第一卷 第二章 哥布林村大作战
    这里是从地底湖某处通往地面的走道。

    是一个洞窟。

    我在那走道上弹跳前进。

    这移动方式比想像中还要舒适。

    虽然四周一片漆黑、透不进任何光线,但发动「魔力感知」后,看起来跟大白天没两样。

    看不见的时候,我会边确认脚边情况,边进行移动,所以一直都没有发现,其实史莱姆的移动速度并不慢。

    可以用一般步行速度移动,也可以像在奔跑一样。

    我并不觉得累,但也不需要赶路,所以选择用普通的步行速度前进。

    绝对不是跑一跑掉到湖里这件事造成我的心灵创伤。

    前进一会儿后,一扇大门挡住通道。

    洞窟里出现人造物。

    太奇怪了。不过,这种事在RPG里经常出现,我也就见怪不怪。

    像魔王在的房间通常都会有门。

    好了,该怎么开门?

    用「水刀」砍烂?

    考虑到一半,门就在吱呀一声后自动敞开。

    我赶紧退到通道边,朝里头观望。

    「总算开了。都生锈了,钥匙孔也烂成一团……」

    「没办法啊。三百年来都没人进出嘛!」

    「纪录上没说有人进过这里。话说,这样真的可以吗?不会突然遇袭吧……?」

    「嘎哈哈哈!放心吧。三百年前的他或许很无敌啦,但不过是只大蜥蜴嘛!我可是一个人打过蛇怪。包在我身上!」

    「我一直很怀疑,那是瞎掰的吧?蛇怪不是等级B+的魔物吗?卡巴尔先生要单枪匹马杀它满勉强的吧?」

    「蠢材!我也是B级好吗!不过是大一点的蜥蜴,没问题啦!」

    「是是是,我知道了,但还是要小心点喔!也罢,有什么万一的话,是可以用我的强制逃脱术逃脱啦……」

    「俺知道你们两个很要好啦,但差不多该安静点了吧。俺要发动隐身术了!」

    吵吵闹闹三人组进来了。

    为什么呢?真是不可思议,那些话我都听得懂。

    《答。拥有意念的声波经「魔力感知」转换,就得以变换为能理解的语言。》

    原来如此。

    虽然无法向他们攀谈,却能听懂他们在说的就对了。

    太好了。我的英文超破。因为住在日本的关系,一直觉得学外语没必要。学外语这重责大任交给打算出国的人就好。

    可是,现在没办法用那种理由自圆其说了。之后可能得学这里的外文……

    算了,那种事怎样都好。

    该怎么办?这问题比开门更棘手……

    不晓得他们来这里干嘛,看起来……很像冒险者。

    是来找宝物的吗?

    在这个世界碰上人类还是头一遭。实在很想尾随他们。

    不过……一个不会说话的史莱姆魔物出面……八成会当场遭到诛杀。还是小心为上,这次就别跟他们碰面吧。

    要在人类面前现身,最好等我会说话之后。

    我找个地方藏身,暂时窥探他们的一举一动。

    其中一个瘦男人似乎动了什么手脚,三人的身影突然间朦胧起来。但不至于完全消失。

    他刚才说「隐身术」,应该是一种技能吧。这样不就能偷看到爽吗!真是下流的家伙。不知道他为什么学这招……得找机会跟他当朋友。

    确定三人都离开后,我再次移动。

    没什么好急的。又不是错过这次就永远没机会遇到人类。

    我小心翼翼地一步一步踩著步伐前进。俗话说「欲速则不达」。

    我趁那三人还没回来,迅速钻进门屝里,从该处离开。

    *

    穿过门屝,继续往前走一阵子后,我来到一个道路错综复杂的地方.哪条路能通往地面?实在不晓得该选哪条。

    所以我随便选条路进去。

    一瞥!

    视线对上了。

    我悄悄地别开目光……眼前有只可怕的大蛇。那恐怖样貌甚至让我觉得前世的蛇很可爱,它全身包满更为坚硬、锐利刺人的鳞片,是条漆黑的蛇。我则是被蛇盯上的青蛙——不对,是史莱姆。

    我是空气。

    假如它没发现我,或许还有机会逃过一劫?我偷偷后退,但这想法似乎太过天真。黑蛇配合我的动作,缓缓抬起蛇头。

    蛇信吞吞吐吐,黑蛇同时用视线威胁我。

    糟糕,它不打算放过我!就算不说我也知道。

    要战吗!我手上不是还有特训一星期弄来的必杀技吗!

    话虽如此……要跟这种怪物决斗,需要很大的决心。

    简单一句话,我好怕啊。

    不过,别慌。冷静想想,我遇过更恐怖的。对,就是维尔德拉。跟那只龙一比……咦?好像没那么恐怖了。

    应该行得通吧?我稳住心绪,冷静地观察黑蛇。

    黑蛇认为我被吓得无法动弹,因此疏于防范。它似乎在考虑处置我的方式。不想像平常那样一口气吞掉是吧?

    那我也用不著客气了……我毫不犹豫,直接朝黑蛇的头射出「水刀」。

    水刀来势汹汹,划破空气,直逼黑蛇。

    事情就发生在眨眼间,简单到让我怀疑是幻觉。「水刀」砍下黑蛇的头,不让它有任何反抗机会。

    那只蛇可是大到能将我一口吞下啊。

    这技能……比我想像中还强。

    拿来对付人类冒险者肯定很血腥。还好一开始拿魔物来试。

    顺便补充一下,我目前的胃袋使用量为维尔德拉百分之十五、水百分之十、药草加回复药等合计百分之二、矿石和素材共计百分之三,用掉总体容量的百分之三十。

    「水刀」用的水量还不到一杯水……就算我射好几千次「水刀」,仍不需担心残存水量。

    搞不好比一些三流魔法还有用。

    要是遇上魔物,就暂时用「水刀」应付吧。

    好,接下来是这只蛇。

    捕食后解析是不是就能夺取这只蛇的能力?

    我立刻进行捕食,结果……

    「热源感应」……固有技。能感应周遭的热源。得以让隐身术无效。

    「毒喷雾」……固有技。能喷发猛烈的毒气(具腐蚀作用)。效果范围达角度一百二十度,全长七公尺。

    我获得这两项能力,并变得可以模拟黑蛇。

    毒喷雾似乎能带来伤害跟腐蚀效果(让装备、肉体破损)。一般冒险者应该很难对付这个吧?

    不过这个世界有魔法存在,或许能赢得轻轻松松也说不定。

    我稍微花点时间解析黑蛇的能力。

    能派上用场的招式愈多愈好。

    得知的情报有——

    一、模拟黑蛇后,体积会增加。

    二、不模拟黑蛇也能使用获得的那些技能。不过,威力可能不如拟态。

    ——有以上两点。

    进一步说明:

    一、将魔物捕食进胃袋后,我似乎会分解他们的身体,先存起来放。之前受伤时,我曾吞过受伤部位,再对它进行修复,分解后的东西好像会转成这些备用细胞。

    二、所谓的固有技,似乎是那只魔物特有的技能。例如我的「融解」、「吸收」、「自动再生」就是固有技。不过,要使用固有技必须拟态成该魔物,否则好像无法发挥百分之百的功力。尽管如此,我还是能做部分活用,另外像「热源感应」这种技能不拟态也没差。

    归纳起来差不多是这些。

    「捕食者」真的好方便。

    今后一定要多弄些好用的技能来放。

    *

    跟黑蛇一战后,时隔三天。

    我尚未离开洞窟。身体不觉得冷,但这里的温度搞不好很低也说不定。

    因为阳光完全照不进来。

    尽管环境伸手不见五指,我还是看得清清楚楚。然而,我脑中正为某事担忧。

    不,应该不至于发生这种事才对。可是,不安的想法一直在心中挥之不去……「我该不会迷路了吧」?

    不不不,怎么可能。没听过有人在最初的洞穴里迷路啊。

    简单的洞窟是迈入初期剧情的跳板吧?再说,看起来像冒险者的三人组也轻松入侵……别担心,肯定只是路长了点。

    话说回来,不晓得路怎么走总是让人放心不下。难道没有能替我指点明路的东西?

    《答。要在脑内展开当前地图吗?  YES/NO》

    噗。我笑了。

    你说……什么……!有这么便利的功能可用,要早点告诉我啊!

    害我不小心吐嘈了。

    这里要选YES。

    自动显示地图太邪恶了!我也曾经有段时间这么认为。

    早期游戏得准备纸跟铅笔,边走边记录地图,进行攻略。乐趣就在于一步一脚印地确认足迹,一面前进。可是,人们慢慢开始仰赖攻略本,地图机能甚至变游戏的标准配备。自行攻略的醍醐味都没了。最重要的是,一旦被那些便利功能养惯,要回到过去就很难。

    问我说这些话的重点在哪儿,其实就是……有这么便利的机能,事不宜迟,当然要好好利用一下。毕竟这不是游戏,是真实世界啊。

    我开始看印在脑海里的地图。

    应该是我看错了?上面标说我在同一个地方绕来绕去好几次……

    ………………

    …………

    ……

    我跟随脑内地图前进,来到至今没去过的洞窟。

    接著,我碰上这三天从未见过的光景。

    呵呵呵。看样子我之前真的迷路了。

    竟然把我骗得团团转,这洞窟真不简单。我就老实夸奖它吧。

    会迷路一定不是我是路痴的关系!

    似乎离洞窟入口、对外通道愈来愈近了。

    洞窟内开始有青苔和杂草出现。

    太阳光不知从何处射入,周围增添些许明亮。

    这么说来,现在是白天喽。

    来到这儿之前,我经历多次战斗。

    蜈蚣怪(邪恶蜈蚣:等级B+)。

    大蜘蛛(黑暗蜘蛛:等级B)。

    吸血蝙蝠(巨大蝙蝠:等级C+)。

    有甲蜥蜴(铠龙:等级B-)。

    我遇到这四种魔物。

    黑蛇只遇到一只,没再遇到第二次。

    大家都是强敌。

    这话出自只用一发「水刀」就打倒他们的我,或许没什么说服力。

    蝙蝠躲过「水刀」数次,一直过来咬我,至于蜥蜴,射的角度不对,「水刀」就会弹开,不能掉以轻心。

    蜈蚣怪消除气息,偷偷摸摸从背后突袭,但我常用「魔力感知」和「热源感应」警戒四周,所以对我没用。我朝背后射出「水刀」,一击了结。

    大蜘蛛就很棘手了。

    说起来,我很怕虫。生理上感到厌恶,光看就受不了。不过,转生成史莱姆后,心似乎也变坚强了,我没有逃跑,而是选择作战。

    抱歉,我不会手下留情!下定决心后,我将「水刀」开到满档五刀,一口氟砍烂它。

    因为我不想一直看著这家伙,原谅我。

    那些东西全进到我肚子里。

    这个世界就是弱肉强食。败方注定要成为对手的食物。

    然而,要我吃蜘蛛跟蜈蚣还是不免犹豫。

    我在这方面也很努力。

    说是这样说,假如遇到蟑螂魔物,我在吃之前就会直接逃之夭夭吧。

    这跟赢不赢得了是两回事。

    毕竟世上有句很棒的话——「三十六计走为上策」。

    结果,我在这洞窟里吃了各式各样的魔物。

    得到以下这些技能。

    黑蛇「毒喷雾」、「热源感应」。

    蜈蚣怪「麻痹喷雾」。

    大蜘蛛「黏丝」、「钢丝」。

    吸血蝙蝠「吸血」、「超音波」。

    有甲蜥蜴「肉体装甲」。

    难得获得这些技能,不善用实在对不起自己。

    想到这里,我立刻发动「大贤者」,研究从魔物那儿弄来的能力。

    老实说,我没办法用黑蛇的「毒喷雾」。

    事实上,有甲蜥蜴现身时,我曾拟态成黑蛇发动那招。接著……蜥蜴的装甲挡也挡不住,只见那具身体慢慢融掉。

    很少见得到这么血腥的光景。我不愿看到那内脏像是全倒出来的恶烂蜥蜴残骸,便用「毒喷雾」彻底将那堆东西清扫乾净。实在不堪回首。

    黑蛇的毒喷雾攻击太危险了,威力强到爆表,所以我不想再用。

    不过,「热源感应」就很不错。

    生物大多会发热。将这技能跟「魔力感知」并用,几乎能事先提防所有外来突袭。不晓得人类、有智慧的上级魔物会用什么魔法或特殊技能,所以绝不能大意。

    接著是蜈蚣。

    那外表让我连拟态都不想。

    麻痹喷雾的射程跟黑蛇同等。大小也差不多。

    此外如我所料,在史莱姆状态下使用,射程大约只有一公尺。

    不过,出其不意用麻痹喷雾攻击敌人或许可行。

    话又说回来,眼敌人相距只有一公尺时,不马上拟态或逃跑一定会输吧。

    再来是蜥蜴。

    随便一个毒喷雾就让那装甲融掉。

    没什么好期待的。

    老实说,我还有「物理攻击抗性」,那装甲对我来说可有可无。

    我在没有拟态的史莱姆状态下试用。

    身体表面变硬了。

    就像某个家喻户晓的RPG里头曾出现过的金属的史莱姆。

    这具蓝白色身体散发金属光芒。八成是因为表面硬化的关系,使光的折射率发生改变吧?

    我不是很想拿自己做硬度实验,所以不知道这装甲效果如何……

    颜色变得很漂亮倒是真的。

    或许能用来吓阻对手。

    以上三只魔物的能力介绍就到这。

    问题是另外两只。这两只的能力可有趣了。

    问我哪里有趣嘛……

    首先是蜘蛛。

    没错,我想当当看某个拥有蜘蛛能力的著名英雄。

    咻!地从手腕中喷出蜘蛛丝,用来支撑身体,在高楼大厦间跳来跳去。

    就是那个有名的男人。

    「黏丝」这技巧原本是用来缠猎物,藉此封住猎物的行动。

    不过,发动这个技能后,搞不好能跟那家伙一样跳来跳去。

    快来做个实验。

    首先,对准大树的枝干……

    咻!……下垂~………………

    呃,我们在说明「钢丝」对吧?

    「黏丝」?什么鬼?那种只会下垂,没其他作用的技能,我完全不知道。

    来看「钢丝」吧,这招的目的似乎是用来抵挡对手攻击。

    在做巢时,似乎也会用它制造对自己有利的战场(迷宫)……我吐出一根细细的丝线,试著拿它鞭打树木。

    咻!噗兹。

    二话不说弹开。

    不过呢……

    我在「魔力感知」下看得清清楚楚,但一般人应该难以用肉眼捕捉这细细的「钢丝」吧。练习得当似乎能变成好用的武器。

    就当做今后的课题,我要多加练习。

    最后是蝙蝠。

    我最期待蝙蝠的能力。

    「吸血」技能?透过吸血,能在短时间内使用吸血对象的七成能力。

    这技能怎样都妤。

    捕食的效果还比较好。叫它劣等技能都算给面子了。

    我又不怎么想吸血。所以就只有提取资料,将「吸血」能力摆到一旁。

    让我感兴趣的是「超音波」。

    这个能迷惑目标,让目标失神,原本似乎是用来定位的技能。

    跟前世那边的蝙蝠一样,它们大概也靠超音波反射定位吧。

    这里的关键在于发声器官。技能本身倒是其次。

    首先,我想办法用史莱姆身体重现发出「超音波」的器官。

    这下捏形状就不用凭空想像了,还好我吃掉构造上能拿来参考的魔物。

    这么一来,或许说话有望。

    我废寝忘食地研究。

    是说我也不需要睡觉啦……

    在为时三天三夜、不眠不休的散步兼研究后,成果总算出炉!

    「窝四歪星人!」

    成功!

    很像在电风扇前震喉咙讲话的怪声,但我终于成功说话了!

    既然能发声,接下来就只剩调整!

    我安抚浮躁的心,开始调整声带。

    话说,超音波真是不错用耶。

    我记得有音波炮之类的兵器。

    好像叫Sonic Buster,还是Sonic Blaster?

    不晓得我能不能用超音波攻击?

    《答。可从技能「超音波」衍生「超振动」。不过,目前无法取得。》

    衍生,是指必须在能力上做变化吗?

    目前握有的资讯太少,没办法做进一步活用。

    总不可能样样都易如反掌吧。

    看来我太贪心了。

    战斗手段愈多愈好。不过,用不著操之过急。

    光只是弄出发声器官就很够了。

    现在想想,其实我获得不少能力。

    就这样,我一面研究、一面徘徊,试图寻找出口。

    最后总算成功离开洞窟,来到地面上。

    重生到这个世界后,我初次来到有阳光照耀的地方……

    *

    好像很久没晒太阳了。呃,正确来说是好几个月啦。

    我并没有像吸血鬼那样,被太阳光融掉、晒得浑身烧伤。

    事实上,什么样的行为对我来说很危险,魔物的本能都会告诉我。

    只是我常常一不小心就明知故犯。

    真是笑不出来啊。

    光是有自觉,今后就要提醒自己改善。

    刚才那个洞窟似乎在森林里。

    就坐落在微微突起的山麓上,开了一个大大的口。四周巨木环绕,这座山丘特别醒目。该怎么形容呢,就只有那边照得到阳光。踏进森林后,环境立刻变得幽暗。

    山丘顶端刻了某种可疑的纹路。

    魔法阵?看起来很像。难道是之前遇到的三人组在上头动什么手脚?算了,都好啦。

    俗话说「君子不立危墙之下」。

    我毫不留恋地离开现场。

    出洞窟后又过了一阵子,太阳开始下山。

    这样算起来,我大概是正午出洞窟的。

    体内有个准到吓人的时钟,希望它调到连日期都能告诉我。我刚这么想,它就自然而然做出调整。

    这对它来说是雕虫小技吧?「大贤者」还是一样好用。

    目前是下午四点。

    刚好是准备晚餐的时间,可惜我不需要用餐。要吃也可以,但我吃不出味道,吃了只会更加空虚。

    因此,我持续研究在洞窟里捕食魔物后新到手的技能。研究使用方法、组合方式、其余额外功能等等。还重点式地进行发声练习。

    就这样,我试东试西,一面在道路上前进。

    没什么特殊想法。

    爱去哪里就去哪里。

    是有想过若碰上村庄或城镇,就找个面善心善的人搭话看看啦……

    不过,这几天过得好祥和。在洞窟里一天到晚被魔物袭擎,离开洞窟后,几乎没碰到半只。

    就只有一次,发声练习练到一半突然被狼盯上——

    「啊?」

    我只是啊一声吓吓他,然后——

    「嘎——咿!」

    ——狼就发出难听的惨叫声并逃之夭夭。

    那些巨狼比一般的大型犬还大,身长超过两公尺,有好几只。但该怎么说才好,看到史莱姆还吓个半死,这种魔物未免太没用了。

    我个人只庆幸自己没遭到攻击。

    虽说吃了狼或许可以弄到嗅觉。

    不过,因有些在意,在我观察周遭后发现一件事,躲我的似乎不只有狼。

    在我方圆一百公尺内,都没有魔物靠近的迹象。

    咦?大家好像很怕我……

    怎么会这样?

    肯定没错,这个森林的魔物都很怕我。

    才刚确定这点,我的「魔力感知」就感应到一群魔物接近。

    事出突然。

    有一批三十只左右的人型魔物浩浩荡荡地出现在我面前。

    身材矮小。

    装备简陋。

    看起来脏脏的,神情欠缺智慧。

    不过,他们的智商应该不至于挂零。因为其中有几个装备剑、盾牌,还有拿石斧跟弓箭的。

    我那灰色脑细胞(注:阿嘉沙·克莉丝蒂笔下的侦探赫丘勒·白罗在形容自己具优秀洞察力的头脑时的口头禅)瞬间看穿这群家伙。

    他们是会袭击冒险者的著名魔物。没错,就是哥布林(小鬼族)!

    简直是翻版。

    而被袭击的则是一只弱小魔物,嗯,就是我吧。是说出动三十大军就为了对付史莱姆,会不会太夸张了。不过,不知为何我不觉得害怕。

    本能告诉我,这些家伙并不可怕。

    他们的剑生锈了,防具也很寒酸。其中还有只裹条脏布的。

    之前碰过身覆顽强鳞片的蜥蜴,手脚长著强韧刀刃的蜘蛛。

    我收拾那些魔物,一路来到这儿,这些家伙的装备怎么看都无法伤我。

    再说,最糟大不了拟态成黑蛇,用毒喷雾将他们一网打尽……

    想著想著,我朝他们望去,疑似首领的家伙说话了。

    「咕嘎,这位强者啊……您往这边走,有什么,要事吗?」

    哥布林居然会说话。

    或许是因为「魔力感知」的关系,我才能听出个大概。

    话说回来,强者是在说我吗?

    拿武器将我团团包围,却又毕恭毕敬地问话……他们在想什么啊?这引起我的兴趣。

    看样子,他们并没有攻击过来的意思。

    试看看我的话能不能让他们听懂或许也不错。

    想到这里,我决定跟哥布林对话。

    我朝哥布林瞥去。

    他们——哥布林群应该已经很卖力了吧。大伙儿警戒地握著武器,频频观察我。可惜的是,其中有几只快撑不下去,打算逃之夭夭。

    在这群哥布林里,首领不愧是首领。他没有从我身上移开目光,一直盯著我看。

    嗯。

    这家伙似乎有点智慧。或许能跟他沟通。

    会管用吗?

    我朝发出的声音贯注念力,试著让对方听懂。

    「初次见面,这样讲对吗?我是史莱姆,名叫利姆路。」

    哥布林开始群起哗然。

    被会说话的史莱姆吓到?才刚这么想……里头就出现弃械投降、趴在地上磕头的家伙。

    好莫名。

    「咕嘎,强者啊!您的力量有多强大,我们已经确实感受到。请您别发出那么强的声音!」

    嗯?我灌的念力太多吗?

    这样根本没办法跟他们沟通。看他们吓成那副德性。

    「抱歉。我还不太会调整。」

    总之先道歉吧。

    「不、不敢当。您不需要跟我们道歉!」

    看样子我说的话会通。利用这个机会练习好像不错。

    对了,我跟他们说的是日文。说日文也会通,真让人惊讶。

    「所以找我有什么事?我往那边去没什么特别目的啦。」

    对方说话方式很有礼貌,我应该要比照办理才对,但他们对我的恐惧全写在脸上,所以我就用有些强势的态度试探。

    「原来如此。往那边走会遇到我们的村子。因为察觉到强大的魔物气息,我们才跑来以防万一。」

    「强大的魔物气息?我没感觉到那种东西啊……?」

    「咕嘎、咕嘎嘎。您别说笑!就算您装成史莱姆,我们也不会受骗上当!」

    看样子他们误会了,误以为拥有力量的魔物假扮成史莱姆。

    毕竟哥布林在魔物中也以低等著名。

    之后我又跟哥布林稍事对谈,说著说著就演变成去他们的村庄叨扰。

    他们似乎愿意让我住。外表看起来明明很寒酸,人倒是很亲切嘛。

    虽然我不用补眠,但去那边休息一下也不错。如此这般,我决定受邀前往他们的村落。

    一路上,他们跟我透露不少事情。

    像是他们拜的神最近失踪。

    还有神一消失,魔物的活动就开始变得频繁。

    此外,身手不错的人类冒险者愈来愈常入侵森林。

    诸如此类。

    当我们一来一往地对话时,他们的话逐渐清晰起来。似乎是因为我对「魔力感知」式会话愈发熟练的关系。

    在跟人类对话前,能跟哥布林练习或许是不错的选择。

    我一面和他们聊天,一面随他们进村。

    咦,这是村庄?——那里烂到差点害我说出这句话。

    毕竟是哥布林的巢穴,不应过分期待。

    我被带到最华丽的建筑物(?)里。

    茅草盖的屋顶破烂不堪,处处是缝隙,墙壁像是只靠木板堆叠……照我前世的标准来看,当史莱姆还比较好!——这里就是这么烂。

    「让您久等了。贵客。」

    说著,一只哥布林入内。

    刚才一路引我来这儿的哥布林首领陪伴在他左右,帮忙支撑他的身体。

    「没啦,哪来的话。我才等一下下,你别在意。」

    我露出当业务时训练出来的笑容回应。

    也就是所谓的史莱姆微笑。

    笑容能让交涉顺利进行。我还真是使出惊人的一招啊。

    虽然不知道接下来要交涉什么鬼就是了。

    「很抱歉,无法拿出像样的东西招待您。我是这个村庄的村长。」

    那只哥布林一说完,像茶的东西就端到我面前。

    原来哥布林也会奉茶,好神奇啊。

    我开始品茶(外观上看来应该比较像整只趴在茶杯上)。

    喝不出味道。这是当然的。因为我没有味觉,理所当然会这样。

    不过,现在这局面到底是好是坏……?成分已经经过调查,里面没放毒。虽然没放毒,但味道似乎非常苦。

    苦归苦,这也是哥布林的一番心意,我还是将茶喝个精光。

    「请问,你们特地邀我来村里,是有什么要事吗?」

    这个问题单刀直入。

    我们都是魔物,大家一起和平共处吧!他们应该不是基于这种交友动机才邀我的吧。

    村长身体震了一下,接著似乎下定决心,开始偷瞄我。

    然后——

    「其实是这样的.您知道最近魔物开始频繁活动吗?」

    刚才来这里的路上是有听说过。

    「我们信奉的神一直守护这片土地免于侵扰,但约莫一个月前,訑突然消失了。因此附近的魔物就开始来这片土地肆虐……我们不打算姑息,动员村民作战……但战力相差悬殊…………」

    唔——嗯。

    他们说的神该不会是维尔德拉吧?时间上满吻合的。

    总之,哥布林应该是希望我帮忙吧?

    「我明白你们的苦衷。可是,我是一只史莱姆,要回应你们的期待或许满难的?」

    「哈哈哈,您太谦虚了!区区史莱姆不可能散发如此强大的妖气!我不晓得您做这身打扮用意为何……但您应该是远近驰名的魔物吧?」

    他刚才说……妖气?

    那是什么?印象中我没发出这种东西啊……我从「魔力感知」的视角观看这具身体。某种不祥的能量正飘散于身体四周。

    当初拟态、尝试「肉身装甲」之类的技能时,若能及早发现就好了,但现在哀叹也没用。

    好丢脸。我身上一直发出妖气,却完全没注意到。

    如同裤子拉炼没拉走在大街上一般的感觉朝我袭来。洞窟内含有高度魔素,所以我一直没发现妖气的事。

    不行!完全出局了!

    直到这个时候,我才明白出洞窟后,魔物们为何会有那种反应。

    哪只魔物会想对上这么危险的家伙啊。

    正所谓「明眼人懂得察言观色!」。

    都到这个地步了,我只好自暴自弃。

    「呵呵呵。不愧是村长,你看得出来?」

    「当然!虽然您长得像史莱姆,那身风范却假不了!」

    「是吗,被你看穿了。哥布林有两把刷子喔!」

    我愈掰愈顺啊!

    这样搞不好能诱导村长,把他哄过去。

    同时我还试著消灭不祥的气场9妖气。运用操纵体外魔素的技巧,努力将妖气收回。

    「唤噢……您是在测试我们吧?很多人害怕妖气,您愿意收回真是太好了。」

    我成功隐藏妖气。

    外表上已经变成普通的史莱姆。

    但这样又有个问题。用跟普通史莱姆没两样的行头逛大街,反而会遭魔物袭击,最后累死自己吧?

    「没错。看到我的妖气还不怕,胆敢跟我说话,颇有可取之处。」

    什么可取之处啦!实在很想对这瞎掰自我吐嘈,不过我忍住了。

    「哈哈!多谢夸奖。我不会刺探您隐瞒真实身分的原因。只是有个……小小的请求。不知您是否愿意应允?」

    嗯,果然是这样。

    没事拜托我,他们就不会特地邀看似危险的魔物入村。

    「要看是什么内客。说说看吧。」

    我继续摆高姿态,朝村长问话。

    事情是这样的。

    东方新来了一些魔物,打算夺取这块土地的霸权。

    附近一带似乎有好几座哥布林村。

    这村子就是其中之一,而与那些外来魔物发生的小规模械斗,使许多哥布林战士都战死了。问题在于其中一个冠有名字的战士。

    那名战士对这个村子来说就像守护者。失去他后,这座村庄的存在价值一落千丈。

    其他哥布林村全都对这个村子见死不救。

    他们打算趁外来魔物袭击这座村庄时,抓紧时间拟订对策——其他村子对此都有共识。

    村长和哥布林首领好几次进行交涉,但都遭他们冷淡以对。

    他们说这些话时,声音里尽是不甘。

    「原来如此……那我问问,这个村庄住几只哥布林?里头有多少人能战?」

    「是,村里住了一百只左右。能够作战的,连同雌性算在内,大约有六十只。」

    听起来势单力薄。

    不过,村长还知道这村里有多少战力,在哥布林里应该算聪明的。

    「好。再来是敌人,你知道那些外来魔物有多少,是什么种族吗?」

    「是。他们是狼型魔物,似乎叫牙狼族。一般来说,即使他们单枪匹马,我族就算派十只也不见得赢得了……更何况,他们这次好像还有百来只……」

    啊?什么鬼,破关条件也太难了吧?我一直盯著村长的眼看。

    他的眼神一点都不像在说谎。用认真的目光回望我。

    虽然有些浑浊,但以哥布林来说应该算是很真挚的眼神。

    「那个,哥布林战士们就算知道机会渺茫,还是以少敌多吗?」

    「……不,这些情报是……战士们牺牲性命换来的。」

    这样啊,我问了不该问的事。

    进一步追问后得知,命名哥布林是村长的儿子、哥布林首领的哥哥。

    听完这些,我开始思考接下来该如何是好。

    村长沉默不语,静待我做出决定。

    应该是我多心了吧,他眼里好像浮现泪光……一定是我多心了。

    魔物不适合流泪。

    你们应该要露出傲岸不逊的样子才对。人见人怕的魔物就该那样!

    「村长,我想跟你确认一件事。若我帮助这个村庄,你要拿什么回报?你们会给我什么?」

    要我心血来潮救他们是可以啦。

    可是,疑似能以一挡十的魔物有百来只。

    敌军肯定不好搞。

    拟态成黑蛇或许有办法搞定……不过呢,这任务可不能随便接。

    「我们将对您效忠!请守护我们。若您愿意,我们发誓对您忠诚!」

    老实说,他们对我效忠又没什么好开心的。

    不过,我经历了孤独的九十天,就连跟哥布林对话都觉得开心。

    如果是人类,或许会厌恶他们的骯脏样貌。

    但我如今已经是魔物,也不怕生病。

    最重要的是村长那双眼睛,传达出全把希望放在我身上的情感。

    这让我想起前世。

    嘴巴上嫌烦,但其实我一被拜托就难以拒绝。

    虽然在那发牢骚、虽然被后进抱怨,最后还是接受案主跟老鸟的拜托。

    「好吧。就实现你们的心愿!」

    我夸张地点点头。

    就这样,我成为一群哥布林的头头、他们的守护者。

    ●

    牙狼族。

    东方平原的霸主。

    和东方帝国、朱拉森林周边国家进行贸易的商人都对他们很头大。

    每一只牙狼族成员都相当于C级魔物,稍有不慎,就连老手冒险者都会在瞬间被他们咬死。

    不过,真正可怕的是集体行动。

    若带头者很优秀,牙狼族将能发挥真本事。

    群集时成为一心同体的魔物,行动上整齐划一。

    此外,当他们群聚时……等级相当于B。

    东方平原与广阔的谷仓地带衔接。

    因此,那里是掌管帝国生命线的重地,戒备相当森严。

    牙狼族再怎么狡猾、能力过人,都难以突破帝国的防线。就算他们真的突破,也会惹毛帝国,到时牙狼族就别想继续活下去。

    他们的首领对这点再清楚不过。

    几十年来,跟帝国的小规模纷争让他有所学习,并记取惨痛教训。

    只对小盘商出手,帝国并不会正面介入。不过,一旦入侵谷仓地带,帝国将不会手下留情。

    从前同胞们一直学不乖,重蹈覆辙,他可不干这种蠢事。

    首领如此思考著。

    但魔物的本能也告诉他,这样下去,我族的发展将停滞不前。

    对牙狼族来说,食物并非必要。

    攻击人、吃人,充其量只能塞塞牙缝。

    那是因为,人类的身体并没有多少魔素。

    牙狼族以吸收魔素维生。

    看要攻击更强的魔物,或者杀一堆人,晋级成「灾厄」级魔物。

    一直裹足不前,两条路都难走。

    帝国之于牙狼族太过强大。但,继续对商人动手动脚,晋级成「灾厄」级魔物将只是痴人说梦。

    听说南方有肥沃的土地、森林,是魔力强大的魔物们的乐园。不过,要前往南方,必须先通过朱拉森林。

    那座森林里的魔物不值一提。他猎过许多来自森林的魔物,那些经验教会他这点。既然如此,为何时至今日仍无法入侵森林得逞?

    「暴风龙」维尔德拉——

    都是因为他在的缘故。

    虽然遭到封印,但那强烈的魔力波动还是让他们惧怕。

    那座森林里的魔物深信维尔德拉在保护他们。有鉴于此,他们才能在凶恶的波动里生活。

    若他们未对此深信不疑,早就发疯了吧。

    直到今日前,他只得每天都恨得牙痒痒,在维尔德拉的威严下放弃入侵计画。

    没错,直到今日……

    首领睁著锐利的血色眸子看向森林。

    骇人的邪龙气息已经没了。

    若是现下,将那座森林的魔物掠杀殆尽,成为森林霸主也不无可能。想到这些,首领舔舔嘴唇。接著,他发出宣告进攻的长嚎。

    ●

    变成守护者后,我该做些什么才好?我个人认为自己只是保镳啦,村长却用很夸张的方式礼遇我。

    总之,我先把可以作战的哥布林聚集起来。

    但聚集后一看,全都是些残兵、乌合之众。似乎无法期待他们的战力。

    虽还有些哥布林在一旁远观,不过都是小孩跟老人……没有其他哥布林援兵了。

    现况对村长来说肯定很惊恐,快把他逼疯了吧。就算逃跑也没食物好吃,就只能等著饿死。

    至于那些聚集而来的哥布林,他们正用彷佛看神的眼光盯著我看。

    好沉重。

    我之前活得轻轻松松,不曾感受过压力,这些视线对我来说非常沉重。

    「大家知道现在是什么情况吗?」

    目前场面不适合说笑,但我又挤不出什么像样的话来讲,只好正经地发问。

    「是!这一战攸关我们的生死,我已经做好觉悟了!」

    哥布林首领立刻回应我。

    聚集在四周的哥布林们似乎也有同样心情。

    有些人不停发抖,但那也是没办法的事。制得了心制不了身。

    「别把事情想得那么严重,放松心情上吧。会输的时候就是会输。我们要尽力——只要想这件事就好!」

    我试著做出有点帅气的宣言。

    心情变轻松了。没想到逦满有效的。

    那么,该备战了……

    假如失败,哥布林有可能就此灭村。

    就算如此,我还是不改初衷。

    我已经决定要傲岸不逊到底!

    好!我拿出气魄,对哥布林下达第一道命令。

    之后会下更多命令吧。

    而第一个命令就是——

    ●

    夜晚来临。

    牙狼族首领睁开眼睛。

    今晚是满月,正好适合作战。

    他缓缓起身,倨傲地望向四周。

    牙狼同胞全都屏息望向他们的首领。

    如临大敌的反应深得其心。

    首领心想。

    今晚要毁灭那座哥布林村,踩著他们的尸体进入朱拉森林。

    之后慢慢将周遭魔物狩猎殆尽,成为这座森林的支配者。

    最终将进一步扩张版图,寻求更强大的力量,朝南方入侵。

    我族的力量足以办到这点。

    我族的爪子能撕裂一切魔物,那利牙能咬破任何装甲。

    「嗽呜————————!」

    首领发出咆哮。

    大肆杀戮的时刻到来。

    不过,有件事令人在意。

    数天前,前去察探的同胞带回令人在意的情报。说那里有个小不隆咚的魔物,身上散发异样妖气。

    还说那只魔物的妖气比他这首领更强。

    怎么可能。首领并未将此事放在心上。

    在这座森林里,他不曾嗅过如此强大的威胁气息。遇到的魔物全都很弱。就连森林中段——也就是现在这里,都没有出现像样的反抗军。其中一次,是有几个同胞遭十几只哥布林杀害,但伤亡仅止于此。去打探的家伙八成失去冷静,才会搞错吧。想著想著,首领看向前方。

    前方看得见一座村子。

    正是斥候回报的地点。

    他要斥候跟著受伤的哥布林回去,藉此锁定方位。如今,这个村子的战力弱得可以。

    首领很狡猾,总是小心行事。不过,他看到那村子被某种陌生物体圈住。

    跟人类村庄类似……那是围栏。村子里的住家全数拆解,拿来作成围绕村莅的围栏。

    此外,前方开口处还有另一样东西。有只史莱姆在那儿。

    「好——!在那里别动。若你们就这么掉头,我就放你们一马。快滚吧!」

    那只史莱姆说话了。

    要什么小聪明。

    首领嗤之以鼻。

    只留下一个缝隙,是要阻止大军攻人吗?

    杂碎魔物就只能想出雕虫小技。

    像那样的围栏,在我族爪牙前不堪一击。

    就让你见识我族的力量!首领打定主意,接著发号施令。

    十几只牙狼就像首领的手脚,开始攻击围栏。

    牙狼族聚集,化为一心同体的魔物。这是他们的真本事,整齐划一的进攻手法。

    这是透过「思念网」的群体行动。能用比讲话更快的速度联召。

    第一波攻击应能摧毁围栏。

    首领原本还在脑中勾勒哥布林们目睹战术遭人粉碎、六神无主的模样,眨眼间却发出惊呼。攻击围栏的部队被弹回。有些甚至还吐血倒地。

    怎么搞的?首领稳住阵脚,开始观察情况。

    开口处的史莱姆未动分毫。

    他是不是动了什么手脚?

    其中一名属下来到首领身边,向他禀报。

    (就是他!身上妖气比老大更强的家伙!)

    不可能!首领在心里暗道,转眼看向史莱姆。

    平原上偶尔会出现这种弱小魔物。

    叫他魔物还高估了,那玩意儿就是低等。

    居然说这家伙的妖气比我强……我不信!首领在心中怒吼。

    牙狼族首领是只老奸巨猾的魔物。

    姜是老的辣,作战方式相当缜密,还具备冷静行事的器量。经年累月的经验,以及对于该魔物的相关情报,让他不认为对方能赢过自己。

    这个时候,首领初次犯下致命的错误。

    而这个错误将决定他们的命运。

    (区区一只卑微魔物——看我捏烂你!)

    ●

    啊,吓我一跳。

    没想到他们会突然冲过来。在我耍帅放话说「掉头就放你们一马」时,他们还很安分,结果下一刻马上翻脸不认人。

    牙狼集体出动,开始从四面八方攻击围栏。

    我原本预计先跟他们谈判,这下想好的台词全飞了。正式上场之前的练习全都白费。

    亏我还偷工作空档练习。

    我的第一道命令是要他们带我去见伤者。

    六十只哥布林加上十几只生还者,作业效率并不会太大改变。可是,既然他们都这么崇拜我了,我也想尽自己所能帮他们。

    伤者集中于脏乱的较大型建筑物里,都躺在里面休息。

    看到那些伤患后,我有感而发。他们姑且有用药草之类的东西治疗……但继续拖下去肯定会死。

    伤势比想像中还要严重。似乎是被牙、爪子抓伤的,伤口大不说,还化脓。

    得卯起来治疗才行。打定主意后,我开始替所有人进行治疗。

    我捕食前方那只哥布林,接著在体内替他裹回复药并吐出来。

    村长似乎说了些什么,但我没理他,依序将伤者吞吐一遍。

    当我治好数只哥布林后转头一看……

    不晓得为什么,哥布林们全趴在地上,还偷偷窥探我。

    他们在干嘛?

    看样子哥布林误以为我用什么复原法术治他们。

    因为太麻烦了,我乾脆吐出数个回复药,再用那些治疗伤患的伤。

    结果虽然依他们的伤势来看还要一段时间才能痊愈,但总体来说,治疗措施到此告一段落。

    努力做最大限度的治疗后,我对剩下的哥布林下新指示。

    揍下来要设置围栏。砍树来做会比较好,但现在没那个闲功夫,只能善用手边资源。

    我毫不犹豫地要他们摧毁住家,用那些素材制作围栏。

    在盖的时候,我要他们绕著村庄外围盖一圈。

    趁他们盖围栏时,我派哥布林里较机灵、装备弓箭的家伙当斥候。

    敌人是狼,鼻子应该很灵。我叮咛他们别勉强自己,接著就派他们出去。

    那一双双视死如归的眼神令人在意,像茌说「就算牺牲性命也要达成任务!」一样。那些哥布林真的很夸张,但想想也是情有可原。

    在我造访村子的隔日傍晚,围栏做好了。

    我进行最后的收尾工作。

    没错,就是用蜘蛛丝固定围栏,让强度增加。

    也没忘顺便在各处用「钢丝」制作陷阱。不知情的家伙碰到围栏将会被切得满身伤。

    等这场战事结束,我要记得过来回收才行。

    围栏正面设有开口。

    只要在这里布满「黏丝」,准备工作就宣告完成。

    我静待斥候归来。

    这时,负伤的哥布林已经恢复过来,开始苏醒。我用身体去摸,惊讶地确认情况。看样子,回复药的效果非常好。

    从他们的伤重程度来看,我原本以为还要给好几次药……但药效超乎预期,这误判令人开心。

    接著,我们开始在村庄原址中心聚集废料,引火点燃。那火让我想到营火晚会,但现在不是欢庆的时候。

    必须通霄警戒。

    我不需要睡觉,所以自告奋勇当守夜人,不过……

    「万万不可!那么能让利姆路大人做那种事。」

    「说得对!我们会负责站岗。请利姆路大人休息!」

    没错!说得对!大伙儿开始共鸣。

    有这份心是很好啦,但他们应该比我更累才对。我拗不过他们,最后只好排班轮守,没轮到的人休息。

    近深夜时分,斥候回来了。

    表示牙狼族开始移动。

    虽然身上带伤,但大家都活著回来了。

    既粗鄙又骯脏的魔物——我对哥布林的印象一直是这样,但这两天开始对他们产生感情。

    可以的话,我希望在这场战争中不会失去任何人。

    心里一面想著这些,我将收尾用的「黏丝」黏于开口处。

    嗯,准备过程差不多就是这样。

    既然战火已经点燃,也只能硬著头皮上了。接下来只需按计画进行。

    虽然对围栏的强度不是很有信心,但牙狼的攻击并未击溃它。陷阱也发挥很大的效果。到这暂时可以放心。

    我事先做沙盘推演,在围栏上设置小型空隙。为了阻碍敌人行动,让我方进行攻击……

    那是箭眼。

    有这些空隙,哥布林再怎么不济也能射箭。好几只牙狼被箭射中,发出悲鸣。敌方也有部队试图把箭眼弄开,待在左右两侧,手拿石斧的哥布林则将牙狼砍头。

    虽然练习时间不到两小时,但他们非常努力。拚命将我的话弄懂,再执行那些指令。现在就是展现成果的时候。

    牙狼确实很强。光靠一只就能对付好几只哥布林。

    成群结队时,战斗力更大幅上升。可是我们也有因应对策。单体很强,我方就多派几只对付。群众更强,就别让他们聚集.关键在于运用智慧解决难题。要说这个世界上最强的生物是谁,就是拥有智慧的人类!

    算你运气背……我边想边对牙狼首领投以冰冷视线。

    区区一只魔物就想赢我……未免太不自量力了。

    ●

    牙狼首领万万没想到事情发展会和预料的完全不同,他开始慌了。

    麾下的牙狼们也逐渐感到困惑。

    这样下去不妙。

    牙狼族只有团结才能发挥真正的力量。对首领失去信任将招来致命危机。

    首领很清楚这点。所以,他才会在这犯下有史以来最大的错。见同胞连个烂围栏都冲不破,对属下的无能火大之余,他也怕同伴会找自己泄愤……

    牙狼首领心想,身为领袖,必须彰显自己的力量!

    自己是群体里最强的,光他一只就强得不像话!

    然而在那瞬间,胜负已经底定。

    ●

    自己没有漏看牙狼首领的一举一动。

    话虽如此,看在身旁的哥布林眼里,首领已经不见了吧。

    对我来说那动作慢吞吞,简直让人想伸懒腰。

    一切按计画进行。

    我曾经想过好几个方案,事情正照其中一条路线走。

    不过是只动物,根本赢不过原本是人的我。

    牙狼首领被开口处的「黏丝」抓住了。凭牙狼首领的力量,或许能切断「黏丝」。

    我无从确认,但能不能切断并不重要。「黏丝」目的在于让他的动作暂时停摆,就算只有一瞬间。

    在他活蹦乱跳的情况下放「水刀」,被避掉就糗了。再说我也怕「水刀」不小心打中我方人马。视战场情况,变成那样也不奇怪。

    我会设陷阱是出于上述原因,但事实证明我想太多。

    牙狼们甚至连围栏都没冲破。我曾想在开口处设「钢丝」,但怕杀伤力不够取敌人性命,就没用了。

    在这次的战争中,我必须扮演超强霸主。一切安排都是为了这一刻。

    我二话不说地用「水刀」对牙狼首领处以斩首之刑。

    「水刀」准确地砍下他的头。

    不费吹灰之力,我就此将牙狼首领斩首示众。

    「牙狼族,听好了!你们的首领已经死了!现在有两条路可选。要服从还是等死!」

    好了,他们会怎么回答?

    希望他们不会为了哀悼首领的死对我方展开疯狂攻势……

    牙狼们不为所动。

    糟糕……要我服从还不如死了痛快!——它们该不会有这种打算,要集体进攻吧?

    如果事情演变成那样,就必须全面开战。

    我方寡不敌众,肯定会拚个你死我活。

    难得现在还没有人受伤,我们虽然应该不会输,但我实在不希望流血战争开打。

    现场静悄悄的,就好像刚才那些争斗是幻觉。牙狼们的视线往我身上集中。

    我在视线洗礼下缓缓踏出步伐。虽然我不清楚他们在想什么,但得让他们进一步认清首领的死。

    我来到牙狼首领的尸体前。没人出面妨碍。

    待在他尸体旁的家伙往后退去一步。

    我将牙狼族的首领吃掉。这是胜者该有的权利。

    《解析完成。获得拟态:牙狼。获得牙狼固有技「超嗅觉」、「思念网」、「威压」。》

    「大贤者」的声音在我心中响起。我似乎已经获得牙狼的能力。

    我在牙狼族面前吃掉他们的首领,他们却按兵不动。

    唔——嗯……

    都做到这个地步了,他们应该会吓得逃跑,或在恐惧下臣服才对啊……

    啊!我刚才是不是说了要服从还是等死?

    糟糕。我是不是跩过头,做得太过火了?

    没办法,就准备一条生路给他们吧。打定主意后,我拟态成牙狼。

    接著大声咆哮,施展「威压」。

    「咯咯咯,听好了!这次就放你们一马。若你们不愿服从我,就放你们回去吧!」

    我对牙狼们如是宣告。

    这下那些丧家犬肯定会逃跑。我原本是这么想的,却想错了。

    (我们将跟随您!)

    他们宣誓服从,还不约而同在我面前跪下。看起来只像是狗趴下就是了。

    看样子,他们选择服从我。刚才没动是在用「思念网」开会吗?算了,没打起来就是万幸。

    就这样,哥布林村的战事落幕。

    *

    最好是。

    比起作战,之后的收拾工作更累。

    到底是哪个家伙下令要拆毁民宅的……往后的日子该怎么办?

    再说今晚起,哥布林们要睡哪儿?

    还有,谁要负责照顾那群狗……

    虽然死了几只,但还有八十只左右存活。

    这该……总之今天先收工!明天再来做打算。等大伙儿起床再说。

    总之,我让哥布林们睡火堆旁,命令那群狗在村庄周边待命,大家就地解散。

    第二天一早。

    我昨天想了一整晚,接著想到一个计画,那就是把牙狼丢给哥布林照顾大作战!

    能上战场的哥布林共有七十四只。昨天一戟后并未出现伤亡。

    大家都平安无事,顶多出现擦伤。

    牙狼族则有八十一只残存。

    其中有几只受伤,但用回复药后立刻就痊愈了。

    放置不管应该也没差。牙狼族的回复力似乎很高。

    哥布林起床后,我要他们列队。

    非战力族群围绕在四周观望。毕竟家都没了,地面上空空如也,所以他们变得格外显眼。

    村长一直待在我身边。

    他似乎打算照料我的生活起居,但被哥布林爷爷照料一点也不开心。因为我的审美观还停留在前世。

    就算转生成魔物,只有这点我不会退让。可是,魔物村庄里没可爱的家伙。我也只能放弃挣扎。

    哥布林列队后,我把牙狼族叫来,要他们排哥布林旁边。

    「呃——各位,今后你们要分组,一起生活!」

    我观察大家的反应。

    他们似乎在等我发话,以绝不发出半点声响的气势盯著我看。

    听到分组生活这几个字,在场无人露出嫌恶的模样。应该没问题。

    「知道我在说什么吗?从现在开始,大家两人一组!」

    话一说完,相邻的哥布林跟牙狼们就开始你看我、我看你。

    他们遵从命令,乖乖地分成两人一组。

    「昨天的敌人是今日之友」。虽然他们想的应该跟这句话有些出入,但大抵八九不离十吧。

    这时,我想到一件事。他们好像没名字?

    没名字的话,叫人很不方便。

    看哥布林跟牙狼们两两成组后,我接著说——

    「村长,这样叫你们很不方便。我想替你们取名字,可以吗?」

    当我这么一说,周围突然吵杂起来,视线一齐往我身上集中。

    连在一旁观看的非战力哥布林也不例外,不约而同用惊讶的眼神看我。

    「您、您愿意吗……?」

    村长诚惶诚恐地问著。

    怎么了?这么兴奋干嘛?

    「愿、愿意啊。没意见的话,我想替你们取名字。」

    当我说完这句话,一直在旁边屏息以待的哥布林们立刻发出欢呼。

    大家是怎么啦?

    看起来超、兴、奋!的样子……

    取个名字也这么爽,自己取不就得了。

    当时,我还不把取名当一回事。

    首先从村长开始。

    我问他儿子取什么名字。他说是「利格鲁」。所以我就叫村长「利格鲁·德」,接起来就是利格鲁德。名字没特别意涵,只是念起来很顺,随意取的。

    有子孙就让他继承利格鲁,你则多加个「德」!我半开玩笑提议,没想到他居然当真,真到不行。而且还——

    「居然恩准子孙继承这个名字,小的感激不尽!」

    ——诸如此类,整个人心花怒放。

    只是随便帮他取名,这样害我有点罪恶感……

    啊,都好啦!最后我决定顺其自然。

    如此这般,哥布林首领的名字就决定是「利格鲁」了。取二世之类的很麻烦,利格鲁就好。没想到他居然用谢神的方式谢我。真的很夸张,有其父必有其子。

    我照这个调调替哥布林取名。想说顺便弄一弄,在旁边观看的若有亲子,就连带取名。单身者、孤儿也顺手命名。

    他们当真要世代沿用这些名字……?

    例如有孙子出生,村长就变成「利格鲁·德德」。曾孙子出生,曾孙就叫「利格鲁」,而村长进化成「利格鲁·德德德」。真的要这样叫喔?我取名方式随便得让人想这么说……船到桥头自然直吧。

    于是乎,我继续替大家取名。

    此时有人对我说——

    「利姆路大人……小的万般感激……那个,这样真的没问题吗?」

    ——是村长利格鲁德,他有些惶恐地问我。

    「什么东西没问题?」

    「呃,我知道利姆路大人的魔力很强大……可是,一次替那么多人命名……您没问题吗?」

    他在说什么?不过是取个名字,有必要慎重成这样……?

    「嗯?OK啦,应该没问题。」

    说完,我继续进行命名作业。

    利格鲁德嘴里说著「这样啊……」,看上去欲言又止,但我没放在心上。

    替哥布林命名完后,接下来轮到牙狼族。

    牙狼族的新领袖是前首领之子。

    他跟父亲一样雄壮威武,已经有个人风范了。

    我盯著那对金色双眸看,一面想名字。

    对了!他是狂风之牙——岚牙,可以取成「兰加」(注:日文的「岚牙」读音为「Ranga」)。就这么决定!我又随便取名了。

    因为我的姓氏是暴风,再加上牙就变成岚牙。

    哎呀,取名字随性就好。我在那方面没什么品味。

    当我替他命名为「兰加」时,体内魔素突然少去一大半。

    强烈的虚脱来袭!

    这是……仟么?目从我转生成史莱姆后,从没过过这么强烈的倦怠感。

    《告知。体内魔素残量低于一定值。将转入休眠模式。此外,预计三天后完全回复。》

    我还有意识。

    这是因为我不需要睡觉。

    也听得到「大贤者」的声音。慢慢地,我开始进入状况。

    这是……魔素用过头了?应该像是把MP用光的意思吧?

    可是,我做了什么才导致魔素消耗?是先前堆积的疲劳一口气来袭?

    说是这么说,感觉又不像……

    我想动身体,却无法动弹。

    所谓的休眠模式跟冬眠差不多,并没有真正进入睡眠,但身体无法动弹。

    利格鲁德一脸惊慌,立刻跑过来照顾我。

    话虽如此,但又没什么能做的,他就只是将我安置在火堆旁的主位上。

    意识残留,却无法做任何事。

    我针对这个现象考察。

    取个名字就用光魔素,这是为什么?

    难道取名字会消耗魔素?

    这么说来……替牙狼首领取名的瞬间,好像少了一大堆魔素……

    这只是我个人推论,不过看来帮魔物命名似乎会消耗魔素没错。

    光导出这个结论就花掉两天。

    想著想著,我终于知道利格鲁德当时为何会一脸担忧了。

    等等……这对魔物来说该不会是常识吧?

    早点说啊!——虽然这么想,但将那当耳边风的是自己。

    为这事抱怨只是在乱发脾气。不过,若我没失去行动能力,大概早就开炮了吧。

    乱发脾气?又不会怎样。

    不过,一开始很担心我无法动弹的哥布林们……

    不知不觉间,他们已经吵成一团,吵说谁要擦我的身体。

    你们搞什么东东。开什么玩笑,我可不想开这种后宫。

    该怎么说……我好像变成某种摸了就会改运的幸运摆设。

    就这样,三天过去。

    我、彻、底、回、复、啦!

    虽然之前不小心把魔素用乾,但现在魔力跟魔素总量似乎比乾掉前更加丰沛。

    魔力是用来操作的力量。

    魔素则是拿来使用的能量。

    我的推测应该大致上吻合。

    濒死将激发潜能,变得更强!——应该就是像这样吧?

    何不试一试?这念头顿时闪过脑海,但我及时打住。

    没必要尝试到那种地步,若我只想弄个半死不活却不小心死了,到时就好笑了。

    再说我这个男人常常一不小必就越界。还是小心为妙。

    闲扯到此。

    发现我醒来,原本忙著工作的哥布林全都聚集过来。

    在外的牙狼们也进到里头。

    这就算了。可是,眼前状况究竟……

    「你们好像……变大了?」

    没错。

    哥布林的身高约一百五十公分。可是,现在看起来却有一百八。

    在我面前等待的家伙疑似破两公尺。

    咦?他们是哥布林……吧?

    牙狼们深茶色的体毛也变成黑色,散发亮丽的光泽。

    看上去整整大上一圈,其中甚至有身长接近三公尺的。我记得他们原本只有两公尺左右啊……

    最引人注目的家伙是带头者,他正悄声无息地走来。

    身长直逼五公尺,散发异样的妖气与风范。那巨躯略超过败在我手中的前牙狼首领,高阶魔物特有的霸气显而易见。

    额头上有特别的星形记号,还长出威风凛凛的独角。

    有点恐怖。

    这名外貌骇人的家伙开口——

    「头目!见您痊愈,属下深感欣慰!」

    整句都是流畅的人类语言。

    难道说……这家伙是「兰加」!

    这三天到底发生什么事了?

    当我还一头雾水时,魔物们已经开始发出愉悦的呼吼。

    *

    唔——嗯……

    这三天来,魔物们经历剧烈成长。

    好惊人。

    说成长太客气……根本是进化。

    取名字——是这个动作促使魔物进化?

    这么说来,当初维尔德拉也提过取名的事……

    好像有提到「无名氏」、「命名魔物」之类的字眼。

    对了!对魔物来说,获得名字就代表变成「命名魔物」。魔物的等级将随之提升,并诱发进化。

    原来如此……所以他们才这么高兴啊。

    对比我身上魔素被吸乾一事,一切都说得通了。

    魔物的进化好强大。

    已经超越进化,根本是另一种魔物。

    哥布林混浊的眼变得亮晶晶,散发知性光芒。

    至于雌性哥布林嘛……更扯!她们变得相当女性化。

    我惊吓过度,连声音都发不出来了。

    喷?……咦!

    吓到我连看两遍。

    他们原本的样貌接近猴子,是小鬼的种族。

    现在雄性哥布林进化成「滚刀哥布林(Hobgoblin)」。

    雌性哥布林则进化成「哥布莉娜(Goblina)」。

    各有各的改变。

    根据利格鲁德所说,他们曾听见「世界之声」。

    有进化的家伙都听到了,他们还兴奋地说:「这种事很少发生!」

    可是,天大的问题接踵而来。

    雌性哥布林只用破布包住身体,因为进化的关系变得前凸后翘,看上去很性感。

    已经不能不把她们当一回事了。

    雄性们看到这一幕都显得极其愉悦。

    也不想想你们更少,只缠一条腰布耶……

    要搞定食衣住,看来首先得解决的就是穿著问题。

    另外一个问题是「兰加」。

    看我恢复似乎很高兴,他一直黏在我身边不走。

    喜欢狗类毛毛触感的人或许会把持不住,但硬要说的话,我爱猫。

    哎,说讨厌是不讨厌啦。

    「对了,兰加……我应该只有替你取名字吧,为什么牙狼们全进化了?」

    没错,在我帮兰加取名后,魔素就乾了……

    「头目!我们牙狼族是『团结的个体』。同胞们一心同体,我的名字就等同族名!」

    哦哦。

    也就是说名字共通,种族集体进化就对了。

    兰加还说,前任首领对大家「一心同体」的事抱有疑虑。

    假如他深信不疑,那场战斗或许会有不一样的结果。

    相对的,兰加就跟同胞完全一心同体。也因为这样,牙狼族才能成功进化为岚牙狼族。

    总之,我们变强了!兰加很想这么说吧。

    他一副渴望受到称赞的模样,所以我就——

    「太好了!」

    这话一出口,他的尾巴就大摇特摇。可爱的模样跟那巨大身体形成反差。

    不过,一只五公尺高的怪物狼摆尾示好,差点害我被风压吹跑。

    「这样很扰人耶!」

    我说著就朝他瞪去,结果兰加变得消沉不已,看起来很滑稽。而且那身体还缩小到只剩三公尺。看样子他能自由调整大小。

    我深感佩服,心想这功能还真便利,一方面又命令他平常维持三公尺就好。

    是说问题又来了,该在哪养这些家伙?

    分组后的狼和雄哥布林一起吃睡……说得更贴切点,比较像是家没了就拿狼毛当棉被。身上的衣服是一大问题,家又是另一个问题。

    好吧,接下来该怎么办?

    *

    眼前的食物堆积如山。

    食衣住——在我确认他们的饮食状况后,这就是答案。

    大家似乎在我魔素乾涸时展开进化。

    进化只花一天就结束了,为了庆祝进化、顺便办庆功宴,大家决定一起庆祝!

    可是我迟迟没醒,在无法获得许可的情况下,他们就先收集食物。

    当我魔素乾涸时,隐约发现大伙儿在争谁要当擦拭官,却没注意到进化跟收集食材的事。进入休眠状态后,我似乎会变得毫无防备。今后要多加注意。

    不过,未等我下达命令就主动出击,在可行范围内行动,这点该替他们拍拍手。随著进化发生,他们的智慧似乎也大幅提升。比起肉体,精神方面似乎蒙受更大的影响。

    至于饮食方面,哥布林还未进化前,似乎会收集果实、草叶,以及猎捕能吃的动物或魔物过活。

    如今,因为跟岚牙狼族一起行动,行动范围变得更大。

    最让人惊讶的是,那些分组成员似乎变得能用「思念网」互相沟通。

    比起骑马还厉害,哥布林可是骑狼驰骋。

    现在大伙儿的战斗力难以估计。连之前无法战胜的魔物似乎都能轻松猎捕。短短两天就收集之前无法收到的食材量。

    不过还是有些隐忧。

    光靠森林吃饭的生活一旦碰上突发状况将难以应付。之后找个机会教他们种稻或耕作吧。伙食供给必须安稳无虞,这是过好生活的基本条件。

    至于适合耕作的作物、用来产米的稻米,必须光从品种开始调查……这些日后再议。

    现在就先放空,好好享受宴会吧。

    那天,为了庆祝进化、战争结束、我身体痊愈,宴会一直持续到深夜。

    隔天。

    我将大家聚集。

    今后的课题堆积如山,但现在必须先说最重要的事。

    那就是在这个村子里生活有哪些规范!

    一开始就必须拟订规矩。

    规矩是群体生活不可或缺的要素。对日本人来说理所当然。

    「其他人要守规矩,自己不用遵守!」

    有些成年人会说这种鸟话(基本上是我),但这种行为很要不得。

    我想了三个基本规则。

    希望大家至少要遵守这三项。

    其他细项我打算全交给下面的人定。

    「都来了吧?那么,接下来要约法三章!规矩共有三项,希望大家至少要遵守这三条规则。

    说完,我立刻发表那三项规则。

    一、不能袭击人类。

    二、不能起内哄。

    三、不能鄙视其他种族。

    就是这三点。

    之前左思右想,原本想定更多规矩,但我不觉得大家有办法在短时间内悉数遵守。所以就列举对自己来说很重要的事。好了,不晓得大家会做何反应?

    「恕我冒昧!为什么不能袭击人类?」

    利格鲁发问了。

    利格鲁德一脸凶狠地赏儿子杀人目光。大概将那行为解读成以下犯上?

    其实用不著对我这么毕恭毕敬啦。

    「理由很简单。因为我喜欢人类!以上。」

    「原来如此!明白了!」

    咦?这样就懂了……?不会吧,哪有那么简单?

    不过,我放眼环视大家的脸,并没有人表现出不满的样子。我还以为他们会大力反弹呢,害我白担心了。

    「其实是这样的,人类是群居动物,对他们出手,很可能会招来强力反击。若他们卯起来战,我方不一定有办法对抗。基于这些原因,我才会禁止大家袭击他们。还有,跟他们保持良好关系在各方面来说都有利无害……」

    没办法,只好祭出事先准备好的正经论调。

    喜欢人类!这当然是我的真实心声。毕竟我之前是人。

    听我这么说明,兰加大力点头,似乎颇有同感。

    对他来说,也有觉得不该对人类出手的理由吧。

    这说法更能接受!那心态全写在雄性哥布林脸上,我就当他们同意了。

    「还有其他问题吗?」

    「不能鄙视其他种族……这是什么意思?」

    「没啦,你们进化后不是变强了吗?不能沾沾自喜,把弱小种族看扁!就是这个意思。只不过稍微变强一点,别自视甚高。哪天对手变强再回过头报仇,到时不就哭哭了吗?」

    大家都听得很专心。

    应该没问题。

    基本上做忠告时,总有些人会听不进去。

    尽管如此,我还是希望尽量在事前防范问题产生。

    「规则就是这些。希望大家能好好遵守!」

    这句话一说完,村子的新规章就此生效。

    大家纷纷点头,表示愿意遵守。

    就这样,崭新的共同生活开始了。

    制订规则后,接下来要分配工作。

    先是村庄周遭的警戒兵。

    再来是出去找食物的队伍。

    收集素材供村庄从事生产的队伍。

    整顿家园或道具的人。

    村庄的警戒工作交给「思念网」达人岚牙狼族,让配对配剩的狼担任。

    没配到对的共有七只,兰加一天到晚黏在我身边,所以我就让另外六只担任警戒工作。

    细部工作的指派则交给利格鲁德,因为他以前是村长。

    「利格鲁德,我封你为『哥布林君主』!你要把村庄管好。」

    简单说,就是全丢给他。

    感觉很像用全力把烫手山芋丢掉。

    可是各位要想看看。

    我生前的工作是综合建设公司内务。要我管人太难了。再说我也不想被这个村子绑住,没办法去人类住的地方就麻烦了。

    虽然我的做法有点强硬,但非让他接受不可。

    我是这么想啦——

    「哈哈!我利格鲁德将赌上身家性命,绝对不辜负您的期望!」

    他感动到语带哽咽,想都不想就接下了。

    嗯。我只要出张嘴就好了。

    「垂帘听政」。

    这句话深得我心。偶尔出张嘴就好。

    不过话说这个利格鲁德,之前是行将就木、垂垂老矣的哥布林……现在却变成肌肉战士,返老还童成壮年的滚刀哥布林。搞不好还比儿子利格鲁强?到底是怎么办到的……魔物真是不可思议啊。

    「嗯。拜托你了!是说我有去看房子的建造情况,你们盖得好烂啊。」

    那根本不能叫房子。是说他们只是哥布林,本来就不该期望盖房子会有什么技术可言。

    「说来惭愧……之前我们一直不需要那么大的建筑物……」

    「嗯。也对,因为你们变大了嘛。还有衣服的事……目前穿著有点太暴露了。你们有办法弄到新衣服吗?」

    「啊!我们至今常跟某族交易。那些人或许能帮我们弄到衣服。他们很聪明,或许还知道怎么盖房子!」

    哦。

    我好歹是在建设公司上班的,知道什么好,什么不好,但顶多只会做些低阶木工。

    我的技术还没好到能进行指导。如果能找到人指导他们,又是之前的交易对象——是该过去看看。

    「原来如此。或许该过去看看。你们都用什么交易?钱吗?」

    「不,我们曾经从冒险者身上洗劫一些财物,但一直留著没用。我们通常不付钱,而是以物易物,或用劳动的方式换取物资。这里所有用品都是从他们那里来的。」

    「是喔。他们是什么样的家伙?」

    「是矮人。」

    矮人!原来是那个很会锻造的知名种族。

    非去看看不可!

    说来,我比较在意衣服问题,所以一直将武器的事延后,但他们的装备也很破烂。

    铠甲跟破布没两样,对现在的他们来说又不合身,所以大家都没穿。

    这方面也要进行改善,似乎能趁机一口气解决。

    可是,从冒险者那抢来的堪用物都耗得差不多了,留下的金钱据说也很少。该用什么当交易筹码?

    是说我在这想破头也变不出什么花样……

    「我去看看。利格鲁德,你可以帮我打点一下吗?」

    「是!包在我身上!今天中午前就会将东西备齐!」

    利格鲁德超有干劲。

    就交给他吧。他应该也会尽量帮我筹钱。话虽如此但不能太过期待。

    这个世界的钱不晓得长怎样……是纸钞就扯了。

    现在想想,我其实还处在懵懂阶段。光是这个世界有通货概念或许就不错了。我是有想过通货的可能性啦,却不清楚流通情形。

    要去人类居住的地方的话,也得调查金钱交易状况呢。

    总之先去见矮人再说。最近忙得不可开交,我就去矮人那儿观光一下,顺便放松身心。

    日后一定要找个机会去人类居住的地方。在那之前,先去参观矮人的城镇也好。

    虽然他们是亚人,但矮人住的地方似乎是个巨大城镇。听说还有国王陛下在,不过区区哥布林没办法觐见。

    基本上光要入城就很吃力了。

    他们似乎很鄙视哥布林,这样没问题吗?

    再说我外观上还是魔物史莱姆,矮人会不会吓到?

    尽管心里有种种担忧,我还是很期待矮人国之旅。

    我带著许久不见的兴奋心情入睡,直到天明。