第五卷 第三章 绝望与希望
    确定结界解除,我鬼鬼祟祟地爬出去。

    同时打心底松了一口气。就在刚才,我知道「分身」已经消灭了。

    「您没事吧,头目!」

    兰加赶紧从影子冲出。

    跟我失去联系,想必他担心不已。毛都因为紧张倒竖了。

    为了让兰加放心、知道我没事,我摸摸他。

    话说这次真的好险。

    一开始追加的防范手段见效,让我保住一命,却赢得相当惊险。

    被困在「圣净化结界」里,情况对我很不利。在那种情况下,不清楚敌人是何方神圣、有多少能耐就埋头作战,简直跟白痴没两样。基于上述想法,我当机立断制造「分身」,用本体「史莱姆」逃亡。

    外貌为人的「分身」是集我所有魔素打造的「魔体」。我的动作会变比较迟钝,不过要让本体逃亡,这也是逼不得已的选择。

    反过来讲,我居然能在那种情况下维持「魔体」,真想夸奖自己。「圣净化结界」就是这么棘手。

    但我平安逃离,太好了。

    多亏白老教的「隐形法」,我学得很认真。

    若日向那家伙出招时,顺便把我「分身」的可能性考量进去,我就死定了……不过她似乎没神通广大到连分身术都防,总算捡回一命。

    嗯,一般人都不会想到啦。

    多亏分身术救了我,记取这次的教训,我决定往后要更加小心谨慎。

    啊,对,都忘了。刚才在战斗中,我的妖气得以隐藏,现在搞不好外漏了。我自认最近藏得很完美,不过还是小心为妙。

    想到这儿,我用「胃袋」制作新的面具。是「抗魔面具」的复制品,消除对我来说多余的机能,只赋予「魔力抵抗」的强化版。这样一来,多少能避免被日向感应到。想着想着,我一「变化」成人就把面具戴上。

    话说回来——日向那家伙强得乱七八糟。

    强得诡异。

    假如没有「圣净化结界」,用原始状态全力作战会有什么结果?

    十之八九是我输。

    脑子里除了这些,我一面回顾解放「暴食者」之后的战况——

    ………………

    …………

    ……

    「暴食者」觉醒后,具体而言其实是一种拟似人格。看到什么吃什么,只剩下破坏冲动。

    因为这样,刺在身上的细剑对它来说不痛不痒。无视表情流露些许吃惊的日向,「暴食者」改变自身形体。

    利用「万能变化」组成终极姿态。我至今「捕食」的魔物的所有特征——它汲取其中长处,强化成专门用来作战的型态。

    吸收四周的草、土、空气,制作实体外观。

    吃尽周遭一切物质。

    在「圣净化结界」里,就连魔素形成「魔体」都受到阻碍。可是「暴食者」蛮横霸道,吸取一般物质、借此强化身体。

    日向似乎凭直觉嗅出危机,毫不犹豫地放开细剑。

    这一放救了她的命。

    失控的「暴食者」不只拿剑当目标,还想连日向一起吞掉。

    靠声音、热度及气味,锁定日向的位置。

    日向的反应若再慢一点,或许早就被它的「捕食」啃个精光。

    就在面露惊愕的日向面前,「暴食者」完成变身。

    是拥有人类面貌的野兽。生着金色的眼眸、透着一丝蓝的银发,留有曾经是我的痕迹。

    它一脸凶恶,看起来跟恶魔没两样。

    「难以置信。」

    日向出声呢喃。

    但后来惊讶的表情不复存在,变得跟研究人员一样冷静,仔细观察对手。

    发动能够斩除精神的「七彩终焉刺击」无法送敌人上西天,日向得知「暴食者」没有精神——换句话说,没有意志。

    人与魔物的核心主干、力量来源皆为灵魂。

    灵魂是心,不过,光只有灵魂并不代表意志。,

    还需用来思考的演算装置,即灵体「星幽体」。

    此外,若只有星幽体,意志会扩散到大气中消失。

    用来保留记忆的记录装置「精神体」又是另一必要元素。

    可是精神体跟暂存记忆体差不多,不是可靠的储存媒介。

    所以才需要物质体。

    如果平时有锻炼精神,就算脑部受损,依然能恢复记忆。关于这点,看魔物族群中有精神生命体这类存在就一目了然。

    不过,反之精神遭到破坏,就算大脑未受损,星幽体仍会严重受创。一旦深及灵魂,将无法再生。连这个世界最强的四只「龙种」或高阶精灵都无法幸免——

    打到这边,日向似乎已经看出「暴食者」的真面目。嘴边挂着嫣然的笑,一双眼睛炯炯有神,好像在探寻对策。

    失去拿来当武器的细剑,态度却从容不迫。

    接着——

    「星幽束缚术!」

    她从怀里取出咒符,将其丢出。

    目标不是物质体,这是用来制伏灵魂容器「星幽体」的技能。

    只不过,「暴食者」并没有住手。

    看到这一幕,日向扯出轻蔑的笑容。

    面对手脚形状捉摸不定、朝她逼近的「暴食者」,日向不动如山。岂止不动,这人还悠哉地观察。每次都在千钧一发之际闪过「暴食者」收放自如的攻击。

    攻击套路彻底被人看穿。

    「——原来如此,果然是活死人。」

    日向小声说着。

    「受不了,到最后一刻还是这么麻烦。在找碴吗?都成死人了,还要敌人出手料理……再说——得在这彻底消灭你才行,否则世界会陷入危机……」

    她接着一摆头,继续抱怨下去。

    同时摆出认真的表情,召唤多只无属性精灵。

    精灵依令包围「暴食者」。

    他们的攻击毫无意义,反倒被「暴食者」吃掉。

    话虽如此,那只是牺牲精灵来拖延时间罢了。

    能在「圣净化结界」中发动的魔法,只有〈咒符术〉、〈气斗法〉、〈精灵魔法〉等不受魔素影响的技艺或魔法。

    面对这种状况,日向选择拥有最强净化能力的〈神圣魔法〉,用它打出致命一击。堪称日向的王牌,最强的攻击手段之一。

    她朝前方伸出双手,缔结复杂的手印,开始咏唱像是对神祈祷的咒文。前方空间随之浮现复杂的几何图案。

    用高速对世界进行干涉,展开层积型魔法阵。

    失控大啖精灵的「暴食者」处在魔法阵中心。

    沦为失去智慧与理性、不具冷静思考能力的可怜猎物。

    「我向神祈祷。愿祢赐我圣灵之力。聆听我的愿望。万物终告灭亡!『灵子坏灭(Disintegration)』!」

    日向用美丽的声音对神咏唱。

    接着,她的愿望实现。

    有如神助。

    攻击特定范围,岂止有形物,连灵魂都粉碎殆尽。

    是究极的对人对物破坏魔法。

    从日向双手迸射的白光打进魔法阵。

    是一道闪光。

    从发动到射中标的,秒速三十万公里。速度跟光速不相上下,无论是谁都难逃一死。

    被魔法操纵的灵子散发神圣力量,小至目标的细胞、大至灵魂全都灭得一干二净。

    那道光没有波及周遭事物,将「暴食者」消灭,不剩半点痕迹。

    ………………

    …………

    ……

    差不多这样,以上就是战斗纪录。

    我当个局外人观望战况,只能说她真的好厉害。

    要说这场战斗有何收获,就是日向的武器,一把坏掉的细剑。其实我透过「胃袋」好好回收了。但更重要的是弄到日向发动的魔法及技能情报。

    「暴食者」虽然失控,但没有透过我的灵魂操纵,而是由「大贤者」控制,彻底掌控情报互换的部分。当然,它已经跟我的灵魂断绝联系。放它自由行动。

    所以说,日向用细剑攻击——被「七彩终焉刺击」的最后一击刺中时,身为本体的我完全不受影响……

    一开始我就没想过可以用失控的「暴食者」赢过对手。所以为了今后,我命它收集情报来拟定对策。

    分析结果以这次的战斗回想形式呈现。

    话说——「灵子坏灭」好可怕。

    危险程度令人背脊发凉。要是第一次碰上那招就被打中,根本挡不了。会穿透我身上所有的「多重结界」,被人秒杀。

    要说缺点在哪里,就是发动需要一点时间。可是对比杀伤力,这些只是鸡毛蒜皮的小问题,日向肯定能灵活运用。

    这可不是开玩笑的。

    都强成那样了,还需要什么结界……又强又谨慎,拜托别再来了。

    事实上,光靠「分身」无法伤她分毫。

    怪不得她没穿铠甲,自信满满地出马……

    日向有那么强大的绝招,一被结界关住就想尽办法逃离果然是正确的选择。

    「异界访客」跟「召唤者」真的都像优树说的这么强吗?如果是,必须假设敌人都具备独有技,确实拟定对策才行。

    自我感觉良好的我以为自己变成高手,与日向交手后,那份自信已经烟消云散了。

    大头症消失反而是件喜事也说不定。

    再说我走狗运,有幸目睹「灵子坏灭」。层积型魔法阵出现就没戏唱了。

    只能趁魔法发动前开溜,要不就是出招干扰她。

    要是能「解析鉴定」那招就好了,但我没这个余力。

    这世界可没那么好混。

    一看到那招,「大贤者」的情报互换就跟着中断,身为本体的我也头晕目眩。

    看完再闪是不可能的任务,层积型结界备有追踪效果,无法解除结界肯定会正面被击中……

    不晓得蜜莉姆能不能承受?

    下次问问看。

    我顺便跟兰加告知结界内部发生的事,一面确认身体状况。

    没问题,本体安好。「圣净化结界」的影响也没了。

    是说日向那家伙,在搞什么鬼啊?

    都不听人解释,自顾自找碴。

    而且没事接受挑衅的我也是,还以为会赢,结果惨败收场……

    不,我没输。俗话说三十六计走为上策,留得青山在不怕没柴烧。

    我一开始就努力展开逃亡大计,只要逃掉都算赢。

    虽然赢得有点辛苦,但我要在这拍拍手,庆贺战略层面赢得胜利。

    而且实际上,我还收集到这么多的情报。说赢家是我也不为过。

    硬要分得公正一点,我可以让步当双方平手。

    本人绝对没有输不起喔!

    现在好像不适合开这种玩笑。

    镇上居民令人担忧。

    我决定走人,赶紧回国。

    *

    才想传送回魔国联邦,我就发现状况不对。

    想用元素魔法「据点移动」回自家卧房,魔法却发动不了。

    《宣告。无法锁定传送点。推测原因如下,被某种结界隔离,无法与外界接触。》

    糟糕。似乎真如日向所说,有人想毁掉魔国联邦。得快点回国才行,不然我就要无家可归了。

    此时「大贤者」帮忙搜索可以传送的点,找到我要戈毕尔看守的魔法阵,位于洞窟内。

    「我们走!」

    我跟兰加知会一声,下一秒立刻快马加鞭传回封印洞窟。

    戈毕尔等人集结在封印洞窟的魔法阵前方。

    他一看到我就露出放心的表情,朝我跑过来。

    「噢噢!利姆路大人,您没事吧!」

    戈毕尔当代表说明现况。

    「——后来他联络我们,说兽王国犹拉瑟尼亚跟魔王蜜莉姆大人时隔一周即将交战,接着红丸大人就断讯了。我很担心,有跟苍华那家伙取得联系,发现他们也没办法联络村里干部……」

    「我已经跟盖札王报告了,眼下不清楚详细状况,无法贸然行动……」

    培斯塔也跟矮人王回报过,但他说得没错,这些资讯不足以请求援军。他帮不上忙,一颗心似乎悬着。

    据他们说约莫一小时前,城镇那边突然用通讯水晶联络。

    当时还能正常对谈,没什么问题,但接下来应该还会另行联络,却没收到。

    不仅如此,「思念网」也不管用,大伙儿在商量对策时,我正好回来。

    看样子不祥的预感成真。肯定出大事了。是说无法跟镇上居民取得联系,究竟是为什么……

    才想到这里,苍影便从我的影子窜出,苍华等人则自戈毕尔的影子现身。

    「利姆路大人,幸好您平安无事——」

    苍影说话时打从心底松了一口气。

    用「分身」告知我大事不妙,说到一半就无法联系我,他好像很担心。

    虽然在担心我,他本人却伤痕累累、疲惫不堪。

    「喂喂喂,苍影,我的事先别管,你自己不也受重伤吗?」

    培斯塔赶紧拿完全回复药来,让苍影服下。

    「请容属下插嘴。苍影大人试图穿越张在魔国联邦四周的结界,才因此受伤。」

    「苍华,你闭嘴,我的事不重要。对了,利姆路大人,现况不是很乐观——」

    苍影陈述的事令人大感震惊。

    没想到,法尔姆斯王国展开军事行动,要对魔国联邦进攻。

    掌握这项情报后,苍影连忙回国,想告知红丸。却被城镇周围的结界挡住,无法进到里头。本体只受重伤,但「分身」全数消灭。

    只受重伤——这说法很有苍影的味道。

    一般人早就彻底出局了吧。

    他先将受伤的事摆一边,叫来苍华等人,正要强行突破就发现我回国。

    要说苍影为何慌成这样,都因为联络不上我的关系。我确实被日向攻击,这几十分钟内似乎各种状况层出不穷。

    「抱歉,让你担心了。」

    「不会,利姆路大人您没事就好。」

    尽管苍影这么说,我却认为自己早点回国或许就不会遇到日向。都是任性惹的祸,要好好反省……在那之前——

    「话说,既然法尔姆斯王国采取行动,张这片结界的人是否跟他们有关?」

    「恐怕有……」

    「那镇上居民不就危险了——!」

    一想到这件事,我立刻急得像热锅上的蚂蚁。

    被日向绊住令人懊恼。

    没空在这瞎扯了。做出判断后,我赶紧朝城镇去。

    「戈毕尔,你们继续守护洞窟内部,保护培斯塔跟矮人药师!有人入侵尽量活捉,不要杀他们。」

    「是,遵命。」

    「利姆路大人,是否要跟盖札王联系?」

    「哦,这个嘛——等我确认情况再说。现在回报只会害他瞎操心。」

    「也对,小的明白。请您一定要平安归来!」

    我知道培斯塔担心,但目前状况尚未明朗,要说明也说不出个所以然。他已经捎第一手消息过去了,眼下只能请对方再等等。

    「我先走了。」

    「是!属下随后过去。」

    我想用「影瞬」前往城镇,这才想起技能已经进化成「空间移动」。

    「等等,苍影。一起走吧。苍华你们也来!」

    「是?」

    没有对那声疑问应答,我施展「空间移动」,让现行地点与结界边缘相连。

    眼前出现大小可以让人通过的洞,对面就是目的地。

    这技能超方便的。

    「戈毕尔,接下来的事就交给你了!」

    「是!等您联系!」

    我嗯的一声,朝戈毕尔和他的部下颔首。

    接着往眼前的洞踏出一步——

    我们顺利来到城镇外围。

    紧接在后,苍影等人现身。

    他本人一派冷静,苍华一行人却显得不知所措。

    也是啦,不怪她们。若情况没这么危急,我打算慢慢讲解说……

    好了,来看看眼前的诡异结界。

    连苍影这等高手都无法突破,可见强度很高。

    我朝结界伸出左手,吸收位在前方的结界,进行「解析鉴定」。

    《答。受大魔法「魔法无效领域」影响,还测到魔素浓度减少的情形。原理同「圣净化结界」,但质量不均,浓度出现偏差。净化能力较弱,应该是劣化版。入内会受影响,可用「多重结界」抵抗。》

    劣化版好像有办法克服。

    我很担心里头的红丸等人,想快点进去。

    根据「大贤者」所说,发动大魔法的术师在里面,这个结界则是从外部发动。术式的规模庞大,或许不只一到两人,需多名术师维持。

    「苍影,我去对付发动大魔法的家伙,你们去找张结界的人。但不准交战。你们通通过去,调查对方有多少实力。」

    「遵命。那么,该如何联系您?」

    「嗯。」

    我点点头,吐出「黏钢丝」绑在苍影的手腕上。

    「如何?有这样东西,我们就可以彼此联系吧?」

    「原来如此,这样一来——」

    赶快来测一下,处在结界内外都能靠「黏钢丝」构筑「思念网」。

    「好,去吧!有什么状况,我也会过去帮忙。要是有胜算就瘫痪他们,别取性命。」

    「是!」

    继苍影之后,苍华等五名也悄声无息地消失。

    真的很像忍者。有那五人再加上苍影,就算对手是高阶魔人也不至于屈居下风才是……

    目前还不能大意。不容许任何失误发生,能防多少是多少。

    想到这,我要「大贤者」继续做「解析鉴定」。顺利的话,搞不好能从内部解除结界也说不定……

    总之先交给苍影他们,我赶快进去才是真的。

    *

    城镇内部还留有一些魔素,但浓度稀薄。

    若没有魔法无效领域干扰,应该能施某种程度的魔法。

    拜「多重结界」之赐,我完全没受到影响。这结界似乎差「圣净化结界」一大截,稍微可以放心点。我在镇上奔走,朝中央广场前方的办公处跑去。

    中央干道聚集一大堆人,气氛相当沉重。

    果然出状况了。我的心越发不安。

    发现我赶到,四周群众让出一条路叩拜。另外还有好几个人朝我接近。

    直冲而来的不是别人,正是利格鲁德。利格鲁、莉莉娜和滚刀哥布林长老跟在后面。

    「利姆路大人,您总算回来了。见您平安无事真是太好了——」

    利格鲁德抱住我的脚下跪,说话的语气万分感动。

    「我回来了。害你担心,抱歉啦。」

    「别这么说!」

    大概是卸下心头重担的关系,他才说到这儿就哭了出来。

    大伙儿围着我和利格鲁德下跪。对我归来一事不约而同感到心喜。

    看样子跟我断绝联系令镇民不安,不安的程度超乎想像。

    相较之下,有人显得冷静些。

    是凯金。

    「——少爷,幸好您平安无事……」

    他朝我搭话。

    声音听起来忧心忡忡,里头混杂对某事强忍的心痛。

    魔物多少能读取一些情感波动,我发现凯金有事隐瞒。

    矮人三兄弟葛洛姆一行也站在通往广场的路上挡着,似乎想防止我朝那边去。

    「有些事想先跟您报备一下,需要跟您商量,请往这边的应变中心走……」

    刚才大哭一场好像有助于平复心情,利格鲁德起身发话。

    就像在说眼下不是哭的时候,他重新找回毅然的态度。声音里蕴含不由分说的强硬,显示他已经做好觉悟,告诫自己要善尽职责。

    他想带我去的建筑物跟广场反方向。

    看样子利格鲁德也不想让我去广场。

    广场发生什么事了?有种不祥的预感。

    「利格鲁德、凯金,你们让开。发生什么事了?」

    「没、没什么。发生一点小问题罢了……」

    「少装蒜。快让开。」

    我在话里施加「威压」似乎让他们放弃挣扎,葛洛姆等人也垂头丧气,慢吞吞地让道。

    这时,与广场有段距离的地方传出爆炸声。

    魔素变淡仍能感知那股妖气,肯定是红丸的。从刚才的巨响听来,应该在跟某人作战。

    「在跟人作战吗?我们走!」

    我快步赶往现场。

    不知为何,跟在我后头的利格鲁德等人似乎松一口气,但我没发现……

    去那一看果然不出所料,红丸正在跟某人作战。

    不——说作战太牵强,更接近单方面凌虐。

    清一色穿着黑铠的高等半兽人高阶士兵列队,围住红丸等人。由盖德率兵,他不打算阻止红丸,在一旁观战。

    盖德平常总是冷静沉着,如今看来似乎跟红丸一样激动。

    对手是——

    兽人克鲁西斯。

    他是魔王卡利翁的部下,怎么在跟红丸对峙?在我纳闷前,倒在克鲁西斯背后的尤姆,以及抱着他的陌生美人映入眼帘。

    按眼前状况看来,克鲁西斯想保护他们两个,不过……

    红丸还没拔刀。但他的妖气相当张狂,显然在按捺怒火。

    「连你也要保护那个女人?抱歉,现在我们几个没空陪你玩。快点给我让开。」

    「嘿嘿,这可不行。现在的你们不够冷静,要我交人是不可能的!」

    「哦,说我不够冷静?要是我不够冷静,早就把你们烧死了。听话,老实点——」

    「抱歉啦,不管发生什么事,我都会保护这个女人!」

    喊完这句话,克鲁西斯开始动作。

    他化作一阵疾风,朝至今仍未拔刀的红丸跑去。刹那间「兽化」,变身成灰色人狼。进逼红丸的速度远胜与尤姆对战那时,双手各一的短刀朝红丸砍去。

    然而——

    「不是要你老实交人吗!」

    短刀本该刺中对手,但刀碰到护住红丸的妖气却瞬间蒸发。吃惊的克鲁西斯定格,反应慢半拍的他被红丸抓住。

    接着红丸单凭左手举起克鲁西斯,让他撞击地面。

    一记闷音响起,地面出现裂痕。与此同时,克鲁西斯的头也喷出鲜血。

    好久没看红丸使那身蛮力,跟克鲁西斯的「层次」完全不同。用不着拿出真本事,根本没什么好比的。

    然而克鲁西斯依然故我地起身,不打算放弃……

    「唔,可是,我还……」

    「啧,给我安分点。继续抵抗下去,我只能取你性命了!」

    摆出别无选择的表情,红丸打算再次提起克鲁西斯。

    「快住手,红丸!」

    事情发展到这儿,我总算出声制止。

    *

    红丸发现我立刻放手,朝地面跪去。

    那身张牙舞爪的妖气全数敛去,刚才那一触即发的模样顿时冲淡不少。

    在一旁观望的盖德及部下也跟着下跪,为我的归来感到高兴。

    但回应他们之前,要先治疗尤姆跟克鲁西斯。

    「红丸,现在是什么情形?」

    「是,其实——」

    我边喂尤姆跟克鲁西斯喝回复药,边追问状况。

    他说有些人假扮商人攻击这座城镇。那些人的力量出乎意料地强,城镇才乱成一团。

    「当下不能使用魔法,我们的战力因此降低。因为这样,镇上的人也——」

    「红丸大人!」

    红丸原本有话要说,利格鲁德赶紧出声打断他。接着两人互看一眼,红丸一脸尴尬地颔首。

    「这件事晚点再说……总而言之,当时我们变弱都跟这女人施的魔法有关……」

    话说到这里,红丸的说明告一段落。

    盖德也大力颔首,说他想找出施结界围困城镇的术师,逼他们吐实。

    这时尤姆跑来捣乱,不得已只好跟他作战……但尤姆的伙伴好像跟此事无关,尤姆没跟他们说明原委,把他们软禁在旅店里。

    看样子情况出乎意料棘手。

    碰巧就在这时,身体康复的尤姆朝我下跪。

    「利姆路少爷,对不起!我并没有背叛你的意思,完全没有。我只是想救缪兰而已!」

    似乎看破了什么般一脸豁达,默默地旁听一连串互动的陌生美女——缪兰听到尤姆的话有了反应。

    「尤姆,适可而止吧。别管我。你没必要趟浑水。」

    她说话的表情有点悲伤。看起来忧郁又充满决心,像在保护某个重要的东西,不想失去。

    「利姆路大人,我也想拜托您。这种事不是我这个客人该插嘴的,我心知肚明。可是……您能否听我一言?」

    克鲁西斯来到尤姆身边,跟着下跪恳求。红丸他们依旧一脸苦涩,不过,看我回来似乎让他们恢复冷静。

    连平常冷静沉着的盖德都情绪激动,事情肯定很严重……没听来龙去脉不好做判断。

    先来听双方的说词吧。

    才刚打定主意——

    「不,不该这么做,尤姆、克鲁西斯。我没资格让你们保护。因为我的关系,这座城镇不知蒙受多少损失……这场悲剧的始作俑者是我——」

    缪兰静静地开口道。

    利格鲁德为这句话摆出苦瓜脸,红丸则垂下眼帘,凯金尴尬地闭上双眼。

    悲剧……?这么说来,大家好像从刚才开始就有事瞒着我……

    「喂,你说悲剧是什么意思?」

    我的疑问让在场众人沉默,缪兰起身划破寂静。

    盖德做出警戒动作,我则出手制止他。

    「——请跟我来。」

    缪兰说着,毅然决然地踏出步伐。样子充满决心,打算承担自己犯下的一切罪孽……看起来有种莫名的美感。

    她往某个方向去,是刚才大家一直不让我去的地方——位在城镇中央的广场。

    然后,在那里——

    我看到一些景象。

    许许多多的魔物镇民倒在地上。

    有男有女,甚至有小孩子。

    我靠过去看。

    这些横躺的魔物全都——

    他们全死了。

    ——怎么会发生这种事!

    我当下有种腿软的感觉。

    怎么了,究竟出什么事了?

    不行,脑袋一片混乱。

    倒地的魔物约百名左右。

    咦……?大家……都死了……?

    不会吧——!

    我慌了,此时滚刀哥布林长老的声音窜入耳里。

    「我们遵照利姆路大人的吩咐,放商人入内,悉心招待,万万没想到有人利用这点扮装混进来——」

    「蠢、蠢材!你这样讲,好像责任都在利姆路大人身上啊!」

    利格鲁德激动地打断他,但为时已晚。

    那些话一字一句听得清清楚楚,打在我的心坎上,仿佛在责备我。

    「万、万分抱歉。我没有那个意——」

    道歉的话语离我远去,无法传进我心中。

    ——是吗?我的命令……我的话是害死大家的原因……

    我明明是魔物。

    ——那么做,全因我原本是人。

    只是想跟人类和平共处。

    ——可是,现实是残酷的。

    那我该怎么做才对——?

    ——怎么做?思考这件事也是我的工作。

    不负责任的心之声严厉谴责我。

    但我不能被牵着鼻子走。原因出在我身上,我该担起责任。强烈的悔意、无止境的怒火自心底涌现。

    脑子不听使唤。明明没有必要,我却有种呼吸变得急促的感觉。甚至陷入一种错觉,觉得不该有的心脏激烈狂跳。

    我无法接受事实。差点无法维持人样,就此瘫倒化开。

    可是,不能这样。

    必须掌握情况,避免更多的错误发生。

    「——这是怎么一回事……发生什么事了?」

    我的声音离自己好远。

    听起来好冰冷,像从远方传来的其他人的声音。

    心中的情感冷若冰霜。

    面对摇摇欲坠的我,缪兰的声音传入耳里。

    「要是我没发动大魔法,或许就不会出这种事了。」

    她这么说。

    这个女人是……元凶?

    所以红丸他们才会气成那样……

    ——既然如此,我要替他们报仇——!

    《警告。光靠大魔法「魔法无效领域」无法削弱魔物。论原因,个体名「苍影」前往调查的对象关系更大。》

    脑里有道声音响起,来自不受情感左右,总是冷静以对的伙伴。

    不,可是——对,我要冷静。

    再说这个叫缪兰的女人打算激怒我,要我出手杀她。才不会连累尤姆跟克鲁西斯。

    冷静观察就能看出端倪……

    气得杀掉缪兰不能解决问题,只是在泄恨罢了。

    多亏「大贤者」,我才不至于错判。

    为了让心情冷静下来,我决定换个地方,针对状况了解一下。

    *

    转移阵地时,我问他们是否有出现其他伤亡人士。

    「牺牲者都聚集在这里了。另外还有一些人受伤,朱菜大人正在替他们治疗。」

    我还在纳闷怎么没看到朱菜等人的身影,原来是这样。他们好像在治疗遇袭受伤的民众。回复药只存放在洞窟里,才要靠朱菜的治愈魔法吧。

    「那我先来发回复药吧。」

    「不,不用。应该用不着。这么说有点不太好,但攻击者相当厉害……很少有人只到受伤程度……」

    这么听来,代表人们几乎一击毙命,才没什么伤患吗……

    怒火重新点燃。

    不行,我要保持冷静。

    「这样……啊。那好,我先听听来龙去脉。」

    听利格鲁德说完,我决定先听取事情原委。

    ………………

    …………

    ……

    进到会议室之后,心情多少有些平复,我开始听取报告。

    虽然受到打击、变得失魂落魄,脑子还是正常运转,逐步厘清头绪。

    首先是一开始有三人出手。

    哥布杰被他们盯上,遭三人纠缠。八成是那张蠢脸看起来好欺负,才被突袭者盯上。我看对方三两下就能辩赢哥布杰。

    哥布杰没干坏事,被那种麻烦人物盯上只能说运气不好。

    中计的哥布杰差点被人抹黑,但哥布达脑筋动得快,替他消灾解厄。然而后续才是问题所在,突袭者显露本性,双方人马开战。

    这几人异常强大,还跟赶来支援的白老打成平手。

    光听就知道他们不是泛泛之辈。

    「——要是力量没减弱,白老才不会输给他们。」

    红丸懊恼地说着。

    受伤的人就是白老和哥布达。

    听到这边,我总算会意过来。因为他们有一定实力,可以抵抗敌军,两人才逃离死劫,就只有受伤而已。

    听他们败北多少有点不甘心,不过,人还活着就好。

    我已经派苍影处理削弱力量的结界了。大概很快就能收到调查报告,到时再以理想状态取胜吧。

    利格鲁德继续说明:

    「在那之后,百名法尔姆斯王国正规骑士团成员来到我国。突袭者向那帮人求援,法尔姆斯骑士借用人类法理与神的名义,接受他们的请求。完全不听我们解释,我行我素……」

    据他所说——

    「我等听闻魔物建国特来调查,竟撞见这等乱象!遵从人类律法,我等将助你们几位无辜百姓一臂之力!」

    对方用这句话当信号,百名骑士拔剑,跟突袭者一个鼻孔出气。

    接着不仅对群聚于四周的魔物士兵出手,还攻击旁观者的一般居民。

    其中还包括孩童,可见那帮人只把我们当魔物对待——

    因为我的命令,他们不敢出手对付人类,只有挨打的份……赶赴现场的红丸跟盖德等人来不及应付。

    「要是让他们在入国前解除武装就好了……」

    红丸说得很不甘心。

    然而我没下令,这些人不可能贸然行动。我认为有事靠「思念网」联络就行了,坏就坏在这里。

    一切的原因都出自我。

    法尔姆斯王国骑士之一离去时丢下一句话。

    就是——

    「这座城镇被魔物污染了!我等遵从人类法律,身为信奉鲁米纳斯神的神之子民,绝不承认魔物国!因此,将透过正当手续与西方圣教会协商,想办法处置这个国家!时间是一星期后。指挥官乃享富盛名的英豪——艾德马利斯王本人。若你们愿意降伏归顺,那就好。将以神之名保障你们的生命,保你们存续。别做无谓的抵抗,快点投降吧。否则将以神之名诛灭你们!」

    他是这么说的。

    听说他丢下这句话就走了,可见对方真的没把我们放在眼里。

    再说根据苍影回报,对方已经有出兵的意思,正整装待发,号称来调查城镇状况的说词根本是幌子。

    或许他们真的是来调查没错,但毁灭我们的结论早就定案了。

    「这是幌子吧。」

    「是,如您所说……」

    利格鲁德同意我的看法。

    此外,我还想起日向说的「你的城镇很碍事。才会被人毁掉」。

    打一开始,法尔姆斯王国跟西方圣教会就会联手策划。

    与其说他们在利用其中任何一方,不如说他们利害关系应该一致。

    我向大家陈述这些资讯。

    包含跟日向作战的事,以及当时的谈话内容。

    「——圣骑士的领导者吗……?」

    「少爷,你居然有办法活着回来……」

    红丸跟利格鲁德等人好像对圣骑士这个字眼感到陌生,但凯金、矮人三兄弟对其耳熟能详。听完这番话最吃惊的人莫过于他们。

    矮人王国一直以来都贯彻立场,欢迎魔物前往,据说跟西方圣教会因此交恶。还不到敌对关系,可是双方都把彼此当空气。

    不过,他们依然会收集情报,对西方圣教会有某种程度的了解,从国家立场看来是理所当然的事。

    「说真的,就算武装大国德瓦岗全面出兵,对付西方圣教会还是有难度。但矮人王国形同天然要塞,出入都严加盘查,特别针对防守下工夫,西方圣教会也不敢把我们当『神之大敌』看。总之我们两派都历史悠久,过去曾经起过不少冲突。」

    凯金向我解释。

    西方圣教会之所以把我们当眼中钉,全出自容不得魔物的教义吧。那么,法尔姆斯王国的动机又是什么?

    「利姆路大人,关于这点……」

    有人小心翼翼地插嘴,是从头到尾闷不吭声听我们对谈的摩迈尔。

    我也想听取第三方意见,所以找来几个布尔蒙王国的代表人。

    我们只想厘清事实真相,谈话内容被他们听到也无妨。

    而这么做似乎起到正面效果,来这里的人都不认为我们形迹可疑。

    另有其他人来我国作客,我们领他们至迎宾馆,提供保护。外国访客没出现伤亡算不幸中的大幸。

    平常没机会到这么豪华的客馆,为了缓解他们的不安情绪,利格鲁德特意做此安排。以前还是哥布林就用心得紧,出乎意料地细心,如今真的变成可靠的男人了。

    摩迈尔是外国代表人之一,跟布尔蒙王国的商人代表人、冒险者代表人一同与会。

    「噢噢,摩迈尔老弟。有什么想法尽管说。」

    为了让他方便说话,我用轻松的语气做球。

    摩迈尔平常老是一副盛气凌人的模样,但眼下这种情况总不能搬那套。

    因为红丸、利格鲁德、盖德——我国干部皆杀气腾腾,现场气氛一触即发。

    我的精神状态也濒临极限,失去平日的从容。虽然自认这样下去不好,心情还是没来由紧绷。

    八成知道气氛不对,摩迈尔也很安分。

    「别顾虑我,情况特殊,我知道您很心痛。」

    反倒是他顾虑我们的心情。对那份心意感激之余,我催促摩迈尔发表看法。

    「那么,容我直说。目前状况是这样的,途经魔国联邦的新贸易路线诞生,流通上开始出现重大变革。现在只有布尔蒙王国和邻近国家知道……等消息扩散出去,西方诸国很快就会得知此事。换句话说——」

    「换句话说?」

    「是。趁消息还没外传先攻下这个国家——要是有人做此打算也不足为奇。」

    照他的说明听来,聪明人肯定不会漏看这条贸易路线的重要性。光加个关税就能造就可观收益。此外,法尔姆斯王国不愧是西方诸国的门户,都靠这种收益权充实国库。

    一旦这块土地出现新的贸易路线,法尔姆斯王国将成为最大的受害者。他们绝对容不下魔国,这才是法尔姆斯王国的真实心声。

    毕竟他们无法有效遏阻他人进入我国。

    其实法尔姆斯王国大可整顿国内环境,让交通更加便捷,这样不就得了,但这么做需要庞大的预算。从无到有整顿交通干道,费时又花钱。考量这些因素,他们无计可施。

    无法应付新来的骤变,国势必定凋零。一个泱泱大国岂会坦然接受。

    这是当然的。

    我并非只要自己好就好,不打算跟其他国家好好相处。而是想尽力达到共存共荣的目标,大家都有好处拿。

    可是,我只是一个门外汉。

    无法彻底掌握世界脉动,不小心踏到绝不能踩的老虎尾巴。

    「不,话不能这么说。」

    某个不认识的商人开口道:

    「法尔姆斯王国的国王很贪婪,那可是出了名的。」

    他如此断言。

    商人指称,就算彼此的利益没有冲突,这个国家出产的利益依然会让王迷失心智,进而对魔国出手。

    「说得对。我们虽然没什么见识,还是觉得那种做法有古怪。」

    「对。居然没通过评议会认可就擅自出兵……」

    「布尔蒙王国接下来会采取什么行动,我们这些冒险者不清楚。可是,法尔姆斯王国这次的做法让人难以苟同。手脚动得太明显,还对妇孺出手。」

    「冒险者们都很中意这里。他们说要攻打这个国家,若你们要还击,我们可以帮忙喔!」

    「不过,圣教会都把你们列为神之大敌了……这下事情难办。」

    以商人最初那句话为开端,摩迈尔以外的商人和冒险者纷纷开口,阐述自己的意见。

    多数人都站在我们这边,让我很开心。

    可见这些人的心与我们同在。

    也就是说,不同于断言我们是魔物的法尔姆斯骑士,这些人把我们当伙伴,愿意接纳我们。

    其中甚至不乏打算替我军助阵、愿和法尔姆斯王国交手的人,真令人吃惊。

    我对这类发言表示感激,同时郑重拒绝他们的提议。

    理由很简单,我不想连累这些人。

    还有……

    「各位的心意令人开心,但这个问题要由我们自家人解决。只想请各位帮个忙,尽快将这个消息带回各位的母国。」

    「那我赶快叫人准备马车。」

    「这样可能不妥……」

    「怎么说?」

    我开始说明自身想法。

    或许是我杞人忧天,但事情可能朝这个方向发展,演变成最坏的情况。

    法尔姆斯王国和西方圣教会肯定想对西方诸国的居民洗脑,说魔国联邦很邪恶。到时待在我国的人出声拥护我们,会坏那帮人的好事……

    既然收买布尔蒙王国子民的计策失败,他们对法尔姆斯王国来说就等同碍事的家伙吧?

    这些人回国会把法尔姆斯王国的恶行恶状说出去,害他们被评议会追究也说不定。

    那么,该用什么方法阻止?

    法尔姆斯王国是不会先打交涉牌,而是靠军事实力撑腰,单方面予取予求的国家。

    小国家布尔蒙王国在这里不到百名的平民性命,对他们来说根本微不足道……

    对方很可能会将这些人赶尽杀绝,借此封口,再推到我们头上。

    顺便一箭双雕,替我们贴凶神恶煞的标签。还遂了圣教会的愿,可谓一石二鸟。

    所以说,我希望大家活着回去。再替我们抱不平、伸张正义。

    我希望他们亲自分享亲身体验。

    「原来如此。在他们眼里,我们连鼻屎都不如……」

    「还想杀光我们,将灭国之罪一并推给这个国家是吗……」

    「听起来可能性很高。」

    「再加上对手是魔物……啊,抱歉。」

    陈述想法后,大伙儿纷纷表示赞同。到最后结论出炉,人们认为我说得有理。

    「可是照情况看来,我们很难护送各位回国。虽然想派护卫,居民却被困在国境里……」

    利格鲁德道出最让人担心的事。

    当然,我在这方面也有想法。

    「别担心。请大家先回旅馆,打点行囊。我一定会让大家平安回到布尔蒙近郊。」

    我开口告知众人,要他们赶紧准备。

    布尔蒙王国的国民似乎很疑惑,但他们没有多说什么,听从我的建议回迎宾馆。

    *

    好了,来做个情绪转换。

    利格鲁德跟红丸向我透露过程,一路推展到攻击行动发生。

    来自布尔蒙王国的客人则站在自身立场阐述现况。

    我分别跟各派人马打听。

    缪兰一直安分地听取讨论内容,接下来要听她解释。

    「好,你怎么会跑来找我国麻烦,给我详细说明一下。」

    要求一脱口,缪兰就用沉静的语气娓娓道来:

    「我是魔王克雷曼的部下——『五指』之一。克雷曼别名『操偶傀儡师』,部属都是任他随意操纵的傀儡。我也是其中之一。任务是暗中查探这座城镇,我利用尤姆潜入这里——」

    她将事情原委一五一十告知。

    看起来不像在说谎,没有半点虚假成分,态度凛然。

    听说克雷曼这个魔王很会压榨部下。

    克雷曼的「五指」之一——无名指缪兰,那是她的别称。以前曾经是克雷曼的智囊,地位颇高,如没利用价值,地位一落千丈。

    据说办完这次任务就能重获自由……

    蜜莉姆把克雷曼评得很难听,说他心机重,喜欢暗算别人,这下我总算明白了。

    在蜜莉姆看来,克雷曼搞什么鬼都无所谓……对克雷曼底下的魔人来说,却成了生死攸关的大问题。魔人任克雷曼摆布的原因五花八门。可是,绝大部分都是胁迫就范,不然就是被魔法控制。

    缪兰的毕生目标就是完成研究,窥探魔法真理。克雷曼以永恒的生命、不老的年轻肉体当饵,让缪兰与他做交易。

    结果她失去自由。

    后来就一直为克雷曼卖命。

    「我知道自己很蠢。可是克雷曼用秘术『支配的心脏』夺走我的心脏。生杀大权握在他手里,除了听话别无选择——」

    缪兰说话时一脸懊恼。

    她只是执行上头交办的命令罢了。

    事实上,刚才跟克鲁西斯对谈得知魔王蜜莉姆向兽王国犹拉瑟尼亚宣战,缪兰似乎认为克雷曼想防止我过去助阵。

    然而若目的在此,只要施防碍魔法通讯的魔法就行了,没必要发动规模如此庞大、藏都藏不住的大魔法——她直到现在才发现。

    这次克雷曼下令顺便告知会还她自由,但缪兰知道此次作战的成功率极低。可是魔王威胁她,胆敢不从就对尤姆等人不利,缪兰只好相信这是最后一道命令,乖乖办事。

    说来她没有苟活的意思。八成想了结性命,才不会给尤姆等人添麻烦。

    克雷曼最后似乎还丢下一句话——

    『愈来愈有趣了。大战即将开打!天外飞来的插曲让事情急转直下,不得了啊——』

    就是这句。

    缪兰好像会错意,以为他在讲魔王蜜莉姆对魔王卡利翁的战事。

    不过,他指的其实是魔国联邦对法尔姆斯王国。

    这也是他的目的之一——

    克雷曼打算跟法尔姆斯王国同步行动,断绝魔国联邦的对外通联手段。

    的确,处在这种情况下,战争难以避免。

    事到如今,缪兰的大魔法变得很棘手。

    跟妨碍魔法不同,它是设置型。目的是封锁资讯,要是被人三两下解除就没意义了。如今杀了缪兰也无法解除这个魔法。

    一旦发动就需等待一段时间,魔法才会消除。期间将近一星期,想跟他国求援,魔法通讯派不上用场。

    就算我们要向矮人王国、布尔蒙王国传递现况,没魔法可用得花不少时间。要迎击早已采取行动的法尔姆斯王国军,根本没有足够的时间准备,太过仓促。

    我们完全区居下风……

    算了,先不管这个。

    幸好我能钻过结界到外面去,回洞窟就有通讯水晶可用。这下克雷曼的计划百密一疏。

    不过,我不打算拖矮人王国和布尔蒙王国下水。可以的话,我只想拜托他们当证人,证明我们是清白的。

    不——说得更贴切点,要是没有西方圣教会干扰,我只需请两国做做样子、假装派兵就行了,这样应该就能牵制法尔姆斯王国。可是,有西方圣教会替法尔姆斯王国撑腰,我不能贸然拖这两国下水。

    战争通常构筑在利益得失上,同时也是气势的角力。若法尔姆斯王国不为威胁屈服,继续采取军事行动,矮人王国、布尔蒙王国、西方圣教会都会被卷进来,很可能爆发无法挽回的大规模战争。

    假如圣教会向全世界昭告,说我们是神的敌人,搞不好会引发世界大战。

    这样正好称克雷曼的意。他肯定会利用战争的混乱局面,背地里干些坏勾当。

    魔王蜜莉姆和魔王卡利翁的战事也不例外,如今的我无法过去阻止他们。

    要是我们这边没遭逢骤变……不,这些都是克雷曼精心策划的。

    让我阵脚大乱,营造混乱局面……

    既然这样,现在只好相信蜜莉姆了,要把本国摆在第一顺位。

    如今,第一次有这种感觉——针对蜜莉姆和缪兰的话综合考量后,我认定魔王克雷曼是危险的敌人。

    实际上,我的想法似乎没错。

    缪兰继续向我透露,据说喀尔谬德也是克雷曼的傀儡之一。

    跟蜜莉姆的说词有出入,事情似乎全都在克雷曼的掌控之中。也就是说,当初出面协助的众魔王都被克雷曼骗了。

    不着痕迹布棋,善用各种情报。目前还不知道克雷曼有多少实力,但他似乎很擅长暗中掌控大局,是麻烦人物。

    像这次的事——魔王蜜莉姆跟魔王卡利翁的对战,缪兰怀疑是克雷曼所为,不过……仔细想想,这方面依然证据不足。

    的确,蜜莉姆那么单纯,可能一下子就受骗上当……

    无论是用花言巧语误导对手这点,或是绝不让人看出他在想什么、城府极深这点,又或是为人狡猾、打破约定面不改色这点——都在在证明克雷曼是无法信任的魔王。

    由此推断,虽然可能性极低……但洞窟内的通讯水晶还能用或许是克雷曼刻意放行——「大贤者」是这么说的。

    ——看出我自以为胜过他的诡计,心喜之余向各国讨援军——

    既然无法断言可能性为零,我就要多加留意。

    如此这般,缪兰陈述完毕。

    整起事件的来龙去脉为何,我总算有概念了。

    缪兰也没机会要回心脏,怎么看都是用完即丢的死棋。

    话虽如此,能否原谅她又是另一回事……

    「少爷,您生气是应该的。可是,恳请您原谅缪兰!」

    「我也拜托您。她只是无法忤逆魔王克雷曼罢了!」

    尤姆跟克鲁西斯拼命为缪兰辩护。这样变成我在当坏人,该怎么办?

    「要不要原谅你,等一切结束再做定夺。总之你先在房间里乖乖待着。别想动歪脑筋逃跑。」

    「我知道了——」

    「少爷……」

    「抱歉,尤姆。我现在也理不清头绪。要是你担心,大可去部下待的旅店等候。」

    就这样,我决定事后再处置缪兰,命人软禁她,地点是尤姆等人暂居的旅店。

    还吩咐利格鲁德,要他派人看守。事到如今她应该不会背叛我们才对,但不怕一万只怕万一。

    假使她在这种情况下做出可疑举动,我可能不会放过缪兰,这也是原因之一。八成察觉我的用心,尤姆他们老实从命,离开现场朝旅店去。

    *

    听完冗长的过程汇报,我来到外面。

    一出来就看到布尔蒙王国的客人准备妥当,似乎一直在等我出来。

    「利姆路大人,我们已经准备好了,接下来该怎么办?」

    镇上有多的货车跟马车,我们尽量提供,结果他们打点行囊的速度出乎意料地快。

    我点头回应,带领大家朝城镇外围去。

    人数将近百名,在我身后整整齐齐地跟着。

    「利姆路大人,我很想派些护卫……但大伙儿无法通过这个结界……」

    红丸语带歉意地说着,不过,这不成问题。

    「别担心。现在不是保留实力的时候,虽然会消耗大量魔素,但我想应该可行。」

    回完这句话,我留下红丸等人,独自一人穿过结界来到外面。

    「那我们立刻出发,快马加鞭回国。」

    摩迈尔代表大家出声,我则伸手制止他。

    「摩迈尔老弟,还有各位。等一下看到的事要替我保密喔!」

    「咦?您这次又想干嘛……?」

    摩迈尔知道我不按理出牌,问话时心生警戒。

    这家伙好失礼。

    「摩迈尔老弟……你的胆子愈来愈大喽……」

    「哈哈哈,都是托利姆路大人的福啊。」

    「你这家伙还真敢讲。」

    我俩互相调笑,拍拍彼此的肩膀。

    「——希望您平安无事。」

    「放心吧。我这人不打没胜算的仗。」

    用这句话安抚摩迈尔后,我大幅施展「空间移动」。

    客人们全都目瞪口呆。至于结界另一边的红丸和盖德也不遑多让,惊讶的模样已经不是错愕两个字能比拟。

    「到布尔蒙王国近郊已经是极限了。时间不多,快走吧。」

    被我一催,人们从震惊中恢复,边前进边向我点头致意。

    大家的罩子都放很亮,没人在这种时候质疑我,真是帮了大忙。这个世界有魔法存在,些许的奇异现象对人们来说或许见怪不怪吧。

    接着客人们纷纷向我道别,就此离去。

    还跟我保证,说他们一定会向国家回报,尽速调拨救兵。

    可是,天晓得?这已经是战争了。

    再说对手是西方圣教会,他们的国家也不敢轻举妄动吧。

    如果我请他们派兵支援,基于协定,该国势必得出兵相助……但我没这个打算,国家方面应该会按兵不动。

    我并不期待他们帮忙。没差,也没那个必要。

    这是我国的问题,要对法尔姆斯王国以牙还牙。

    让我亲自出马。

    毕竟没亲手还以颜色——遭到杀害的人会死不瞑目……

    *

    厘清状况之后,我目送客人离去。

    花的时间比预料中还多,事后我决定过去支援朱菜等人。

    利格鲁德跟我说另有要事待办等等,但我认为剩下的事不需亲力亲为,交给他们处理就行。

    我前往用来当医院的建筑物。

    黑兵卫跟朱菜都在那里。

    床上躺了两个人,朱菜负责照顾他们,黑兵卫当帮手。

    「情况怎样?」

    「啊,利姆路大人!」

    「利姆路大人,俺不知该说什么才好……」

    朱菜一脸疲惫,黑兵卫也比平常慌乱。

    我要他们两人放轻松,过去关心伤患的伤势。

    躺在床上的人是白老和哥布达。

    身上带着又深又大的刀伤,有鲜血渗出。

    「喂,看起来很严重啊!快用回复药——」

    我赶紧拿回复药涂抹,可是伤口丝毫没有痊愈的迹象。

    「对不住。之前已经试过了。试了没用,才拜托朱菜大人协助治疗……」

    利格鲁德向我低头赔罪。

    身为盟主的我有义务决定今后方针,还必须安抚来自其他国家的客人等。所以,利格鲁德才不希望我操多余的心。

    「咳,利姆路大人,害您担心了。老夫没事。这些伤恐怕源自那个突袭者的技能。经过一定时间就会失效,伤也会愈合吧。哥布达是我一手锻炼的弟子。不会在这种地方死掉的。」

    都身受重伤了,白老依然挤出笑容。

    不愧是白老。

    虽然很想哭,但我忍住了,跟着扯出笑容。

    当人家主子的怎能轻易流泪。

    「哈哈,你很有精神嘛。伤口借看一下。我搞不好能治疗喔。」

    说完,我开始确认白老的伤势。

    「利姆路大人,这个伤是『空间属性』的攻击。要让体力恢复,维持现状,等一定时间经过自然愈合……」

    朱菜已经用「解析者」查明原因了。我的诊断结果也一样,朱菜说的治疗方法没错。

    不过,我或许能操控「空间属性」。毕竟我已经解析过高阶精灵……

    《答。已确认为「空间属性」的影响。要用「暴食者」「捕食」此影响吗?  YES/NO》

    不出所料,「大贤者」回应我的期待。

    我选YES,朝白老的伤口涂抹回复药。

    「噢、噢噢!利姆路大人果然厉害——」

    先不管惊讶的白老,我比照办理治疗哥布达。

    「——真厉害。」

    朱菜开心地微笑,但她的表情带着一抹忧伤。

    嗯?我有点纳闷。

    这么说来……

    这时,康复的哥布达整个人弹起。

    「哥布杰!没事吧?」

    他开口道出这么一句话。

    「别提,哥布达!」

    利格鲁德赶紧出声制止他,哥布达这才回归现实。

    「啊,我、我得救了吗?」

    他说这话顺便眨眨眼。

    看哥布达这样,我决定针对一直悬在心头的事提问。

    都没看到本以为是跟朱菜待在一起的,那个吵死人的家伙——

    「对了,紫苑去哪儿了?一直没看到人——」

    这话一脱口,不只利格鲁德,连朱菜、红丸、白老都跟着反应。

    在场众人同时定格。

    怎么了……为什么有这种反应?

    喂喂喂,该不会……

    「那个白痴该不会单枪匹马找人报仇吧?」

    「咦!难道哥布杰也去了?他确实够蠢,也不管自己实力不够,先冲再说……?」

    听我这么说,哥布达频频点头接话。

    「不、不是,那个……其实……」

    嗯?好像怪怪的。

    大家都不敢看我。

    「不然她去哪里了?」

    无人回应。

    不经意看去,朱菜眼眶泛泪地别开脸庞。

    有种不祥的预感。

    再看另一边,哥布达也很不安。

    负面想像掠过脑海。

    不可能,不会的——我在心里说服自己,开口问道:

    「好。我不会生气,快告诉我,那家伙跑哪儿去了——」

    紫苑肯定在某个地方,我追问她的所在位置。

    「好吧……她在这里,请跟我来。」

    有人代表大家回应,是红丸。

    我点头表示首肯,大伙儿跟着他迈开步伐……

    *

    广场中央。

    地上有许多人躺着,她就在正中央。

    盖着白布,尽量低调,不引人注目。

    不想让我察觉,尽量弄得不起眼。

    哈哈,我居然都没发现……这不好笑。

    快睁开眼睛——

    真不敢相信。

    睁开眼睛啊——

    我不愿相信。

    为什么?怎么会发生这种事情……

    在我身旁,哥布达大叫「哥布杰——!」并嚎啕大哭。

    我对此漠不关心。从远方传来的说明声音,明明没听进去,声音却传入耳里。

    紫苑想保护被突袭者盯上的孩子——

    魔素浓度太低导致身体衰弱——

    对方将动弹不得的紫苑——

    哥布杰想保护朱菜大人——

    但他体力不支——

    突袭者笑着将他——

    话都是说给我听的,我却不想听。

    字字句句都令我心痛。

    紫苑,快睁开眼睛……

    想哭却哭不出来。

    我的心都快碎了,这具身体却认为没必要流泪。

    是吗——我果然是魔物。

    这样一想,不知为何我立刻就接受了。

    「抱歉。暂时让我……独处一会儿……」

    整座广场因这句话变得鸦雀无声。

    感觉周遭众人逐渐离我远去。

    朱菜哭着抱住我,就那么一次,接着和大家一同离开。

    哥布达也被白老搂着肩膀,从这里离去。

    抱歉,哥布达。你也想和哥布杰道别吧……

    嗯。

    现在的我渴望独处。

    心头乱成一团。

    都快发狂了,脑子却异常冷静。

    悲伤、悔恨、怒气排山倒海而来。

    这些情感在我体内推挤,斗得天昏地暗,想找到出口。

    ——怎么会变成这样?

    《答。无法计算。无法理解。无法回答。》

    ——该怎么做才对?

    《答。无法计算。无法理解。无法回答。》

    ——跟人类交流错了吗?

    《答。无法计算。无法理解。无法回答。》

    ——回答我……我错了吗?

    《答。无法计算。无法理解。无法回答。》

    对。有些问题,借助伟大的「大贤者」之力仍然无解。

    ——竟给我开这种玩笑。

    如果这里不是我们的城镇……

    我会气到失控,爱怎么闹就怎么闹吧。

    ——别开玩笑了。

    竟然夺走对我来说很重要的人……

    仔细想想,这还是我第一次面对亲友的死。

    不曾受人剥夺,无法对这类受害者的悲伤心情感同身受。如今我总算有所体悟,伴随剧烈的痛楚,疼痛难当。

    「痛觉无效」算什么。一点用都没有。

    汹涌的情感自体内涌现。

    似乎招架不住,新的面具出现裂痕。

    那纹路就像悲伤的泪水。

    代替无法哭泣的我,面具刻出这条纹路,宛如泪痕……

    夜晚悄悄降临。

    我抬头仰望月亮。

    该怎么做?

    没有答案。

    脑子很清楚,却没有半点想法。

    我仰望明月,持续自问自答。

    这样下去也不可能会有答案。

    即使如此——我仍像个傻瓜,任其无止境循环。

    ——就连月光映出微弱的光芒照耀着我也没发现……

    *

    三天过去。

    紫苑没有醒来。

    真会赖床。拜托你适可而止。

    ………………

    不,我心里明白。

    我知道,她再也不会醒来。

    却不想承认。

    她老是做些蠢事,弄难吃的料理。

    还有哥布杰。

    我跟这家伙不熟。顶多之前去矮人王国时,半路上跟他说过几句话。可是,他对哥布达来说是很重要的部属、伙伴。

    于这里长眠的魔物也不例外,每个人都有亲朋好友。

    不,不对。躺在这里的才不是没有感情的魔物。都是我的重要伙伴,跟家人一样。

    我还想跟大家一起过快快乐乐的生活……

    可是,这个愿望再也没机会实现。

    ——因为人死不能复生——

    我们做了什么?

    只因我们是魔物,就不把我们当人看,罔顾我们的情感,擅自讨伐了事……?

    ——既然这样,想必他们已经有心理准备,知道自己会遭报应吧?

    我心中吹起来自负面情感的风暴。

    这时——

    《宣告。四周的复合结界和大魔法「魔法无效领域」「解析鉴定」完成。复合结界难以解除,大魔法可以化解。要化解吗?  YES/NO》

    不,先不用化解。

    看样子,要「大贤者」对结界进行「解析鉴定」的任务已完成。同时我发现一件事,从刚才开始一直有人透过「黏钢丝」发动「思念网」。

    这三天来,联系不曾断过。是我不好,害苍影担心。

    『——抱歉,我没发现。』

    『——!您没事吧,这样我就放心了。』

    从苍影的话可以听出他松了一口气,我这才发现继续失意下去会害大家担心。

    现在不是唉声叹气的时候。

    时间有限,我还有该做的事尚未完成。

    先跟苍影打听情况。

    城镇四面都有人摆阵,配置相当于中队规模的骑士。这些部队负责保护魔法装置,制造害大家弱化的结界。

    只可惜以苍影等人的战力要瘫痪一角都有困难。他们还发现传送用的魔法阵,战事拖太久对方可能会叫友军支援。

    『知道了。你们别勉强自己。去跟戈毕尔会合,好好休息。』

    『可是——』

    『这是命令。去休息。』

    『——遵命。』

    不给他讨论的空间,我强行命令苍影等人,要他们回去歇息。我可不想在这种节骨眼上勉强他们,连苍影一行人都失去。

    好了,来看看结界。

    只解除大魔法没意义。我更想处理弱化结界……

    不愧是复合结界,性质比想像中更加棘手。

    总之,现在先不管结界的事。

    另一项检测不知有何结论?

    《答。检测结果——无。没搜寻到可以彻底「复活死者」的魔法。》

    ——这样啊。

    不,那倒也是。

    那么好用的魔法,怎么可能三两下就找到。

    这是当然的。

    不过,或许真有这种魔法也说不定。

    就算明知没用、被旁人认为我在垂死挣扎,我还是无法罢手。

    紫苑没有醒来。

    哥布杰和其他人也一样。

    他们不是在睡觉,当然起不来……

    但我还是让身上的技能总动员,探寻合适手段。

    除了紫苑,我还用魔力保护在这长眠的众多肉体。

    以免他们腐败。

    不让他们还原成魔素消失。

    再怎么找也于事无补。可是,我想赌那微乎其微的可能性。然而结果依旧无解。

    去学园弄到的魔法书没有复活魔法。

    ——是吗?也对。

    不能老是在这里哀叹。

    只能一面祈祷他们有天会醒来,让他们在我之中长眠。

    我下定决心,打算将大家吸收。

    这时「魔力感知」读到几个人的气息,他们正朝这里接近。

    *

    朝我靠近的人——他们是卡巴尔三人组。

    没我的命令还敢靠近,除了国外人士不做他想。

    看样子他们三个搭乘我给的马车,不分昼夜驱车赶来。

    「——少爷,抱歉。我们来晚了。」

    「利姆路少爷,这个,那个,该怎么说才好……」

    再给我一点时间,我马上会振作起来。本想这么说,爱莲的话却让我把那几个字吞回去。

    「利姆路先生,有件事……虽然可能性很低——不对,该说可能性是零……但死而复生的传说,确实有几个——」

    现在可不是失魂落魄的时候。

    那句话让我的心和思绪重新连接。

    「可以告诉我细节吗,爱莲?」

    我转过头,目不转睛地注视她。

    既然有可能实现,我就愿意赌赌看。

    爱莲点点头,开始道出细节。

    ………………

    …………

    ……

    故事跟一个少女和宠物龙有关——

    少女的龙因为某事遭到杀害,既是唯一的朋友又是宠物,它的死讯令少女悲伤不已,盛怒之下灭掉出手屠龙的国家。

    连同住在那里的十几万国民。

    之后,少女进化成魔王。奇迹就在这时发生。

    跟少女有深厚羁绊的龙已死,却因她的进化随之改变,完成进化。

    然而,奇迹只到这边。

    灵魂在死去瞬间烟消云散的龙,重生成混沌之龙,变成没有意志的邪恶存在。

    龙成为对少女百依百顺,毁灭其他事物却不手软的邪恶之龙。

    因愤怒觉醒,少女变成魔王,心痛之余只能亲手封印既是宠物又是朋友的混沌之龙。

    故事随着少女封印龙而划下句点。

    爱莲说的——虽然是乡野传奇,听起来却很具体。

    其他还有因吸血鬼而产生的「吸血复活术」、死灵术师让死者变使魔的魔法——死灵魔法「死灵复苏」等。「大贤者」也有搜到这些,却不是我要的。因为每种都会让人性情大变,跟生前判若两人。

    有一种神圣魔法叫神的奇迹「亡者复活」……但其中有各式各样的限制,绝不是什么万灵丹。

    「吸血复活术」是种族特有能力,被我排除在外,其他都是禁忌魔法,只存于口耳相传的「禁咒」。

    可是,那不重要。

    问题在于——「进化」。

    的确,魔物会莫名其妙进化。光取个名就出大事。

    或许可行?

    只要我当上魔王……

    ——好比少女的朋友(宠物),进化后死而复生——

    可是,变成没有意志的魔物毫无意义。要「解析鉴定」灵魂是否残留,连「大贤者」都办不到……不……等等?

    现在——有个结界包覆城镇,魔物无法通过。

    搞不好……这种状态下,灵魂不会扩散,可能还留在结界内?

    《答。个体名「紫苑」及其他魔物的灵魂留存机率为——百分之三点一四。》

    圆周率喔!咦,不对。

    乍听之下好像很低,正好相反。其实应该算高。

    该这么想才对,让死者复活的机率高达百分之三以上。

    再说,那个好强的紫苑和笨蛋哥布杰才不会为这点小事死掉。不可能。

    一定在等我伸出援手,靠气魄留在人世。

    总算看到希望。接下来只剩实行。

    看我能不能当上魔王,但——

    《答。目前己满足进化成「魔王种」的条件。要进化成「真魔王」的必要条件如下,需万名以上的人类当祭品。》

    只要祭品就好?简直轻而易举。

    魔王?要当就当啊。比想像中还要简单。

    听说朝我国进军的军队刚好超过一万……

    没什么大不了的,不够再补就好。

    要是紫苑他们能因此复活,根本没什么好犹豫。

    这时我突然回神。

    「爱莲,多谢你告诉我。可是,这样好吗?你这么做,就好像要我——当上魔王?」

    随着这句话出口,我看向爱莲。

    爱莲低垂着头,默默无语。但那只有短短一瞬间,接着她下定决心抬起头。

    「我来自魔导王朝萨里昂。说真的,一直很憧憬自由自在的冒险者。可是,已经无所谓了。我也想救紫苑。不能原谅法尔姆斯王国和西方圣教会。魔物都是坏蛋——我讨厌这种想法。会教你这些方法也有心理准备,知道覆水难收。可是,我就是觉得这样下去不行……」

    爱莲用充满决心的双眼看我,道出这段话。

    此外,她还说三人组继续当冒险者会给自由公会添麻烦,想入籍我国。

    可以的话希望搬过来住……

    爱莲的本名叫爱伦,是魔导王朝萨里昂的贵族。

    曾于王都的学园就读,想当冒险者便离开母国。

    听她坦言,卡巴尔无言地点头,基多则闭眼仰天。

    「没办法。既然小姐都这么说了,我这个护卫没意见啦。」

    「大姊头——不对,爱莲小姐。你都想好了吧?」

    两人也铁了心,纷纷看向爱莲。

    感觉他们两个也不是普通的冒险者。

    经询问得知,卡巴尔和基多是爱莲的护卫,跟她一同离开国家。

    他们三人的共患难情谊远胜双方既有关系。毕竟这两人面对眼下局面,依然选择相信爱莲,毫不犹豫地给出答案。

    三人组当之无愧,彼此的关系令人称羡。

    「我想,利姆路先生当上魔王,我走漏风声的事肯定露馅。情报部门已经知道我跟你们有所牵扯,肯定会穿帮。还会用强硬手段把我抓回母国吧。所以说。在我被人抓回去之前,我想在这尽力帮忙。然后,看最后会出现什么结——」

    自由自在的日子所剩无几,我想待在这里——爱莲这么说。

    三人组用认真的眼神看我。

    要是我准他们移居,除了其他国家,本国可能还会跟魔导王朝萨里昂交恶。

    魔导王朝萨里昂的反应会对我国带来多少影响不得而知,但我无法坐视不管,眼睁睁看着爱莲被人抓走。

    是说她不一定会受害,如今只剩属地认可的问题……

    或许还有变数,先静观情变吧。

    ——这件事容后再议。

    「总之,这件事晚点再说。我不想增加更多敌人……」

    「是喔?可是,关于紫苑是否得救,我可以看到最后吧?」

    「可以。这是爱莲你提供的资讯,你可以看到最后。不过,要是我当上魔王性格大变,对你们几个出手——不能算在我头上喔,可以吗?」

    「唔——……虽然不希望这样,但那也是没办法的事。我相信利姆路先生!」

    「喂喂喂!把我们拖下水喔。真是的,拿你没辙耶。」

    「没办法,大哥。爱莲小姐每次都这样……」

    两人唉声叹气,但他们并没有反对。

    嘴巴上牢骚一堆,他们还是对爱莲忠心耿耿。

    托他们的福,我知道接下来该做什么。

    能救紫苑跟哥布杰他们!

    要救人必须当上魔王,那就当吧。

    再过四天,敌军的主要部队会攻过来。

    我已经掌握他们的动向。

    接下来要付诸实行。

    *

    既然决定了,事情就好办。

    首要之务是防止紫苑等人的灵魂扩散。我靠「解析鉴定」学会大魔法,将它改版并包覆城镇,让城镇受的影响更大。不确定缪兰的魔法还能维持多久,我怕它突然消失,害紫苑等人的魂魄散掉。

    消耗的魔素量相当惊人,但对现在的我来说一点都不吃力。跟截至昨日为止的悲壮心情相比,反而是甜蜜的负担。

    自认没用仍「解析鉴定」结界是正确选择。成果环环相扣,让紫苑等人有机会复活。

    因为我发动大魔法的关系,红丸等人匆忙赶来。

    「利姆路大人,您这是——?」

    「红丸,叫大家集合!我们要开会,讨论今后动向!」

    「——!遵命!」

    他们快步跑开。

    号令一出,大伙儿立刻加快脚步行动。

    「害你们担心了,爱莲、卡巴尔、基多。已经没事了。」

    「利姆路先生——」

    出现裂痕的面具被我收到怀里,不忘朝爱莲绽放笑容。

    看我恢复精神,爱莲等人也松了一口气。陆续开口,说要帮我们的忙。

    「有什么忙是我们帮得上的话,尽管开口!」

    「嘿嘿,少爷很照顾我们,这次换我们上场助阵。」

    「没错!」

    这些话让我很开心。虽然他们主动说要帮忙,但我不想拉三人组加入战局。不过,我希望他们在会议上针对刚才的事重新说明一遍。

    这样不只是我,大家都会团结起来,同心协力行动。

    「那不好意思,请你们一同参与会议。我去办点事。」

    留下这句话,我离开现场。

    跟卡巴尔三人组告别后,我直奔尤姆等人待的旅店。

    直接开门入内。

    「利姆路少爷!」

    吃惊的尤姆过来迎接我。

    「尤姆,我已经想好要怎么处罚缪兰了。她在哪里?」

    「在楼上的房间休息……」

    听到处罚二字,尤姆看起来很不安。

    抱歉,我不能透露内容。

    现在还不能说——

    一踏入房间,我就对缪兰宣告。

    「缪兰,你必须死。」

    「少爷!」

    尤姆发出慌乱的呼喊,被我无视。

    缪兰则惊讶地瞪大双眼,接着无奈地点点头。

    看来她早就有所觉悟。

    「利姆路大人,这——」

    克鲁西斯想打断我,但我不许他这么做。

    「抱歉了,少爷,我要保护缪兰!」

    尤姆挡在我身前。

    明知实力悬殊,尤姆依然不放弃抵抗。

    这家伙不赖。我心想。

    我用「黏钢丝」绑住他们两个。

    「求你放过她,少爷————!」

    尤姆高声呐喊。

    缪兰对抗拒的尤姆微笑以对,送上一个吻。

    「我喜欢你,尤姆。你是我有生以来首次爱上的人。假如人生能重新来过,这次一定要跟你携手共度余生……再见,下次小心,别被坏女人骗了——」

    她说完又对尤姆绽放微笑,接着就闭上双眼。

    有气魄。是难得一见的好女人。

    说真的,做这种事,我心里也有罪恶感……

    我毫不犹豫,不假思索地行动,用手刀贯穿缪兰的胸口。

    她的头无力垂下。

    尤姆和克鲁西斯声嘶力竭地吼叫。

    接着——带着错愕的表情,缪兰不知所措地睁眼。

    「——那个,我一点都不痛苦,也没有死去的感觉……」

    这还用说。

    我口头上是说要她死,却没有杀她的意思。

    死而复生,这种故事常听说。我个人很想让紫苑他们活过来,就先在这里多加一个案例好了。

    「这个嘛,嗯。你差不多死三秒吧?」

    「……咦?」

    「——啥?」

    「这话什么意思?」

    《宣告。个体名「缪兰」的「拟似心脏」已开始正常运作。》

    很好,一切顺利。

    接获「大贤者」回报,我的手刀自缪兰胸口抽出。

    「好了,既然手术成功,就来说明一下。你们两个别摆那么凶的表情,去找张椅子坐,放松一下。」

    「先等一下,少爷!刚才那是怎样?」

    「喂喂喂,求个令人信服的说词应该不为过吧?」

    尤姆跟克鲁西斯刚才还哭哭啼啼,这会儿又吵吵闹闹。

    相较之下,缪兰就很冷静。

    「吵死人了!慌成那副德性,小心被缪兰笑啊!」

    这话一出,两人总算安静下来。

    待他们恢复冷静,我开始进行解说。

    「事实上,缪兰的假心脏被克雷曼拿来当窃听器。不用魔素,改用电波和磁场,转成暗号传输。」

    我进一步解说。

    拿心脏跳动、生物波长当掩护,发送转成暗号的电讯。透过地面传导,传至克雷曼手中。

    之所以要缪兰做详细汇报,是想当障眼法,让人无法察觉真实用途。说他不信任部属的传闻果然不假,很像魔王克雷曼会干的狡猾勾当。

    不过,那也是他厉害的地方。对每个手下都动过手脚,这就代表他的脑子可以瞬间解读大量暗号化情报。

    「操偶傀儡师」果然名不虚传。魔王克雷曼的无形操偶线来自这种情报收集能力。

    我是凑巧发现的。

    ——不,或许不是偶然。这是紫苑在帮我的证据吧。

    为了防止他们的灵魂散失,我决定发动大魔法,就是在那时发现的。跟结界起反应的可疑波长被「大贤者」揪出。解读暗号化情报对「大贤者」来说小菜一碟。

    所以我反过来利用窃听机制,拟定计划欺骗克雷曼,让他以为缪兰已死。

    「——就是这样,整到你们啦!」

    「整什么啦!」

    「喂喂喂!这种事可没那么简单吧?那是魔王克雷曼的能力机密,没有人知道不是吗!」

    都跟他们说明了,这两人还嫌刚才没吵够。真麻烦。

    「哎呀,这种小事别计较嘛。对了,缪兰,如你所愿,重生的心情如何?」

    「——咦?」

    这时缪兰总算发现身上的诅咒已经解开。

    「缪兰,你是自由身了。我很想这么说,但在那之前有件事想请你帮忙。」

    她还没从困惑中恢复,但面向我端正姿势。

    「有什么要求尽管说。要我宣誓效忠,我也会照办。」

    「不,那就免了。事实上,紫苑他们也有机会复生。缪兰,就跟你刚才死后重生一样。所以,我希望你帮忙办这件事。」

    「咦?」

    「要让死者复活吗?」

    「怎么做?让死者复活,就连我们这些高阶魔人也办不到啊!」

    三人一脸吃惊地问着。

    「只是有机会复活。但我一定要成功。」

    我开口答道。

    对,只是有机会复活罢了。可是,我不许失败。

    我要尽一切努力,尽量提升成功率。为了实现这点,缪兰一定要帮忙才行。

    确定她会帮忙后,我问她今后有何打算……

    「这个嘛,我好不容易重回自由身,人类的一生很短暂,被人绑住也不错。」

    这是她的回答。

    尤姆面红耳赤,缪兰疑似受他感染,跟着双颊泛红。

    克鲁西斯好可怜。彻底被人给甩了。

    「打起精神吧!」

    「别笑着安慰人好吗!还有,反正尤姆是人类,寿命最长顶多一百年左右。之后换我接手!」

    「鬼扯什么!居然有这种龌龊思想,恶烂狼!」

    「少啰嗦!不甘心就活久一点啊!」

    「你这只臭狼!在那乱讲,耍这种花招,你的主子魔王卡利翁最好会准啦!」

    「好笑!卡利翁大人心胸宽大,要我增广见闻。我只效忠他,但人没被兽王国绑住好吗!」

    「天底下哪有这种好事!」

    「吵死了!」

    「——我刚才好像不够冷静呢。那句话不算数……」

    「这、这怎么行,缪兰!」

    情况挺混乱的,但我因此找回些许笑容。

    若现在不是战时,我会祝福他们——可是,眼下还不是时候。

    我重整心绪,切入另一个主题。

    「对了,尤姆。我也想拜托你一件事……」

    「尽管说!不管少爷要拜托什么事,我都答应!」

    太好了,我就知道他会这么说。

    基于这点考量,我才出手拯救缪兰。

    我以前的心机明明没重成这样。

    没办法,因为计划只许成功不许失败。

    所以说——

    「我要你当王。」

    这句话脱口,说得云淡风轻。

    啊?尤姆一脸问号地看我。

    我则道出自身想法。

    简单讲——我要把这次的进攻者全杀了。

    该条件不可或缺,无法让步。

    事情走到这个地步,下一个问题就是法尔姆斯王国。

    要把国民全杀了?若拿这句话问我,我会说没道理杀他们。虽然假如当魔王用的祭品不够,我会二话不说痛下杀手——

    先杀军队看看情况再说。

    对了,按苍影的报告看来,军队总人数好像超过一万。

    说老实话,我很庆幸。敌兵众多却觉得庆幸,讲起来满奇怪的。

    对手是军队也没差,既然前提是杀光他们,我就不需手下留情。凑足这点条件,对现在的我来说易如反掌。

    我不是很想对平民百姓开刀,职业军人来一大票求之不得。

    那毁掉军队、当上魔王,之后该怎么办?

    问题就出在这里。

    有人进攻只好大开杀戒,但可以的话,我希望杀到某种程度就停战。

    不过,法尔姆斯王国的现任高层必须全数抹杀。

    ——要让他们负起责任。

    可是这样一来,国家的中央政府就没了。到时被蒙在鼓里的国民会很困扰吧。

    「懂了吧?这时换你出马。」

    如何?我看向尤姆。

    尤姆的任务是肃清腐败高层。

    跟着出兵的家伙由我格杀,我想请他料理留在国内的垃圾。

    同时统领国民,以新王之姿崛起。

    之后再跟我国缔结邦交。

    「说得那么简单。居然要我当王——?」

    「很简单吧?我都当王了,你也一起当嘛。」

    是说我虽然是当王,却是个魔王。

    「尤姆。利姆路——大人认为你有那个能耐。我也一定会支持你,过个波澜万丈的人生吧?」

    这话好像在说——我讨厌无趣的男人。缪兰用话推他一把。

    「也算我一份,尤姆。」

    「你只想等我死后接手吧?」

    「哈哈,说这什么话。怕的话,活久一点不就得了?」

    「啧,好啦。我照办就是!」

    尤姆下定决心,朝我点头示意。

    我跟这家伙应该会处得不错。

    两人互相握手。

    等一切结束,再开会讨论细项吧。

    要先当上魔王才行。

    为了让紫苑等人复活。

    逝去的生命无法重来。

    但紫苑他们还未逝去。

    可能性还在。

    我是无神论者。不信神。

    ——可是,现在的我愿意祈祷。

    致一切奇迹的主宰者。

    这种行为在以前的我看来根本不屑一顾,会笑说做也没用。

    确实没用。

    不过,祈祷会让人萌生信心。

    紫苑他们一定不会有事的。

    ——反射了月光的微弱光芒映照在我身上。那道光谱出淡淡的光晕,感觉很慈祥,仿佛在肯定我的祈愿——