第五卷 第二章 灾厄前奏
    法尔姆斯王国的艾德马利斯王接获报告书,神情显得凝重。

    眼下王国周边的环境发生重大变革。

    事情起因是封印在朱拉大森林里的「暴风龙」维尔德拉消失。

    邻近森林有些边境领土,而那些领主——以尼德勒·麦格姆伯爵为首的众多贵族发出支援请求、申请派遣骑士团,这些申请堆得如山高。

    从国家的角度来看当然不能对此问题置之不理,国王马上下令要大家拟定对策。但这种命令并非各领主想要的,而是以进一步巩固王权为目的。

    「等一两块边境领土遭魔物蹂躏时,再把魔物一网打尽比较好吧。」

    「这么做,可以彰显骑士团的能耐。」

    「呵呵呵。啰嗦的自由公会成员将沦为牺牲品,但我们蒙受的损失不大。支付对象消失,钱也不用付了。」

    「说得对极了。好处不只那些,这可是弘扬王权的绝佳机会。」

    他们一开始就做好国土受害的准备。

    若是对王忠诚、平日便遵从王命守护领土的领主,王必须保障其人身安全,艾德马利斯王是这么想的。可是,对象换成尼德勒·麦格姆,还有一些跟他半斤八两、忙着中饱私囊的家伙,国家没义务保护他们。

    情况一夕间恶化确实不假,可是这帮人平日疏于准备,算他们自作自受。

    被其他国家知道固然不是件光彩的事,然而他们可以事后派骑士团彰显威信,来个功过相抵。与其滴水不漏地守护全国领土,还不如等敌人进攻再做反击,这样成本相对较低,更有效率。

    边境领土是守护法尔姆斯王国本土的防线。

    失守也无妨,再找就得了,充其量不过是方便使用的道具罢了。不需要拼死拼活守护道具。

    可是,万万没想到——

    正在为魔物侵扰做准备的中央政府失算。

    因为一个名叫尤姆的英雄崛起。

    原本是平民的英雄尤姆,他们竟打倒了半兽人王率领的军队——如此传闻广为流传。

    实际上,魔物带来的损害也比往年少,因「暴风龙」维尔德拉消失使魔物开始作乱的报告没半件。

    这下英雄尤姆的传闻可信度就更高了。

    「英雄?怎么可能。」

    「我也不相信。可是,自由公会曾经提报,说半兽人王出现了。看样子传闻并非空穴来风。」

    「的确。或许没多到堪称大军的地步,但新生的王可能率领好几百只半兽人士兵。光这些兵力就足以对边境造成威胁……」

    「哼!那又怎样。不过是几只猪罢了,我一个人就能摆平!竟敢自称英雄,不自量力——」

    于政府的权力枢纽,艾德马利斯王信赖的臣子们你一言我一语,回报现况之余并做出结论。

    「话虽如此,只要威胁消失就好了。不过法尔姆斯王立骑士团没机会出场就是了。」

    骑士团团长弗肯对宫廷魔法师长拉赞的说法颇有怨言,但他就此打住。因为他知道拉赞不是在讽刺,只是陈述事实罢了。

    基本上,没那个必要就不用跑去战场送死。

    艾德马利斯王也接受这群臣子的结论,大伙儿讨论到这结束……

    后续又发生一些问题,这次可不能静观其变。

    就是税收减少。

    一般而言,要看出明确的国库损益,至少需要几年以上的长期评比分析。然而这次跟去年度相比,缩减幅度相当明显。

    按个别月分做比较,差异会更清楚。从某个时期开始,与贸易有关的利益就急遽减少。

    法尔姆斯王国因地理位置的关系,独揽跟矮人王国的交易。这也是其被称作西方诸国门户的原因。不需通过危险的海路或陆路,可以直接进行交易是其强项。因此,可以对进口商品课征高额关税,贩卖这些商品获取庞大利益。

    然而从某天开始,入关的冒险者人数逐渐下滑。

    先前许多冒险者将该国挤得水泄不通,带大把金钱购买矮人王国作的武器和防具。其中回复药更是攸关性命安危,是冒险者争相购买的商品……

    然而没多久,不只冒险者,连旅行商人都变少了。从英格拉西亚王国那边过来的商人依然不减,布尔蒙王国以及其他朱拉大森林周边国的商人却明显变少。

    此处的重点,便是和来自朱拉大森林周边国的商人做生意,投资报酬率较高。因为没有竞争对手让他们取得先机,过去法尔姆斯王国以获取暴利的价格向那些商人兜售回复药。

    这些商人消失令他们难以接受。

    外国访客全消失无踪,因他们入国才有钱赚的旅店、餐饮店也开始接连遭受波及,无须多久时间。

    不到一个月,营业额的低下就显现在数字上,总揽国家经济的大臣赶紧命人查明原因。

    而捎回的报告着实令大伙儿吃惊。

    「朱拉大森林出现新的城镇,还是一座魔物城镇。」

    这是密探带回的报告内容。

    一开始听人报备时,艾德马利斯王也悄声直呼「不可能」。

    然而他要摆出一国之君的架势,不能失去王的威信,逼自己全程维持处变不惊的模样。

    (虽然让人不敢置信,眼下也只能信了。比起那些,如何从眼前局面获取利益才更是重点。)

    就这样,有远见的王进一步放眼未来。

    ●

    艾德马利斯王一声令下叫来各路诸侯,召开紧急会议。

    「可是,陛下。唯利是图的商人再也不入我国,改朝魔物王国去了。」

    「他们好像修建一条安全道路,可以路经该国前往矮人王国……」

    「这件事我也听说了。有个叫『轮替点』的东西很像骑士屯驻站,每二十公里设置一间。据说魔物士兵在那里待机……」

    「实在夸张,但熟识的商人已经向我证实。听说旅途中被魔物攻击可以用出发时配给的发焰筒连络。救兵抵达的时间不超过五分钟。」

    「不会吧!」

    回应紧急呼叫的大臣和贵族开始交换情报,各自抒发己见。从其他人口中亦道出自己曾经听说的夸张传闻,他们为此惊愕不已。

    栖息在朱拉大森林的魔物为数众多。由于森林幅员辽阔,人类城镇附近只有威胁度较低的魔物栖息。话虽如此,有时会出现B级以上的魔物。

    对方在这种危险地带建造城镇,还开辟道路,连通布尔蒙王国和武装强国德瓦岗。

    这需要多少预算、多少战力啊。

    在场众人都难以想像。毕竟,就连已经远离魔物栖息圈的周边城镇或村庄,为了保护他们仍必须砸下大笔税金。即便只是保护国家的肉盾,一定程度的保养依然不可或缺。

    不仅如此,该国城镇还住了魔物。

    真是前所未闻。

    据说该国国主是朱拉大森林的盟主。但他没有自称魔王,似乎立志与人类国家和平共处。

    建国者是魔物。简直令人无法置信。

    会议开到一半,艾德马利斯王举起一只手要大家肃静,朝大臣使眼色。

    奉国王之命,大臣开口道:

    「该国国名是『朱拉·坦派斯特联邦国』。商人都叫它『魔国联邦』。盟主好像是名唤利姆路·坦派斯特的史莱姆——」

    「史莱姆?你耍我啊!」

    有人打断大臣大声嚷嚷,叫完跟着起身,是黑发黑眼的青年。

    在王面前,就连大臣和贵族都不敢有这种无礼举动。只不过,该名青年生在与这类礼仪无缘的世界。更甚者,此人的地位容许他做出这类无礼举动,不超过某个范围就行。

    说白了——他是「异界访客」——

    法尔姆斯王国的英雄之一。

    因为他是英雄,无人对他的言行举止不满。不,该说心生不满也没胆脱口才对。

    某些颇有威望的贵族显然不把青年当一回事,不过,将那种态度显露在外对自己没好处,他们都明白其中的利害关系,彼此心照不宣。

    法尔姆斯王国每三年会举行一次「召唤仪式」,叫出能力上最适合用来战斗的人体兵器。

    而叫出的便是田口省吾(Shogo Taguchi),二十岁的日本人。

    「省吾,稍安勿躁。把报告听完。」

    宫廷魔法师长拉赞开口,要省吾收敛点。

    「可是,史莱姆不是小喽啰吗?那种垃圾怎么会当上森林盟主?该不会是那个?森林里只有废物?我每天进行战斗训练,就是为了打倒这种杂碎?」

    省吾以战斗训练为名目,把十几名骑士团精锐打到重伤,这件事就发生在昨天。一回想起来,拉赞就露出苦闷的表情。

    这个叫省吾的青年确实拥有强大力量。可是,要操纵这股庞大力量,他的心还不够成熟。

    他十七岁时被叫到这个世界,至今过了三年。拉赞认为他的暴虐程度与日俱增。若没有召唤时注入的支配魔法约束他,那种个性很容易让省吾变成毁灭国家的不定时炸弹。

    不过,他绝对无法违抗支配魔法。

    「给我『闭嘴』。」

    「唔——」

    拉赞的「键言」让省吾唯命是从,乖乖坐回位子上。

    他眼里燃着凶恶的怒火,但被拉赞这个堂堂大魔法师无视。

    此时有人朝拉赞凉凉地开口。

    「拉赞大人。省吾先生没有恶意。在我们的世界里,史莱姆是有名的杂碎魔物。不,某些游戏把它作成强敌,可是一般而言史莱姆都很弱啦。」

    「恭弥,是你啊。既然你在,就稍微安抚一下,让省吾乖一点。我们在谒见国王啊。别让我丢更多的脸!」

    名唤恭弥的青年也是受召者,来自日本的「异界访客」。

    本名橘恭弥(Kyoya Tachibana)。两年前法尔姆斯邻近小国将他召唤出来,被人带到这里。法尔姆斯王国境内住了一些「异界访客」,他是最后才加入的。

    恭弥耸耸肩膀,表示愿意听从指示,一双眼朝省吾看去。省吾跟着点头,平息怒火,闭嘴听大家谈话。

    斜眼看他们二人,拉赞要大臣继续说下去。

    在「魔国联邦」的城镇里,有许多哥布林和半兽人族进化而成的魔物栖息。

    话说对外表示中立的矮人王国,境内常会见到滚刀哥布林、高等半兽人和狗头族,但那些只是部分特例。

    报告指出魔国联邦镇上居民都是进化种,推翻既有常识。

    统率族群的个体进化成高阶种——这是好几年才会发生一次的现象。通常这类个体没有成长变强的机会,被人发现会马上遭到讨伐,迅速格杀。矮人王国跟这类魔物保持交流,对人类社会来说根本是异类。

    然而据这次的情报指出,镇上居民都是进阶个体。这种案例往回追溯几百年也找不着吧。但那些都是真的,密探的报告让人无从质疑。

    这么一来,首要之务就是讨伐吧……可是这次很难办。

    成为亚人的魔物长知识、长技术,开辟森林,建造城镇和道路。如今已通人话,还做起生意。

    至于刚才听说的「轮替点」制度,密探也报备过。用来称呼警备人员的轮替制度,那些建筑物的正式名称则是「派出所」。

    大臣针对报告做详细说明。

    还说「派出所」都设在街道要地。原本是开拓道路住的临时宿舍,他们直接进行改装,拿来当哨站。此外,魔物还会在各哨站待机,借此保障旅人的安全。

    「还派出所咧,他们是警察喔!」

    省吾语带嘲讽,稍微出声吐个嘈。

    厉声纠正他的人是拉赞。

    「省吾——」

    「好啦好啦。我闭嘴就是了!」

    「不。你刚才说的警察是什么?」

    「啊?警察就——警察啊……?」

    见两人话不投机,恭弥笑着插嘴。

    「拉赞大人,这个警察就是——」

    他抓重点讲,来个简单的讲解。

    「——哦。听起来,等同将卫兵工作细分的组织吧。不过,魔物居然有办法营运这样的组织……」

    「在那个国家里,或许有我们这种『异界访客』吧?如果他有某种能力,跟魔物打成一片也许只是小事一桩。」

    「啊?谁会这么大费周章啊!要是他有力量,在这个世界求生很容易吧。干嘛没事找事做,弄到被人盯上?」

    「这么说也对。」

    省吾和恭弥一下就对这个话题失去兴致,拉赞却换上认真的表情思考。

    (——「异界访客」?可能吗?不,朝这个方向解释就说得通了。)

    拉赞陷入沉思,发现艾德马利斯王在看他,微微地点头致意。

    他们盯上的国家可能有「异界访客」固然令人在意,却不至于影响整个计划。

    拉赞旗下的几个弟子召唤「异界访客」,不只省吾和恭弥,大有人在。

    可能性只代表有可能发生。将可能性一起考量进去再展开行动就行了,没问题。

    (呵呵,就算那里有「异界访客」也于事无补,省吾是我的最强棋子,那家伙肯定不是对手——)

    打着如意算盘,拉赞继续听大臣做后续讲解。

    ●

    来的商人变少,财政状况随之恶化。

    向大家剖析原因后,人们开始切入今日紧急会议的正题。

    就是朱拉大森林多了一个城镇。

    冒险者拿那个镇当据点,收集魔物素材。

    那里生产性能优于矮人王国制品的回复药,也有能保养装备的铁匠。

    还住了商人,收集素材后,省去返人类据点贩卖的工夫。如此一来,自然会有大批冒险者朝魔国联邦聚集。

    法尔姆斯王国的都市离森林有段距离,特地跑一趟的动机也没了。

    还有更大的问题等在后头。

    正是这次用来号召贵族的名目……

    横越朱拉大森林,与矮人王国、布尔蒙王国连通的陆路成形,还是由魔物亚人保障人身安全的交易路线。

    有这条路以后,大部分的商人去矮人王国不需经过法尔姆斯王国。

    这件事可不能装做没看到。

    默许他们,攸关法尔姆斯王国存亡。

    毕竟法尔姆斯王国——

    没有亮眼的特产,也没有矿产资源。

    优秀的工业国家矮人王国就在旁边,本国的工业水平相对较低。

    农作物的收成量不至于让国民饿肚子,拿来当国库税收却不够用。

    国家税收都靠观光和贸易两大经济支柱撑场。

    做完说明,大臣朝艾德马利斯王一鞠躬。

    艾德马利斯王点头回应,放眼环视各诸侯,朝他们问话。

    「好了,接下来该如何对应?」

    无人回答王的问题。

    目前受召的贵族和大臣手边都配有报告书,跟王看的报告内容一样。上头详细记载刚才那位大臣说过的事。

    群聚于此的都是高阶贵族,负责国家营运、财富管理的中枢。

    中央机关的成员——丧失本国优势、税收减少会带来多大的冲击,他们比任何人都清楚。

    大伙儿没有回应,但他们想法一致,只是说出来就要背负所有责任。怕得负全责,才不敢回话。

    ——办法有,就是毁灭那个城镇。

    法尔姆斯王国是大国。

    按国力计算,可动员的军队人数最高来到十万。只不过,对手是进化的魔物。一般士兵不是他们的对手。必须追加训练有素的骑士、身手熟练的佣兵。

    这场战争的敌人并非人类,既然是你死我活的讨伐战,门外汉就没出场的余地。派他们去只会徒增无谓的死伤,变成碍事的绊脚石。

    那么十万将士里,究竟有几名堪用……

    法尔姆斯王立骑士团——五千名。

    由骑士团长弗肯亲率,法尔姆斯王国最强的骑士团。奉国王之命自由行动,王直属的精锐部队。个人战斗能力B级,被评为西方诸国最强的骑士团。

    法尔姆斯魔法士联团——千名。

    由宫廷魔法师长拉赞率领,毕业于王立魔法学园的菁英集团。遴选特别擅长战斗魔法的人组成,都是魔法专家。

    法尔姆斯贵族联合骑士团——五千名。

    自大贵族底下的直属骑士遴选,包含贵族子弟在内的菁英骑士团。然而他们缺乏实战经验,身分是职业军人,战斗能力有待商榷。

    法尔姆斯佣兵游击团——六千名。

    平常以最低限度的人员数维持国内外治安,遇紧急状况会召集他们,彻底发挥那股力量。成员实力挂帅,想借由立功当上骑士,都是一些野心勃勃的家伙。

    上述一万七千人是法尔姆斯王国的常驻战力,可以立即出动。

    为远胜他国的庞大战力。

    话虽如此,魔物王国的居民超过一万人。魔物进化后,能力很可能来到C级以上。就算出现B级魔物也不足为奇。

    这样一来,即便法尔姆斯王国胜券在握,依然会出现人员伤亡。再者,堪称国家重宝的国王直属骑士团、魔法士联团一旦蒙受损伤,免不了被人追究责任。他们是花大把资金栽培的人才,可不能因无谓的战争耗损。

    害怕痛失人才——拿这个当理由恐怕无法说服贵族。不过,光靠佣兵游击团又打不赢……

    为求百分之百获胜,必须投入所有的战力。群聚于此的众人都在第一时间做此结论。

    在此提及开战一事可能需连带担负下述责任——调度维持军队、管理军队的资金、张罗伤亡的损害赔偿对策。

    要给西方诸国一个交代也很麻烦。特别是目前正在跟魔国联邦交流的布尔蒙等国,定会极力反弹。

    尤其是负责外交部门的成员,他们已经想到这个问题,预料未来可能会发生的事。所以,大伙儿不敢贸然提议。

    不希望丧失国家利益,一方面又怕惹祸上身。可是继续放着不管,王国将蒙受损失。更惨的是,弄不好害国力低落,国家恐怕有覆灭的危险。

    ——必须采取行动,拜托谁先起个头吧……

    聚集在此的众人都有共识。

    让各国闭嘴的外交。

    以及有把握战胜的兵力。

    最重要的是收买停在魔物城镇的冒险者。绝不能跟他们为敌,如果可以,最好让这些冒险者跟我国联手。

    问题一大堆,却没有任何利益可言。朱拉大森林管理起来很困难,攻克魔物国度也没办法收来当自家领土。

    怪不得自告奋勇的没半个。

    ●

    这帮贵族在想什么,艾德马利斯王了若指掌。

    他的想法与大家如出一辙。唯一的不同点在于王已经拟定对策,动手去做了。

    当初听取报告后,艾德马利斯王立刻召集自己的人马,一起商讨对策。

    关键是想个办法,用无损国家利益的手段解决。此外,他们还讨论该如何获取更庞大的利益。

    「放任魔物王国发展,总有一天消息会传遍西方诸国,到时就没机会出手。要击溃他们就趁现在。」

    拉赞如此开口。

    「哼!不过是魔物!」

    骑士团长弗肯嗤之以鼻地喊道。但他想起国王就在前方,马上拿出谦恭的态度。接着冷静下来,开始做客观的分析。

    「的确,魔物一旦进化就变得很棘手。成为亚人更加聪明,必定是难以对付的强敌。而且他们还成立组织,在这方面展现一定程度的能耐。数量超过一万。也就是说保守估计,危险度达到灾厄等级,搞不好还来到灾祸级。假如那帮魔物的盟主跟人类敌对……或许会催生新的魔王。」

    「竟然有这种事?如果他们是灾祸级魔物,我们怎么可能独力应付!」

    艾德马利斯王发出惊呼。然而人们没有回应他的呼喊。

    拉赞的推论似乎和弗肯一致,他没有插话,只点头了事。

    「请您放心,陛下。」

    此时有人开口,是雷西姆,法尔姆斯王国地位最高的祭司。

    他是西方圣教会派来的大主教,在这个以「鲁米纳斯教」为国教的法尔姆斯王国,他名义上跟王的地位相等。然而这只是台面上的表现,背地里王的权力略胜一筹。

    「噢噢,雷西姆。你有什么好办法吗?」

    堪称艾德马利斯王仰赖的心腹,雷西姆说起话来带着圣职者不该有的冷酷笑容。

    「有,我有,当然有。关于这次提到的魔物王国,教会本部认为他们相当危险。刚才尼可拉斯·修伯特斯枢机大人联系我,说该国无疑与神为敌,会派人讨伐。只不过,目前没有灾情传出,某些人类国家还与我方唱反调……本部不想与评议会为敌,就等任何一国出面求援……」

    「是吗!教会已经把该国列为跟神作对的国家了……话说,需要国家出面求助是吧……」

    艾德马利斯王眼睛一亮。

    法皇是神圣法皇国鲁贝利欧斯的最高领导人,尼可拉斯·修伯特斯枢机则是他的心腹,还是西方圣教会的实质掌权者,更是雷西姆大主教的顶头上司。戴着圣职者面具的恶魔——大家如此称呼这个男人,而他的傲慢与残酷也人如其称号。

    连艾德马利斯王都敬他三分,是令人畏惧的策士。

    他做出决定。这表示背后那名女子即将展开行动。

    艾德马利斯王不由得扯开笑容。

    「打个比方……要是我国国民因该国受害,该如何应对?」

    「届时西方圣教会将担起责任,出面救助信徒。」

    「哦,如此甚好。毕竟我们是虔诚的神之子民啊。」

    「是,正是。您说得对极了。」

    艾德马利斯王与雷西姆大主教相视而笑。

    有人打断他们,是弗肯。

    「到时我国也会大举出兵,前去讨伐魔物。靠王立骑士团就能歼灭魔物王国,但不怕一万只怕万一。雷西姆阁下,教会也会派兵吗?」

    雷西姆似乎早就料到对方会问这个,脸上笑意更深。

    「会的,弗肯大人。您大可放心。尼可拉斯枢机大人已经颁布许可令,准我们动用神殿骑士团。」

    神殿骑士团由中央圣教会神殿派至各国,团员骑士隶属于教会。据说总人数突破好几万,证明教会拥有绝大的影响力。其中特别优秀的人可以加入圣骑士团,称之为圣骑士。

    法尔姆斯王国的教会当然少不了神殿骑士驻守,人数高达三千。驻扎人数高于其他邻近国家。就连雷西姆大主教都无权支使他们。不过,这次尼可拉斯枢机已经做出许可。可以投注一切兵力,毫无挂碍。

    「居然准许出动神殿骑士团……看样子圣教会来真的——」

    弗肯满意地点点头。

    艾德马利斯王也随之颔首,开始在脑内思考。

    (「魔物是全人类大敌」,这是西方圣教会的教义,不可能承认他们的国家。但少了正当名义,人心将就此背离。所以教会才利用我们。呵呵呵呵呵,彼此彼此。)

    既然双方看法一致,眼下不如老实追随,跟他们携手才是上策。艾德马利斯王做出判断。

    接着,雷西姆为这场对谈下总结。

    「当西方圣教会宣布讨伐,由我方打头阵较为妥当。如此一来,你们的兵士亦与有荣焉!」

    艾德马利斯王同意他的说法。

    外交和战力方面,有教会撑腰就没问题了。

    现在只剩最后一个问题——

    「再来,要想办法诱贵族出兵……」

    必须诱贵族出兵,也得给佣兵奖励才行。

    光一个正当理由无法说动他们,弄不好还会与之为敌。

    「光靠荣誉,大概无法诱他们出兵吧。」

    拉赞似乎也这么认为,严肃的神情依旧凝重。

    「王立骑士团、魔法士联团,加上驻扎我国的神殿骑士团,兵力共九千。这样真的能赢吗……」

    除了雷西姆,其他三人都希望多点后盾。

    不过,有人出面打破沉重的空气,又是雷西姆。

    「对了,我想起来了。关于这件事,尼可拉斯枢机大人要我带个话。『魔物不是人』。他还说,这块土地『不在教会保护范围内,随你们处置』。」

    他笑脸迎人地转述。

    「魔物不是人」?这种理所当然的事何必多——话才要出口,艾德马利斯王就将它咽回去。毁灭魔物王国后,无法将那块土地纳入管辖只是暴殄天物,一点好处都没有。可是,若能纳入管辖……?降伏魔物城镇,获得治理该地的权力将有何不同?

    奴役魔物不会让人良心不安。魔物奴隶随处可见。

    假如透过交涉归顺,大可以法尔姆斯王国的名义庇护。前提是他们愿意投降,来当神的仆人。

    如果不从就攻破魔物国度,奴役幸存的魔物,再将那个城镇纳入自家国土。

    像矮人之类的亚人可能不方便抓来当奴隶,但光只是进化的魔物不算人。用魔法将他们变成奴隶也无伤大雅。

    「原来如此,尼可拉斯枢机大人真有一套。已嗅得先机了。」

    「您说的是,正是。大人他一直心系法尔姆斯王国的前程。」

    艾德马利斯王大力颔首。

    法尔姆斯王国可以获得新的领土,还能独揽朱拉大森林的自然资源。

    叫那些变成奴隶的魔物防守,大家也不会有意见吧。魔物奴隶,评议会定能认可才是。

    最重要的是,他们能取得新的贸易路线。一旦控制这条路,他们又可以把布尔蒙王国踩在脚底下,继续跟矮人王国贸易。

    追加征收魔国道路的过路费,肯定能获取更多利益。稍微暗示背后的利益,原本难以使唤的贵族肯定会争先恐后参战。

    (如果事成……一定要想办法奴役那个国家的技师,由朕纳为己用……)

    问题解决了,欲望跟着萌芽。

    艾德马利斯王也不例外,最近令他着迷的东西开始在脑内盘旋。

    那是一种丝织品。好像是在魔国买的,摸起来非常舒服,至今遇过的布都相形失色。

    魔法纤维、麻布等根本不是它的对手。分析后发现,这是从魔物地狱蛾茧取出的丝,用那些丝仔细编织而成。

    地狱蛾是B级的高危险魔物,拿它们的茧当素材根本连想都没想过……然而事实上,如此高档的布就在手边。

    一定要不择手段弄到制作方法,打造成本国特产。听说该国还有其他令人眼睛为之一亮的产品,所以艾德马利斯王读过报告书就命人收购各类商品。

    话虽如此,只要攻下他们的国家,这些全都手到擒来,不费吹灰之力。

    欲望几乎要令艾德马利斯王笑出来,但他拼命忍住。

    有西方圣教会撑腰,这场战争将成为「圣战」。指挥作战、带领大家迈向胜利,得此殊荣意义重大。可以巩固自身基础,制衡那些特别有威望的贵族。

    换句话说,这场战争的总指挥官非国王莫属,也就是自己——艾德马利斯王心想。打赢这场降魔圣战,他就能如己所愿获得名声,成为英雄王。

    弗肯会成为打倒灾祸级魔物的英雄。

    拉赞则是支援他的贤者。

    大伙儿都能赢得好名声。

    尼可拉斯枢机也会对雷西姆赞誉有加,下一任枢机的位置将唾手可得。

    这次的战争对众人来说利益良多。

    虽说到时要拿钱资助西方圣教会,可是跟到手的财富相比,那点小钱不算什么。

    若有贵族立下汗马功劳,那块魔国土地给他们当领土也行。该国产业、支撑产业的技术才是关键所在,不是领土本身。关税权握在本国手中,对外分点多余的小甜头不成问题。考量防御开销,送出去当贵族领土或许更划算些。

    艾德马利斯王想独占魔国的财富。为此,必须想办法制造情境,让贵族不为这场战事争先恐后,并且事后没机会抱怨——

    *

    这场有名无实的会议就是用来制造此情境的闹剧。

    只要大伙儿不出声,身为国王的艾德马利斯就得出面领兵,他要靠这场会议制造假象。

    国王环视大贵族和大臣,确定无人吭声。

    如此就能制造假象,假装王御驾亲征是迫于无奈。

    时机正好。

    「朕原想请众爱卿担负重任,对你们来说,似乎过于沉重……」

    艾德马利斯王拿这句起头,打算继续说重点。

    然而一名贵族举手发言,打断王的话。

    「陛下,恕臣直言!据说这个名唤魔国联邦的魔物王国,他们已和武装大国德瓦岗、布尔蒙王国缔结邦交,也跟冒险者展开交易,不知贸然出手会带来多少影响……」

    「正是。不仅如此,该国亦得矮人铁匠协助,开发独家技术……若我们举兵进攻,周边各国定会对我国有意见吧!」

    二名贵族皆提出反对意见。

    是法尔姆斯王国里自成一派的贵族派系,领头羊米欧拉侯爵和追随者海尔曼伯爵。

    王暗中压下想咒骂他们两人的冲动,悄悄朝拉赞使眼色。

    「——两位言之有理。说实在话,我也怕唤醒沉睡的狮子……」

    「拉赞啊,朕同意你的看法。不过——」

    「是,臣明白您的意思,陛下。放任该国发展,我国的威势必定一落千丈。必须赶在悲剧发生前扳倒他们。哪怕得不计代价……不灭他们就换我国灭亡。」

    嗯的一声,艾德马利斯王颔首称是,利欲薰心令目光混浊。

    不只是他,拉赞也一样。这是事前套好的招,并非真心话。是在扮演忧心王国的王和忠臣。

    看见这一幕,贵族都被艾德马利斯王骗得团团转。

    「还有一件事要跟各位报告。虽然还没对外公开,但神已经下圣诏了——要我们讨伐魔国。」

    雷西姆还拐弯抹角,表明这场战是「圣战」。

    贵族开始摇摆不定。既然是圣教会认可的战役,他们就有正当理由出兵。

    「米欧拉侯爵和海尔曼伯爵的担忧固然有理。不过,对圣教会存疑,这种事连想都不敢想啊。」

    「——再说,也可以朝这个方向解释啊?我们会让诸国清醒,或许他们都被魔国给骗了。魔物不值得信任。要提醒他们!」

    弗肯强而有力地吼道。

    「可、可是——」

    「那样一来,我们会背上污名……」

    「哦,那两位有何见解?」

    见侯爵与伯爵无法接受,艾德马利斯王语气温和地反问。

    有圣教会替我国撑腰,周遭国家怎么想不足挂齿。法尔姆斯王国是大国,在评议会上握有莫大的发言权。政治与宗教两大层面都端出冠冕堂皇的名义,化解其他国家的干涉易如反掌。

    被人这么一问,那两人先是互看一眼,接着就由米欧拉侯爵当代表应答。

    「要不要送使者过去?若我国与该国交流,便能得知对方是否值得信赖!有机会与该国交好,魔物威胁随之解除,也不需出兵。圣教会之所以没公开,定是要一窥究竟、看他们是好是坏。」

    「说得对!」

    海尔曼伯爵也跟着颔首道,为侯爵帮腔。

    米欧拉侯爵、海尔曼伯爵的领地与森林相接,保卫领土的问题一直让他们头疼。此外,米欧拉侯爵的领土更与布尔蒙王国相连,双方关系良好。

    基于上述原因,两人才对魔国讨伐投反对票吧。

    (搞不好布尔蒙王国有给他们好处,但出兵讨伐已经是既定安排了。)

    你们慢了一步——艾德马利斯王在心里暗自窃笑,顺便将这两人视为眼中钉。王对名利势在必得,脑子里只剩那两样东西。

    不仅如此,有人代替艾德马利斯王回应两人,是雷西姆的冷言冷语。

    「话不能这么说,米欧拉大人、海尔曼大人。神已经下圣诏了。鲁米纳斯神不容许世上出现任何魔物。更别说已经形成国家……这与新魔王诞生无异!竟敢放这些污秽的生物苟且偷生,那可是十恶不赦的重罪啊!」

    不敌他的气魄,米欧拉侯爵和海尔曼伯爵为之屏息。

    想乘胜追击,艾德马利斯王用威严的声调开口。

    「朕懂你们的意思。那朕问二位,那些魔物当真可信?你们谁敢保证,该国魔物今后都不会攻击人类?你们敢担起责任背书?朕爱护子民,二位敢说会守住子民的身家财产?对手是魔物,真实想法不得而知,与人类水火不容呐?两位爱卿的想法未免过于天真了。」

    艾德马利斯王问起话来咄咄逼人。

    遭问的两人面色铁青,无言以对。

    想也知道。

    对手不是人,采信的凭据在哪儿——弦外之音直指这份不安,侯爵与伯爵根本无从反驳。

    照艾德马利斯王分析,那个什么盟主本人肯定是好好先生。曾在武装大国德瓦岗发表演说,还如实体现提及的内容。

    读到报告书提的理想论「希望魔物与人类不分敌我,彼此携手合作」,王甚至笑了出来,认为盟主过于天真,是很好摆弄的对象。

    没什么心机,一个老实的魔物。这是那个盟主给艾德马利斯王的印象。

    那些东西没有写在发给贵族的报告书里。使这种小手段是想避免有人反对,要是穿帮大可装作不知情。

    (这样一个滥好人盟主,搞不好三两下就能降伏也说不定……)

    说服他们归顺大国法尔姆斯,对方也许会厌恶争斗,选择跟我国和平交涉,艾德马利斯王同时相中这点。

    (那样一来,事情就能圆满落幕。愿意向朕缴纳金银财宝,放他们自治也行——)

    想到这儿,艾德马利斯王赶紧收敛即将因欲望扭曲的脸庞。

    接着,确定其他人没有进一步发表意见,王挑明自己要出战的事。

    「这场战争是圣战!先派先遣队过去,传达朕的意思!若他们愿意归顺我国即好事一桩。否则,朕忠诚的兵将替天行道!」

    「「「陛下英明——!」」」

    既然艾德马利斯王自告奋勇出战,在场众人怎么可能跟他唱反调。

    就这样,法尔姆斯王国打着降伏魔国联邦的名号,决定兴兵攻打。

    会议过后——

    「不过话又说回来,派先遣队去闹,他们可能不愿投降,反倒原形毕露反抗我们?」

    「说得对。为了让他们见识我国实力,应该派『异界访客』省吾过去才对……」

    「哦?可是只派省吾,不确定因素很大。那家伙言行举止问题不少,但他确实很厉害。可不能因他失控打乱大局。」

    「话是这么说没错,但魔物数量庞大。有事最多只是逃回来,但一不小心可能会被杀。不然这样好了,让恭弥一起去就没问题啦。再说有个人选也很适合出这种任务。」

    「你说她啊,那个女人。朕懂你的意思。」

    听拉赞与弗肯谈论,艾德马利斯王点头称是。

    发兵的目的在于削弱敌方士气。能不战而胜奴役魔物再好不过。虽说我国备妥的兵力稳操胜算,但艾德马利斯王还是希望将伤亡降至最低。

    「爱卿说得有理。派那些怪物出战,或许连兵都用不着。可是,切忌轻忽。」

    「请陛下放心。保险起见,我会命他们稍微作点乱就回国。」

    哪轮得到王担心,拉赞也一样,顶多只想试探罢了。

    见他们三人商讨对策,雷西姆带着残酷的笑容开口。

    「陛下,若方便,能否恩准我试试独家秘术?」

    「秘术?雷西姆阁下,你说的秘术是指什么?」

    「雷西姆,你在打什么歪主意?」

    「这个嘛——」

    笑意不减,雷西姆愉快地解说。听完他的说词,艾德马利斯王也露出愉悦的笑容。

    同样的,拉赞跟弗肯都扯出与之相仿的笑靥。

    「咯咯咯,真有趣。」

    「那么?」

    「好,就用吧!朕准了,雷西姆。」

    「谢主隆恩。小人定会替陛下争光!」

    如此这般,雷西姆亦下了一步暗棋。

    ●

    在艾德马利斯王的号令下,先遣队集结。

    该急行部队由百名驭马骑士、数台马车组成。其中混杂三名「异界访客」。

    田口省吾、橘恭弥,最后一人是女性,叫水谷希星(Kirara Mizutani)。

    「是说,好久没出外旅行了——不过他们也找我,果然要那个吗?」

    「是啊,没错。」

    「恭弥,你知道内情吗?」

    「……你不也知道?法尔姆斯王国要出兵讨伐那只史莱姆。」

    「好笑。还真的为一只史莱姆劳师动众喔?」

    「不,实力有待确认吧?能操纵数以万计的魔物,光想就觉得很危险啊。」

    「是吗?要我说,这个国家的骑士弱到不行。所以我在想,是这个世界的人类太弱,弱到怕些杂碎魔物啦。」

    「啊哈哈,是省吾太强吧?独有技专门用来作战,真不是盖的。」

    「不不不,在我看来,希星的技能更可怕。」

    「对啊。我也觉得你比较强。」

    希星是年仅十八的少女。跟省吾一样,三年前被人叫到法尔姆斯王国的领地里。

    不具直接伤人的战斗能力,只能用交涉技能影响他人的思想,所以当初被人误当召唤失败品,没有受到礼遇……

    希星为此大发雷霆。还将那股力量用在痛处。大叫:「开什么玩笑,一群垃圾!敢小看我的人都去死啦!」

    效果立刻显现,抵抗失败的人全都自我了结。希星的独有技「狂言师」就是这么厉害。

    交涉系不得了。光用言语命令就能让对手言听计从。不论语种,希星的意思就是一切。

    直到召唤主察觉,赶紧用「咒语」压制之前,一条条人命就这么持续遭希星虐杀。

    省吾、恭弥、希星无一例外,召唤后立刻确认他们的能力。

    几个月来皆透过魔法学习语言,同时接受各式各样的测验。被人用「咒语」下令便无法违抗,不从也得从。

    以此类推,他们的技能也被迫一五一十摊牌。

    希星在那个时候老实说了,却没有正确说明。这是因为希星的语言学得不好。

    她当时才十五岁,在她看来学习外文是件痛苦的事。虽然有魔法辅助,对讨厌念书的希星来说却跟拷问没两样。

    结果就引发了那个悲剧。在那之后,希星未经许可便无法使用技能。

    省吾跟她的遭遇类似,但不知该说幸还是不幸,他早在确认之前就证明自身能耐。

    受召后当场杀掉围在他四周的魔法师,共三十名。

    放他的力量——独有技「狂暴者」肆虐。

    正如技能名称所示,肉体强度和身体机能大幅提升,简单明了扼要。当时十七岁的他是不良少年,读吊车尾高中。反社会、喜好暴力的心唤醒那股力量。

    从小学的空手道和独有技「狂暴者」相辅相成,省吾的战斗能力大幅进化。结果造成三十名魔法师惨死。假如拉赞不在,损失肯定更加惨重。

    无论希星或省吾都一样,来到这个世界的受召者不可能乖乖听话。外人为了自身利益硬生生将他们拉离原本的生活,会反抗情有可原。此处的居民很清楚这点。

    办法就是对召唤仪式魔法注入完全支配受召者的「咒语」。如此一来,他们这些「异界访客」就会对召唤主言听计从。

    「话说那个臭老头……竟敢随意支使我们……」

    「真的,烦死人了。有机会一定要杀了他。」

    「两位冷静,别这么说嘛。只要我们乖乖听话,在这个世界就不愁吃穿,他们会用最高规格礼遇。」

    看省吾和希星老大不爽,恭弥出面缓颊。这已经是老戏码了,但省吾他们依然无法释怀。

    「啊?本来就该礼遇我们吧!而且就算号称这个世界的最高规格待遇,拿去跟我们的世界比,根本连屁都不如吧?」

    「真的——没有时尚的店跟美妆。没电视没网路,连智慧型手机都没有耶!这个世界没半点娱乐,说真的,我看干脆毁灭算了。」

    他们的不满愈积愈高,随时有爆发可能。最重要的是,自由意志遭剥夺,变成任他人摆布的棋子,两人对这种情况忍无可忍。

    恭弥也感同身受。然而不同于他们二人,他懂得变通。

    他对原本的世界毫不留恋,来这获得的能力更吸引他。

    省吾和希星,以及自己的力量。

    看过这些能力之后,他一直在研究能力的利用方式。

    研究到一半,这次的事件找上门。要讨伐魔物,换他们上场。

    两年来,恭弥对实战机会引颈企盼,总算让他盼到了。

    (省吾和希星好像很不开心,但这反而是一个好机会。一旦开战,用「咒语」束缚我们的人可能会出现破绽,运用得当或许能杀了他。不,就算我们不出手,他可能也会自己赔掉性命。)

    用讲的怕他人用魔法偷听,无法跟他们放心商量。这点最麻烦……

    总而言之,恭弥把这次的战事当成转机,虎视眈眈地等待,寻找重获自由的机会。

    就这样,乘载着三人三种心思,运送他们三人的马车直指魔国联邦。

    ●

    魔王克雷曼紧急联络缪兰。

    对她下令,要她发动特殊的大魔法。

    这种大魔法的作用范围是半径五公里,圈内会变成魔法无效领域。发动大魔法需一段时间,克雷曼要她立刻实施。

    目的在于断绝城镇与外界的联系。

    事情似乎没这么单纯,魔王克雷曼却没有进一步说明。

    她只知道魔王克雷曼在酝酿重大计划。要是被魔国联邦居民察觉就不好了。缪兰为此惶恐不已。

    然而克雷曼不许她多问,缪兰只好听话照办。此外——

    这魔法原本是用来对抗魔法的防御魔法。缪兰的版本有做过修改,身为术师的她必须当施法中心。问题就出在这里。

    要发动大魔法并维持,缪兰必须变回高阶魔人,露出真面目。再者,发动规模如此庞大的魔法,这个国家的人不可能毫无知觉。

    她是魔法师,待在魔法无效区对付该国人民,简直要她去送死。

    魔王克雷曼指定的魔法为设置型,一旦发动将维持数天,无论缪兰是死是活。也就是说,克雷曼完全把她当死士用。

    接获这个命令,缪兰深感绝望。不过,某个男人的身影掠过脑海。

    拒绝赴命会拖累对方,害那个男人落得凄凄惨惨。她比任何人都清楚这点,才逼不得已服从魔王克雷曼的命令。

    (果然,最后还是无法逃离克雷曼的手掌心。我死有余辜,可是,至少要保住他的命——)

    那个男人愿意喜欢这样的自己,想起尤姆的脸,缪兰不禁绽放微笑。

    几百年来,缪兰冰封自己的心,尤姆的话充满柔情,让她如沐春风。

    (有你那句话就够了——)

    她下定决心,打算一个人悄悄离去。

    「你想去哪儿,缪兰?」

    「是克鲁西斯啊,有什么事吗?」

    「嘿,没什么啦。」

    说完,克鲁西斯开始找缪兰聊天。不仅如此,他好像还想当跟屁虫。

    想起刚才魔王克雷曼的样子,满心焦急的缪兰想甩掉克鲁西斯。总是一派冷静的克雷曼对她下令时,样子显得有些焦虑。还说「快点发动魔法就对了」,单方面切断魔法通讯。

    听起来,八成遇到突发状况。

    「对了,餐厅推出新的点心喽!好像叫泡芙吧,尤姆说那个超好吃。我们现在去吃吧!」

    克鲁西斯老是少根筋,让缪兰有点烦躁。撞见那张笑脸,好不容易坚定的决心又开始动摇。

    「难得你好意邀我,抱歉。你说的那种点心,昨晚尤姆已经当礼物送我了。」

    「啧,那个混蛋……又偷跑……」

    「偷跑?你在说什么啊。总之我有要事在身,等会儿再——」

    「等会儿?真的吗,你等一下会过来找我吗?」

    「会、会啊。这还用说?」

    随便找话搪塞,缪兰打算丢下克鲁西斯走人,不过……

    「话说刚才,我收到奇怪的消息。听说『魔王蜜莉姆跟我国宣战』。才想说这怎么可能,就看到你样子有点奇怪,让我有点在意。」

    克鲁西斯用锐利的目光盯着缪兰看。

    原来是这么一回事——缪兰厘清状况。

    虽然不清楚魔王蜜莉姆跟魔王卡利翁是怎么打起来的,但魔王克雷曼肯定在背后操弄。

    这之中一定发生了问题。

    她想,魔王克雷曼大概没料到魔王蜜莉姆会下战帖吧?

    原本魔王蜜莉姆该杀个对方措手不及,一举进攻兽王国吧。克雷曼可能想趁机命缪兰发动魔法,却因魔王蜜莉姆这匹脱缰野马打乱计划——以上是缪兰的推测。

    (话又说回来,切断这个国家的对外通讯有什么目的?)

    兽王国跟魔国联邦也有邦交,但魔国联邦的战力不足以对付魔王蜜莉姆。明知没用还要断绝联系是因为——想到这儿,缪兰突然灵机一动,答案随之显现。

    (——我懂了。他对那只名唤利姆路的史莱姆有所顾虑。的确,如果是那只史莱姆,或许能说动魔王蜜莉姆。)

    魔王克雷曼担心利姆路这个不确定因素,怕他参战。所以想避免魔王卡利翁的人马联系魔国联邦干部、让利姆路辗转得知此事,才下令要缪兰发动魔法。

    那么,她继续拖拖拉拉只会惹毛魔王克雷曼。

    必须快点发动魔法才行,缪兰心想。

    「还有,你这么聪明应该已经听说了,这个国家的高层目前手忙脚乱。在这种时候出现可疑举动,无疑是自杀行为喔!」

    克鲁西斯说得没错,如今魔国联邦高层阵脚大乱。

    几天前发现有不明武装集团靠近,苍影等情报人员全数出动。情况有古怪,高层都很紧张。

    「是吗?我都不知道——」

    风雨欲来,还是魔王克雷曼掌控之外的某种事物——缪兰开始坐立难安。

    这样下去不知道会发生什么事。要尽快按指示发动魔法才行,否则盛怒的魔王克雷曼不只会收拾缪兰,还会把镇上居民杀个精光……

    情况都迫在眉睫了,克鲁西斯却出声警告缪兰,完全没有放过她的意思。

    「别以为装不知情就没事。你休想在这种时候搞鬼。」

    「说什么蠢话……先别管那个,既然对手是魔王蜜莉姆,你的主子不就危险了?」

    「哦,说得好像你很了解魔王蜜莉姆一样。放心吧。卡利翁大人是无敌的。不管魔王蜜莉姆多强,卡利翁大人都不会输。现在的重点是你,缪兰!」

    「我真的不懂你在说——」

    「少装蒜。你是魔人吧?」

    若她认真起来找话搪塞或许有办法骗过去。可是缪兰不想一直欺骗克鲁西斯。

    「平常钝得要命,这种时候又敏锐得很。看样子瞒不住了。反正鬼人他们早就发现了吧?」

    「既然这样你还——!」

    「就算是这样好了,我还是得做。克鲁西斯,我也喜欢你。虽然只把你当朋友就是了。可是,你敢阻止我——就取你性命。」

    缪兰说着便解除人化,恢复魔人姿态。

    「——!」

    被缪兰用炯炯有神的目光逼视,克鲁西斯为之却步。

    「你的决心好强烈……打算豁出性命吗?可是,为什么?我知道了,是你主子对你下令吧?」

    「我没必要回答你。」

    缪兰虽然没有回答,克鲁西斯却因此得出答案。

    「这么说来,魔王克雷曼大人将手下用完即丢出了名。你该不会——」

    「住口!再耍嘴皮子试试,当心我真的杀了你,克鲁西斯!」

    总是从容不迫的缪兰失去冷静,克鲁西斯见状恍然大悟。

    「看样子我猜得没错。你不惜付出性命也要完成任务就代表——」

    他的话还没说完,一名男子就出声打断。

    「——关于这件事,我想听听细节。」

    有人靠完美的「隐形法」骗过两名魔人,从树荫中走出——是尤姆。

    他平常就很在意缪兰,没道理漏看缪兰不自然的表现。

    「尤姆,你……」

    被最想隐瞒的对象得知真实身分,不知为何,缪兰反倒觉得放心。

    尤姆对这样的缪兰开口,接下来的话让她大感意外。

    「缪兰,相信我。我会保护你。」

    「你是笨蛋吗?看我的样子也知道吧。我是高阶魔人!你这个人类比我还弱,要怎么保护我!」

    缪兰再也无法保持冷静。

    但尤姆无所谓,尽管场合不对,还是对缪兰坦承心中那股热情。

    「人类?魔人?那种事根本不重要!我喜欢你。喜欢你的脸。喜欢你的味道。喜欢你的温度。喜欢你的生活方式、你的高傲姿态。我喜欢你的一切。这对我来说就是全部!」

    「——你说什么蠢话?这些全都是用来欺骗你的假象,是我精心设计的。」

    「放心吧,缪兰。我有自信,可以让你骗到死!」

    「————!」

    这家伙,好傻……缪兰打心底这么认为。不过,他这句话说得理直气壮,缪兰除了错愕还是错愕。

    「呵呵,我赢了。被我迷倒了吧?我发誓会信你信到死。能信到最后一刻,假象也会变成真的!」

    尤姆用最棒的笑容诉说。

    缪兰无言以对——

    (笨蛋,你真是个大傻瓜。可是,这样的你更让我——)

    「呵呵呵,好可悲的男人。我接近你只是想利用罢了。蠢得让人发笑。有够笨的。这场闹剧该结束了!」

    冷嘲热讽一番,缪兰开始咏唱魔法。已经没时间犹豫了。所以,顺着脸颊流下的泪水肯定是错觉。

    「笨蛋!你当真——!」

    「怎么回事,克鲁西斯?」

    她用美丽的歌声吟唱咒文——改写世界的法则。

    尤姆和克鲁西斯已经无法阻止她了。要阻止魔法发动只能杀掉缪兰。

    缪兰欣然接受。但这个魔法无论如何都要完成。

    她一心祈祷并咏唱魔法,没有中断。

    ——全神贯注,为了守护心爱的男人。

    ●

    魔国联邦的混乱程度超乎克鲁西斯想像。

    ——而事情在缪兰完成魔法的前一刻,像是层层堆叠般发生。

    同时收到好几份报告,红丸一脸烦躁。

    几天前传来的那份最要紧,是派出所驻扎者回传的。

    「红丸先生,好像有全副武装的人类集团朝这边过来。某些人向他们打听来这干嘛,结果对方回『下贱的东西没必要知道!』,没有正面回应。」

    哥布达直接跟红丸报备……

    他赶紧派苍影前往查探。发现这些人是超过百名的骑士团,红丸认为不可轻忽。

    苍影跟部下苍华等人进一步收集情报,得知这些骑士来自法尔姆斯王国。

    不清楚法尔姆斯王国的目的为何,交涉起来很困难。事后,他要苍影等人去探法尔姆斯王国的内情。

    他认为这个问题很棘手,跑去跟利格鲁德商量。

    「还是跟利姆路大人报备好了?」

    「可是,利姆路大人都拜托我们看家了,有事就烦他不好吧?」

    「这么说也对。他常常在夜里回来,到时再回报或许更妥当些。」

    两人做此结论,时至今日。他们认为用不着慌张,因为利姆路可以随时用元素魔法「据点移动」回国。

    红丸等人决定晚点再跟利姆路报备,开始处理其他杂项。

    尽是些不熟悉的工作,每天都过得头昏脑胀。

    这时,苍影一行回传法尔姆斯王国的现况。听说他们快马加鞭整军备战。

    这报告令红丸眉头一皱。

    「利格鲁德,听起来好像不妙。」

    「是啊。眼下不好从长计议,最好请利姆路大人火速归国。」

    两人面面相觑。

    他们认为,对付那群疑云重重的骑士稍有不慎,可能挑起战端。

    红丸打算联络利姆路,有件事碰巧在这时找上他。

    兽王国犹拉瑟尼亚三兽士之一——「黄蛇角」阿尔比思用魔法通讯做紧急联络。

    「兽王国犹拉瑟尼亚一星期后将与魔王蜜莉姆交战。希望你们收容我国难民。」

    缪兰没有及时发动魔法,魔法通讯才得以传达。

    ——话虽如此,魔王克雷曼也要负部分责任。魔王蜜莉姆飞得太快,提早抵达兽王国。

    不过,这些事与红丸等人无关。

    刚才那项资讯过于重要,现场气氛瞬间丕变。

    「不是吧,喂!」

    红丸先是大感震惊,接着就召集魔国联邦的干部。

    接获召集令的有以下人员。

    利格鲁德、利格鲁,还有连同莉莉娜等滚刀哥布林负责人。

    凯金当谘询对象。

    朱菜是书记官。

    利姆路的秘书紫苑。

    白老跟盖德也被叫来,来到会议室的成员超过十人。

    顺便补充一下,戈毕尔还不是干部,所以没被叫来。只跟他说发生紧急状况,命他接获指示前不要轻举妄动。

    凯金也向培斯塔传话,一旦厘清状况就跟矮人王盖札做定期报备。

    迅速转达完毕,大伙儿开始进入戒严状态。

    ——在他们忙得焦头烂额时,伪装成商人的可疑分子终于来到镇上——

    ●

    (太扯了,这座城镇比法尔姆斯王国的都市更先进耶——!)

    省吾惊讶地瞪大双眼。

    与百余名骑士分道扬镳,独留负责驾马车的车夫骑士与他们几个「异界访客」造访本镇。如今看到远远超乎想像的城镇风貌,省吾张口结舌、完全被迷住了。

    因为是魔物国度,他一开始不放在眼里。然而这是怎么回事呢,似乎因有配置污水系统,这里完全没有恶臭。厉害的还不只这些,居民哪像魔物,怎么看都像人类的他们昂首阔步。比起走在法尔姆斯大都里的商人和居民,他们的衣服更加美丽、整洁。

    一看就知道这里的居民生活富裕。

    镇上处处是冒险者,商业往来带动气氛,让城镇欣欣向荣。

    (可恶,开什么玩笑!下三滥魔物凭什么过得比我们爽!)

    随着震惊的感觉平息,省吾心里涌现黑暗的怒火。

    希星也一样。

    「欸,太奇怪了吧?为什么这些家伙可以爽成那样,我们都没过这么好,看了很火大耶!」

    「别生气嘛,希星小姐。用不着跟他们一般见识。」

    虽然恭弥出声安慰,但他也觉得这城镇进步到有点扯的地步。他眯起眼睛,发出危险的光芒。

    「我记得他们的老大是史莱姆吧?把那家伙宰掉,我们就可以在这称王啦!」

    「不错喔,省吾!我赞成——!」

    「我也赞成,但擅自行动不大好。」

    「没问题啦。在那群骑士大叔进攻前,我们不是要引发骚动吗?这样正好嘛。」

    「对啊。他们想要有确切事证,说魔物攻击我们这些善良市民吧?所以啦,让我用『狂言师』说些话,魔物以外的冒险者就会任我摆布喽!」

    超好赢的!希星这句话说得没错。那正是省吾他们来这的目的。

    「真拿你们两个没办法,拉赞大人确实下过这种命令。」

    恭弥似乎也打心里认为这是最简单、最快速的方法,二话不说赞成希星的提案。

    「啧,叫那种死老头加什么大人啊!」

    「就是。我巴不得那个臭老头早点死掉。这样我们就可以恢复自由身吧?」

    「啊哈哈,我叫习惯了嘛。再说,哪天不小心对着他本人吐露真话不就糟了?」

    恭弥边苦笑边解释。他认为现在还不是显露本性的时候,认为自己必须继续扮演乖宝宝。

    接下来,关于这次的命令——

    省吾一面期待睽违已久的胡闹机会,边咀嚼这次接获的命令。

    「随便找什么借口都行,总之挑起争端就对了,用希星的力量让冒险者成为我们这边的人!我们再同步展开行动。」

    这是来自拉赞的命令。

    法尔姆斯王国的王牌「异界访客」共三名。他们的强大战力足以毁灭小国。可能有「异界访客」跟魔物携手,所以法尔姆斯开特例,允许他们三人一同前往。

    此外,雷西姆大主教似乎也握有对策,待省吾他们完事,负责当车夫的骑士就会打信号,他再选适当时机展开作战。

    虽没有告知详细内容,但可以肯定省吾等人不会受害,情况将对他们有利。

    省吾讨厌拉赞,不过,他承认拉赞很有一套。若不是那样,他们早就恢复自由身了。

    「都好啦。那我们赶快开工吧。」

    向上抚摸用特殊树脂固定、形状像鸡冠的头发,省吾扬言动手。

    希星率先出动。

    「呀啊————!就是你,刚才偷摸我的屁股吧?难道你想袭击我?」

    希星开始演戏,状况跟着来。

    她随便挑一个看起来很呆的卫兵,故意过去撞他。就是那个蠢得出奇的滚刀哥布林——哥布达的直属部下哥布杰。

    「偶、偶什么都没做啊?」

    他模样慌乱,害怕地左右张望,跟其他人求救。

    「搞什么,别装傻啦。你干嘛偷袭我,给我说清楚讲明白。听懂了吧?」

    她朝哥布杰逼近、硬要他给个交代,接着刻意朝后方大力假摔。

    「好痛————!欸,谁来帮个忙!快叫警卫————!」

    「误、误会啊!偶什么都没做!还、还有偶就是卫兵……」

    哥布杰泪眼汪汪,整个人六神无主。

    事实上,哥布杰才是被害者,他真的什么都没干。

    然而周围的人都对他报以严厉目光。那张呆脸替他扣分,大伙儿开始怀疑他。不仅如此,希星还若无其事地发动独有技「狂言师」,对人们的意识动手脚。

    「喂喂喂,那只哥布林攻击这个女人耶。」

    「他不是这里的卫兵吗?一直在保护我们,怎么可能干这种事。我不信。」

    「可是,他还推那女孩耶?」

    「真的假的?听说这里的魔物很乖耶?」

    「之前都没发生问题,怎么突然攻击人?」

    人们还半信半疑,但所有冒险者跟商人都不打算站在哥布杰这边。大伙儿目前还状况外,迟早会被希星的技能迷惑。

    省吾和恭弥见状相视而笑,向前踏出一步,打算给致命一击。

    「喂喂喂,这里的人居然对客人动粗?」

    「先把我们叫来再动手,你们真正想干的是这种肮脏勾当?」

    两人激动地叫着,一面上前,护住装害怕的希星。

    抓眼前这个呆头鹅卫兵开刀,安不实罪名。等上司出面才是重头戏。

    若他认错道歉,这三人就能说服大家站在他们那边,更容易把上级长官叫来。按捺不住气到出手更好。就算事情没朝这个方向发展,只要把场面闹大,骑士团的先遣部队等会儿抵达也能出面仲裁,让情况一面倒。

    在省吾他们几个看来,更希望这只蠢魔物出手。

    可是,事情没有这么顺利。

    「怎么了?」

    一个看起来像上司的卫兵悠哉出面——哥布达采取的行动让省吾跌破眼镜。

    「喔唷,又是哥布杰?你这家伙真是的,怎么一天到晚惹麻烦咧!」

    说着,这名上司持续轻戳哥布杰的头。

    接着面向省吾等人——

    「不好意思。我会好好教育他的。」

    ——云淡风轻地带过。

    「哥布达大哥,可是,偶……」

    「你没做吧?不过,有做没做都不是重点。被人怀疑就输了。利姆路大人也说『被扣上色狼帽子很可怕』。」

    哥布达用很可怕的表情补上这句。

    听到这句话,旁边看热闹的群众开始有人陆续认同。

    「哥、哥布达大哥相信偶吗?」

    此时哥布达叹了一口气。

    「这种事还需要问吗?你又没那个胆。」

    他斩钉截铁地断言。

    哥布杰一把抱住哥布达,哭得呼天抢地,嘴里嚷嚷:「偶这一生跟定大哥哩!」

    哥布达讨厌他这样,一方面又想安抚哥布杰,出手拍拍他的肩膀。

    看他们两个在那哥俩好,希星很不开心。

    「给我暂停一下,现在是怎样?你的意思是我说谎骗人?」

    「咦,听不出来吗?」

    哥布达惊讶地反问,让希星怒到最高点。

    「开什么玩笑,烂货!竟敢小看我,嚣张个屁!你又没看到,凭什么信他?」

    希星激动地喊叫。然而哥布达老神在在。

    「很简单啊。本来就该相信伙伴嘛。」

    这句话回得理所当然。

    「屁啦!这种鸟理由最好有人信!」

    「那我就直说了,这个哥布杰只爱紫苑小姐。大家都知道。他怎么可能摸你这种黄毛丫头呢。」

    见希星气得鬼叫,哥布达不慌不忙、心平气和地应答。

    一秒后,现场众人开始哈哈大笑。

    「等等,哥布达大哥,你太过分啦!」

    脸红通通的哥布杰急得跳脚,对哥布达大发牢骚。

    「吵死了。大家都知道,现在装也没用啦!」

    「你说大家……」

    「就是所有人。放弃挣扎吧,哥布杰。」

    哥布达耸耸肩,哥布杰则气得飙骂:「还想说一辈子跟定你哩,果然还是算了!」

    闹剧进行到一半,希星的怒气值终于爆表。

    「狗屁不通,一群垃圾!别小看我!你们都给我『去死』!」

    她激声尖叫。

    作战计划被抛到脑后,她只想杀了在场嘲笑自己的人。事后幸存者大概只剩省吾跟恭弥,但她无所谓,只顾着发飙。

    至于省吾和恭弥,作战计划对他们来说也没什么大不了的。希星想闹不碍事,两人露出愉悦的笑容,打算就此大闹一番。

    这三个「异界访客」在法尔姆斯王国的生活处处受到限制,精神面濒临极限。才会形成反作用力,促使他们做出现在这些行为。

    四周将尸横遍野——希星以为事情会变成这样,但现实中没有任何改变。

    「怎么……会……?」

    「「——!」」

    周围的冒险者和商人继续呵笑。

    该出的状况没来,除了希星,省吾和恭弥也一头雾水。

    此时有人朝他们开口搭话,语气听起很温和。

    「原来如此……这能力会将声音变成一种波长,借此干涉脑波。是很可怕的能力,严禁在我国使用。」

    柔中带刚,蕴含坚定的拒绝之意。

    是朱菜。

    会议开始前,几名哥布达的手下跑来向她报备。朱菜听完有种不祥的预感,才带着护卫紫苑赶来。

    ●

    朱菜脸上挂着温婉的微笑,目光牢牢地定在希星身上。

    运用独有技「解析者」彻底剖析希星的能力,还操纵妖气与之同步,让它转成同质的波长,抵销希星的力量。

    祭出那骇人的慧眼。

    「你们几位不配来这个国家。请回吧。」

    她的微笑温和,但眼底透着冷意。朱菜将希星藏在攻击里的杀意摸得一清二楚,赶人在所难免。

    「真的假的……太扯了……」

    希星无力地瘫坐。

    她心知肚明。「等级」差太多了。

    这个女人是狠角色。跟那些杂碎不同,是货真价实的怪物。

    不过,另外两人没发现。更正,他们发现了却不当一回事。

    希星输了。然而这两人的狂暴力量无法靠妖力消除。他们对自己的力量信心十足,认为机不可失,打算测试自身实力。

    再说计划已经开始运转了,事到如今不可能喊停。

    「哦——是吗?敢用这种态度对我。好啊,既然你跟我们翻脸,就让你瞧瞧我的实力!」

    省吾差点被朱菜的美貌迷倒,这才想起打倒对方就能逼她为奴。

    这样的美女毕竟也是魔物,他要让她当奴隶。

    充斥欲望的意识全落到朱菜身上,省吾开始思索该怎么料理她。要让这家伙吃点苦头,逼她又哭又叫,自己则在一旁嘲笑,然后一直玩弄她,玩到她求饶为止。

    省吾还在打些龌龊主意,一道异常沉静的声音就朝他打去。

    「你这个下流胚子。龌龊的思想全写在脸上啦!乖乖离开就饶你不死。要是你拒绝,那条小命别想留住!」

    匀称纤瘦的身材搭配套装,一名冷艳美女挡在朱菜前方。

    是紫苑。眼里蕴含怒火,为了守护朱菜挺身而出。

    「有趣!敢坏我好事,看我宰了你!」

    脸上浮现凶残的笑容,省吾大声咆哮。他完全不认为自己会输,带着强者特有的从容。

    「是吗?看样子没受到教训就学不乖。好吧,我来当你的对手!」

    就这样,紫苑跟省吾正面交锋。

    恭弥对眼下状况乐在其中。

    少了烦人的监视者,不需扮演乖宝宝。而且省吾已经抢先开打,就他一人隐忍实在没意思。

    「嗯——既然事情变成这样,我也随心所欲好了?其实我一直很想测试这股力量呢。」

    扭曲的笑容浮现,恭弥拔出那把剑。

    自从来到这个世界后,他总是在等待时机到来。如今终于有机会验收自身力量。

    (咯咯咯,好期待,不知道有多少能耐!)

    他看向朱菜,还有站在她前方的哥布达、哥布杰。

    「这下糟了。哥布杰,你负责保护朱菜小姐。」

    「收到!」

    哥布达拔出小刀,压低身段备战。与他对峙的恭弥将剑举至眼前。

    恭弥的特长是剑道。

    技能则是——独有技「斩除者」——

    这股力量特别着重斩击。而他之所以能活用这招,都拜与生俱来的剑术才华和追加技「天眼」之赐。「天眼」的概念好比玩游戏时将画面尽收眼底,是能掌握自身及周遭状况的技能。属于视觉强化,反应速度随之提升。重点是「思考加速」让认知速度、判断速度提升三百倍。

    凭借这三种能力,不只局限于法尔姆斯王国,恭弥甚至成为西方诸国最强的剑士之一。拉赞命他隐藏能力,但那道命令在这完全起不了作用。

    有机会将能力发挥得淋漓尽致,恭弥热血沸腾。

    「哈————哈哈哈!有这身力量,连日向那个老太婆都不是我的对手!更何况是你这种杂碎!」

    恭弥喊完便放声大笑,朝哥布达挥刀砍去。

    另一方面,会议室那边也——

    除去朱菜跟紫苑,会议就此展开。

    「好,准备妥当,来呼唤利姆路大人吧!」

    红丸朝大伙儿宣布,并对利姆路发动「思念网」。可是,双方联络不上。

    「无、无法联络利姆路大人——!」

    这话来自红丸,会议室一片沉默。

    紧接着,人们陷入恐慌。

    这形容绝不夸张,会议室里乱成一团。

    就连平常老神在在的红丸也不例外,脸色瞬间刷白。无法跟利姆路取得联系的事令他们惶恐至极,足以让干部们阵脚大乱。

    这时——

    缪兰咏唱的大魔法完成。

    所有的魔法效果消失殆尽,镇上乱糟糟。

    镇上居民集体出动,领慌乱的客人避难。然而好景不长。

    不,该说办不到。

    除了缪兰的大魔法外,还有一个秘术发动。

    这个秘术就是「四方印封魔结界」——大主教雷西姆的研究成果。

    原理跟圣骑士团正式采用的「圣净化结界」相同,经过改良,实力不足的神殿骑士团团员亦能多人协力发动。

    镇上的魔物趴伏在地,神情痛苦。

    商人四处奔逃,一些冒险者试图保护他们。

    有些人大肆破坏、乐在其中,有些人出面对抗,想守护这座城镇——

    就在这天。

    前所未有的灾难找上魔国联邦。

    各种要因错综复杂地交织,让情势越发混乱——