第十八卷 第三章 小丑们的追忆
    时间往回倒一下。

    近藤中尉战死的同时,被费尔德维带离战场的卡嘉莉恢复了意识。

    卡嘉莉从近藤的支配中解放了。

    但醒来的地方,是自己一无所知的异界。

    (到底发生了什么?)

    卡嘉莉正想要理解现状。

    这时候,看到了一张熟悉的脸。

    「迪诺……」

    「哟!看来你醒了,卡萨利姆。也就是说,近藤那个男人死了吗」

    「你、察觉到了……对了,你是听BOSS说的吧」

    被迪诺用以前舍弃掉的名字来称呼,卡嘉莉有些吃惊,视线游离时看到了优树。

    他悠然地坐在椅子上,眼神空洞毫无表情。

    这就代表着,优树也和卡嘉莉一样,处于某人的支配之下。卡嘉莉一下子理解到,优树现在这种状况,即使把自己的身份说漏嘴也没什么奇怪的。

    「我也不知道你身上发生了什么,老实说,我更在意你现在的模样」

    看着与魔王卡萨利姆神似形不似的卡嘉莉,迪诺说出了自己的感想。

    (这个男人还是一副悠悠然的样子,还总是哪壶不开提哪壶)

    卡嘉莉舒缓了紧张。

    实际上,现在的卡嘉莉战斗能力不足。虽然是达到了A级,可在真正的怪物们看来不足一提。

    迪诺的实力是未知数,但卡嘉莉很清楚自己完全不是对手。

    所以才思考着目前最应该做的事。

    也就是,收集情报。

    「那,这是哪?」

    迪诺一脸嫌弃地回答说。

    「你应该察觉到这里是异界了吧?这是个特别的地方,邻接所有世界,但又被隔离起来,乃是起始之地──“天星宫”」

    没听过的名字。

    但是,蹦出了几个很重要的词。

    (起始之地……难道说,是“星王龙”维鲁达纳瓦的诞生地──!?)

    只有神话里的传说提到过,起始之地被认为是在所有世界诞生前就已经存在了。

    只是假设存在,谁也没有见过。

    「怎么来到这里的……」

    「抵达这里需要一把“钥匙”来通过门,来之前我也不知道是什么。被带来这以后就理解“钥匙”是什么了。不过我不告诉你」

    卡嘉莉有被气到,想起迪诺不做多余事的性格。既然不肯说,那无论卡嘉莉做什么都不会愿意开口了。

    那只好打听别的事了。

    「不会强求你的,能说的事都告诉我吧」

    「──真麻烦啊」

    「看着以前老相识的份上,说一下总可以吧?」

    「嘁、我又没什么好处」

    「我呢、记得以前代替你做了不少事──」

    卡嘉莉话音未落,迪诺正襟危坐。

    「你要打听什么?问完了,以前的事可以一笔勾销吧?」

    「嗯嗯,当然」

    卡嘉莉微笑着说。

    迪诺还是老样子。在这种一无所知的状况中,迪诺的反应还是让卡嘉莉松了一口气。

    「我们的BOSS──就是坐在那里的神乐坂优树,为什么还被支配着?你刚才说近藤死了──难道说!?」

    「察觉得真快。你的想法大概是对的,虽然说了也没啥用,姑且还是说一下吧。你是被近藤支配了,那边的优树是被赋予近藤权能的家伙支配了」

    「果然……」

    还有人可以赋予他人支配的权能,真是不愿相信的事实。

    不过迪诺不会说这样的谎。他不想说的事就不会说,但这样反而显得透露的情报更具真实性。

    优树被支配了──明明拥有令所有技能无效的超特异体质,却还能被突破,这样的权能不得不让人心生畏惧。

    为了逃离这里也需要让优树恢复神智,而目前完全想不到方法。这样的话──

    「我可爱的孩子们在哪呢?」

    「是说站在你后面的几个人吗?」

    卡嘉莉慌忙转身一看。仿佛感觉不到气息,不过也难怪。

    (对了,他们变成了只会服从我命令的战斗人偶(杀戮模式))

    自以为保持着冷静,结果还是慌了神,卡嘉莉赶忙训诫自己,然后解除命令让缇娅和福特曼恢复正常。

    顺便一提,旁边并排站着九个没见过的妖死族,这就容不得卡嘉莉多管闲事了。

    尽管记忆模糊不清,卡嘉莉还是隐约记得被支配时发生的事。

    印象中被命令用了禁忌咒法:妖死冥产,估计是咒法的产物吧。这些妖死族并非出于卡嘉莉的意愿而诞生的,卡嘉莉对他们毫无感情。

    「啊、会长!你没事啊!本姑娘可担心了!」

    「嚯──嚯、嚯、嚯。我和缇娅一样担心。会长,是BOSS救了我们吗?」

    「不是。隐瞒也没用,我就开门见山的说了,现在状况糟透了」

    卡嘉莉跟两人说明了一下情况。

    迪诺看着没人理会自己,事不关己就地睡着了。

    「这样啊,都怪我们不中用」

    「没这回事,缇娅。就连BOSS都被支配,就算我们再怎么挣扎也无济于事吧」

    「这样的话,该怎么办?就这样服从吗?」

    「没人看守,是不是可以逃走?」

    福特曼问到,缇娅说了下意见。

    卡嘉莉则一脸沉重。

    「这就是问题所在。我也很想逃,不过这里是异界的“天星宫”。不可能用魔法手段逃离」

    其实卡嘉莉早就试过元素魔法:据点移动。如果魔法有成功的迹象,就打算带着缇娅和福特曼还有优树逃走。

    但现在所在地的坐标不明,魔法没能发动。

    (我的支配被解开了只是运气好而已,不过对方也看透了只有我一人解开支配也做不了什么……)

    卡嘉莉感到不甘心,但这也是现实。

    确实,没有看守。这是认为卡嘉莉等人无法逃走。

    「迪诺」

    「喔、喔。怎么啦,我正想舒舒服服地睡个午觉。不会还有问题吧?」

    「问了估计也不会回答,有没有从这里逃走的方法?」

    「你觉得有吗?」

    「……没有」

    「对吧? 我可是很欣赏你那说放弃就放弃的性格。所以,别做无谓的挣扎老实呆着吧」

    结果和预想一样,束手无策了。

    这里是“天星宫”,一个非常小的平面世界,存在于一个球体的内部,下半部分是大地,上半部分是天空。

    在这个不足一百平方公里的平面世界,没有四季的区别,气候始终温暖如一,里面仅有一座漂亮的白色城堡。

    但这已经足够完整了。

    花不枯、果不腐、水不污、沃土肥,花海四季常春,树木零星点缀,郁郁葱葱,枝繁叶茂,尚有香甜果实挂枝头。

    时间如同静止的这个世界,仿佛感觉不到变化。

    卡嘉莉等人在庭院的亭子里待命。在这里可以对城堡的全貌一览无遗,另一侧放眼望去还能看到这世界边缘上的巨大门。

    从城堡中感觉不到有人出来的气息。

    既然大门紧闭,从这个世界逃亡是不可能的,这个想法应该没错。

    卡嘉莉听到迪诺的回答也没有气馁,冷静地思考着对策。可这时候,有人从城堡出来碍事了。

    *

    出来的是一个肌肉结实、表情精悍的男人。

    从体格中散发一股压迫力,拥有不一般的强者气场。

    「迪诺大人,这样我很难办的。像您这样的贵人,居然跟那种人表现出亲切的态度」

    这个人极为自然地看扁了卡嘉莉他们。

    这家伙怎么回事──卡嘉莉感到不爽,总之先忍着。

    卡嘉莉的性格还是挺慎重的。

    「是叫格诺姆吧。你这副样子,看来是顺利受肉了啊」

    「是的!维加这个男人的肉体,实在是不错的触媒。再生能力强,按这样下去,其他人和达利斯大人应该也成功受肉了」

    「那就好」

    迪诺敷衍地回答了一句。

    不明状况的卡嘉莉一言不发地听着两人的对话。

    维加是指“三巨头”之一的“力量”之维加,这应该没错。在卡嘉莉模糊的记忆里,隐约记得维加也一起来到这个地方。

    (维加是触媒?难道说是用于受肉的附身对象?不,这确实有可能。他是罗佐的研究成果之一,继承了“魔法审判官”的血。同时具有魔物和人类的性质,只要有饵食,是个无论受了什么伤都可以复活的怪物)

    即使砍了手臂也会长出来,不止如此,实验结果表明,哪怕只剩下脑袋也可以复活。

    可怕的是之后的事,被斩落的部位也会恢复人形,变成没有自我意识的怪物。

    所以优树严令维加,如果手脚被砍下来就要回收。

    然而。

    这个名为格诺姆的男人,估计是利用维加的体质,得到了没有自我的肉体。

    (可是话说,为什么这家伙会需要肉体呢?这家伙的身份是什么?需要受肉,也就是恶魔族?不对,从这股神圣的气息来看,是天使族。如此一来确实,比起附身在人类或魔物身上要更加强大──)

    卡嘉莉高速思考着。

    尽管战斗能力丧失大半,头脑依然健在。

    然后得出了大致的结论。

    这个男人,格诺姆的身份是天使族──或者说,是类似于天使族的精神生命体。为了向人界发起进攻受肉了。

    除了格诺姆的种族是妖魔族这点以外,其他基本正确。

    基于魔素形成的暂时肉体,通过融合维加的细胞得到了强化。由此,格诺姆等人吸收了物质成功地完全受肉。

    吸收的物质是指从人间回收的蛋白质和碳水化合物。也就是说,只要进食就可以了。与妖死族采取的方法不同,不过这对于身为半精神生命体的格诺姆等人而言反而更合适。

    顺便一提,这个格诺姆是扎拉里奥部下之一,没能参加拉米莉丝的迷宫攻略,留下看家。

    于是,费尔德维带着维加他们回来,命令格诺姆受肉。恰好扎拉里奥等人也回来与迪诺他们碰头了。

    作为实验体的格诺姆成功了,其他人也开始受肉,格诺姆一个人先跑出来了。

    原是座天使的格诺姆,如今成为了上级的下位“将官”级别的妖魔族。成功受肉之后,可以发挥出超过魔王种的实力。

    在格诺姆看来,和人类差不多的卡嘉莉只不过是尘埃。

    所以才理所当然地高高在上。

    「是叫卡嘉莉来着,你们只不过是用于增强战力的工具。多少派上些用场的近藤死了,现在似乎恢复了自我意识,我劝你不要得意忘形。在这里的迪诺大人,跟你们这些人的身份不一样」

    「喂,适可而止」

    「不,迪诺大人!迪诺大人不是伟大的“始原七天使”的一柱吗!居然轻易跟这些人说话,实在太仁慈了!」

    「都说了,我和卡萨利姆是老相识了」

    「现在的我叫卡嘉莉。以后能用这个名字称呼我吗?」

    「好麻烦啊,不过名字变短了还行。我知道了,卡嘉莉」

    和以前的男性模样不同,现在的卡嘉莉是位漂亮的女性。改了名字也没什么违和感,迪诺痛快地接受了。

    像这样无视格诺姆,迪诺和卡嘉莉亲切地说着话……格诺姆则是气不打一处来。

    格诺姆的主人是被赋予了达利斯之名的原智天使,是位战力高昂的高雅男人,担任扎拉里奥的副官。

    达利斯也触不可及的,乃是至高的存在“始原”。

    和格诺姆这些最近才被命名的不一样。

    他们是被神维鲁达纳瓦亲自创造并赐名的使徒,是在创世时代消灭了恶鬼罗刹的伟大炽天使。

    在格诺姆眼里就如同神一般,实在无法忍受卡嘉莉的态度。

    即使迪诺本人许可,要是坐视不管,会连带着使扎拉里奥的身份也一起掉价,于是格诺姆决定行使武力。

    「不是叫了你不要得意忘形吗!」

    朝着坐在椅子上的卡嘉莉,释放了充满灵气的天光弹。

    迪诺不为所动。

    因为没有必要。

    「嚯──嚯、嚯、嚯。长篇大论结束了吗? 而且,对会长无礼的是你!」

    「嗯嗯、就是嘛!干掉他,福特曼!」

    既是卡嘉莉重要的同伴,也是忠诚的小丑们,蓄势待发冲向格诺姆──

    *

    这是一场一边倒的残酷战斗。

    格诺姆原本作为扎拉里奥麾下的妖魔族战力,和虫魔族反复开战。

    刚得到了肉体,却毫无不协调的感觉,而且还增加了战力。

    存在值超过了百万。再加上,为了填满这副空虚饥渴的肉体,现在魔素量仍在上升中。

    格诺姆可以说是状态万全,与之相对的是战斗能力比克雷曼更高的福特曼。

    智能低下,力大无穷。存在值达到了一百三十万,如今解除了限制,发挥出远超过去与盖鲁德战斗时的力量。

    「咚!」

    福特曼叫喊着,揍向了格诺姆。

    「咕哈──!?」

    格诺姆的脸被揍得凹陷,飞了出去。

    「嚯、嚯、嚯,我可要再接再厉了!」

    福特曼不把格诺姆当人,乘胜追击地进行殴打、殴打、殴打。

    抓住格诺姆的脚、挥舞着甩向空中,福特曼也一跃而起。加上弹性增加起跳的惯性,让自己的肉体变成炮弹一样突击格诺姆的背后。

    「咕喔──」

    然后抓住格诺姆,砸向大地。福特曼利用了自己的体重,撞击的势头仿佛要粉碎大地。

    福特曼智能低下,唯独拥有优秀的战斗天赋。格诺姆得到了维加的细胞,断个手脚受个伤也会再生。他从本能上就察觉到现在的这些攻击没有什么实际意义,只是不断让格诺姆承受伤害,消减他的体力。

    格诺姆则是对福特曼超出预期的实力感到吃惊。

    (不、不可能!?身为妖魔族将官的我,居然会输给这种无名小卒!?)

    通过受肉大幅增加了战斗能力,然而战况却一边倒。

    格诺姆无法接受这个事实。

    「怎么回事、你到底什么来头──!?」

    「我?我叫福特曼。中庸小丑连的一员,“愤怒的小丑”福特曼。今儿个算是认识了!」

    福特曼恭恭敬敬地嘲讽,鞠着躬报上名号。

    这副游刃有余的态度,触动着格诺姆的神经。

    缇娅则是补了下刀。

    「本姑娘也报上名号!本姑娘叫缇娅。中庸小丑连的一员,“落泪的小丑”缇娅哦!等福特曼玩够了,要陪本姑娘玩一下哦!」

    用可爱的语气说着可怕的话,邪恶的念头毫不收敛。

    虽然力量不及福特曼,缇娅也有相当的实力。存在值刚超过一百万,她的独特技能是凶恶的杀手锏。

    现在没有采取行动,如果福特曼眼看要败北,到时候就到缇娅出场了。

    缇娅期待着那个时候到来,继续观察福特曼的战斗。

    福特曼再次展开猛攻。

    拳打、脚踢、狠摔、就像猫耍老鼠一样,福特曼对格诺姆穷追不舍。

    格诺姆感到焦虑。

    福特曼和缇娅则是嗤笑。

    卡嘉莉观察着他们,冷静地分析着状况。

    (糟透了。这样下去,我们没有未来可言。就算赢了这个处于底层的格诺姆也无济于事。即使有缇娅在,也还是没什么办法)

    卡嘉莉瞄了优树一眼。

    (毕竟是打败了优树大人的对手,缇娅赢不了……)

    况且,在物理上无法消灭天使和恶魔。有特殊权能则另当别论,就算这会杀了格诺姆,他也会复活。

    在吸收了维加的细胞之后,很难在物理上杀死他。再加上,死了也很有可能复活,这场战斗本身就毫无意义。

    到头来还是注定要败北,卡嘉莉理解了这一点,不由得感觉到荒唐可笑。

    「住手,福特曼。游戏到底为止」

    「嚯?没关系吗,会长?」

    「是啊。反正没法从这里逃出去。要是能破坏那扇门倒还好,不过看来是不可能的」

    若选择相信迪诺的话,那么这里就是“天星宫”,是个封闭的世界。通过门需要“钥匙”,卡嘉莉他们不知如何获得“钥匙”。

    一局死棋。

    格诺姆看着卡嘉莉,哄笑起来。

    「哈、哈哈哈哈!那是当然。既然你理解这一点那就好说。你只要作为工具,拼命地干活就可以了。如此一来,我会把你当作有能力的部下好好珍惜」

    看到停下动作的福特曼,格诺姆理解了状况。虽然赢不了福特曼是预料之外,不过主人卡嘉莉比较聪明。

    只要服从主人,福特曼和缇娅只不过是人偶。如此一来,格诺姆就保证了自己的地位。

    格诺姆抱着这想法,恢复了从容的态度,可下一个瞬间,压倒性的死亡气息笼罩了他的身躯,陷入恐惧。

    「真丢人啊,格诺姆,给你命名看来是个失败的选择」

    不知何时大门敞开,出现了三个人影。

    其中一名男子,散落的漆黑长发上仿佛镶嵌着黑夜里闪耀的星芒,美丽的样貌格外突出,正是“三妖帅”之首的扎拉里奥。

    embed0016_HD

    扎拉里奥回来后,消除了气息一直看着格诺姆的言行举动,惊讶于他的狼狈模样,失望透顶。

    迪诺的同伴皮可和加拉夏,离开扎拉里奥身边,走向迪诺。

    「哟、辛苦了」

    「嗯。我们倒是卖力工作累死了,你这里是在吵架吗?」

    「呐呐、发生了什么?」

    两人小声地问了下迪诺,迪诺则说了句「如你所见」而后耸了耸肩。皮可和加拉夏明白了迪诺不想解释,把视线投向格诺姆。

    「扎、扎拉里奥大人!?」

    「别叫我名字,会被污染」

    「怎、怎么会!请稍等。这是误解──」

    「你在误解,我说的话就是正义,不存在什么误解」

    「这、这是……」

    如果迎合扎拉里奥所说的话,就变成了承认自己的错误。可要是否定,无异于与扎拉里奥为敌。

    格诺姆一下子陷入了险境,想不到开脱的办法。

    「和你相比,不对,你连比较都不配。虽说是费尔德维捡回来的,但对我来说那些人更有用」

    扎拉里奥的语气很平稳,感觉不到感情的波动。然而格诺姆从声音里感觉到不详的预感,拼命地想要辩解。

    「还请稍等──」

    但是,一切都太晚了。

    高洁的扎拉里奥讨厌愚蠢的人。

    「你的罪名,在于误判了自身的价值。考虑到你侍奉我的年月,只消除你的“人格”,予以宽恕」

    扎拉里奥残酷地宣告着。

    (消除“人格”──!?)

    卡嘉莉感到惊愕。

    「不要!不、不要这样。请原谅、还请原谅、扎──」

    扎拉里奥不允许格诺姆叫自己的名字。

    「天罚轰雷」

    扎拉里奥的指尖射出一道闪光。

    神雷灼烧着格诺姆。

    然而肉体却没有损伤,只不过,心核被灌输了足以造成毁灭的庞大情报量,因此而被格式化,最后覆盖上了新的“人格”。

    毫不讲理的力量。

    扎拉里奥在拉米莉丝的迷宫里没有拿出真本事。

    卡嘉莉目睹了这股力量,理解了状况有多么绝望。

    (没戏了。这根本不是可以挑战的对手。本来还觉得缇娅也挺行的,可这家伙……跟奇伊和米莉姆是同级别的……)

    次元不一样。

    所以,卡嘉莉放弃了所有的抵抗。

    「那么,我接下来会怎么样?」

    卡嘉莉正面提问。

    被处理就被处理罢,至少要保持最后的矜持。

    「不会对你做什么。格诺姆似乎给你添了麻烦,但我也不打算道歉」

    「咦?」

    这么轻易地一句话带过,卡嘉莉反而困惑了。

    扎拉里奥只是实话实说而已。

    捡到卡嘉莉的是近藤中尉,不过这是费尔德维的指示。目的在于利用米迦勒的权能,让卡嘉莉制造出受肉用的附身体。

    而这工作也顺利完成,虽说只有九个,但素材都很优秀。

    作为超越存在的扎拉里等人,需要筛选受肉的肉体。跟现在用的临时肉体一样,若只是人类或魔物,将无法承受他们的力量而崩坏。

    这和原初在受肉上争相较量的理由一样。

    正因为无法轻易在物质世界显现,才无法随心所欲地开展侵略。

    在这点上,正好可以利用卡嘉莉,用妖死族作为素材。虽说效果如何还需要尝试,但经过试验,结果可以说是非常好。

    其他的还采用了利用维加的方案,结果则是格诺姆的失控。似乎是性格方面受到了影响,扎拉里奥因此将其判断为失败。

    与之相比,妖死族没有寄宿自我意识,而福特曼证明了其力量,这样让扎拉里奥他们附身也足以支撑。

    「但是,利用维加的方案要否决掉了。格诺姆本来是更为慎重的男人,只能认为受到了什么奇怪的东西影响」

    扎拉里奥自言自语,卡嘉莉听后想了一下,不禁擅自回答说。

    「维加是贪婪的。正如其象征的“力量”职能,吸收所有的欲望提升自我」

    「嚯哦?」

    糟了,说出口后就已经迟了。

    面对无言的压力,只能继续论述自己的推论。

    「维加是纯粹的。服从强者,吞食弱者。虽然性格恶劣,也有他自己的信念,所以才强大」

    哪怕输了也毫不在乎,要是觉得赢不了又知道该如何委曲求全,然后因此存活下来,争取到下次的机会就是胜利。

    所以维加从来没觉得自己输过,能让自己跑掉,对手就是个蠢货,心里估计想着等哪天能赢的时候再报复呢。

    卡嘉莉如此评价维加。

    (只不过,就欲望来说优树更为贪婪)

    优树在看穿维加的性格之后,对他有效地加以利用,对此,卡嘉莉是真的很佩服。

    「原来如此。你是想说,维加贪婪的性质有可能渗透到每一个细胞里了是吗?」

    卡嘉莉觉得自己的说明还不充分,对扎拉里奥的正确见解点了头。

    「没错。所以老实说,我不是很推荐利用那家伙的增殖细胞」

    「我会作为参考的」

    扎拉里奥说完把目光转向城堡。

    「原来如此……这东西确实派不上用场。你也跟着来」

    「咦?」

    无视她的疑问,扎拉里奥快步走向城堡,气息变得稀薄的格诺姆也自然地跟随扎拉里奥的脚步。

    卡嘉莉还迷惘了一下该怎么办,但想了想,觉得现在违抗可不是上策。

    「你们也跟着来」

    「明白」

    「是!」

    卡嘉莉带着福特曼和缇娅,跟随在扎拉里奥的身后,优树也自然地跟在卡嘉莉后面走了上来。

    留下来的只有迪诺三人。

    「怎么办嘛?」

    「又跟我们没关系,什么都不办」

    「就是」

    「老娘也这么觉得。皮可也别太迎合迪诺,要是连你都变废材,老娘可就头大了」

    「知道啦」

    「喂喂、这是说我废材吗?」

    「废材得不行」

    「The·堕落天使,名副其实的堕天使!」

    「你傻吗!以为自己说得很巧妙是吧,啰嗦!」

    三人就这样在凉亭里拌着嘴。

    *

    踏进城堡的卡嘉莉,为眼前的庄严景象所感动。

    本以为让给克雷曼的城堡已算是极尽奢华,看到这城堡才认识到自己还差得远。很久以前住过的王城与之相比也显得寒碜。

    「真棒啊」

    「当然。这座城堡正是维鲁达纳瓦大人居住的地方」

    没想到扎拉里奥会回话,卡嘉莉对他有所改观。

    意外地是个通情理的人。

    正想着时,已经到了目的地。

    这个房间设置了两个巨大的培养槽。

    看起来像研究室一样。

    有五名男女,围绕着其中一个培养槽。

    槽里浮现着一个人形模样的东西。

    仔细一看,跟维加一模一样。

    察觉到扎拉里奥过来,全员转过身低下头。

    其中一名男子作为代表上前问候。

    「扎拉里奥大人,欢迎回来」

    这个男人名叫达利斯。

    严格来说妖魔族没有性别,在以前还是智天使的时代,以男性的模样作为扎拉里奥的心腹。

    扎拉里奥轻轻点头,说明要事。

    「计划中止」

    「知道了」

    达利斯不问理由,无论扎拉里奥说什么话都是正确的,自己只要遵从就可以。

    出于这种原因,天使被评价为自我意识薄弱,所以才会轻易受到维加侵蚀的影响。

    「难得给你们都命了名,这样一来可能就没有意义了」

    「十分抱歉。我们是犯了什么过错吗?」

    「不,没有过错。只是我过于期待了」

    扎拉里奥会尽自己所能,不过也没有认为所有的结果都会完美如意。正确评价得到的成果,为今后派上用场而采取行动。

    因此,无论结果如何,他的感情都丝毫没有波动。

    达利斯害怕会招致扎拉里奥的失望。

    即便心有不甘,也会遵从扎拉里奥的话。

    他命令部下格诺姆和贝伦,停下了培养槽。

    与达利斯同级别的妮丝也没有意见,她让部下贝姆和萨恩上前帮忙。

    顺便一提,达利斯是男性,妮丝是女性。

    其他人和格诺姆一样,原本是座天使,并没有明确的性别。不过,如扎拉里奥所言,最近得到了“名字”,性格开始产生特色。受此影响,诞生了个性,不过仍然还在成长当中。

    和扎拉里奥同级别的“三妖帅”克尔努的部下里,似乎有人在侵略地附身当地人后被夺取了主导权。扎拉里奥认为,那是因为自我意识太弱,所以给原本是天使的干部们命名,以防再次出现这种情况。

    自那之后,过了数十年,变化微乎其微,扎拉里奥认为无法期待更多的成长。

    所以才追求适合附身的素材。

    (──原本以为培养维加肉体的方案可行,没想到细胞本身充满邪气。如此一来,只能利用诞生的妖死族了……)

    数量为九个。

    只针对上位阵容,倒是可以满足。

    但是,费尔德维的目标是增加更多的战力,打算是要给米迦勒使用『天使的军团』的。到时候,不会召唤无数的天使,而让能量集中起来创造出几柱炽天使。

    妖死族正是为此而用。

    扎拉里奥的部下中,即使作为心腹的达利斯,在上级中也仅排第二。为了收集无可撼动的大战力,妖死族应该为炽天使而用。

    (也罢。反正不知道可以召唤出多少柱炽天使,不用着急。之后再跟费尔德维商量这件事吧)

    扎拉里奥正打算离开这里。

    这时,玻璃发出了碎裂的声音。

    培养槽被破坏了。

    「站住。不可原谅,竟敢扯掉本大爷的手臂!是你干的吧,还给我!」

    停下装置后,维加醒了,行动起来。

    首先成为目标的,是融合了维加细胞的格诺姆。

    「咕噗、咕咕咕──咕嚯」

    没能来得及阻止,维加的手腕抓住了格诺姆。然后开始了融合,格诺姆被维加吸收了。

    「喔、真美味!力量、力量涌上来了!」

    维加感到欢喜。

    吸收掉的格诺姆蕴含着庞大的魔素量,确确实实地感觉到自己力量的提升。

    「库咔咔咔咔! 这可真不错。现在的本大爷不怕任何人──唔!?」

    维加的高潮,在和扎拉里奥对上视线的瞬间结束了。

    「我听说过你。是老实地成为同伴,还是在这里开战,选吧」

    维加的回答早已明确。

    「嘿嘿、抱歉。不小心上头了。当然,服从你们」

    维加能苟命到这地步也算是厉害。

    意料之中的态度,扎拉里奥并不会吃惊。

    失去格诺姆有些遗憾,相对的强化了维加。

    接下来的战斗需要的不是数量,而是个人的勇武。这样一来,增加强力的同伴较为有利。

    而且,格诺姆刚刚失去自我,作为棋子也没什么价值。不如说,现在成为维加力量的肥料还更好。

    这对于长久以来侍奉自己的部下有些冷酷无情,然而这才是扎拉里奥的想法。

    其他人也是,既然扎拉里奥没意见就闭嘴不语。

    维加的暴走得以赦免,并且被容纳为同伴。

    在边上从头看到尾的卡嘉莉,除了吃惊还是吃惊。

    维加的态度也很过分,然而容许维加行为的扎拉里奥的脑回路更让人费解。

    跟优树也不像,完全理解不了扎拉里奥的想法。

    优树是熟知维加危险性的基础上,巧妙地掌控着他。扎拉里奥则是──

    (估计没把维加当作危险吧。说明实力上有如此大的差距?)

    卡嘉莉由此作出的判断是正确的。

    扎拉里奥没有把现在的维加放在眼里。对于自己的部下,只认为是多少能派上用场的工具。

    然而, 这并非傲慢。

    因为扎拉里奥的认知没错。

    扎拉里奥的本质是正确把握情报,这和傲慢不沾边。然而,卡嘉莉对此无从得知,只能陷入困惑。

    「哟、这不是卡嘉莉吗。还有、优树也在啊,同为以前的老相识,好好相处吧」

    维加看见了卡嘉莉,过来搭话了。

    卡嘉莉赢不了维加,即使缇娅和福特曼两人一起和维加打,胜率也只是五五开。优树的自我意识被夺走,现在还是和他站在同一战线比较好。

    「也对。我们之间的关系发生了不小的变化,接下来好好相处吧」

    「好啊。话说,这是哪?」

    「据说是叫“天星宫”。逃走似乎是不可能的,看来只能服从他们」

    「这样啊。也用不着逃跑,反正会需要本大爷的力量,就好好享受当下的状况吧」

    卡嘉莉对维加的单纯感到羡慕。

    不知道支配优树的人意图何在,扎拉里奥似乎对此没这什么打算。

    禁忌咒法:妖死冥产对于卡嘉莉他们来说相当于底牌,然而也不可靠。

    原本就是需要数万个尸体的仪式,施展起来可没那么容易。

    (得想办法,让他们认为我们是有利用价值的。最坏的打算,哪怕巴结奉承也要存活下去)

    卡嘉莉如此想着。

    都到这地步了,绝不能舍弃自己的野心。如今正是卧薪尝胆之时,她已经下定决心舍弃自尊。

    然而,这份觉悟马上就遭受到了考验。

    米迦勒和费尔德维回来了。

    *

    城堡的中央,是谒见室。

    空置的王座,多少年来一直无人坐镇。

    大厅上排列着椅子,各人挑选了自己的座位。

    米迦勒坐在离王座最近的椅子上,站在一旁的是费尔德维,睥睨着众人。

    除了扎拉里奥他们之外,卡嘉莉一行人也在。

    迪诺那边也没有缺席。

    刚诞生的妖死族,被带到了这里。

    不止如此。

    在“妖异宫”的欧贝拉和他的心腹也被突然传唤而来。

    欧贝拉的心腹只有一人,名为欧玛。

    其他人都在和幻兽族的战斗中战死了。由此可见,交给欧贝拉的是最残酷的战场。

    欧玛在成为妖魔之后失去了双眼,相对的得到了一只可以看穿一切的独眼。嘴上也还残留着缝合线,不用语言交流,而是用『念话』。

    模样有些吓人,以前也是智天使,自古以来跟随着欧贝拉,是一名身经百战的战士。

    费尔德维带来的不止是欧贝拉他们。

    还有长久以来一直在交战的对手,目前建立了同盟关系的虫魔族。

    以虫魔王泽拉努斯为首,聚集了心腹十二虫将。

    不过,现在只剩下八名。

    死去的一名是西方守护神拉祖尔。在二千多年以前服从泽拉努斯的命令侵略基轴世界,背叛后成为了“勇者”古兰贝尔的盟友,最后被紫苑和岚牙打倒的虫型魔人。

    还有一名是米纳扎,皇帝鲁德拉承诺把世界的半壁江山分给泽拉努斯,于是泽拉努斯也派遣了一名虫将去协助鲁德拉。巧合的是,米纳扎也被紫苑打败了。

    还有两名,换代时诞生成为幼体逃亡了。其中一人还是泽拉努斯的直系,泽拉努斯发出了机密搜查命令……现在依旧行踪不明。

    在场的八名,正如拉祖尔和米纳扎一样,各自都身怀可以匹敌觉醒魔王的战斗能力。

    其中,作为泽拉努斯直系的首席虫将泽斯,与其他虫将的实力完全不在一个层次。作为扎拉里奥的劲敌,彼此毫无保留地相互竞争。

    剩余七名虫将的实力在伯仲之间。

    拥有虫和飞蝗特征的比特霍普。

    犹如拟人化大蜈蚣的穆吉卡。

    如螳螂般的遆斯洪。

    长着蜻蜓翅膀的金龟子,托伦。

    背后长着蜘蛛脚的阿巴尔特。

    毒蝎萨利尔。

    如薄翼蜉蝣般美丽的佩里奥朵。

    这些不容小觑的强者们,没有坐下来,而是默默站着。

    原本宽敞的会场,由于压迫感显得很狭窄。

    感到畏怯的卡嘉莉只能任由事态发展。

    召集全员之后,米迦勒的会面开始。

    「诸君。由于鲁德拉消失,米迦勒大人成为了自由身。作为迈向维鲁达纳瓦复活的第一步,我们成功驱逐了维鲁格林德。由此计划正──」

    此时,扎拉里奥上前发言。原本是不应该打断上司费尔德维的,但他认为这次情况要紧。

    「费尔德维大人,请稍等。看来,我们的认知有所偏差」

    原本心情不错的费尔德维,由于扎拉里奥的一句话脸沉了下来。

    「──怎么?」

    有点不高兴地反问到。

    「维鲁格林德依然健在。而且,克尔努因为她而被消灭了」

    「「「──!?」」」

    就连泽拉努斯听到这句话都躯体一震。

    费尔德维不愉快地紧皱眉头。

    魔王莉姆露这个新生的绊脚石很碍眼,不过计划很顺利。奇伊·格里姆松和莉姆露=特恩佩斯特,这两人估计会碍事,不过维鲁达纳瓦的复活近在眼前。

    现存在人间的三头“龙种”当中,维鲁格林德的因子已经到手,剩下两头,也已经计划好怎么把龙之因子弄到手。

    但是,如果扎拉里奥所言属实,计划将发生重大转变。

    克尔努气息的消失证明了这句话的真实性。无论是“天星宫”,还是异界的“妖异宫”,都找不到克尔努。

    「你确定吗?」

    「这是事实。由于克尔努消失,计划失败了。我们也被迫撤退。我并不认为计划会失败,但这次的责任应该在于你的疏漏吧?」

    迪诺站出来作了回答,在计划失败后推卸责任这一点,迪诺比扎拉里奥更机灵。

    扎拉里奥也默认了。

    尽管不觉得迪诺的意见是正确的,但用不着去否定。光明正大严于律己的扎拉里奥也懂得变通。

    看到两人的反应,费尔德维只好不再怀疑。

    ……

    ……

    …

    出乎意料的事态,让费尔德维心情变糟了。

    不过头脑依然清晰,迅速地拟定了对策。

    首先最重要的是,要拿下“龙种”。

    让维鲁达纳瓦复活,“龙之因子”是必须的,理所当然地要优先保证这一点。

    所幸的是,已经拿到维鲁格林德的因子。

    虽说没想到她会回到这个世界,但也算不上是最糟的情况,不过这是一个惨痛的失败。

    (大意了啊。本想着,反正她都要消失,就回收了她的权能,没想到因此导致“支配回路”也一并的消失。为了防止她复活与我方敌对,都已经把她放逐到时空的尽头,这下可好,棘手的敌人还增加了……)

    那时候的维鲁格林德已经失去了大部分力量,再加上“龙之因子”被夺走,眼看着就要消失。

    所以米迦勒回收了『救恤之王』,却完全没想到这一手会导致克尔努被消灭。

    (也罢。只要维鲁达纳瓦大人复活,之后怎样都行。先不管维鲁格林德,首先把维鲁莎多收入麾下吧)

    这次为了防止她消失,加入我方时让她保留一定的自由意识。这样既可以牵制维鲁格林德,在捕获维鲁多拉时也能派上用场。

    把维鲁莎多收入我方之后,下一步怎么办?

    原本打算马上对维鲁多拉动手,看来需要重新考虑。

    (连维鲁格林德都与我们敌对,这边也需要重新整备战力吗。虽然我觉得,只靠我和米迦勒应该能想办法搞定,但还是切忌大意啊)

    迪诺才刚指责自己出了疏漏。

    所以费尔德维决定大幅更改当初的作战计划。

    ………

    ……

    …

    「这样一来,我方需要先发制人。首先拉拢维鲁莎多,这次不把她放逐到时空的尽头了,要收为棋子为我所用」

    「只能这么办。要尽可能地消除不确定因素,拿下三头“龙种”后再着手最终仪式比较稳妥」

    米迦勒也同意费尔德维所说。

    维鲁达纳瓦把究极能力『忍耐之王』赋予了维鲁莎多,也就是说,“支配回路”是有效的,有可能确保安全地收入麾下。

    问题在于后面。

    米迦勒的视线评估着在场的人。

    「原本觉得没必要,看来还是得让全员完成受肉,这样无论发生什么都可以应对」

    「确实。维鲁多拉之后再说,首先尽可能地做好准备」

    费尔德维和米迦勒讨论过后,得出了结论。

    看准这个店,扎拉里奥上前报告。

    「关于这点,有一事汇报」

    「什么?」

    「利用那边的维加制作受肉体的方案以失败告终,果然还是附身在妖死族上比较妥当」

    「唔姆。这样的话,九个吗。要让谁受肉,有点纠结啊……」

    费尔德维陷入思考。

    泽拉努斯则发言说。

    「那些妖死族随你们便,我们不需要」

    有需要时虫魔族可以凝固魔素,创造肉体。因此可以在任何世界进出。

    有受肉体是挺方便,没有也不成问题。

    实际米纳扎也是如此。

    在那个世界吸收物质进行了受肉,由她召唤的虫型魔兽也确认到拥有同样的性质。

    正因如此,尽管穿越世界很困难,但只要成功去到别的世界,就能够完全发挥出自身强力无比的实力。

    这一次,“跨界”的问题已得到解决。

    泽拉努斯自然会让步。

    如果不用顾略同盟成员,那就只需要从妖魔族里挑选即可。

    这样的话,从强者和有用的人当中挑选才是正确的。

    「“三妖帅”扎拉里奥和欧贝拉是确定的,剩下七个都给干部们吗?」

    「对于这点有个意见」

    「允许自由发言」

    「感谢」

    看到这,迪诺感叹道『跟我不一样,扎拉里奥好认真啊』

    扎拉里奥得到许可后发言。

    「与我们“始原”不同,智天使以下的天使意志薄弱。在异界时是强行奋战的,但之后的战斗,恐怕无法成为战力」

    「唔姆。那么,该怎么办?」

    「是。这时候不妨遵从天意,把生存竞争交给大自然的造化吧」

    扎拉里奥抛弃了部下们。

    如今已经有克尔努部下的先例,在侵略地附身人类后被夺取了主导权,失去了自我。

    而这次,被区区维加的细胞影响就情绪失控。就算把贵重的受肉体交给这些人,在之后的战斗里也派不上用场。

    「碍事的人还有很多。维鲁格林德、维鲁多拉,还有众魔王,估计可恶的恶魔也会插手,只会服从命令的工具──」

    「没有价值、吗」

    「英明」

    听了扎拉里奥的发言,费尔德维表示同意,因为他也有着同样的担心。

    (对。重要的是意志的强弱,没有强烈愿望的人,赋予了究极能力也没有意义。反过来说──)

    无论有多么强烈的自我,只要用了究极付与『代行权利』,就不用担心会背叛。

    费尔德维看了下米迦勒,两人视线对上了。看来,还有其他意见。

    「你有什么意见吗?」

    「余希望能用万全的『天使的军团』召唤炽天使,让他们附身」

    「这倒也没关系。现在并不清楚能召唤多少柱,寄宿什么样的意志吧?」

    「最多能召唤七柱。不过,炽天使有没有意志,在召唤出来之前都无从得知」

    如果让炽天使附身在妖死族身上,估计会诞生凌驾于觉醒魔王的战力。可是,意志的强弱依然令人担心。

    自己也是如此,确立自我需要长久的岁月。

    匆忙赶制出来的战力没有意义──费尔德维得出了这样的结论。

    此时泽拉努斯也作出发言。

    「有趣。如果那些炽天使有多余,我和我的孩子们就吃掉他们吧?」

    「唔姆……」

    费尔德维思考到。

    虽说现在是共同战线,也只是因为利害关系一致。当其中一方达成目的的时候,很有可能变成敌对关系。

    要强化对方实在令人犹豫,不过这个作战似乎有利于加速世界毁灭。

    「先保留意见吧,到时候再说」

    「好吧。不会勉强你」

    炽天使的话题告一段落,再次回到谁受肉的问题上。

    「那果然还是让扎拉里奥他们用这些受肉体吧」

    「就这样吧。从抹除不确定因素这点来看,费尔德维的意见是正确的」

    「没有异议」

    就这样,双方阵营意见达成一致。

    「采用扎拉里奥的提案,你们没意见吧?」

    费尔德维向己方阵营发问。

    听着好像是提问,实际这事已经敲定,有谁敢提出异议就会被认为是懦弱,达利斯以下的人都无法反驳。

    就这样,扎拉里奥等人附身妖死族的同时,决定解放肉体里寄宿的意识。

    *

    决定方针之后,开始受肉仪式。

    这次受肉的是扎拉里奥和他的五名部下,以及欧贝拉和欧玛。

    卡嘉莉则负责让意识寄宿在妖死族身上。

    (这样会剩下一个妖死族,打算用来做什么呢?)

    卡嘉莉感到疑问时,和费尔德维视线对上了。

    「对了,卡嘉莉。近藤死后似乎支配解除了,你接下来打算怎么办?」

    来了──卡嘉莉提起戒备。

    「能放我逃走吗?」

    不清楚说什么会触及对方的底线,卡嘉莉慎重地提问到,却收到了意外的答复。

    「这个仪式结束之后吧,没关系」

    「咦?」

    「用来附身的妖死族诞生后,你的任务就结束了。这功绩已经足够,如果你想,可以让你回到人界去」

    骗人的吧──卡嘉莉倍感困惑。

    运气好就被监禁,最糟会被处分掉,卡嘉莉已经做好觉悟。

    然而却允许自己逃走。

    费尔德维的话听不出在说谎,他也没有必要特地做这么麻烦的事。

    实力差距一目了然,卡嘉莉已经毫无利用价值,想不到还有什么理由要骗自己,他说的话应该是真的。

    这样一来,卡嘉莉如履薄冰地提出下一个要求。

    「能请你解除优树大人的支配,放他和我们一起走吗?」

    回答的是米迦勒。

    「这个不能答应,神乐坂优树拥有的究极能力『强欲之王』对余还有价值」

    对米迦勒来说,先不论处在支配之下的优树个人战斗能力如何,他的权能有很高的利用价值,因此拒绝放他走。

    卡嘉莉理解米迦勒的想法后,放弃提出更多的要求。

    (怎么办,逃走是正确的吗?)

    此时费尔德维重申道。

    「我可以把你和那边的两个人送到人界,不过基轴世界估计会大乱。我憎恨地上的人,为了达成目的,倒也并非要对所有的生物赶尽杀绝,但你们必然会被卷入我们与碍事者的战火中。然而,这才是天罚,维鲁达纳瓦大人所热爱的人们,背叛了这份爱,必须给予制裁」

    费尔德维平淡地诉说着,但卡嘉莉却感到背脊发凉。

    被战火席卷,意味着全世界都将祸乱滔天,这样不管逃到哪里都说不上是安全。

    优树也被支配,要是这里的绝对强者作乱,毫无疑问地上将没有安宁之地。

    况且──卡嘉莉思考着。

    (我们想创造能让自己安居的国家。在这种状况下,这种理想太不现实了。如此一来,最重要的就是活下来,为此必须得有力量──)

    这或许是一个愚蠢的判断。

    但在这种状况下,卡嘉莉认为这才是唯一的正确答案。

    因此──她说出了请求。

    「请把其中一个妖死族留给我,也恳请让一个炽天使寄宿在我身上──」

    卡嘉莉请愿。

    舍弃现在脆弱的肉体,重生成为妖死族,并吸收一个炽天使,以获得强大的力量。

    力量是必须的。

    只要有力量,就不会再被夺走任何东西。

    卡嘉莉说的话没有胜算,但谁也没有反驳。

    迪诺一脸吃惊,什么也没说。

    扎拉里奥和欧贝拉只遵从米迦勒的决定。

    虫魔族则毫不关心,对弱者没有兴趣。

    众人各有所思,米迦勒则点了头。

    「唔姆,有趣,但是,不允许背叛。如果接受余的究极付与,就听从你的愿望」

    「我发誓不会背叛,接受您的支配」

    契约就此缔结。

    ………

    ……

    …

    让妖死族萌生自我,就代表着唤醒一个意识作为人格。

    可能是最强的意志获得胜利,也有可能是多个意识混合诞生一个新的自我。

    对于卡嘉莉来说结果是未知数,缇娅和福特曼就是例子,要唤醒想要的人格是很困难的。

    所以这是一把赌注,自己的自我能否取得胜利。

    卡嘉莉已经作出觉悟,尽管如此也要得到力量。

    就这样,唤醒八个自我之后,对自己要寄宿的妖死族也举行觉醒仪式。在此基础上,卡嘉莉脱离原本的人造人,转移到妖死族身上。

    于是,仪式结束了。

    结果到底是──

    ………

    ……

    …

    扎拉里奥醒了。

    感觉到自己被肉身的铠甲包裹,在基轴世界也能发挥强大的力量。

    欧贝拉醒了。

    怀着不输给任何人的崇高意志,证明了自己。

    达利斯准备醒来的时候,意识到自身中寄宿了其他人格,其名为托尔内奥特,似乎是个上进心很强的男人。同时,达利斯也感觉到自己吸收了托尔内奥特的战斗技巧,他确信自己的存在值大幅增加了。

    妮丝醒了。

    服从命令变强了,她自己没有任何变化,强韧的自我依旧健在。

    欧玛醒了。

    不屈的意志依旧,同时内在包涵了另一个相似的存在,其名为零,现在已经成为欧玛的血肉。

    她们,奥尔卡=艾丽娅醒了。

    同时吸收并存魔法师艾丽娅的知识和战斗奥尔卡的力量,两者的自我共存,成为了魔法战士,而曾是扎拉里奥部下的萨恩的意识已经消失的毫无踪影。

    阿里奥斯醒了,独特技能『杀人者』还在,不忘被达姆拉达杀死的悔恨,渴求更强大的力量而复活。

    古城舞衣苏醒。

    她不能死,她把病弱的弟弟留在了原本自己生活的世界里,因此她发誓一定要回去。

    八个人都醒了。

    剩下一人。

    但是她现在依旧还在沉睡……。

    *

    卡嘉莉做了个梦。

    非常地怀念。

    这是自己还在当魔王卡萨利姆时候的梦吗?

    不对。

    是更遥远更遥远的以前,自己还是少女时代的梦。

    现如今当初的名字已经记不起来,但卡嘉莉曾是位幸福的公主。

    卡嘉莉所在的国家是在一个由真正的人类建立起的大文明的遗址上建立起来的,川河流淌、林海浩瀚、土壤丰饶、平原广阔,当时的长耳族乐园──超魔导大国利用这些天然的要冲,以及古老超魔导帝国的遗迹,建立起了一个繁荣昌盛的国家。

    但是──父王却突然疯了。

    卡嘉莉记忆中的父亲,本是个非常温柔和善的人。

    然而──

    被誉为风精人明君的父王,有一天却突然像变了个人,自行改名,改为自称魔导大帝“杰希尔”。

    之后的记忆有些模糊不清了。

    杰希尔暴虐无道,横行奡桀。

    榨取人民,独享奢华。

    反复进行愚蠢的实验,衍生了种种噩梦。

    卡嘉莉也是其中的牺牲者之一。

    曾是风精人的卡嘉莉被夺取了力量。

    然后被杀害,重生为妖死族。

    当时,被赋予了丑陋的身体和“卡萨利姆”这个名字。

    美丽的容颜荡然无存,只留下一副被诅咒的模样。

    腐烂的肉块覆盖在骨头上。或许是已经风干了,肉已经不再腐臭。

    知道这个秘密的人很少。

    卡嘉莉叹息着,把自己的模样藏在面具底下。

    『为什么要做出这种事──!?』

    『桀桀桀桀桀桀!因为好玩啊。高兴吧,为了复活你,好几万的百姓死了!桀桀桀桀桀桀!』

    宛如一场噩梦。

    实在不解,为什么那么温柔的父亲会变成狰狞的恶鬼,可既然这是事实,叹息也无济于事。

    『父王!你对我怎么样都无所谓。可是,请你像以前一样体恤百姓──』

    『闭嘴!你在愚弄我吗?果然女儿就是不行,我可不能步那位大人的后尘。即使植入了对老夫的忠诚心,还是没法让人信得过! 卡萨利姆,从今天开始你要作为一名男性活下去,知道吗?』

    这是绝对的命令。

    父王杰希尔已经听不进卡嘉莉说的话,单方面地打断了对话。

    没被杀死已经算好了──错了,是已经被杀死并被改造成忠实的人偶,没有被废弃,只是被当成个道具利用罢了。

    那时的卡嘉莉和心目中的父亲诀别了。

    自那以后,每一天是噩梦。

    傲慢的杰希尔,毫无止境地追求魔导大帝的荣华,终究是走到了尽头。

    为了把龙皇女米莉姆变成傀儡而触犯了逆鳞,这一愚蠢的行为导致了毁灭。

    超魔导大国的首都“索玛”在一夜之间化作废墟。

    杰希尔生死不明。

    卡嘉莉觉得,在那道闪光之下,应该无法幸存,估计是已经死了。比起死去的男人,卡嘉莉更优先考虑对自己来说重要的人。

    一直温柔地照料自己的侍女们。

    自己变成战士之后,依然愿意追随自己的骑士们。

    幸福生活的善良民众。

    心中挂念着自己所热爱的人,发动了禁忌的咒法。

    禁忌咒法:妖死冥产──由于自己变成实验对象,已经掌握了其中的理论。

    咒法完成后诞生的是,缇娅和福特曼,还有克雷曼。

    由卡嘉莉起名的可爱的孩子们。

    而在此时,卡嘉莉得知了一个不想知道的事实。

    通过妖死冥产诞生的妖死族其实并不丑陋,只是父亲故意把卡嘉莉改造成丑陋的样子。

    那个可恨的父王杰希尔,只是为了折磨卡嘉莉而夺去了她的美貌。

    卡嘉莉的模样是诅咒的产物,没有方法可以恢复。

    不过,卡嘉莉制造出的孩子们让她不再孤单,孩子们为了分担卡嘉莉的痛苦,也用面具遮挡住原来的面貌。

    我不再是一个人──卡嘉莉萌生了活下去的希望。

    之后各地幸存的长耳族聚集在卡嘉莉一行人面前。

    ──再一次,复兴自己的国家。然后,创造出所有人都可以欢笑生活的国家──

    卡嘉莉悄悄地下定了决心。

    但那只是渺茫而脆弱的梦想。

    混沌龙袭来,导致这片土地被污染,导致敬慕卡嘉莉的人都被诅咒变成了黑妖长耳族。

    那时候,卡嘉莉也假装被诅咒了。卡嘉莉和缇娅她们是妖死族,对诅咒有抗性……然而这也再次让卡嘉莉认识到,自己和其他人已经不一样了。

    幸好还用面具挡住了原来的样子,没有被人察觉自己的身份,然而这也只能徒增悲伤。

    缇娅她们的存在,成了卡嘉莉内心的救赎。

    之后,卡嘉莉他们选择舍弃故乡逃离,尽管依依不舍,还是带领孩子们开启了旅程。

    彷徨流浪各地,终于找到了下一个安身之地。

    卡嘉莉决定等生活安定下来,再次回到故乡。

    需要回收留在那里的财宝,更重要的是,想再一次看看那片土地。

    尽管都市已经毁灭,但在自己的回忆中依然散发着光彩。这是为了断绝内心的依恋,并将其化作今后的精神食粮。

    在旅途抵达的前方,卡嘉莉和一个男人相遇了。

    『什么嘛……你看见了就出手帮忙啊』

    『说什么蠢话,我怎么可能对付得了那条邪龙』

    『你太谦虚了。在咱家看来,你也够离谱的……疼──』

    遇到的那个男人名叫萨利昂·格林沃特──驱逐混沌龙的“勇者”。

    遗憾的是,经过与混沌龙的一番死斗,他已经命悬一线。

    『别勉强自己了。我现在给你用治愈魔法──』

    『算了没用的。混沌龙的攻击是被诅咒的,伤口不会愈合。咱家也准备了几个治愈手段,还是这幅模样』

    实际上,萨利昂的胸口之下已经被轰飞,就这居然还活着,已经很不可思议。然而他却还有余力笑着,精神力非比寻常。

    『想拜托你替咱家捎个话,说咱家在这战胜了混沌龙,作为“勇者”帅气地死去了──』

    『哼,就你这还“勇者”。在你死之前,我有个提案。凭我的邪法,或许可以延长你的命,只不过记忆可能会缺失,也有可能会变成我这样,有兴趣试一下吗?』

    卡嘉莉说着,摘下了自己的面具。

    露出了丑陋的面貌,萨利昂看见之后依旧无畏地笑了。

    『什么嘛,你还是有些优点的嘛。要是在这种地方死了,希尔维娅会杀了咱家的。这么一想,这可是求之不得的提案啊!』

    『没关系吗?我被诅咒了。以后,我宁可为非作恶也不想被迫害,你是作为“勇者”,我可是作为“魔王”守护大家哦? 而且,要是用了这邪法,你就会变成我的提线木偶』

    『无所谓无所谓,这不挺有趣嘛。咱家是自由的,不会这么简单就被支配。而且,“勇者”和“魔王”之间有因果轮回,这就是你和咱家之间的缘分吧』

    『呵,死到临头还说蠢话,有趣的家伙。那就变成我的傀儡吧!』

    交涉成立了。

    卡嘉莉把萨利昂的话当作玩笑,但他说的是事实。心血来潮之下,萨利昂成为妖死族存活了下来。

    这就是“咒术王”卡萨利姆和“享乐的小丑”拉普拉斯诞生的瞬间。

    之后发生了很多事。

    占领支配领域。人类和亚人之间的战争异常激烈,“咒术王”卡萨利姆成功抵挡住迫害,建立了新兴势力。

    被认可为魔王的一员,逐渐扩张势力。

    推荐“狮子王”卡利昂和“天空女王”芙蕾成为魔王的一柱,构筑强力的同盟关系。

    一切都很顺利。

    因此,没能发现自己逐渐变得骄傲自满的内心──

    卡嘉莉的下个目标是锋芒毕露的雷恩,她打算教育教育这个在边境之地自称魔王的雷恩,将他收入麾下。

    第一眼见到雷恩的瞬间,嫉妒就涌上了卡嘉莉心头。

    自称魔王的雷恩,是位面如冠玉的美男子。

    自己却因为那个恶魔般的父亲,变成了这般丑陋的模样,性别也被剥夺,只能拼死地活着──而雷恩身为男子,却拥有更甚于女性的美貌,这种心理蒙蔽了卡嘉莉的思考,导致误判了对手的实力,最终一败涂地。

    卡嘉莉因雷恩的一击而失去了肉体,只剩下精神体彷徨世间。

    没被消灭已经是奇迹。

    她心中有怨念。

    但是,有比这更强烈的愿望。

    所以,卡嘉莉拼死的想要抓住生的希望。

    利用残存的“咒术王”力量,为自己复活花费时间进行准备。

    在意识朦胧之中进行了最后的召唤──但附身失败了。

    计策失败,没能得到肉体。

    只有毁灭等着自己──

    『──救救我。我不想再被夺走什么了,我只是想和同伴们开心地生活而已,为什么我,为什么偏偏我会遭遇这种事──』

    叹息着自己的不幸,渴望地求救,却没有人伸出援助之手。

    卡嘉莉不是孤身一人,但没有人救她。

    这是苦难的道路。

    理想很遥远,卡嘉莉身处率领众人的立场。

    不容得诉苦抱怨,只能勇往直前。

    不知何时起,卡嘉莉已经不再奢望有人来救自己。

    可以相信的只有自己,还有爱着她的同伴们而已,卡嘉莉就是一直抱着这样的想法活过来的。

    但是,那名少年──神乐坂优树──

    『好啊,看来你累了,就在我体内休息吧』

    『──!?』

    面对想要夺取他人性命的卡嘉莉,面对无助的卡嘉莉,伸出了援手。

    之后数年──

    卡嘉莉在优树的体内休养,时而陪他商量,时而出主意。

    幸好,独特技能『企划者』是仅凭魂就可以使用的权能,然而棘手的对手还是很多。

    特别是名为玛莉亚蓓儿·罗佐的少女非常难对付。

    优树是天才谋略家,卡嘉莉对自己的智略也很有自信。哪怕两人协力出谋划策,要在玛莉亚蓓儿之前抢占先机也非常困难。

    人力物力资金,在所有方面都不及对手。即使建立了能让自己自由行动的组织,这个组织的自由权也被掌控在玛莉亚蓓儿的手里。

    『要杀了那家伙。总有一天要收拾她,不然我们的计划会受阻』

    『没错。那是披着少女皮囊的恶魔,已经成为我们最大的阻碍』

    经济圈的战争只凭单纯的战斗能力无法决出胜败。

    尚且年幼就已经如此棘手,要是玛莉亚蓓儿长大成人,各个方面都将对她无计可施。

    两人下定决心后数年,变化的时机到了。

    可疑的史莱姆,魔王莉姆露诞生──但并无关联。

    优树体内的卡嘉莉已经获得了人造人的肉体。

    优树遵守了约定。

    而且──

    (这副模样,是我原来的──)

    优树的体贴让人高兴得想哭,不过卡嘉莉还是保持住冷酷的表情。原本想保持男性的口吻,也被拉普拉斯劝阻。拉普拉斯看似是在捉弄卡嘉莉,实则是在顾虑她的感受。

    「我很感谢你,BOSS」

    卡嘉莉由衷地致谢。

    获得肉体之后,美食和点心成为了卡嘉莉的乐趣。

    特别是泡芙,真是绝品。

    和同伴们欢笑地度过了愉快的时光,这是多么的幸福。

    但是,幸福并不长久。

    克雷曼死了。

    重要的同伴再一次被夺走,卡嘉莉──卡嘉莉他们再次认识到。

    为了自己的幸福,必须要征服世界。

    成为这个世界的支配者,正确地引导世界。

    (愚蠢、傲慢却也可爱的克雷曼,你一定很痛苦吧,好好地休息,守望着我们。我们一定会实现野心的)

    卡嘉莉他们不是正义的伙伴,也并非邪恶。

    而是中立。

    因此,才能创造出所有人都可以幸福生活的世界。

    带着这个信念采取行动。

    打倒玛莉亚蓓儿后,被魔王莉姆露察觉到身份,在逃到帝国后又被近藤中尉支配。

    之后就连优树也被支配了。

    受挫的卡嘉莉并没有打算就此放弃。

    『我发誓不会背叛,接受您的支配』

    契约还得履行,受到的恩惠也得还了才行。

    所以卡嘉莉会不择手段。

    然后,卡嘉莉醒了──

    舍弃了脆弱的人造人肉体,与过去魔王卡萨利姆时期相比更强韧更美丽,取回了妖死族的肉体。

    于是,九名妖死族诞生了。

    但这也只是起步阶段。

    最后醒来的卡嘉莉,看见了带着维鲁莎多回来的费尔德维等人。

    米迦勒打算从维鲁莎多身上吸收“龙之因子”,实现更进一步的进化。在此之前,为了让天使寄宿在卡嘉莉他们身上,使用了『天使的军团』。

    感受到了绝不会妥协的强烈意志。

    成功召唤七柱炽天使。

    除了原来的天使以外,从其他人中挑选出能够受肉的人选。

    卡嘉莉被选为其中一人。

    其余还有缇娅和福特曼,以及维加、奥尔卡=艾丽娅、阿里奥斯、古城舞衣。

    体内庞大的力量交织着,重新构建肉体。

    除了维加,卡嘉莉他们都重生为“妖天”。

    就这样,不知不觉间,卡嘉莉来到“天星宫”已经过去了五个月。

    *

    壮观的天上城堡。

    谒见厅内林立着白色石柱。

    里面充满了神圣的气息。

    拥有纯白翅膀的天使们填满了整个大厅。

    现在还未拥有肉体的人,翘首期盼着侵攻人界的时候到来。

    由于没有意志所以纹丝不动,如雕像一样整齐划一,大厅里散发着庄严的气息。

    在最前列放了一排椅子,实力明显超一线的强者们围成圈坐在一起。

    是重生的卡嘉莉等人。

    得到了远超以前的力量,散发出来的存在感也大幅增加了。

    由于米迦勒将要醒来,便召集了他们。

    寄宿了炽天使的卡嘉莉再次醒来的时候,米迦勒还在沉眠。

    到现在还没有现身,看来比预期要晚一些。

    卡嘉莉闲等着,把目光投向众天使。

    虽说一次性能够召唤的数量没有限制,但是能量总和有界限。原本能够召唤出百万军团,这次召唤了七柱炽天使,其他天使的数量也不多。

    但是质量高。

    这次排除了下级天使,只召唤了中级以上的天使。

    大致数量是主天使千柱,力天使三千,能天使六千。

    没有受肉的天使无法发挥出万全的力量。尽管如此,即便只是能天使,战斗能力也超过了A级。能够活动的时间只有七天,但这些战力足以把地面化作一片焦土。

    (──可是,众魔王应该能够应对吧)

    卡嘉莉想到。

    「不够啊。只凭这些,就算想要攻破一方势力都很困难」

    在寂静的大厅里,卡嘉莉嘀咕了一句。

    原本没有期待着回复,不过意外地有人回话了。

    「差不多吧,虽然我没有部下,但其他魔王都有强力的手下。老实说,要攻破八星的一柱都挺悬的」

    卡嘉莉看向说话的人。

    「没想到会和你意见相同。先不论这个,迪诺,我才刚知道原来你是费尔德维的部下喔?」

    卡嘉莉悄悄地说了句。

    迪诺平静地说道。

    「我也不可能说出来啊。毕竟我是“监视者”,隐藏身份,不惹人注目地行动才是道理。顺便,纠正一下你的误会,我是费尔德维原本的同伴,不是部下」

    潜入八星魔王,迪诺作为“监视者”,行动的目的在于监视人界。

    为了调查人界,投入了迪诺、皮可、加拉夏三柱堕天使,他们从事特殊任务的三人组。遵从维鲁达纳瓦的意志,肩负着防止人类毁灭的监视职责。

    一旦人类开始变得傲慢自大,就由以奇伊为首的魔王们负责威慑。为防止魔王们没把握好分寸做过头,就有了“勇者”这个抑制力。

    迪诺他们的任务就是调查魔王和勇者的因果关系是否正确运转。

    于是乎,迪诺即位魔王的位置,来吸引人们关注。皮可和加拉夏则在幕后进行调查,掩护此两人的行动也是迪诺的职责之一。

    但是,维鲁达纳瓦没有复活,就没有了可以汇报的上司,所以迪诺享受着魔王的自由生活。

    迪诺也没打算隐瞒,大大方方地把这事挂在嘴边。

    那你为什么在这,卡嘉莉感到疑问,想法似乎浮现在脸上了,加拉夏笑着回答说。

    「这家伙啊,欠了费尔德维不少人情,拒绝不了」

    皮可也补充到。

    「可是,这样一来就回不去魔王莉姆露那里了,于是就决定服从米迦勒大人」

    不是吧,卡嘉莉吃惊道。

    「就这么回事」

    迪诺点点头。

    没想到就因为这理由服从了米迦勒,实在可笑,但感觉又很像迪诺的行事风格。

    卡嘉莉切换了一下心情。

    「那对魔王莉姆露感觉如何? 克雷曼被杀,有机会我也想报仇」

    这是说谎。

    实际上,卡嘉莉已经对魔王莉姆露没有仇恨了。

    和他确实因缘颇深,但是莉姆露刚和优树建立同盟关系,要和他再次成为敌人,难免会心中有所芥蒂。

    克雷曼一事,该恨的是操控他的近藤中尉,然而就连近藤也是被米迦勒支配的。

    卡嘉莉冷静地理解到这一切,但还没有愚蠢到把这些说出口。

    迪诺也不作深究,只是回答卡嘉莉的问题。

    「就连他的部下都很棘手,特别是那个叫泽奇恩的」

    上一次的作战,迪诺的任务是制伏迷宫的战力,具体来说就是绑架或者抹杀拉米莉丝。

    迪诺夸口说距离成功只有一步之遥,但事实就是失败了,理由在于泽奇恩这个强力无比的魔人太碍事。

    「有那么强吗?」

    「他不是强不强能形容的,真不是闹着玩的。有传言说他是迷宫十杰最强,至少肯定比我强」

    迪诺断言。

    虽说有些连续作战的疲劳,也有一部分小看对手的因素,但是泽奇恩还没认真,就将迪诺玩弄于鼓掌之中。

    真是输的没脾气,迪诺是真心这么想的。

    「净说泄气话。那种家伙,干掉就好!不用担心,就由本大爷来干他个落花流水!」

    维加夸下海口。

    (真羡慕笨蛋……)

    迪诺心里这么想,不说出口。

    因为说了也没用。

    (维加还是老样子。这样的话,就算得到力量了可能也没法充分利用……)

    卡嘉莉无语地叹息。

    对自己的实力有自信倒是好事,可要是在战斗中缺了最重要的判断力,就什么都谈不上了。

    判断力指把握敌我战力差的能力。面对无法战胜的对手,不断投入也只会单方面地损失战力。

    皮可和加拉夏也理解这点,不愉快地皱了眉头。

    什么都不说是因为和维加不熟,而且忠告也没用。

    本来以为话题会就此结束──

    「你们要是在迷宫里看到虫型魔人也要注意哦?甲虫形的是泽奇恩,蜂形的是雅皮托,也很危险」

    迪诺无意中的一句话本想结束话题,泽拉努斯却细究起来。

    「甲虫形和蜂形? 详细说说」

    迪诺迫于泽拉努斯的惊人气场,尽管不太清楚,还是说出了自己所了解的情况。

    「哦、喔?这个,记得他们好像是莉姆露成为魔王之前捡到并加以保护的──」

    泽拉努斯沉默了。

    迪诺说完,空气突然安静。

    (给点反应啊!)

    但泽拉努斯的威圧感太强,迪诺不太想跟他搭话,没办法只好换个话题圆场。

    「总之呢,拉米莉丝的迷宫,十分的易守难攻。里面还有以泽奇恩为首的数名强者,记住,想要攻破迷宫比登天还难」

    于是,迪诺结束了对话。

    *

    气氛再次被沉默支配,召集的各人都陷入了各自的思考。

    卡嘉莉不得不思考的事情太多了。

    迪诺说的话很重要,然而现在首先要了解自身的变化。

    卡嘉莉一边试探情报一边确认自己的变化,能感觉到体内涌出庞大的力量。

    炽天使是匹敌觉醒魔王的最上位天使,吸收了炽天使力量成为“妖天”的卡嘉莉,用现在的实力回望过去,感觉魔王时代的自己就像个笑话。

    而且,除了自己的独特技能『企划者』,还发现“魂”上刻印了新的权能。

    究极付与『支配之王』(麦基洗德)──由米迦勒的『支配』权能分离并赋予的这股力量有着恐怖的性能,能够瞬间分析所有的权能,并掌握在支配下。

    但是,卡嘉莉也处于权能的支配之下,不可能背叛得了米迦勒。

    (太可怕了。拥有此等力量的人之间的战斗,我是无法想象的……)

    心里是这么想的,然而一旦开战,即使自身什么都不想,身体也会擅自屠杀敌人吧。卡嘉莉本能的理解到,并对自己的变化感觉恐怖。

    可是──正因如此才会有这个念头。

    想试试这股强大的力量。

    明明想着不可以,心底里却在渴求。

    然后──

    能预感到,试手的机会马上到来。

    复仇心明明已经消失。

    然而──对杀了自己的雷恩、杀了克雷曼的莉姆露,负面感情还是涌了上来。

    现在的自己说不定能赢──尽管心里知道这是没有意义的,还是止不住涌现的欲望。

    到底,现在的自己真的比迪诺弱吗?

    不,无法认为自己会比较弱。

    事实上,成为“妖天”的卡嘉莉已经和迪诺拥有相同的地位。

    (呵,真是丢人。迪诺也是,从魔王时代起就这样,从来没见过迪诺战斗的样子,所以一定很弱吧──)

    卡嘉莉费了一番功夫,好不容易才压制住心底涌出的愉悦感。

    应该是位不可小觑的对手吧。

    但是──

    哪怕是玩弄迪诺于鼓掌的对手,也觉得自己能赢。

    毕竟卡嘉莉的力量已经凌驾于觉醒魔王之上。

    哪怕是古老的魔王露米娜斯和迪诺,现在的卡嘉莉也不会输。

    如此一来,就算是魔王雷恩,应该也不是对手。

    (等着瞧,雷恩。下次就轮到你哭着求饶了!)

    卡嘉莉一边抑制自己阴暗的喜悦之情,一边继续思考。由于被权能支配而陷入了过激的思考,然而卡嘉莉毫无察觉……。

    维加什么都不想。

    唯有等待命令。

    他得到了力量。

    数次跨越死线,窥见了这个世界的深渊。

    吞食了格拉蒂姆,他的武器变化为青龙枪──已经达到了神话级。而且还如饥似渴地吞食了炽天使,将力量据为己有。

    这个瞬间,仿佛感觉到以前获得的力量碎片融合起来并得以强化。

    数不清的败北,给他带来了力量。

    成为了力量暴发户的化身。

    这才是维加。

    优树亲手创造的存在,吸收融合互补了各种各样的力量后,维加成为了究极的战斗生物。

    并且,独特技能『恶喰者』终于进化为究极能力『邪龙之王』(阿兹·达哈卡)。

    其中蕴藏着碾压现有技能的破坏能力。

    这个权能寄宿在不考虑控制力量的维加身上,对这个世界来说是一个灾难。

    不,正相反。

    或许正因为不经思考只想追求力量,维加才能获得这个究极能力。

    暂且不论这些。

    维加等待着。

    等待着下达命令。

    他要做的只有歼灭挡在面前的敌人,吞食殆尽。

    迪诺低着头想着现在的情况。

    为什么会变成这样呢?

    再怎么自问自答,答案也不会冒出来。

    很早以前,遵从维鲁达纳瓦下达的指示,降临到人界。

    当时连自我都没有,不知何时起学会了独立思考。

    也问过同僚皮可和加拉夏,几乎是同时期萌生了自我。

    发生了种种事,迪诺他们变成了堕天使。

    已经消失的主人的命令,成为迪诺他们唯一的生存目的,为了遵守命令成为了魔王。

    迪诺一直都在监视。

    监视奇伊和鲁德拉的胜负,也不打算介入见证到最后。

    对维鲁达纳瓦的忠义是绝对的。

    迟早──在漫长时间的尽头一定会重返此地,迪诺坚信。

    然后相遇了。

    和那只可疑的史莱姆。

    看一眼就理解了那灵魂的光辉。

    虽然和维鲁达纳瓦完全不同,却又有种让人怀念的感觉。

    然后快乐的日子开始了。

    明明最讨厌工作的,却满足于被人类使唤。迪诺也不敢相信自己竟有这样的一面,不知为何内心得到了满足。

    因为在那里,有一起工作的伙伴。

    (啊,然而我却,背叛了拉米莉丝……)

    迪诺后悔的正是五个月前发生的袭击拉米莉丝事件。

    在费尔德维的命令下,背叛了莉姆露他们,把敌人招引到迷宫里。之后,为抓获拉米莉丝展开行动。

    命令还要求,如果抓获不了就当场解决,但迪诺没有这个打算。原本是不想下杀手,打算用『永久睡眠』封印之后糊弄过去的。

    不过,不知是幸运还是不幸,最后失败了。

    现在回想起来,也觉得当时自己的行为很不可思议。

    (不不,这不就证明了那家伙说的话是真的吗)

    迪诺想着。

    不是想通过这样给自己背叛拉米莉丝的事找理由,但自己毫无疑问是被米迦勒支配了才采取的行动。

    (也就是说,只要我还有『至天之王』(阿施塔特),就没法违抗米迦勒和费尔德维吗,这开的哪门子玩笑啊……)

    尽管正确地把握了事态,也想不到打破局面的妙计。

    唯一的安慰是,莉姆露还相信着迪诺。

    (那家伙很精明但是个老好人,总感觉他很容易会被人骗,却又令人有不可小觑的地方)

    迪诺看了一下刻在右臂上的蓝色蝴蝶标记。

    还以为是被泽奇恩放跑了,这个标记却形成了回廊把心连在一起。因此,通过这个标记收到了莉姆露的联络。

    (那家伙真的很精明啊)

    对话是直接传到心里的,这边的情报也全被套出来了。

    而且,还大大方方的要求自己做间谍。

    可是,迪诺并没有因此感到可恨,反而是神清气爽。

    虽说有点意外,莉姆露能相信自己着实感到高兴。

    再会吗。

    迪诺意识到,自己久违地从心底里感到愉快。

    同时也抱头烦恼,感觉事情不妙。

    迪诺绝对没有背叛创造主维鲁达纳瓦的意思。

    既然米迦勒和费尔德维的目的在于复活维鲁达纳瓦,迪诺本身也应该协助。

    但是……

    事情麻烦了啊──迪诺真心觉得。

    (算了,反正我也起不了多大作用。而且,我越是认真工作就越弱,这也是没办法的嘛。我工作懒散点对双方都好,求之不得!)

    能够马上想通不再烦恼,这是迪诺的优点。

    保持乐观的态度,在偷懒方面无人能及的迪诺,无忧无虑地得出了结论。

    积极的心态是迪诺这个男人可怕的地方。

    不再烦恼的迪诺用爽朗的表情等待着费尔德维他们。

    阿里奥斯在思考。

    以前的上司卡嘉莉他们在对话,但完全不知道说了什么。

    以阿里奥斯的性格很想抱怨一句,不过本能告诉自己这不是上策。

    这也是理所当然的。

    阿里奥斯处在卡嘉莉的支配之下,现在从妖死族变成“妖天”,“咒言”的效果依然还在。

    如果是自行觉醒倒另当别论,但这次的进化是被别人安排的,支配力必然的被强化了。

    阿里奥斯没有抱怨的余地,不过他已经把握好自己的现状。

    体内满溢着难以置信的力量,这种万能感让人膨胀。

    最明显的变化是独特技能『杀人者』进化成了究极付与『断罪之王』(圣德芬)。

    当然,不是凭自己获得的。

    米迦勒把从近藤回收的『断罪之王』原封不动地给了阿里奥斯。『杀人者』因此被消耗了,凭阿里奥斯的意志是不可能抵抗的。

    不过阿里奥斯本人没有什么不满。

    力量到手就老实地感到高兴,等待着自己的出场机会。

    奥尔卡=艾丽娅陷入了混乱。

    没有余力去留意周围的对话,内心的声音互相交织。

    『我是谁?艾丽娅?还是,奥尔卡?』

    『不知道。我既是艾丽娅,也是奥尔卡』

    混乱的同时感觉到自己的多个意识逐渐统一。

    这过程没有令人不快,反而感到有些快感。

    『我是,“奥尔丽娅”──』

    这是她内心得出答案的瞬间。

    奥尔丽娅刚刚诞生,能熟练运用一流战士和魔法师的技能。

    而且,究极付与『代行权利』在奥尔丽娅体内最佳化,变成了究极付与『武创之王』(复合武器)。

    由此奥尔丽娅能够活用自身肉体积攒的经验,创造出各种各样的武器。能够同时显现的武器有限制,不过等级相当于神话级。

    完全武装多个武器的奥尔丽娅,无惧与敌人的战斗。

    古城舞衣绝望了。

    本以为死了,却又复活了。

    这倒无所谓。

    问题在于,得到巨大力量的舞衣也还是无法实现回到日本的愿望。

    (──我不会放弃的。我的独特技能『旅行者』办不到,可是优树君说有这个可能性。既然技能是遵从愿望诞生的,那能够实现我愿望的力量也一定──)

    空虚的内心想到这的瞬间──

    寄宿炽天使的同时,米迦勒给予的究极付与『代行权利』被消耗,舞衣的『旅行者』进化了。

    变成了究极付与『地形之王』(世界地图)。

    这个夸张的权能不仅可以浮想出这个世界的所有地方,甚至能够把握浮该地发生的事物现象。更令人惊讶的是,能够没有时间差地『瞬间移动』到自己想去的地方。

    在空间系能力者看来,是难以置信的权能。

    尽管如此──舞衣的愿望也没能实现。

    这个『地形之王』记录的坐标,对象只包括这个世界。

    也就是无法超越次元的壁垒。

    舞衣还没有尝试就理解到这点了。

    这是巨大的绝望,不管怎么说,现在的舞衣没有自由。

    一切只能遵从米迦勒。

    等到自由了,能够启程去往所爱的弟弟身边之前,舞衣封闭内心只管服从命令。

    *

    重生为“妖天”的众人正努力地把握现状。

    扎拉里奥和欧贝拉也是各有所思。

    扎拉里奥感谢得到的肉体,就算有巨大的力量,也只能在异界发挥出来。在基轴世界,越是运用力量,就越是失去能量。

    为了防止流失就需要肉体,扎拉里奥这般的强者,要准备能够承受他力量的容器相当不容易。

    这个问题解决了,就能够在人界拿出真本事──本该是如此,却有个重大的问题。

    (头疼。因为力量增加,获得了天使系的『审判之王』(伊斯拉菲尔)……)

    没错,这就是问题所在。

    扎拉里奥受肉的时候,寄宿了究极能力『审判之王』。

    (这样一来,就没法违抗米迦勒。话是这么说,要是舍弃能力就会被怀疑有叛心)

    在扎拉里奥看来,费尔德维是同僚,虽然认可他是上司,但并非绝对服从。

    而且,扎拉里奥对米迦勒抱有怀疑态度。

    费尔德维相信米迦勒,但扎拉里奥不以为然。只不过是从权能诞生的意识,扎拉里奥无法轻信。

    现在只是赞同他的目的,并不能保证以后都是如此。日后分道扬镳,要尽量避免自己身上有天使系能力。

    然而却获得了『审判之王』。

    既然不是究极付与,说明米迦勒并没有介入。毫无疑问是自然获得的权能,所以舍弃才不妥。

    (那么,米迦勒到底能把握到什么地步呢)

    从制伏维鲁格林德和维鲁莎多的本事来看,毫无疑问是能够支配天使系的。但是,到底能够对持有者把握到什么程度,根据这点行动方针会有所不同。

    (我的意志是我自己的,绝不允许在不知不觉间替换我的思考)

    扎拉里奥能够合理地思考。

    因此,看在作战成功率高的份上,对于支配“龙种”姐妹保持沉默,其实心里是讨厌这个作战的。

    然而现在自己却处在相同的立场上了。

    (真的是叫人头疼……)

    既然一开始没有反对,变成现在这样也是自作自受。扎拉里奥一边说服自己,一边想着对付米迦勒的对策。

    欧贝拉也是一样。

    和扎拉里奥一样,获得了天使系的究极能力,同样的也不是自己所期望的结果。

    欧贝拉获得的是究极能力『救济之王』(亚兹拉尔)。

    本来是非常强力的权能,但对她来说是多余的。

    因为作为始原诞生的她们,即使不依赖技能也有管理者权限。

    能够瞬间发动所有的魔法,只要应用这点就不需要依赖技能。可以随机应变,什么都有可能实现。

    对于存在本身就是究极的欧贝拉他们来说,究极能力可有可无。

    明明并没有期望,却在这个时间点得到了,而且毫无疑问是天使系的权能……

    (糟了。这样下去很有可能暴露我有叛心)

    对于完全打算背叛的欧贝拉来说,情况比扎拉里奥更糟糕。

    欧拉思考着对策。

    不用担心被读心。

    彻底消除表层心理对她来说不在话下。

    但是,并不包括在不知不觉间已被操控的情况,有必要考虑这点来拟定对策。

    (下达自我暗示吧)

    欧贝拉决定了。

    当自身产生矛盾的时候,就毫不犹豫地破坏『救济之王』。

    她们属于究极的精神生命体,才有可能做到这种打破常识的事。

    只不过,要是演变成这种情况,就意味着和费尔德维完全诀别。

    视情况而定,欧贝尔也可能无法全身而退。

    尽管如此,只要是为了维鲁达纳瓦的遗孤米莉姆,根本不需要烦恼。

    (揣度创造主的心思本就是大不敬。或许创造主就没打算复活,费尔德维太过自作主张了)

    这是她内心真实的想法。

    欧贝拉相信米莉姆才是正统的继任者。

    *

    动听的钟声在荡漾。

    庄严、透彻、牵动心神的琴弦。

    门扉开启。

    从容走来的是米迦勒和费尔德维,还有维鲁莎多。

    仅仅三人的霸气就把充满大厅的神圣气息一扫而光。

    等待米迦勒就坐后,费尔德维和维鲁莎多也入座了。

    「那就开始吧」

    于是,作战会议开始了。

    出于命令,舞衣站起来,在圆桌中央把基轴世界的全貌立体放映出来。

    那是地球的模型。

    从上帝视角,标示出魔王军的据点。

    「这就是,与我们敌对的八星魔王的支配地及其中的要冲,数量有六个──」

    奇伊在北极点,达古琉路在西边尽头,露米娜斯在中央偏西,还有莉姆露的森林,米莉姆的东南方,雷恩的大陆。

    听到米迦勒的发言,舞衣在人界的六个地方标了光点。

    「该如何进攻,想听听诸君的意见」

    叫的是诸君,但费尔德维的视线只锁定了几个人。

    心腹扎拉里奥和欧贝拉,还有优树和卡嘉莉。

    迪诺三人组不善于制定作战计划,对维加一开始就没有期待。至于其他人,就没放在眼里,连发言权都不给。

    扎拉里奥和欧贝拉似乎还在观望,保持沉默。卡嘉莉察觉到这点,首先开口。

    「这种情况,进攻方有利。应该集中战力,以一个据点为目标」

    「我赞成。只是,难在要选哪个据点」

    防守方需要分散战力,没必要迎合对手,卡嘉莉和优树意见一致。

    意外的是,这时候迪诺发言了。

    「话说在前头,最好不要考虑拉米莉丝的迷宫。顺带一提,魔国联邦的首都“莉姆露”在战争的时候被隔离在迷宫里。构造上没法简单攻破,推荐最后考虑」

    这个情报大家已经共有,没人提出反对意见。因为都意识到,在花费工夫攻略迷宫的时候,很有可能被他国赶来的援军包围歼灭。

    「那里就放到最后吧。进攻其他地方,或许可以把窝在据点里的家伙引出来」

    变成防卫战时,拉米莉丝的迷宫是非常棘手的,如此一来,即使要进攻也得拟定作战。

    「“白冰宫”已经没人,毕竟没有气息了」

    突然发言的是维鲁莎多。

    锐利的视线直指雷恩的大陆。

    「唔姆,敌人也考虑了对策吗,统一魔王军来避免战力分散」

    「──确实。人界的五个地方,似乎聚集了巨大的力量」

    舞衣消除了奇伊的北极点,强化了剩下五个据点的光点。

    少了一个选项,难度却似乎大幅增加。尽管如此,进攻方还是占据优势。

    那么,该以哪里为目标。

    这时候行动的是扎拉里奥。

    「费尔德维大人,有个疑问」

    「什么疑问?」

    「米迦勒大人对天使系能够绝对支配,能知道持有者在哪吗,是否可以探知气息?」

    对自己有影响的这个重大疑问,扎拉里奥选择在这时候提出来。

    欧贝拉也上前助攻。

    「这确实让人在意。如果能知道这点,应首要把持有者拉拢过来」

    米迦勒点了点头。

    「以前是感知不到的,现在可以知道了。你们体内寄宿了『审判之王』(伊斯拉菲尔)和『救济之王』(亚兹拉尔),还有迪诺他们三人拥有『至天之王』(阿施塔特)、『荣光之王』(汉尼尔)、『严格之王』(吉卜利勒),剩下的『支配之王』(麦基洗德)是卡嘉莉的,那边的阿里奥斯成为了『刑法之王』(圣德芬)的持有者。然后,是和余“同层次”的上位天使系──」

    这时,米迦勒皱了下眉。

    「──不够啊」

    这一句话,让气氛紧张起来。

    「这是什么意思?」

    费尔德维问到。

    米迦勒平静地说明。

    「首先,维鲁格林德持有的『救恤之王』(拉贵尔),回收之后给了适合的人」

    没有人作出反应。

    空气安静得渗人,米迦勒继续说到。

    「还有就是『忍耐之王』(加百列),没有回收,继续让维鲁莎多持有」

    冰山美人脸上毫无表情,纹丝不动。为了维持“天使长的支配”,这是理所当然的措施。

    「以上就是已经判明持有者的权能,剩下四个当中,三个有问题」

    米迦勒继续说明。

    米迦勒把维鲁格林德的力量据为己有,还吸收了维鲁莎多的因子。力量大增,得以探知可处于支配下的天使系持有者的气息。

    然而,却只发现了『纯洁之王』(梅塔特隆)。

    「什么?究极能力『希望之王』(沙利叶)之前应该是“勇者”库洛诺阿持有的吧?」

    「没有反应。不知是余的监视抵达不了拉米莉丝的迷宫,还是有其他的原因,这一点不明确」

    「唔姆,果然拉米莉丝不容小觑,看不穿迷宫内部也不奇怪。如此一来,是不是应该认为『誓约之王』(乌列尔)和『知识之王』(拉斐尔)的持有者也在同一个地方?」

    「并不确定,不过这样想比较妥当,毕竟不存在其他余的权能无法探知的地方」

    维鲁达纳瓦创造的权能变得不存在,唯一有可能造成这种现象的只有拉米莉丝的固有能力『迷宫创造』。

    所以米迦勒得出结论,剩余的三个都在同一个地方。

    这是正确的。

    只是,现在已经失去,就连本质也变了样……

    这点米迦勒无从得知,却作出判断这个问题已经解决。

    费尔德维也是作出了相同的判断。

    「唔姆,这样的话就不成问题了。不管怎么说,他的迷宫里有维鲁多拉,迟早要进攻的。到时候找出来,收为同伴就好」

    「我可以看作是在敌方内部安插了间谍吗」

    「没错。到时看一眼就能找出来,这件事先往后延。现在要考虑的是,以哪里作为第一个目标,但是──」

    「已经有答案了吧。毕竟只明确了其中一个持有者,首先把他收为同伴比较好吧?」

    断定的是优树。

    被夺取了自由意识,依然深谋远虑。

    「唔姆。『纯洁之王』的持有者,在这里──」

    所有人的视线集中在指尖前方。

    米迦勒指出的是雷恩的支配领域──首都黄金乡。

    「杀了我的魔王雷恩是吧」

    卡嘉莉嘟哝了一句。

    将自己燃烧殆尽的闪光,就是『纯洁之王』的技能,这是卡嘉莉察觉到这一事实的瞬间。

    「那就定下来了吧。那么,由谁去进攻呢?」

    优树笑着问到。

    「让本大爷去吧。管他魔王雷恩还是什么,吃掉也没关系吧?」

    「你没听人说话吗?雷恩可能成为我们的同伴啊」

    「嘁、没办法了。那就用其他家伙将就一下吧」

    刚定下进攻点,优树和维加就互相调侃起来。

    也无人制止他俩,方针就此决定了。

    *

    这次的战斗目的在于让维鲁达纳瓦复活,没必要公开宣战。

    米迦勒和费尔德维如此判断。

    那必然,奇袭将成为开战的信号。

    没必要保留战力──但是费尔德维对此有疑惑。

    「目的在于把『纯洁之王』的持有者收为同伴。要是能把碍事者排除掉几个倒还好,但余可不想在这里损失战力,所以杂兵就先留着吧」

    只派强者进攻。

    米迦勒的“天使长的支配”虽是万能的,但并非可以无条件地发动。虽说是对天使系的绝对支配,但需要和对方交错视线。

    顺便说明一下,“王权发动”的条件更复杂。

    借给近藤中尉的“支配的咒弹”,只能作用于一个人,对手如果不是疏忽大意,成功率就很低。相对的。“王权发动”能够支配的人数会根据支配对象的存在力不同而变化。重要的是,同层次的对手成功率会下降,需要重创对手,不然会失败。

    至少需要让对方的状态比自己弱,否则不会成功,是难以判断使用时机的权能。

    现在米迦勒的存在值大概达到了九千万。但是要减去优树的存在值大约二百万,相对于存在值超过八千八百万的维鲁多拉,几乎不可能成功。

    米迦勒也不会知道得那么详细,不过他也认为要支配维鲁多拉是很困难的。因此,有必要在进攻拉米莉丝的迷宫之前收集战力。

    所以才想着在不削减自己阵营战力的前提下让目标人物成为同伴。

    于是,出阵成员定下来了。

    「我就留下来看家吧」

    迪诺留下。

    「我和我的军队有任务吗?」

    「你们就准备好能够随时出动军队。在这次作战之后,计划正式发起进攻」

    「明白」

    泽拉努斯率领的虫魔族和妖魔族军队一样养军蓄锐。

    扎拉里奥的军队交给达利斯和妮丝指挥。

    欧贝拉军队现在还布置在异界的据点,需要再回去一趟交任给欧玛。

    然后,剩下的干部全员出击。

    只有干部出动的话,用舞衣的『瞬间移动』一下子就能抵达目的地。然后,欧贝拉用『气息感知』可以轻易地锁定坐标,也可以马上用『空间转移』汇合。

    作出判断后,开始奇袭行动。