉姆露先生吵架哦?  我不止一次在想着,能不能别把我的名字搬出来啊……」

    「余明白,所以余今天也没有带随从过来,因为不知道他们会说出什么话来,慌得很啊」

    因为随从的发言导致交涉决裂,过去有好多次发生这种事,但是今天,无论如何都不能因为这种原因导致失败。

    「真的是很有可能发生的事啊,哎呀,还以为只有我是这样呢」

    「哈哈哈,我们彼此都不容易啊」

    「这个说起来不好笑啊,真的」

    正幸和米斯拉谈的热火朝天,完全忘记了其他人的存在。

    两人的脸上都是笑容。

    不知不觉的,二人间就产生了友情。

    「……这样啊,因为怀过鲁德拉,所以母体有了免疫力吗。居然会发生这种事,这么长久的时间以来,这还是第一次」

    维鲁格林德也很惊讶。

    但是现在,只是单纯的为二人之间的友谊而祝福。

    *

    因为正幸和米斯拉成为了心之友,所有的症结就都解开了。

    因此,米斯拉决定提供协助。

    但是,米斯拉不会直接参与政治,而是管束门阀贵族暗中提供支持。

    真心话是希望能够更加珍惜属于自己的时间,这样安排对于时间把控更有利,这是经过协商定下来的。

    「余最多只是负责管理那些对现状有所不满的贵族,但是,有能力的人余会暗中引导他为您提供帮助的」

    「帮大忙了,现状人手不足的问题很严重」

    「对军部而言,这样做也挺好。要是出现叛乱,只会导致人才流失,只要能得到米斯拉阁下的帮助,就可以多花费些时间拉拢那些叛乱分子了」

    就像这样,事情完美的落下帷幕。

    会谈结束后,正准备解散之时。

    「请稍等」

    泰斯塔罗莎跟站起来的米斯拉搭上了话。

    「米斯拉阁下,可以稍微耽误点时间吗?」

    米斯拉心里一惊。

    他还记得刚才对泰斯塔罗莎说的那些话,还以为会谈过后就能当做没说过那些话给糊弄过去,看来想得还是太天真了。

    「有何事?」

    米斯拉努力镇定自己的声音,重新坐了下来。

    「没有,就是刚才的对话让我有些在意,所以稍微探查了一下,你应该是有个隐藏的技能吧」

    「哈? 余怎么会有那种──」

    形式发展似乎跟想的不太一样,米斯拉正打算否定,不过泰斯塔罗莎抢先继续说到。

    「啊啊,你不要误会,那是无自觉型──原来如此,是独特技能『恶人脸』──这样啊。这是会代代继承的技能,大概,是来自父亲? 你的父亲,是不是也被周围的人所畏惧?」

    「……」

    超被人畏惧的。

    过去米斯拉曾被教诲,这是希尔梅纳德家族长子的宿命。

    「如果你能对此有所自觉,今后就可以让交涉变得更加有利哦」

    居然会这样多管闲事,有点不太像泰斯塔罗莎平时的作风。在极少数情况下,泰斯塔罗莎会对自己中意的人类很温柔。

    「什么,余竟然有这种力量……」

    「有哦,虽然我不会教你怎么使用,不过还可以再给你送一个大服务哦」

    「姆?」

    「你的夫人,在害怕你哦」

    「不会吧,余的妻子比较内敛,我们之间从未吵过架,而且,余可从来没有吼过她」

    米斯拉笑着否定。

    泰斯塔罗莎只得苦笑。

    「这是为了让这次的交涉变得有利而收集的情报,不会错的。你的母亲应该是因为有免疫力所以没有造成什么问题,但是,换成你的夫人就──」

    「不会吧……」

    「即便如此,也是一家人,米斯拉阁下你明白了吗?」

    「对啊,不是刚生下二胎吗?  那么,夫人应该是爱着米斯拉阁下的」

    米斯拉动摇了。

    卡里玖里奥和米尼兹像是要安慰米斯拉似的搭话道。

    然而,破坏这种氛围的是维鲁格林德。

    但她说的偏偏又是真实情况。

    「真是小笨蛋。那不是对你而言期望已久的长子吗?  对你夫人来说,作为贵族的妻子已经生下了继承人,估计这下在想着总算是完成义务了。说到底,你有跟你的妻子传达过你的心情吗?」

    「您的意思是……?」

    「我是说,你有没有跟她说过你爱她? 有没有跟她说过,谢谢她为你生下了孩子?」

    听她这么一说,米斯拉这时想起来,好像自己并没有说过,察觉到自己的愚蠢,米斯拉的脸色顿时变得煞白。

    「将内心的想法转化为语言说出来,意外的对于维系爱情十分重要哦。就趁此机会,试试跟自己的夫人好好传达一下自己的心情不是挺好嘛?」

    泰斯塔罗莎如此说到,米斯拉连连点头。

    「余先失礼一步了!」

    说罢,米斯拉就飞快的离开了。

    而刚回到家的米斯拉,没想竟然发现了准备离开这个家的妻子。

    真是千钧一发啊。

    米斯拉正确的理解了维鲁格林德和泰斯塔罗莎的忠告,并且采取了正确的行动,结果成功的避免了离婚这一最糟糕的事态。

    自那以后,米斯拉就不曾忘记感谢之心。

    变得尽心尽力协助新皇帝正幸,在幕后支持着帝国。

    就这样,帝国贵族三大派系,全部都降伏在新皇帝正幸的军门之下,本以为需要花费数年时间才能安定的支配体制,仅用了几个月就完成了。

    ●

    米斯拉阁下成为伙伴后的当晚。

    「一切皆如泰斯塔罗莎阁下所料……吗」

    「啊,是啊。虽说是走运,但魔王利姆露大人的助力和维鲁格林德大人的存在也是帮了大忙」

    帝都的酒家里,我和米尼兹举杯相庆。

    一直牵挂的贵族问题已经得到解决,余下的就只有应对侵略种族之事了。

    至于这一点,现在帝国各地都已有情报员被派遣过去,调查当地有无异变出现。若有情况发生自然会报告过来,并且各个地方城市内还都驻扎着重新编整后的近卫骑士们。虽说还不能放松警惕,稍作宽心想必是无妨的。

    因此,我们打算今夜开怀畅饮,不到尽兴不罢休。

    我们热切地慰劳对方,聊着对今后的帝国寄予的希望。

    仔细想想,我从未料到过能与米尼兹关系亲近至此。他是个可靠的部下,但我没想过竟能对他敞开心扉。

    如今,他是我重要的战友。

    而且,也是与我一同辅佐正幸陛下的值得信赖的同伴。

    两杯相碰,涌上的醉意恰到好处。

    米尼兹这时向我抛来了话题。

    「换个话题聊吧。得到了赢过他人的力量之后,感觉如何?」

    被如此问到,我再次陷入思考。

    然后答道。

    「很空虚啊,感觉迷失了目标」

    「那么,这个大概已经没用了吧?」

    米尼兹说着,向我递来一个信封。

    从厚度来看,里面大概装着什么资料。

    「这是啥?」

    「别在这儿打开」

    米尼兹含糊地说到,随后将杯中的酒一饮而尽。

    然后放下空杯,站了起来。

    「喂,你要回去了吗?」

    「是啊。那个是我本来打算用来当成对付你的底牌,几年前派人调查得到的报告书。既然再也用不着,就给你吧。里面我有几个在意的地方,这次就顺便派人调查了。我也有点被吓到了,所以说不定不知道才是幸福啊」

    「嗯?」

    「要是对自己的过去没兴趣,就别看,烧掉它」

    米尼兹没有再说别的。

    他没有回应我的疑问,挥着手头也不回地就那么回去了。

    独自留下来的我,已经找不到继续喝酒的心情。

    此外,米尼兹的话令我在意。

    这份资料,肯定是和我有关的。

    并且,还会是我的弱点?

    我没有家人,不敢说没有染指过不正当之事,但我也没参与过应受惩处的恶行。

    米尼兹也应是知道这些的……。

    能想到的,就是与那个曾是我妻子的女人相关的内容了。

    我的过去吗。

    这么说来,我的复仇是还没有结束。

    如今的我,要想让一个伯爵身败名裂易如反掌。也是这个缘故,导致我随时想做都可以,所以就变得有些怠慢,把复仇搁置在了一边。

    「这样啊。就算是为了做个了断,也差不多该面对过去了」

    我小声说到,离开了酒馆。

    回到了我在帝国的宅邸,走进自己的房间。

    在房间里,从米尼兹给我的信封中取出资料,读了一遍。

    「怎么可能……」

    资料上所写的惊人内容令我不禁小声感叹。

    看见上面写着是布鲁达夫伯爵的记述,我意识到自己甚至已经忘了复仇对象的名字。

    这就算了,但接下来的内容简直难以置信。

    布鲁达夫伯爵似乎是召集了一伙地方贵族。

    虽说如此,放着不管也不会构成问题。

    前妻所在的男爵家族自然榜上有名,所率领的也只有子爵、男爵等下级贵族家族。

    若是规模很大当然会引起注意,这个势力还不足十家,则被放过了。

    不过,有条对我来说不能放过的记述。

    「──所率领的贵族,很可能会被夺走继承权?」

    这是什么意思?我急忙专心读下去。

    跟随他的各个家族,前一辈都是品行高洁的人物。

    和黑暗商人的交易无缘,用正道的方法统治着领地。

    正因如此,才会被轻易地逼入困境。

    「他们因布鲁达夫伯爵的专属商人而背上债务,从而陷入只能惟命是从的境地」

    报告书上这样记载着。

    情报在我的脑中运转。

    如果确有其事,布鲁达夫伯爵不可饶恕。

    不,更重要的是──

    「玛米亚!」

    我失声喊道。

    我的妻子,莫非其实对我是──

    一想到这里,我再也坐不住了。

    我慌忙奔向玄关。

    「老、老爷!? 深更半夜了,您这是要出门吗?」

    「有事要办。叫我的直属护卫队在飞空场集合。顺便叫情报局那边派人过来」

    「──!!立刻就去」

    我家的管家长很能干。

    他从我的神色中察觉到事情非同小可。

    没再多问,迅速地为我执行了命令。

    当夜就把证据集齐了。

    多亏报告书正确无误,没留下半点能找借口的余地。

    还在不成样子地大喊大叫,拒绝接受现实的仅剩一人。

    「你已经完蛋咯」

    「混、混账! 你以为老夫是谁!!老夫可是布鲁达夫!你们哪来的权力,胆敢逮捕总领地方贵族的“八名君”之一的老夫?」

    愚蠢的男人,事到如今依旧不承认自己的罪行。

    不过嘛,布鲁达夫这般叫唤也确实有他的理由。

    在帝国,只要身为贵族,就拥有不受逮捕权。

    能逮捕贵族的,只有持有皇帝发放的逮捕许可书的人。

    然而,帝国皇帝近卫骑士团所属的近卫骑士全员都拥有这个资格,一部分的情报局成员也是得到许可的。

    也就是说──

    「布鲁达夫伯爵,你的罪行已是板上钉钉。被害者的证言也已拿到,你再怎么推脱都是没用的,希望你能明白」

    我带来的情报局成员,当然也是有逮捕权的。

    逮捕上级贵族伯爵是件大事,不能马虎。我本想亲手将他处决,但那是越权行为,所以作罢。

    要是由我下手,就会让他毫无痛苦的迅速死去,现在的我,没有那种慈悲心去施舍给这个男人。

    「别、别说蠢话了!你们这群人有什么权力──」

    「闭嘴,布鲁达夫。你这家伙,难道忘了我的长相吗?」

    为了让他看清我左眼上的眼带,我站在他的正对面怒视着他。

    「什,难、难道您是,卡里玖里奥而下!?」

    「原来你知道啊」

    「当然!  阁下的活跃表现,帝国全境无人不知,虽然惜败于魔物之国,但是不要紧,只要是阁下,我相信总有一天能一雪前耻的!!」

    这家伙是不是误会了什么事。

    现在说的这番话要是被泰斯塔罗莎阁下听见,这家伙的命运恐怕会更加悲惨吧。

    由我来告诉他或许也可──不,还是算了吧,要是万一怒火波及到我身上来就不好了。

    「真亏你竟还能厚颜无耻的说这些,你不是曾嘲笑过被男爵家赶出去的我嘛」

    「──呃!! 那,那是误会啊」

    都还没开始指证呢,这家伙说的话就已经如同是认罪了。

    「真不想花,你的处置会交给帝国大审判院来处理,你就做好心理准备吧。跟我不一样,拷问官可是很严厉的哦」

    我面无表情的说到。

    布鲁达夫脸色铁青的叫喊道。

    「等等,请等等啊!  卡里玖里奥阁下!! 我谢罪,老夫会认罪的,请──」

    「带走吧」

    听见我的话,骑士们把布鲁达夫带走了。

    真服了这个布鲁达夫,竟然如此天真。

    帝国大审判院并不是负责调查取证的机关,主要是用来陷害政敌,夺取地位的。

    所以,认不认罪根本不重要。

    拷问官不在乎罪人的证词,夺走其尊严,让其变得顺从才是他们的主要工作。

    「你就给我受尽苦头,尝尝包括我在内的受害者们的怨恨吧」

    看着逐渐远去的布鲁达夫的背影,我小声的嘀咕到。

    *

    让骑士们乘坐飞空船回去后,我坐上个人用的魔导二轮车前往一个边境的小镇。

    走了一段时间后,熟悉的风景又展现在了眼前。

    越过小山丘之后,见到了还是原样的宅邸。

    以前觉得这个宅邸很大,现在看来感觉好小啊。

    跟我在帝都的宅邸比起来,连一半都不到。

    即便如此,这对我来说也是非常重要的地方。

    「真怀念啊,这里好像完全没有变化啊」

    情不自禁的嘟哝了一句。

    是不是因为我在紧张呢。

    毕竟,我现在要见的,是曾经舍弃我的女人──不对,不是这样。

    我已经知道,这一切都是误会。

    现在需要的,只有勇气而已。

    时间已是午后。

    我想起来,过去前期这时候都是在院子里休息。

    我稍微把自己骂醒,按响了宅邸的铃声。

    「来啦,请问是哪位?」

    熟悉的声音。

    这是比我年长十岁的这个宅邸的管家长辅佐的声音。

    「我是卡里玖里奥,其实并没有打算回来的,只不过有很重要的事。不好意思,能不能请你通报一下玛米亚──希斯夫人?」

    感觉对面似乎屏住了呼吸。

    稍迟了一拍才听到「好的」的回答。

    我被引导至接待室,等待着玛米亚的到来。

    之后就是要在那个男人回来之前,说出自己的真心话。

    所谓那个男人,指的就是将我驱逐出去并且夺走了希斯家的涅斯特·希斯男爵,现在他被同伴紫克子爵叫到邻镇去了。

    我为什么会知道这种事,因为就是我安排的。

    在昨晚,就已经让骑士们去逮捕布鲁达夫的同党了。同时,作出指示给紫克子爵透露一点风声。

    当然是故意的。

    调查得知紫克子爵是涅斯特的上司,只要让他们知道布鲁达夫被逮捕的消息,肯定就会互相取得联络。

    如我所料,涅斯特确实行动了。

    要从这到邻镇往复,骑马至少也需要半天时间,听报告说他一大早就出去了,要赶回来应该差不多至少要到傍晚。

    所以,在那之前我就必须做好了断。

    「久等了,卡里玖里奥阁下,或者应该说,久违了?」

    隔了这么长时间再次听到玛米亚的声音,令我内心十分躁动。

    我站了起来,与她对上视线。

    「你与我之间不需要使用尊称,你现在还好吗?」

    玛米亚廋了。

    虽然化了点妆,但还是无法掩盖零星的白发,这让我领悟到,她估计是没有多余的金钱来给自己美容了。

    我的来访确实很突然,但作为贵族的夫人,通常还是会更加注意自身的仪容仪表的。

    只不过,就我而言,不管容貌如何,玛米亚都是玛米亚……。

    据报告上说,涅斯特花钱大手大脚,看来玛米亚并没有得到爱惜啊。

    这让我感到一股无名之火。

    「这可让我受宠若惊了,看着卡里玖里奥阁下如此精神,我就安心了」

    玛米亚的态度还是很僵硬。

    她不知道我来这里的目的,还很紧张。

    这在预料之内。

    「那么,今天来访的目的,是为了要处罚我吗?」

    居然还说出这样的话来。

    「何出此言?」

    「呵呵,丈夫今天早上慌慌张张的出了门,估计是有做些什么不好的事吧。您应该就是掌握了他不正当行为的证据吧?  我是背叛了您的女人,我想不到有什么理由能让你对我格外开恩」

    玛米亚的眼中看起来像是失去了希望,十分疲惫。

    自分别以来,已经过了二十年。

    我也经历了不少事,玛米亚应该也和我差不多。

    我不清楚我是否有资格打听那些事,但是,误会还是必须要解开。

    「理由的话,我有。你曾经是我的妻子,而我对你的爱,即便到现在也未曾改变」

    「请别开玩──」

    「我不是开玩笑」

    听见我的断言,玛米亚的瞳孔晃动了一下。

    「什么啊──我是个愚蠢的女人,没有被您记住的价值,我是个连畜生都不如的人,因为我犯下了不可饶恕的罪。对你,还做出了无法挽回之事──」

    话语没有继续下去,玛米亚已经是泪流满面,虽然她一直故作刚强,然而自己说出的话却让她再次认识到自己所犯下的罪。

    是啊。

    我想起来了。

    为什么我会忘记那么重要的事,而变得憎恨玛米亚了呢……。

    曾是男爵的岳父,是个了不起的人,是我尊敬的主人。

    他将宝贝女儿托付给了我,而我到底在干些什么傻事啊……。

    「你没有罪,是我太傻了。没有察觉到那个男人耍的花招,害得我曾发誓要守护之人受到了伤害」

    我像是个老师一样,循循善诱的对她说到。

    听见这些话的玛米亚,很震惊似的看着我。

    如果是现在,她应该会愿意听我说话,不能放过这机会,我继续说到。

    「为什么我没能相信你,这让我后悔的不能自己。我很明白你与希斯家的情况,能再一次相信我吗?」

    「你在说什么呢!? 说过很多次了,我没有那种资格,您可是有权处罚我们的啊?」

    「没有资格的是我呀,舍弃你们就是我的罪孽,我明明发誓要作为守护你的骑士,却是这幅模样」

    所以,请再给我一次机会,我衷心的祈愿,认真的看着玛米亚。

    embed0017_HD

    「我可以……相信你吗?」

    玛米亚的眼泪根本止不住。

    我用手指为她擦拭干净,用力地点了点头。

    「我绝不会再舍弃你」

    温柔的抱紧投入我怀中的玛米亚,心中再一次发誓。

    *

    将希斯家的佣人聚集起来,再次听取情况汇报。

    当时侍奉与这个家的人们,为了保护玛米亚似乎承担了连带责任,对我下药的那个人似乎也还在,收集证据的事很轻易的就办成了。

    「真希望能跟我也商量一下哟」

    代替亡故的父亲成为正式的管家长的男人,代表大家告诉了我们情况。

    「我们是被威胁了,虽然他为我们家垫付了欠款,但却把债权让给了黑暗组织。这么一来,不止是夫人,就连老爷的性命也变得很危险,变成这种情况,就不得不对他提出的策略提供协助了。真的非常抱歉,全部都是因为我等的不中用!!」

    嗯,跟调查报告书里写的内容差不多。

    当时的我,并没有现在这么强的力量,作为骑士虽然还算优秀,说到底估计也就B级的实力而已。

    只靠我一个人,要想守住这个家是不可能的。

    「现在还说这些干啥,最重要的是今后」

    「……确实,如您所说。我会全盘接受处罚,还请放宽对家里其他人的处置吧」

    管家长低下头说到,其他的佣人们也开始说起谢罪的话语。

    这正是体现岳父人望的光景。

    「不要误会了,我也有不对,并不打算把责任都推给你们。所以,今后也请你们全力的支持我们吧」

    我如此宣言到。

    大家都一样,有不对对方。

    要是算连带责任,怎么能少的了我。

    「卡里玖里奥大人──!!」

    管家长眼中充满了泪光。

    然而,管家长立刻察觉到有些奇怪的地方,歪了歪头。

    「嗯? 支持夫人那是理所当然的,我们,是怎么回事?」

    暴露了吗。

    「那个,卡里玖里奥……大人? 那到底,是什么意思?」

    玛米亚也说出了疑问。

    这下可是关键时刻。

    一想到万一在这里被拒绝的情况,内心就感到极其恐惧,我鼓足勇气对大家说到。

    「没什么,如同字面意思。我们大家所有人都有错,也就是,离婚这件事也是搞错了,应该当做没有发生过,你们也是这么认为的吧?」

    与内心的紧张不同,语气淡然。

    老实说,要想就靠这点歪理强推过去很难。

    我与玛米亚的离婚申请书,还有涅斯特与玛米亚的再婚宣誓书,都已经送到帝国法务院受理了。

    通常来说,这种结果已经无法逆转──然而,我相信米尼兹肯定有办法帮我处理的。

    「──也就是说,我们之间重新做回夫妇吗?」

    「是这样的,你不愿意吗?」

    感觉我说这句话的时候心脏砰砰直跳。

    「真的可以吗? 我和你──」

    「这是我的愿望,希望你能够接受」

    「但是,我曾用药……」

    估计是想说下毒的事吧,这事已经解决了。

    我现在虽然是莉姆露陛下复活后的身体,但有说过,还是有生殖机能的。所以,毫无疑问,毒的影响应该已经消失了。

    「此时不必担心,大概已经没问题了。所以,能和我一起重新开始夫妇生活吗?」

    使出浑身解数的告白。

    求婚本来一生一次就够了,没想到竟然对同一个女性做了两次。

    但是,如果这次不能成功,那我的未来将会只有空虚。

    我就像是战斗开战前一样紧张的等待着玛米亚的回复。

    玛米亚的瞳孔中闪烁着光辉。

    紧接着,脸上绽放出如花一般的笑容。

    好美啊。

    二十年光阴带走的美,好像这一瞬间全部取回来了。

    「我愿意」

    我那空白的心,被欢喜所填满。

    与此同时。

    用人们也大声欢呼着为我们送上了祝福。

    我的目的已经达成了。

    虽然涅斯特这种小人物的处置还等着我,不过这家伙作为希斯男爵家家主身份的事实已经被抹消,总之是无法避免破灭的结局了。

    涅斯特的身份将变回商人,跟贵族不同,商人的身份不能享受不受逮捕特权。

    他所犯下的罪全部都归在他一人身上,恐怕没法再见到第二天的太阳了吧。

    对贵族犯罪,家族内的人也会受到连坐,他的父亲估计也会破灭吧。

    『这边很顺利,已经可以逮捕他了』

    『知道了。那么,就逮捕紫克子爵等人,由我们来处置吧』

    『啊啊,有劳了』

    我把杂事推给了部下。

    这样就解决一件事了。

    就这样,我与玛米亚重归于好,并且恢复了希斯男爵家家主的职位。

    *

    「恭喜结婚,我是该这么说吗?」

    「我这既不是新婚,也不是再婚呐」

    我和米尼兹,又在帝都的料亭内碰杯。

    「呵呵,不管怎么样,就祝你跟夫人之间一切顺利吧」

    「谢了。还有,手续方面谢谢你了」

    「啊啊,这事可麻烦了哦,要是提起时效什么的玩意,想再掰回来可就不可能了。所以,很不好意思,就让我采取强硬手段吧」

    「听你说过不好办了」

    「还行吧。不过,你不用介意,就当是我给你的贺礼吧」

    米尼兹说完笑了笑。

    「感谢」

    我也腼腆的笑了笑。

    ………

    ……

    …

    那之后,又被刨根挖底的询问了结婚生活。

    「快别秀恩爱了!」

    「这不是挺好的嘛。听我说,结婚真的很好哦! 你也别做单身贵族了,快去找自己人生中的另一半吧!」

    「啰嗦,别来干涉我的私生活」

    「哇哈哈哈哈! 那时的我,可真的是鼓足了勇气啊!」

    「那已经听你说过五次了」

    「没办法呀,那么想听我的事,不管多少次都会说给你听得」

    「我看你是酒喝太多醉了,没想到竟然会这么缠人」

    ……与其说是对方询问,其实好像是我自己擅自开始说的。

    算了,这又不重要,认真你就输了。

    ………

    ……

    …

    大概说到一定程度后,总算开始切入正题。

    「然后,关于那个资料──」

    「起到作用了吗?」

    「说是用来对付我的王牌,这是谎言吧?」

    「……被你发现啦」

    「当然啦,这可是二十年前的事。就你说调查过的那个时期,至少也是十年以前了。可为什么,会网络了各个人的情报,调查的那么详细,就算是情报局也办不到吧!」

    「哼,本来还以为你醉了,没想到还挺清醒的嘛」

    米尼兹也承认了,说明我猜得没错。

    「是泰斯塔罗莎阁下?」

    「没错,说是可能会对你有用就交给我了」

    「真是可怕」

    「没错,我很赞同」

    真的是太可怕了。

    到底是什么样的情报网才能调查的如此详细啊。

    原初之白──帝国长久以来所畏惧的恶魔吗。

    “血染湖畔事变”的结果按照近卫完成封印来处理了。

    然而,这下子让人十分怀疑这个结果。

    应该是刻意被封印的。

    又或者,封印根本就没有什么意义。

    泰斯塔罗莎阁下的强处在于她的头脑。

    即便与维鲁格林德大人之间存在巨大的实力差距,却能令其十分苦恼,正是这个事实说明了泰斯塔罗莎的恐怖之处。

    「军部方面的见解是,若以泰斯塔罗莎阁下为对手,战略方面应该会输掉吧。意思就是,胜负根本完全无法成立,要将此事铭记于心,在好好考虑今后如何与魔国交往下去」

    「笨蛋!  不用你说我也早就明白了。先别说什么战争,光是各种交涉就让我吃尽了苦头。能选择这样的人担任外交武官,莉姆露陛下的慧眼识人,真的是令我非常敬佩」

    也就是说,用不着我忠告吧。

    我和米尼兹的意见是一致的,这让我感到很安心。

    今后应该会维持与魔国的协力关系吧。

    至少,在我和米尼兹活着的期间是这样。

    但是,问题在于以后。

    魔国──鸠拉·特恩佩斯特联邦过的首脑们,基本上都是没有寿命限制的。

    与其相比,帝国内无论如何都会出现更新换代的现象。

    维鲁格林德大人对政治又毫不关心。

    虽说只要去请求她能得到一些建议,但还是让人担心换代以后的那些人啊。

    因为与玛米亚做回夫妇,让我重新取回了爱惜家庭的心情,所以我很担心今后的帝国会不会有什么灾祸发生。

    我们必须想出不会与魔国发生争端的组织架构,然后为了维持这个架构,教育好后代,这也是为了子孙考虑。

    「今后看来会很辛苦啊」

    「啊啊,要做的事堆积如山啊」

    米尼兹和我得出了同样的结论。

    领悟到这点,我微笑着饮下了杯中酒。