第五卷 第五章 解放者
    利姆路赴战场后,镇上的居民聚往中央广场,开始祈祷。

    他们遵从朱菜的指示,借此维持结界。

    力量较强的人在城镇外围列队守望,防止外敌入侵。同时朝结界内部施放魔力,提升里头的魔素浓度。

    大伙儿都坚守岗位,认真执行任务。

    广场中央安放紫苑等人的身体,由朱菜施魔法维持。

    正中央有专为利姆路准备的王座,现在变成用来实行魔王进化仪式的安置处。他希望尽量在紫苑等牺牲者身边完成进化,期望这么做可以提高复活机率。

    城镇居民围绕该处。

    朱菜也在那,与缪兰并列。

    她在心里暗道。

    利姆路好像很介意自己上辈子是人类的事,但那些只是微不足道的问题。

    对朱菜等人来说,灵魂的羁绊代表一切,彼此的羁绊让人再也不担心任何事。

    希望利姆路也能感同身受,朱菜由衷期盼。

    幸福的感觉不曾消弭,她总是为此感到满足。若是失去利姆路,自己可能会发狂也说不定——朱菜这么认为。

    光只是想像,过于强烈的丧失感便让她浑身颤抖。

    「利姆路大人……对我们来说,只要有您和自身就足够了。可是在利姆路大人看来,失去我们任何一个,精神或许就会大受打击……」

    朱菜喃喃自语。

    听到这些话,回到镇上的红丸跟着颔首。

    同时深表赞同。

    为人善良的利姆路之所以改变,正因她提到的精神层面遭受打击——上述逻辑很有道理。

    可以的话,红丸也想坚信他们将重新回归以往的生活。

    「等您变成魔王,可别改头换面,变成残虐的暴君……」

    他不由得祈祷。

    红丸、苍影、白老、盖德。

    还有利格鲁和哥布达,甚至是戈毕尔。

    完成破坏结界的任务后,他们围着王座待命。

    这是利姆路的命令。

    要是我变成理智全失的怪物,立刻把我收拾掉——他下了这道命令。

    无论发生什么事,他们都要避免事情走到这一步。

    在场众人全都如此希望。

    「都怪你老是醒不来,紫苑……快起来吧……」

    嘴里轻喃,红丸继续祈祷。

    他们信奉的对象并非神明,而是一只史莱姆。

    那份期待不会落空,这次大伙儿的愿望肯定还会实现……

    人们如此深信,没有丝毫的怀疑。

    此刻——

    《宣告。个体名「利姆路·坦派斯特」即将进化成魔王。进化完成,该家族的魔物将获得祝福。》

    那些魔物于城镇群聚,「世界之声」在他们心里回荡,让现场气氛紧张起来。

    看来利姆路按预定计划歼灭前来侵略的敌人,顺利踏上成为魔王的进化之路。

    那么,这次换他们努力贡献心力。

    「大家认真点!我们的主子赢得胜利。接下来换我们尽一份心力了!」

    红丸声如洪钟地喊着,魔物们一呼百应。

    他们展开行动。

    失去紫苑等人,利姆路可能会因此发狂。为了避免悲剧发生,他们要尽自己所能做最大努力。

    等着等着,由兰加小心守护的利姆路终于回来了。

    按主令将利姆路运到王座上,让他在那儿歇息。

    此时红丸突然想起一件事。

    为了确认苏醒后是否保有理智,暗号是——

    『那么,我会问您「紫苑的料理如何?」。』

    『好。答「超难吃」就行了吧?是谁想的点子?用这种问题当暗号真的行吗……』

    这句暗号用来以防万一,看利姆路是否丧失理智。

    利姆路大发牢骚,最后心不甘情不愿地答应了。

    想这句暗号的人自然是红丸。

    他可没忘,老是被人逼着尝新作料理,因此吃的苦头、遭遇的麻烦数也数不清……

    然而如今……红丸却希望在紫苑身旁谈这种事能激怒她——为了跟他们抱怨个几句,从沉睡中苏醒。

    接下来只要按大伙讲好的计划执行任务就行了。

    红丸他们忘了问。

    只拼命提振精神,照预定计划执行各个步骤,至于「祝福」究竟是什么,完全不疑有他。

    不料「那样东西」在大家不经意的愿望投射下,开始悄悄地布局……

    ●

    利姆路睡得很沉。

    早已失去意识,连圆润的形状都无法维持,进入不规则状态。

    在他的意识不可及之处,有片深不见底的黑暗深渊。

    《宣告。即将进化成魔王。身体组织重新构筑,进化成全新种族。》

    《确认完毕。种族「史莱姆」展开超进化,变成「史莱姆魔性精神体」……成功。全身体机能大幅上升。可任意切换成物质体或精神体。获得固有技「无限再生」、「魔力操作」、「多重结界」、「万能感知」、「万能变化」、「魔王霸气」、「强化分身」、「空间移动」、「黑焰雷」、「万能丝」。接着重新取得各类抗性……成功。「痛觉无效」、「物理攻击无效」、「自然影响无效」、「状态异常无效」、「精神攻击抗性」、「圣魔攻击抗性」——获得上述抗性。进化完成。》

    这还没完——

    「大贤者」是独有技,照理说不具备自我意识,却想回应创造者的心愿,渴求进化。

    《宣告。再度尝试获得以前申请的技能……独有技「大贤者」挑战进化……失败。》

    ——失败。

    ……再度执行。

    ——失败。

    ……再度执行。

    ——失败。

    ………………

    …………

    ……

    ——ENDLESS——

    《宣告。独有技「大贤者」整合「异变者」挑战进化……成功。独有技「大贤者」进化成「智慧之王拉斐尔」。》

    尝试次数高达数亿,「大贤者」不惜牺牲一切,持续挑战。接着,历经几近永恒的尝试,总算……

    因魔王进化获得祝福——排除万难进化成功。

    ——进化成世上最强的究极技能。

    发生率极低,照理说根本没机会达成。

    而「大贤者」努力不懈地尝试,这结果似乎是奖励。

    成功进化后更容易实现创造者的愿望,但不具个人意志的独有技没有喜悦可言。

    因为它不知情感为何物。

    ……不过——

    没有喜怒哀乐,不该感到开心才对——但神奇的是,它感到很满足。

    接着,利用进化过后的能力再次替创造者实现心愿。

    这么做单纯只想为创造者的心愿尽一份力……还是说……

    进化尚未结束。

    ——「暴食者」吞掉「无心者」,变成「暴食之王别西卜」。

    为了用更有效率的方式回应创造者心愿。

    就这样,在利姆路浑然不觉的灵魂深渊——技能静静地潜行进化,好实现他的愿望。

    不过,灵魂的报偿还有后续发展。

    为了庆祝利姆路完成进化,与之灵魂相系的家族成员都得到祝福。

    这是庆祝进化的盛宴。

    成功从「魔王种」进化成「真魔王」的祝福。

    一场庆典就此展开。

    ●

    拉赞尽其所能隐藏气息,销声匿迹。

    死过一次算他运气好。他已经将省吾的技能据为己有,事后「生存者」助拉赞起死回生。脑子还来不及处理眼前的超现实事态,本能已厘清状况,对他的身体下令。

    那不是凡人能匹敌的对手。

    刚才盟友弗肯在束手无策的情况下遭到杀害。别说给艾德马利斯王当肉盾了,就连跟那只魔物对峙都办不到……

    拉赞很想出面救王,但他知道在那个节骨眼出手只会白白丧命,就忍住了。

    直到宛如魔王降世的面具魔人离去前,他一直隐匿声息,在那装死到底。现在不能使用魔法,又不清楚谜样攻击如何运作,在拉赞看来,如今连逃跑都难。

    闪光一动,几千名士兵便在那瞬间死去。在这个时候轻举妄动肯定会沦为靶子,再次遭人击杀。他不会因这点攻击死掉,但勾起那只魔物的兴致绝非上策。

    拉赞想尽可能提升活命机率,决定先观察情况。

    接着他目睹某种景象。心有所感。

    ——感到恐惧。

    看到这一幕,就连不容易害怕的拉赞都不由得心生惧意。

    眼下还有近万名骑士存活,却在眨眼间丧命。他活这么久还没见过这等阵仗。

    英雄也好,「异界访客」也罢,对方的实力远在他们之上。身怀好几项独有技也无法战胜那种怪物。是如假包换的灾祸级魔物。

    拉赞以为自己已经媲美魔王,现在才发现他太自以为是。

    心里有些念头盘旋。

    那只怪物是哪来的?我没听说啊……魔物王国的主人不是史莱姆吗?

    之所以没丧失斗志,全因他忠心耿耿,一心只想救助国王。

    不过,拉赞的心愿再也没机会实现。

    因为他已经燃起求生意志。

    假如拉赞置生死于度外,朝魔物发动自杀攻击,不小心走运也许能打倒他。

    即便杀不了他,也能把王救走才是。

    可是拉赞过于谨慎。

    ——才会让人趁机出招。

    大型的狼魔物应召唤现身,小心翼翼地叼着刚从人变成史莱姆的魔物。

    用分岔的尾巴捆住艾德马利斯王和雷西姆大主教,将他们放到背上,以疾风之速扬长而去。

    现场只剩三个高阶恶魔。

    看脸戴面具的可怕魔人变成史莱姆,拉赞除了惊愕还多了份释然。

    (果然没错,他就是魔国主人。再说连续施一堆大魔法,魔力耗尽实属正常。既然他召唤恶魔当护卫,现在或许能逮到机会救王——)

    ——拉赞是这么想的。

    只猜对一半,另一半没猜中。

    这些恶魔,不——那名恶魔已经被人召唤出来了。

    对他来说,拉赞只是猎物罢了。

    召唤主交派任务,完成任务就能得到奖赏——因这层认知才没杀害可怜的猎物。

    拉赞自认对付三只恶魔有胜算,决定从尸体的掩护中起身。

    幸运的是,面具魔人为了召唤恶魔,事先解除魔法无效领域。

    这样一来,拉赞就能彻底发挥实力战斗。虽然那些高阶恶魔排行A-,但对方只有三只,他绝不会输。稍事暖身后,拉赞打算偷偷绕到高阶恶魔背后——这才发现其中两只挡在他面前。

    「——哦?『空间转移』吗?以高阶恶魔来说,你们的岁数好像满大的。」

    拉赞对他们说话,但两只恶魔没有回应。

    也没有移动的意思。因为他们只受命牵制拉赞。

    ——受到来自踩着悠然步伐走近的美丽恶魔的命令。

    接着那只恶魔独自一人站在拉赞面前。

    「咯呵呵呵呵。暖身操做够了吗?那么,容我拘捕你。想抵抗请便。唯有一点请多加留意,我虽然不能杀你,却能让你吃尽苦头——」

    带着既美丽又扭曲的笑容,雌雄莫辨的恶魔对拉赞做出宣示。

    「哦?你要当我的对手?」

    「对手?咯呵呵,这个笑话还真有趣。」

    「谁跟你说笑,低贱的恶魔!」

    「咯呵呵呵呵。不错。这下有乐子可找了。就当是饭后运动,陪你玩玩。」

    恶魔喜孜孜地说着,神情扭曲。

    他扯出笑容,让观者品尝源自灵魂深处的恐惧。

    那只恶魔的视线朝天空撇去。

    想靠视线欺骗敌人,耍这种小聪明——拉赞嗤之以鼻。

    「别小看我!核击魔法『热线炮』!」

    事前的准备工夫有助于省略咏唱程序,可以用简单的键言发动魔法效果,是王牌绝招。

    然而这么做有引爆魔法的风险。所以说,只限位阶在魔导师之上、擅于掌控魔力的人使用。

    但它的杀伤力强大。

    咏唱时间堪称魔法师的弱点,掠过咏唱过程意义重大。拉赞在第一时间打出最有机会取胜的王牌。再者,拉赞用的魔法是元素系奥义——「核击魔法」。威力最强的对单体魔法。

    恶魔需有肉体才能降临,先破坏肉体就行了。虽不至于消灭,对现世的影响力却会因此消散,无法构成威胁。被集束的超高温热线打到,任何恶魔都无法继续维持下去。在拉赞看来,热线的发射等同宣告胜利。

    话虽如此,恶魔挥动左手,带着致命热度的超高温热线就此转湾,朝瞄准的天空某个点一直线延伸出去。

    「居然失败了……?啧,偏挑这种时候——!」

    这魔法是事先准备的,有极低的机率可能会威力劣化而失败。该失败现象好死不死在关键时刻发生,拉赞如此判断。

    他不悦地咂嘴,跟恶魔拉开一大段距离。

    「哎呀,刚才那个魔法挺厉害的嘛?」

    「说什么鬼话!无法发挥效用哪来的厉害可言。」

    「嗯,我懂了。假如你说的效用是为了打倒我,我可以给个忠告,用魔法是杀不了我的。」

    恶魔朝拉赞放话,话里的怡然自得令人发毛。

    他的话让拉赞很不是滋味,但拉赞没来由地萌生不祥预感,那感觉透着些许凉意,挥之不去。

    「哦,真敢讲。那这招如何!精灵召唤『土之骑士』——现身吧,始源大地的高阶精灵啊!」

    拉赞决定出杀手锏。打算用他会的最强召唤魔法一口气决胜负。

    他叫出超越A级的高阶精灵。高阶恶魔对其来说不痛不痒,英雄级人物才有能耐呼唤,为实力傲视群雄的精灵之一。

    泥土应拉赞的呼唤隆起,一身坚硬铠甲的骑士现身。

    沐浴在精灵的庞大能量中,拉赞总算找回从容,放下紧悬的心。

    有这个霸主高阶精灵撑场,高阶恶魔算什么,还能与更厉害的传说级高阶魔将抗衡。

    (要是魔法顺利运转,我用不着出这个杀手锏……话说回来,这个恶魔有点吓人。给人不祥的感觉。还是小心为妙……)

    有高阶精灵在就没问题了,拉赞心想。

    无论敌军多么骇人,面对如此强大的战力都不是对手。

    不只眼前这只恶魔,拉赞还想一并摆平后面那两只,前去搭救艾德马利斯王。

    不过——

    「有道理、合乎逻辑。的确,恶魔克天使,天使克精灵,精灵又克恶魔。从这三种关系择一办理,呼唤高阶精灵是正确的选择。只可惜——」

    拉赞叫出的土之骑士就在眼前,那个恶魔却不为所动。

    「——年轻了。」

    他什么时候动的……

    拉赞将知觉速度提至极限,但恶魔的动作快到连那双肉眼都来不及捕捉。

    坚固的矿石铠甲开出大洞,一只美丽的手摘下精灵核心。

    恶魔将其放入口中,啪叽一声,用牙咬碎。

    「看吧?它累积的火候还不到家。是空有蛮力的傀儡,不是我的对手。」

    他咯呵呵呵呵地笑了,一面朝拉赞开口道。

    「怎么会!它是精灵啊!是高阶精灵————!」

    眼见最后王牌瞬间被人击溃,拉赞六神无主。他的大脑直呼不可能,拼命抗拒现实。

    太奇怪了。

    媲美高阶魔将的高阶精灵陷入苦战还说得过去,但被人秒杀未免太扯了。

    拉赞思绪大乱,恶魔则用温和的声音提议。

    「别用魔法了。我想进一步测试召唤主赐的身体,接下来玩别的吧。」

    恶魔说完就弹动手指,发动某种魔法。

    该魔法以恶魔为中心扩至半径两公里处,是魔法无效领域。

    「好啦,这下你没魔法可用了。换用物理攻击吧,爱怎么打都行。」

    拉赞一头雾水,不知该如何应对。

    (咦?为什么封锁魔法?对恶魔来说,魔法应该是最有利的武器……等等,先不管那个,发动这种大魔法居然未经仪式,连咒文咏唱都省略了——?不,现在没空想这个!)

    拉赞屏除迷惘,垫脚尖备战。得到省吾的肉体的现下,他的空手道技巧也为自己所用。

    「嘶!」

    发出短促的吐息后,拉赞朝恶魔使劲出拳,用脚踢他。

    这些攻击受独有技「狂暴者」影响威力全开,以人类肉眼不可及的速度招呼恶魔。

    先是激烈的拳雨。

    再出饱经磨练的铁腿,力道之强连大树都能踢断。

    恶魔没有还手,那些攻击在他身上累积——

    (——不,不对!)

    仿佛事先经过排练,对方用漂亮的手法一一格挡。

    说他没有还手根本是谬误。这只恶魔的实力远在拉赞之上,将攻击全数化解。

    如今拉赞总算有了深切体悟。

    他害怕承认、装作没看到,但眼下情况逼他认清现实。

    看看眼前这只恶魔。

    金眼红瞳。肌肤苍白。

    美丽的黑发交杂有红有金的发丝为其特征。

    不同于一般恶魔,模样跟人很像、像得不得了。

    这表示该恶魔位阶很高。

    拉赞的不幸之处在于一味追求力量。

    通晓世界真理,汲汲营营探求魔法真髓,能客观审视自身实力。是号称A级的菁英成员之一,拉赞更是其中的佼佼者。

    若非如此,一碰到恶魔放出的骇人波动就战意全失吧。又或者,这样反倒幸福……

    那身知识、力量将拉赞带往更加不幸的境地。

    如果他一无所知,也不至于怕成这样。

    那只恶魔有办法打倒高阶精灵——这表示等级起码有高阶魔将水准。

    他未经咏唱、不需仪式就能发动大魔法——对方的知识及技术远在拉赞之上。热线炮转弯并非失败现象……

    此外,尽全力发动的攻势无法伤他分毫,由此可见拉赞的实力差恶魔一大截。

    要是拉赞没那么博学多闻,实力再弱一点,他就不会发现恶魔强大异常。

    不过,拉赞发现了。

    (难、难道说……他、他是始祖——)

    如今魔法被封,拉赞连逃跑也不被允许。绝望让他的心蒙上一层黑色阴影。

    (竟、竟然让这么可怕的家伙降临,放他到现世肆虐————!)

    要是他没获得肉体,时间一到就会回归恶魔界。现在他降临了,人类将面临前所未有的危机……

    拉赞被这份恐惧支配——

    「好像有点腻了?那么,接下来换我。」

    既动听又可怕的声音窜入耳里。

    一听到这句话,拉赞就双腿发颤,不小心尿裤子。

    现在已经摸清来龙去脉了,要抵抗也力不从心。拉赞的坚韧意志彻底粉碎,整个人瞬间萎靡。

    「咳呼、咳呼。叽、咿、啊啊啊啊……」

    恐惧之情难以言喻。

    高阶魔将可是灾厄级怪物。

    统率恶魔族的最高将领,可找到的文献记载寥寥无几,是带着传说色彩的魔物。

    据说实力与高阶精灵相当,达到A+等级,形同准魔王,非常危险。

    即便魔将危险性极高,现在的拉赞依然有把握打赢。他守护大国法尔姆斯长达数百年之久,曾在几名伙伴的帮忙下击退高阶魔将。

    话虽如此,眼前的恶魔是特例。

    (——要是这家伙……真是始祖恶魔之一……)

    拉赞就没机会取胜。更雪上加霜的是,他根本不可能逃跑得了。

    受绝望趋使,拉赞当场瘫坐。居然放出这么可怕的恶魔,现实让他万念俱灰……

    恶魔失望地看着他,低喃一句:「哎呀?已经结束了吗——」

    他无奈地收手,要两名部下抓住拉赞,并朝指定城镇前进。

    希望召唤主为办妥初次任务一事夸奖他。

    ●

    当着红丸等人的面,利姆路的身体形状一再出现古怪变化,一下子是史莱姆,一下子变不规则形状。

    最后总算尘埃落定,变回原本的圆润模样,就此安定下来。

    还以为他进入安定状态,不料身体开始反覆闪烁,看起来很诡异。

    红、蓝、黄、绿、紫、白、黑,各式各样的颜色闪过。

    如此这般,一段时间过去。

    在场众人开始陷入不知今夕是何夕的状态。

    不知经过多久,在那担忧的人们全听见「世界之声」,声音直接打入心坎。

    《宣告。个体名「利姆路·坦派斯特」成功进化为魔王。接下来,开始对家族魔物施予祝福。》

    追在声音之后,强烈睡意来袭。

    「唔,这是什么?」

    「——!这就是祝福?感觉好像跟利姆路大人紧密相系!」

    红丸、朱菜,甚至是其他魔物,大家都为突如其来的状况惊讶不已。

    看样子利姆路顺利进化了,红丸恍然大悟。

    接下来好像轮到红丸等人,大伙儿万万没料到睡魔也会找上他们。

    从抵抗力薄弱的成员开始,国民依序陷入沉眠。可是,红丸跟利姆路有过约定,可不能随意入睡。他拼命抵抗睡意。

    就在这时,利姆路近在眼前的身体绽放刺眼光芒。

    当光芒不再照耀,一名美人随之伫立,长而柔润的银发随风摆荡。

    是身长略为抽高的利姆路,拿下面具露出真实面貌。

    美得宛如月光的银发落于颊畔,柔顺地流淌而下,好似天仙下凡。

    只可惜他没有性别,但红丸依然情不自禁地陶醉其中。

    《宣告。接下来的事交给我,快睡吧。》

    轻柔的声音——直接打入脑海。

    那声音让红丸感到很安心,无法忤逆。

    在声音的引导下,他无从抵抗、坠入梦乡。

    ——看着他沉睡,拥有利姆路样貌的谜样存在同时搜寻其他清醒者。

    ………………

    …………

    ……

    缪兰环视周遭这些沉睡者,觉得很奇妙。除了她,其他人陆续进入梦乡,如今大伙儿都睡着了。留在镇上的人和矮人将大家搬离中央广场,运到稍远的建筑物里。魔素浓度来到人类难以承受的地步,这样下去很危险,所以他们逼不得已找地方避难。

    此时爱莲张设结界,大家才好静观其变。

    尤姆跟他的同伴留到最后,试图保护缪兰,但兰加把法尔姆斯国王、大主教带来,为了将他们交到卡巴尔三人组手中只好离开现场。如今那两人已经交给卡巴尔等人,大伙儿严加看守,防止他们两个逃跑。

    尤姆等人也快撑不下去了,缪兰觉得这理由来得正好。要是没任务在身,尤姆到死都不愿离开自己半步。她认为他蠢到家,心里又有一丝甜蜜。

    但缪兰绝口不提。要是她说了,尤姆会得意忘形,因而做出更蠢的事也说不定。

    而这正是缪兰担心尤姆的安危、希望他平安无事的证据……

    总而言之,如今只剩缪兰留在这里。

    ………………

    …………

    ……

    样貌与利姆路相仿之人将整段过程尽收眼底,眼里没有任何情感。

    接着,那人斜眼朝缪兰看去,确定她不是可疑人物,再来就缓缓张开双手。

    长长的银发顺着背脊流淌,像天使的翅膀,放出耀眼的光芒。

    《宣告。以「智慧之王拉斐尔」的名义下令。「暴食之王别西卜」啊,吃光这个结界范围内所有的魔素——不放过任何一丝灵魂。》

    「暴食之王别西卜」因这句话出动——

    展现凶残的威力。

    但这次,那股力量因应特殊目的发动。

    依「智慧之王拉斐尔」导出的演算结果行事。

    包覆城镇的结界蕴含魔素,那些魔素全沦为吸收对象,整座空间变得干干净净。除了魔素,连结界都被吃干抹净,「暴食之王别西卜」这才收手。

    就好像什么都没发生过。

    那人的样貌与利姆路相仿——是没有自我意识的主人的代理人(拉斐尔)。

    「智慧之王拉斐尔」朝倒卧的紫苑走去。

    大手一挥,开始进行「解析鉴定」。

    慎重其事地,为了替主人实现愿望。

    ………………

    …………

    ……

    缪兰惊讶地望着那身姿。

    他们张的结界瞬间被人吃干抹净,这点颇具威胁性,然而更危险的是——

    (——这怎么可能!)

    主人没有下令,技能却擅自行动。

    若利姆路预先下令还说得过去,但这次好像不是那么一回事。

    毕竟——那神圣的姿态跟利姆路判若两人。

    不像魔物,更接近精灵。

    让她无法一笑置之,不把那当一回事。

    不过,缪兰只能在一旁静静地观看……

    ●

    将法尔姆斯国王、大主教交给尤姆处置后,兰加回到城镇入口待机。

    他去执行利姆路的命令,等那些恶魔回来,要接应他们。其实兰加也想待在利姆路身边,但利姆路睡前下的命令必须优先处置。

    他很担心利姆路,又不能违背命令,一阵苦恼后,决定优先执行命令。

    见兰加这样,魔人克鲁西斯感到有趣。

    为了以防万一,红丸——该说是朱菜才对,拜托他跟着兰加。要是有入侵者来袭,兰加过去应战,他可以趁机叫红丸等人支援。

    可是,不管他怎么戒备,敌人就是不来,为了打发时间,克鲁西斯跑去找兰加聊天。

    「话说回来,居然能三两下改良结界,那个叫朱菜的鬼姬也是实力派术士呢。」

    他跟兰加聊起包覆城镇的结界。

    目前因结界阻挡,无法离开城镇。

    有利姆路在另当别论,但镇上的魔物无法自食其力出去。

    克鲁西斯也不例外。被强力结界阻挡,想外出都难。

    紫苑等人在先前的突袭行动中丧命,一切的努力都是为了让他们复活。

    红丸等人能穿过结界回镇是有原因的。

    名唤朱菜的鬼姬不得了,对缪兰的大魔法进行分析、做出改良,提高结界的性能。可以防止魔素外流,放宽限制,让人得以进入结界。

    单向结界。理论上可行,不过,能三两下开发出来着实让人佩服。

    但相较之下,克鲁西斯觉得缪兰的惊讶表情更重要。那模样好可爱,是不能对外公开的秘密……

    再说跟兰加谈恋爱话题根本没意义,克鲁西斯也没那么蠢。

    「嗯。我也这么认为。朱菜大人博学多闻,仅次于利姆路大人。」

    兰加似乎也认可朱菜,说话时开心地点点头。基本上,这座城镇的魔物听人夸奖同伴好像都很愉悦。

    总觉得他们把自家主子利姆路估太高了,但明讲很不给面子。

    克鲁西斯很喜欢魔国的氛围。讲起话来没有隔阂、感情好,感觉很像他们兽王国。

    (果然没错,卡利翁大人眼光精准。法比欧大人也没说错,这座城镇的魔物都很善良。)

    边想这些,克鲁西斯和兰加天南地北地畅谈。

    「对了,克鲁西斯大人。有件事令人在意,听说魔王卡利翁大人跟魔王蜜莉姆大人打起来——」

    情况还好吗?兰加用眼神示问。

    「哦,这个嘛。」

    克鲁西斯也很在意。

    可是现在有结界阻绝魔素,无法跟兽王国的伙伴取得联系。

    不过,克鲁西斯并没有耿耿于怀。因为三天之后才开战,如他所说,克鲁西斯相信魔王卡利翁会赢。

    让利姆路当上魔王的条件似乎备齐了,先看完结果再去帮卡利翁也不迟。

    此外,那里有比他厉害好几倍的三兽士坐镇,无论魔王蜜莉姆的力量多么强大,克鲁西斯也不信她真的会开战。

    在他看来,现在慌也没用。该国国民意外地临危不乱。

    相较之下,克鲁西斯更在意——

    「——希望他们能复活。」

    他更在意这个城镇的牺牲者能否起死回生。直觉告诉他,要是复活失败,利姆路肯定会变成危险人物。

    「没问题。魔物韧性很够的。再说——我们的灵魂紧密相连。有利姆路大人庇荫,不会这么简单灭掉。」

    「也对,应该不会有事……」

    「呵呵呵,别担心。我们的主子一旦进化完成,大家也会顺利复活的。」

    兰加出于对利姆路的信赖如此断言。似乎看出克鲁西斯在担心什么,兰加做出回应,言下之意是他不觉得利姆路会失控。

    克鲁西斯则笑着颔首道「一定会的」。

    姑且不论威胁度倍增的事,他也跟大家一样,不希望利姆路改变。

    虽然不是利姆路的部下,但他确实被利姆路的人品吸引。而最大的关键在于他拯救缪兰,是大恩人。

    (是说,我喜欢的女人好像爱上其他男人。如果是人渣就把他给宰了,但她喜欢的人是尤姆,情有可原。要是那个笨蛋没被缪兰甩掉,我还是放弃挣扎,老老实实过…………不,稍微扯点后腿好了……)

    克鲁西斯尚未死心。认为这样下去不行,决定转换话题。

    「话说回来,没想到能亲眼见识魔王进化呢……」

    他谈起当下正在发生的新魔王诞生事宜。

    「因为是利姆路大人嘛。没什么好惊讶的。」

    「不不不!魔物进化成魔王种,这种事百年难得一见喔!」

    「魔王……种?」

    「没错。表示他被这个世界承认,是强大的魔物。包含卡利翁大人在内,放眼全世界仅只十名的霸者。」

    「哦?那利姆路大人也会加入他们,变成第十一名大魔王吗?」

    「这就不晓得了。不知道其他魔王会朝哪个方向决定。毕竟这次事件过后,魔王之间的权力关系必定失衡。搞不好会进入战国时代。」

    「如果事情演变成那样,我们将尽力守护利姆路大人!」

    「对啊,我也这么想。要为卡利翁大人卖命。不过呢,我不想跟你们敌对就是了。」

    「呵呵呵,彼此彼此。」

    兰加与克鲁西斯相视而笑。知道对方的想法跟自己不谋而合,心里很是开心。

    在那之后,两人又闲聊一会儿。

    ………………

    …………

    ……

    希望不会有意外发生,克鲁西斯心想。

    可是过没多久,兰加开始变得昏昏欲睡。

    看样子朱菜早就料到事情会变成这样。

    魔王诞生时,底下的人似乎会获得祝福。那些祝福就像一种进化过程,受祝福的对象毫无招架之力,将陷入沉眠。

    兰加即将睡着,此时他拜托克鲁西斯帮忙。

    「咕唔唔,我也……撑不下去……了…………好想睡……一睡下去,任务就……克鲁西斯……先生……后续工作…………想麻烦你帮忙处理,可以帮个忙…………吗…………?」

    他说等一下可能会出现三只恶魔。

    是利姆路召唤的,好像命他们生擒法尔姆斯王国的余党……要兰加接应这些恶魔,只见兰加说得很不甘心。

    但他不敌睡魔,只好拜托克鲁西斯帮忙处理后续事宜,懊恼地进入梦乡。

    听说余党只有一个,还是厉害的强敌。那家伙有可能打倒恶魔,过来攻击城镇,必须严加戒备。看样子对方很信任自己,克鲁西斯有点开心。

    因此,为了保护疏于防范的兰加和镇上的魔物,他开始认真当起警备人员。

    之后不到一小时。

    那帮人出现在克鲁西斯眼前。

    「哎呀,兰加先生……为了进化好像睡着了——」

    有人望着沉睡的兰加发话,是极其美丽的恶魔。

    克鲁西斯吓了一跳。

    一看就知道恶魔已经获得肉体,散发强大的力量,远在一般的受召恶魔之上。兰加说召唤对象是高阶恶魔,但不管从哪个角度看,这名恶魔都不只如此。

    他心生恐惧,浑身寒毛直竖。

    克鲁西斯的本能警告他,这家伙危险至极。

    「喂喂喂,我还是头一次见到。你是高阶魔将吗?」

    「咯呵呵呵呵。答对了,高阶魔人先生。」

    克鲁西斯从来没看过高阶魔将。但他一眼就能看出对方有多危险。

    恶魔散发骇人的压迫感,很像面对红丸和三兽士的感觉。不,搞不好更……

    「咯呵呵呵呵。别这么紧张。我只是一只无名的恶魔,被新魔王召唤。后面那两个负责帮我料理杂事,把他们当空气就行了。」

    恶魔平易近人地搭话。

    「料理杂事?」

    顺着那句话朝后方看去,那里有两只高阶恶魔。的确,其中一名背着昏死的男人伫立。

    这两名恶魔也发出不容小觑的魔力,战斗能力似乎与高阶魔人相当。

    高阶恶魔是这样的吗?

    开什么玩笑,克鲁西斯心想。但他没有拿来说嘴,只耸个肩外加点头。

    「原来如此。听兰加先生说,有三只恶魔要来。这么说来,那个男人就是侥幸没被利姆路大人的攻击打死的家伙?」

    「这不算攻击。对那位大人来说,只是一场游戏。不仅如此,多亏这家伙存活,我才会被召唤来。对他有点感激之情,才以礼相待。」

    「是喔,以礼相待……吗……」

    交给高阶恶魔扛算不算以礼相待,恐怕见仁见智。然而克鲁西斯很聪明,没多说什么。

    「算了,没差。镇上的魔素浓度很高,用结界保护他吧。」

    「——这样不会对他太好吗?」

    「……不是要以礼相待吗?」

    「噢噢,也对。把他弄死就糟了。要让那位大人看到我的贡献才行。」

    这下克鲁西斯不再戒备,决定领三只恶魔入国。

    这些恶魔知道兰加叫什么名字,肯定是利姆路召唤出来的。

    看起来没有被人操纵的迹象,再说能操纵这种怪物,出面反抗操纵者也于事无补。

    面对这等阵仗,克鲁西斯依然发挥良好的决断力。

    他转过身去,准备引导这些恶魔。然而就在那瞬间,覆盖城镇的结界忽然消失殆尽。

    好像出状况了。

    「怎么了?」

    「唔!这、这是——」

    克鲁西斯朝恶魔一瞥——

    「抱歉,我担心里面出事,你们先在这里等一下!」

    丢下这句话,克鲁西斯朝中央广场跑去。

    ——紧接着,今日的压轴好戏揭幕。

    ●

    恶魔为那股气息迷醉,朝部下做出指示。

    「小心别杀这个男人,看好他,别让他逃了。」

    说完,恶魔独自一人、自在从容地移形换位。这名恶魔的「魔力感知」绵延数公里,随意移往认知范围就像在散步一样,做起来很自然。

    没有这种能力的部属高阶恶魔领命,追随上司的脚步移动。两人亦不慌不忙、态度从容,朝城镇的中央区块疾驰而去,比一般的跑步速度更快。

    恶魔来到利姆路身边。

    「我回来了,主上。」

    利姆路一头银色发丝随风飘荡,恶魔则朝他毕恭毕敬地行礼,接着就地下跪。

    恶魔召唤主利姆路摆脱当初行召唤仪式的史莱姆姿态,变成一个美人。但恶魔绝不会错认。

    只要看那身神圣的霸气就能推知真貌,无论姿态为何都难逃恶魔的法眼。因为那是灵魂焕发的光芒。对恶魔来说,区分灵魂色彩并不难。

    该处有一些死去的魔物倒卧,他的召唤主正为他们举行庄严的仪式。

    好美——恶魔由衷赞叹。他很想沉浸在这些景色里,出神地欣赏,但情况不容许恶魔这么做。有件事令他在意。

    在不构成妨碍的情况下,恶魔悄声无息地靠近,小心翼翼地开口。

    照理说应该要坐等仪式结束才对,不过——

    「不好意思。您的魔素量好像不够——」

    恶魔说得没错,要施行仪式,利姆路集的量还不够。

    据他所知,目前正要施行的仪式为「返魂秘术」。

    是让亡者复活的前置步骤,用来重建完整的灵魂。

    这个环节稍有闪失,复生者的个性将与生前截然不同,还有变成怪物的风险。只欠缺生前所学或记忆也算施术成功,难度就是这么高。

    运用人类无法理解的知识编写——「返魂秘术」由此而来。

    当然,施行该秘术需要大量的魔素,用来操控术法的魔力更是超乎想像。

    连高阶魔人都办不到。

    恶魔族擅长操控灵魂,只有一小搓菁英分子才能行使这种秘术。

    咯呵呵呵呵,不愧是我的主子——恶魔好感动。

    于眼前施行的秘术同时针对近百名魔物。光对一人施放就要耗掉大把魔素,何况是一百人份。

    不够是正常的。所以恶魔想尽点心力,才诚惶诚恐地提问。

    《正确。魔素量未达规制门槛。将消耗生命力代替。》

    这句话让恶魔一阵心慌。

    「请您三思,主上!用不着耗损生命替补……对了,我有个好点子——」

    恶魔出声提议。

    另外两只高阶恶魔已火速赶来,恶魔的视线落在他俩身上,先仔细端详,接着就满意地点头。

    「请您用他们两个代替吧!」

    他这么说。

    此话一出,在他背后待命的高阶恶魔随即起身,来到前方跪下。

    「为您卖命对他们来说也是种光荣。在我们看来,这是至高无上的喜悦。」

    两只高阶恶魔也颔首表示同意。从他们的角度来看理所当然。

    《…………》

    利姆路——「智慧之王拉斐尔」盯着两只恶魔看,用那对金色眸子观察。

    美丽的眼眸没有任何情绪可言,它静静地宣告。

    《了解。可填补规制所需的魔素量。提案通过。》

    接着毫不犹豫地发动「暴食之王别西卜」,将他们「捕食」。

    高阶恶魔瞬间消失。跟空间一起遭到「捕食」,分解后转为纯净的魔素。

    恶魔看出这些能量都闪着喜悦的光芒。希望为主子尽心尽力的愿望成真,他们才如此开心吧,恶魔感到很满足。

    「噢噢……好羡慕。话说回来,主上果然厉害。彻底进化成魔王,跟刚才拜见时判若两人、实力今非昔比,您身上的力量异常强大——」

    眺望召唤主的进化姿态,恶魔满心憧憬。

    这只恶魔一心希望侍奉变成魔王的美丽主人。为此,必须证明自己有所贡献……

    恶魔怀着上述决心离开现场,以免干扰仪式,在一旁静静地守候。

    不需要他多管闲事。鸡婆插手搞不好会把主人惹毛。

    为了有所贡献求好心切,要是因此扰乱大局,那就本末倒置了……

    《确认已达规制魔素量。将重新发动「返魂秘术」。》

    恶魔让自己保持低调,仪式则在他眼前重启。

    ●

    接下来,这个世界的奥秘开始作用。

    一颗无色透明的美丽光球出现,淡紫色薄膜柔滑地包覆它。

    那是相当于魔核的魂魄,还有守护它的星幽体。

    接着,开始实行「亡者复活秘术」,重生的魔物灵魂将一一回归肉体。

    成功机率百分之三点一四——不过,这是进化成魔王之前得出的机率。

    排在这座广场上的魔物,灵魂皆因祝福获得「完全记忆」。

    那些祝福包含利姆路的期望。

    追加技「完全记忆」——就算脑部破损,该技能也可以彻底再造记忆。

    只要灵魂安然无恙,这股力量就能让人从死亡状态无限重生。

    ——灵魂与肉体相系。魔物的魔核发挥力量,心脏再度跳动——

    此时此刻——亡者复活了。

    聚集一切要素催生神秘现象。

    利姆路等人的祈愿终于有了回报、引发奇迹,这是必然的结果。

    不过,让其成真的「智慧之王拉斐尔」并没有因成功感到喜悦。

    按照自身的演算结论操作,结果由机率决定——对它来说就只是这样。

    没有因此欢欣鼓舞,假使失败也不会感到悲伤吧。它甚至不懂这些情感变化有何意义。

    拥有无比睿智、全知全能的脑袋,依旧无法理解人类的情感。

    可是,即使如此……

    来自不该有的心、在内心深处、利姆路的灵魂一角——确实出现堪称真实自我的意志。

    否则技能不可能独立进化,只为了替主人实现愿望。

    此外……

    「智慧之王拉斐尔」产生了为何会出现这种行为的疑问——那正是它脱离主人,拥有独立自我的证据。

    不过——「智慧之王拉斐尔」将目光移开了对于自身存在所抱持的些许疑惑。

    ——「我思故我在」——

    今后「智慧之王拉斐尔」将与这个想破头仍然无解的问题同在。

    无视内在的纠葛,「智慧之王拉斐尔」精确地执行手边工作。

    同时「解析鉴定」一百多只魔物,将他们的肉体修复、再造灵魂,令他们重新回归人世。

    动作精确流畅,按部就班施以适当的处置。

    在镇上魔物浑然未觉的情况下,奇迹悄悄地落幕。

    ●

    目击者仅三名魔物。

    缪兰和克鲁西斯,还有那只恶魔。

    缪兰哑然失声,用苍白的面容观望仪式,看得如痴如醉。

    她所追求的灵魂秘术精髓就在眼前上演。

    那些施术过程俨然是魔法界的秘义,可以从中窥见蛛丝马迹,让人知道利姆路魔王有多厉害。

    像缪兰这样的高阶魔人根本不是对手。

    那股力量甚至令魔王克雷曼相形失色。

    除此之外,缪兰庆幸自己认清这项事实,她由衷感谢,并在心里发誓。

    绝不能让尤姆与利姆路为敌。

    一旦双方交恶,死的肯定是他们——缪兰心有所感。所以她要引导对此一无所知的尤姆,出面守护他。

    这样才能坚守誓言——

    奇迹就在眼前发生,克鲁西斯看得目不转睛。

    他欠缺魔法知识,即便如此,依然知道这些秘术不简单、构造极其复杂。

    另一方面又感到心慌。

    有人不费吹灰之力完成秘术,让他又敬又畏。

    (可恶,那股魔力是怎样!居然完美操控多到不像话的庞大魔素量。这是刚刚诞生的魔王?太扯了!连卡利翁大人都打不过他吧……)

    恐惧感同时袭上心头。

    (——还有那双眼睛。好像在看垃圾一样。让同伴死而复生,感觉只是在修理好用的道具……莫非失败不打紧,重弄一些新的替代品就好?现在是怎样……?平常的亲切样,让人感到温馨的态度都是假的?这才是你的本性——!)

    克鲁西斯目睹的对象既是利姆路又不是他本人。可是他不清楚其中差异,只觉得对方是超脱人类智慧的魔王。

    在那之后,克鲁西斯又多了新的职责,负责监督他自己及全体兽人,断了大伙儿反叛利姆路的念头。

    有别于前面这两人,那只恶魔满心欢喜。

    他闷不吭声地看着利姆路,看得相当入迷。

    其实他有个疑问,在那之后恶魔开始咀嚼这个问题。

    刚才跟他说话的人好像不是召唤主?

    不过,他立刻摒除这种想法。

    (不不不,是我多心了吧——)

    这只恶魔活很久了,不曾听说类似案例。

    技能萌生自我意志根本是天方夜谭,不可能发生。为了实现创造者的愿望,居然擅自行动……

    他潜伏于这个世界的深渊,或许那个可能性曾经掠过恶魔的脑海。

    总而言之,恶魔认为那种事情不可能发生。

    再说还有更重要的课题等着他。

    (咯呵呵呵呵。我一定要当他的部下,哪怕得敬陪末座……)

    打定主意的恶魔开始思索,看要怎么做自我介绍——

    ●

    就这样,愿望实现了。

    利姆路——「智慧之王拉斐尔」——再度沉睡,任务也在此时完成。魔素用尽,进入休眠状态。

    利姆路变回史莱姆,恶魔则恭敬地抱起他。缪兰见状做出指示,恶魔依言动作,将利姆路小心翼翼地搬到用来安置的王座上。

    恶魔跟缪兰的看法一致,利姆路单纯只是能量用尽,大概睡个几天就会清醒过来。可是,清醒后是否性格大变,这件事只有神知道……

    三人三样情,碰巧就在这时,大批人马朝他们冲来的脚步声适时响起。

    爱莲发现她张的结界不再承受某种压力,这才惊觉魔素浓度不仅低于水平值,甚至一滴不剩。

    尤姆跟卡巴尔等人匆匆忙忙赶来,撞见在那休眠的众多魔物。

    「缪兰、克鲁西斯,你们没事吧?利姆路少爷呢——嗯?」

    「怪怪……大家好像睡着了,刚才发生什么事?」

    「紫苑小姐跟其他人有顺利复活吗?」

    看大家东一句西一句问个没完,缪兰一时间不知该怎么回答才好。

    克鲁西斯还没搞懂刚刚发生的事,恶魔一副与我无关的模样,完全没有跳出来解释的意思。大伙儿的目光自然而然落到缪兰身上。

    缪兰无奈地叹息,开始说明事发经过。

    「好吧,利姆路大人顺利进化成魔王了。似乎受魔王进化影响,大家也进入休眠状态,开始有进化反应。再来是紫苑等人……他们成功复活。利姆路大人醒来,对他们施秘术。魔力因此耗尽,再度进入休眠状态——」

    听完她的说明,大伙儿纷纷放下心中的大石。

    「少爷果然有一套,这下不需要替他们担心了吧。」

    凯金一开口提问,缪兰就给出但书。

    「现在放心还太早。灵魂是复原了没错,但他们死过一次,不确定记忆是否安好。」

    应该没问题——缪兰小声说着,声音小到旁人无法察觉。出声提醒只是要这伙人绷紧神经,事实上,她认为现在已经过了危险期。

    可是那句话却让在场众人顿时陷入沉默。因为他们发现现在高兴还太早。

    此时,换爱莲开口。

    「这个姑且不谈,先把他们带到能遮风挡雨的地方吧!发生这种事似乎在预料之中,大会议室有准备寝具喔!」

    「好是好,但这么多人有办法塞进去吗……」

    「光广场上的人数就超过一千耶……?」

    「好吧。我们就担起重责大任,将朱菜小姐运回卧房!」

    「等等,大叔留步!就算你是凯金先生,我也不会放行的!」

    「就是说啊!这么重要的任务该俺们包办才对!」

    爱莲此话一出,凯金等矮人势力立刻对上卡巴尔和基多,正准备战得如火如荼……「你们几个耍什么白痴!」爱莲的怒吼来袭,纷争因此平息下来。

    他们的争吵好像是多余的。

    吵闹之中,镇民陆续转醒。

    发现魔素跟结界消失全都一脸慌乱,惊觉紫苑等人复活又欢欣鼓舞。

    就这样,整座城镇洋溢着快乐的氛围。

    死而复生不是奇迹,而是究极技能展现威力使然,只有三名目击者知道这件事。

    ——欢喜之余,大伙儿都没有察觉区区一个技能「智慧之王拉斐尔」早已萌生自我——

    ●

    又是新的一天,早晨到来!

    心头浮现令人怀念的词句。

    好久没一觉醒来如此神清气爽。

    跟之前硬要睡懒觉的感觉很不一样,精神饱满,通体舒畅。不用说,转生到这个世界后,我第一次有这种感觉。

    不过,起床后环顾四周,只见人们来去匆匆、忙进忙出。

    好像又出状况了。

    拜托饶了我吧。

    从魔物身上传出一阵又一阵的强力波动,我稍微用「解析鉴定」看了一下,发现他们的魔素量变多了。这表示大伙儿变得更强,看样子我进化成功……

    《正确。你顺利进化成魔王。灵魂相系的家族成员受到祝福,个别进化。》

    原来是这样,因为我当上魔王,底下的部属也跟着进化吗?话说回来,「大贤者」这家伙,好像变得很长舌。

    《不。你多心了。》

    是吗,原来是我多心了……咦,最好是啦!

    我发动吐嘈大法,但它没进一步回我。

    真的是我多心?

    不,现在没空管那个。

    紫苑他们怎么了?

    其他人还好吗?

    现在是什么情形?

    疑问接连冒出。

    有人替我解惑——

    「啊!利姆路大人,您醒啦!」

    熟悉的声音传来。

    背后出现令人怀念的触感。

    那是柔软的双丘,温柔地包住我。

    魔王进化顺利告终,我的史莱姆外观却跟以前差不多。

    硬要说哪里不同,大概是身体颜色偶尔会出现金光吧。

    我难道变那个了?黄金史莱姆?

    来个光速移动之类的。

    说真的没那种威能,总觉得我好像变高级了,很像顶级史莱姆。

    是说看起来还是很弱啦……

    某人将我放在老位子上,也就是那人的大腿,接着用脸颊磨踏——

    「紫苑,你顺利复活啦!」

    是紫苑。

    嗯——感觉真棒。

    就跟平常一样,还是老样子。

    「是,利姆路大人!跟我一样,大家全都顺利复活喽!」

    她一说我才发现,不知道什么时候来的,有一百只魔物在我身旁跪着。

    他们似乎都殷切企盼,希望我快点醒来。

    「「「我们顺利生还,没有人死去!」」」

    太好了。真的。

    哥布杰在最前面,还是那个长相抱歉的他。

    一切按计划来,进化让大伙儿顺利重生。

    这下我当魔王总算值回票价。

    低到跟圆周率差不多的成功率害我提心吊胆,不过,大家都能顺利回归真让人开心。

    是说「大贤者」也有出错的一天。这种令人开心的差错可以多来几次没关系。

    为紫苑复活的事感到欣喜之余,我不忘享用久违的紫苑胸部靠垫。

    好个风雅的瞬间。

    只可惜,这样的幸福时光没有维持太久。

    「——利姆路大人,您清醒啦。太好了,有很多问题想——喔,有件事要先解决才行……我得确认您是否保有理智,否则无法放心。想必您还记得当初讲好的『暗号』吧?那么,容我跟您确认一下。『紫苑的料理如何?』——请回答!」

    红丸向我提问,脸上带着邪恶的笑容。

    我当然记得啊,「超难吃」对吧?真是的,这家伙就爱瞎操心。

    正打算回暗号时,我突然发现眼前有可怕的事等着。

    咦?

    我现在被紫苑抱住吧……?

    假如我回「超难吃」……会有什么下场?

    可怕的想像在脑海中闪现。

    大事不妙!照这样答下去,愤怒的紫苑可能会把我捏烂啊!

    可恶,中招了!真是奇招。

    怎么办?有没有什么好办法?

    对喔!

    这种时候找「大贤者」就对了。一定会帮我准备很棒的答案……

    打定主意,我决定发动「大贤者」,这才发现没东西可用。

    什……么……?大、大贤者————!

    ——咦,那刚才是谁在回我……?

    《答。独有技「大贤者」进化成究极技能「智慧之王拉斐尔」。「大贤者」随之消失,无法发动。》

    噢噢……连技能都进化喔。

    对了,它刚才说「智慧之王拉斐尔」?居然冠天使的称谓,又是一个厉害角色……

    话说回来,先不管那个。眼下最重要的是如何突破难关。

    好,赶快来用一下,「智慧之王拉斐尔」,快展现你的力量,找出能欺骗紫苑的最佳解答!

    《答。根据运算结果显示,无法找出相应的解答。》

    没用的东西————!

    说真的,这种时候找「大贤者」也生不出什么鸟蛋来,看样子「智慧之王拉斐尔」完整继承该特性。

    还扯什么运算结果,感觉就没认真思考啊。依我看它根本随便装的,假装自己有动脑。

    受不了,到底是像谁啊……

    好像只有名字变强,又没进化多少。

    前前后后思考花不到一秒,我的结论如上。

    「咦?我的料理怎么了?」

    「嗯?那个啊,好久没吃会想念吧?利姆路大人似乎想确认你平日的努力成果。」

    红丸丢出不得了的提议。

    可恶,红丸那家伙,一开始就这么打算吧!

    还先发制人,避免自己遭受波及。

    天杀的王八蛋!难得我睡饱饱起爽爽,这下子可能会一觉不醒啊!

    「原来是这样,所以你才要我事先煮好放着。不愧是红丸大人。」

    经红丸提点,紫苑笑容满面,就像在说「跟我想的一样!」。

    我一颗心开始七上八下,担心到了极点。

    「照着说就行啦?应该用不着提醒您,但我还是——」

    如此这般,红丸正打算接话。

    《——其实有一招。「印象中红丸定的暗号好像是『超难吃』吧?我还记得喔。」——推荐用这句话回应。》

    什么!

    「大贤者」——更正,「智慧之王拉斐尔」给出很棒的答案,替我带来福音。

    抱歉,刚才还酸你进化得不怎样。

    你好棒,智慧之王大人!

    「久等了,红丸老弟。你要暗号是吧?」

    「——咦?」

    「我当然记得。印象中红丸老弟『定』的暗号好像是『超难吃』吧?看我记得多清楚!」

    紫苑的笑容瞬间僵住,红丸的额头则渗出汗水。

    「等、等等,紫苑。利姆路大人刚起床,现在脑子还不清楚!」

    不顾慌乱的红丸,我从紫苑的胸口迅速撤离。

    「我懂了。红丸大人——不,红丸。我是利姆路大人的直属部下,敬称就免了。话说回来,既然你这么想吃我煮的菜……我就让你吃到撑!」

    带着僵硬的笑容,紫苑迈步离去。

    有点——不,超可怕。

    「这下怎么办!」

    「哈哈哈,不干我的事啊。总之你好好加油,可别挂了……」

    「这不好笑吧?可能是我一直试吃的关系,最近还获得『毒抗性』……」

    看她那么有干劲,这次可能会死——红丸喃喃自语地看着远方,眼神写满顿悟。

    咦,你说你……获得「毒抗性」……

    根本暗指她的菜有毒啊!

    「好吧,该怎么说。算你咎由自取啦……」

    红丸整个人垂头丧气,我并没有出言安慰他。这是因为稍有差错就换我遭殃。

    就让红丸当牺牲品吧。

    *

    紫苑一走,其他死而复生的人好像逮到机会,都过来跟我寒暄。

    感觉有点不一样,但所学和人格都与生前如出一辙,让我松了一口气。

    记忆也完好如初,灵魂完全处于安定状态。

    这是因为他们都获得追加技「完全记忆」。我的进化没有白费。

    「这下子,不管死几次都能复活啦!」

    说着说着甚至迸出这种半开玩笑的话。

    追加技「完全记忆」,好像是直接将记忆写入灵魂的技能。

    一般来说仅精神生命体有这种能耐,不知为何,他们都学会了。听大家谈起灵魂相系的家族成员之类的,推测八成是因为我的关系才学到的。

    可能是祝福的效果,所以他们才顺利复活,真的是喜事一桩。

    大伙儿跟我寒暄完毕,纷纷回到自己的工作尚位上。

    镇上居民好像也获得某些祝福,但现在不是关心祝福内容的时候。

    红丸刚才第一时间提到过,讲到一半打住,听起来好像还有不少问题待办。

    好不容易跨越难关,却碰上新的危机……

    「——啊,先别管紫苑的料理,我有要事禀报。」

    说完这句话,红丸朝一旁示意。

    有人顺应他的暗示现身,是魔王卡利翁的部下——三兽士。

    我都忘了——魔王蜜莉姆跟魔王卡利翁准备开战。

    他们在我跟前跪下,是「黄蛇角」阿尔比思等三名成员。

    「这次您进化成魔王,先向您道贺!」

    阿尔比思正要说些应酬话,我制止她,要她赶紧说明现况。

    开口的人是红丸,他开始讲解……

    据他所说,来自兽王国犹拉瑟尼亚的避难民众不久前抵达我国。

    令人吃惊的是,我睡了整整三天。

    也就是说,魔王蜜莉姆和魔王卡利翁已经……

    「——是。我都看到了。」

    「黑豹牙」法比欧出声应答。

    他一直跟随魔王卡利翁直到最后一刻,将两名魔王的对战过程从头看到尾。而兽王国——

    「卡利翁大人跟魔王蜜莉姆大打出手——魔王蜜莉姆的力量太过强大,兽王国犹拉瑟尼亚被她灭掉……」

    我听完傻眼。

    红丸之前好像也没听说过,整个人哑口无言。

    法比欧似乎身负重伤,发动元素魔法「据点移动」,想办法跟阿尔比思等人会合。之后,多亏有戈毕尔的回复药才得以痊愈。

    三兽士沉默不语。

    「白虎爪」苏菲亚恨恨地咬住唇瓣——

    「可是——」

    这时,法比欧突然想起某件事,他开口补充道。

    「夸张的大爆炸结束后,卡利翁大人被魔王芙蕾暗算。两名魔王居然联手……真令人难以想像。毕竟魔王蜜莉姆讨厌耍这种小手段,我相信她不是这种人。还有现在回想起来,有些地方挺奇怪的——」

    魔王蜜莉姆跟魔王芙蕾联手,打倒魔王卡利翁。

    面对令人震惊的事实,法比欧似乎一头雾水。

    听完这些,我也觉得事有蹊跷。

    她可是蜜莉姆,跟人单挑怎么会耍小手段。

    法比欧还说,虽然只有短短一瞬间,但他好像跟芙蕾对看了。

    但芙蕾不以为意地扛着卡利翁飞走,法比欧认为是他自己多心……

    「不过,魔王芙蕾的视力是所有魔王中最好的。据说那双眼睛能从很高的地方狙击小动物,我躲起来了,但她不可能漏看。另一件事也令人在意——」

    她朝可疑的方向飞走。

    跟芙蕾的领地呈反方向。那边也不是蜜莉姆的领地。

    「——往那个方向走,会碰到魔王克雷曼的领地……」

    此时另外两名三兽士开始紧张了。

    「我出去一下。」

    「等等,苏菲亚!」

    看苏菲亚准备冲动行事,阿尔比思叫住她。

    「要去的话,我们大家一起杀过去。」

    阿尔比思没有阻止她的意思。

    兽人心性单纯,多半性格冲动。连外表冷静的阿尔比思也不例外。

    「哎呀,你们别急。先收集情报再说。照法比欧的话听来,魔王卡利翁应该还活着。还有,我不清楚魔王芙蕾的本性,但决斗被人干扰,魔王蜜莉姆一定会发飙。也就是说,应该有什么隐情。」

    「是啊。我也这么想。」

    红丸似乎认同我的看法。

    我叮嘱那些兽人,以免他们鲁莽行事。

    「听好,我们会帮忙救魔王卡利翁,所以你们几个别冲动。现在要团结合作,否则会错失救人的良机喔!要是情况不乐观,我们搞不好得对付三个魔王。千万不能贸然行事喔!」

    「了解。」

    「知道了。」

    「明白了。」

    三兽士恢复冷静,对我的提议表示首肯。

    在那之后,他们决定先休息一下,缓解身上的疲劳。

    超过一万人的子民匆匆忙忙赶来,看起来相当疲惫。无论如何,想在这种状态下进攻远方的魔王克雷曼领地根本不可能。

    总之先好好休息,再来讨论之后该怎么办。

    我们于城镇各处设置食物供给站,整顿大会议室和旅店,准备收容这些人。

    我底下有些部属好不容易才刚醒来,大家还没进入最佳状态。

    就这样,那天大伙儿聚在一起,悠闲地享用餐点。

    *

    我们几个被食物供给站的饭菜香包围,心里好害怕,在等紫苑送上亲手制作的餐点。

    「这、这样吧,红丸。接下来的事就交给你了?」

    「请等一下!我们一起品尝紫苑的料理吧?那家伙煮得很卖力,或许会发生奇迹,吃起来很美味也说不定!其实我想求您,拜托别丢下我不管!」

    「走开,放手!奇迹最好会随便发生啦!」

    好不容易进化完成,第一餐居然是紫苑亲手作的料理……这样玩我是哪招。真的很想走人,但泪眼汪汪的红丸教人于心不忍,我只好陪他吃了。

    应该说,是紫苑逼我就范。

    「唔呵呵呵呵,利姆路大人。想必您也对我的料理充满期待吧?」

    不,并没有!我很想立刻用这句话回她,却办不到。啊,这下逃不掉了——一看到紫苑的眼神,我当下便心里有数。

    所以说,正当大伙儿为复活的事庆祝、养精蓄锐时,我们这边却开办地狱试吃大会。

    一段时间过去,料理好像弄好了。

    让人闻风丧胆,是紫苑亲手作的料理(致命武器)。

    紫苑脸上挂着开心的笑容,端出那些料理(?)。

    下定决心的时候到了。真的来了。

    我看向热气蒸腾的料理……

    「——唔,暂停一下————!这是什么?这是什么东西?」

    那不是料理。

    这种东西绝对不是给人吃的菜。

    锅子里塞了各式各样的东西,感觉很像炖菜——她原本是这么打算的吗?

    不,不对。肯定不是。

    说起来,会让人产生疑问就代表东西有问题。

    「暂、暂停——!紫苑,等等。先等一下。我有事想问你。你知道煮菜是怎么一回事吗?」

    「那还用说,利姆路大人。怎么样?看起来很好吃吧?」

    「你白痴啊,脑袋装糨糊吗!红萝卜、马铃薯、青椒、番茄、洋葱,除此之外还有一大堆——这些蔬菜怎么都完好如初,直接浮在汤里?一看就知道它们是什么东西,在玩哪招?应该要剥皮、切一切,煮之前有很多程序步骤吧!」

    我扯开嗓门大叫。发自内心,在那大声嚷嚷。

    视线还落到红丸身上,开始逼问他。

    「这是怎么一回事?我不是要你栽培紫苑吗?根本没长进啊?」

    被我这么一问,红丸摆出死鱼眼。

    「不,我拿她没辙。我这个人不知道什么叫挫折,却碰壁了。碰到名为极限的壁。我从小就觉得自己无所不能,看样子是我太狂妄了……」

    面子里子都不要了,红丸开始爆料。

    碰什么名为极限的壁啦。少在那开玩笑。

    我也要吃耶……!

    目光不经意朝紫苑飘去,只见她浑身颤抖,好像快哭了。感觉自己好像干了什么坏事。

    ——没办法,就当我是悟道的和尚,假装自己在修行,再来挑战她的料理吧……

    「好啦,我吃就是。可是,以后在煮的时候一起码要把食材处理一下……?」

    「呃,这个嘛,我处理食材会把建筑物一起砍断,所以……」

    「啥?不是调理用的台子,你把建筑物砍了?」

    「——是。这把『刚力丸』切东西很利,就是有点长……」

    紫苑边说边伸手,指指背在背上的大太刀。

    啊?你想用那个做——不,是一直用那个?

    我转眼看向红丸,结果他举起双手摆投降姿势。

    这个男人真没用。红丸在我心目中的评价一口气下降。

    「这个太刀呢,不是用来做菜的道具。有听懂吗?可以用菜刀,再不济用小刀也好啊?」

    「不,我对『刚力丸』情有独钟。搞外遇有点……」

    「啊,是吗?我本来想送菜刀当礼物呢,看样子不需要了。」

    「不是那样!我误会了。『刚力丸』说我稍微外遇一下没问题!」

    「——这样啊。那我改天送你菜刀,你就用那个做菜……」

    这家伙见风转舵啊。

    算了。总比食材原封不动料理要好。

    一天到晚吃这种料理——不,那不是料理——获得「毒抗性」合情合理。

    这次我也得吃,不过……

    都进化成魔王了,吃个料理应该不至于死人吧?

    我放弃挣扎,变化成人类模样。

    接着心一横闭眼,将谜样物体送入口中。

    原本打算不咬直接吞,但心里「咦?」了一声,好像哪里怪怪的。

    这玩意儿超好吃的。

    跟朱菜亲手烹调的料理一模一样……?

    怎、怎么会!味道跟外观完全是两回事。

    我睁大眼睛,放缓速度,慎重地吃下其他食材。

    好吃?

    红丸拿求神保佑的目光看我。眼神好像在问:「您还好吗?」我则用眼神示意:「你也吃吃看?」

    照这样看来,红丸过去试吃料理时,味道肯定不好。

    红丸似乎也豁出去了,他嗑了一口,接着惊讶地瞪大双眼。看样子不是我的舌头出问题。

    害我瞬间担心了一下,以为自己进化失败。

    我朝紫苑看去,结果她摆出得意的表情,就像在说「看吧!」。

    让人有点火大。

    「紫苑,这是怎么回事?怎么跟外表不一样,吃起来那么美味?」

    「呵呵呵,其实——」

    紫苑说着就对我讲解原因——居然有这种事,她在进化过程中许愿,希望自己「变成做菜高手!」。

    用我的进化祝福许这种白痴愿望,天底下大概只有这个笨蛋会干那种事。

    这家伙到底在想什么……

    虽然很让人傻眼,不过,确实像紫苑会干的事。

    「欸嘿嘿。所以说,我就得到一个技能,名叫独有技『厨师』————!」

    因为过于吃惊,我连话都说不出来。

    对做菜怀抱心愿,还因此获得独有技,你祈祷的怨念是有多重啦……?

    一问得知这技能不得了,不管她怎么煮都会催生理想中的滋味。之所以像朱菜煮的,自然是因为紫苑以她的味道当想像范本。

    紫苑的努力完全走错方向。

    ——可是,这样才像紫苑。

    那天我们直接举办宴会,热闹程度就像在开庆典一样,一直持续到深夜。

    前些日子的悲壮感全没了,大伙儿沉浸在紫苑等人复活的喜悦里。

    哥布杰也跟哥布达他们混在一起,做一些搞笑的表演。头上好像插了一把短刀,应该是某种道具刀吧。好像出血了,是我多心吗?不不不,他笑得很开心,应该没问题吧?

    尤姆和爱莲等人也过来参加宴会,正在比拼酒量。

    优胜者是缪兰。尤姆跟克鲁西斯喝到头昏眼花,卡巴尔他们醉得不醒人事,缪兰却清醒得很。她就是所谓的千杯不醉吧。

    大概被刺激到,苏菲亚跳出来当下一名挑战者,宴会开始进入混乱状态。可是,幸好有宴会带动气氛,那些兽人心中的不安好像减低了。

    就这样,我们度过欢乐的时光。

    明天开始有许多问题需要善后。

    该怎么处理兽王国的难民,还有如何搭救魔王卡利翁,这些都得列入考量。

    还有西方圣教会。要跟西方诸国维持良好关系,必须审慎处理西方圣教会的事。各种问题堆积如山,不过——现在先放松一下应该没关系。

    嘴巴上说只有今天,但其实满常举办宴会啦。

    日本人爱凑热闹,有名目什么都好。就好比随便找个理由办喝酒大会的大叔。

    那是我们的生存方式,休息是为了走更长远的路。

    ——题外话,这场宴会日后被取名为「坦派斯特复活祭」,每年都会举办。

    *

    深夜时分,大伙儿全醉倒了。

    我正在烦恼今后该怎么办,此时有个陌生的家伙靠过来。

    「您顺利醒来真是太好了,主上。成功进化为魔王,敝人诚心道贺。」

    对方说完这句话,礼数周到地深深一鞠躬。

    「你哪位?」

    「——唔!您、您真爱说笑。身为恶魔的我,心核受创……」

    那人因我的发言大受打击。看起来应该是高阶恶魔,但我不认识他……

    才想到这儿,兰加就从我的影子里探脸。

    「头目。他是您拿骑士团当供品召唤的恶魔。」

    哦,我想起来了。这家伙还没走啊。

    「噢——兰加先生!」

    恶魔眼眶泛泪,像看到救世主,对兰加报以感激的目光。

    这么说来,之前开宴会时,这家伙好像无所事事晃过来晃过去,一副坐立难安的样子……

    「你帮了不少忙,很有贡献。我都听说了,你帮忙抓到幸存者对吧。多亏有你,我和兰加才能平安回国。」

    「不,您过讲了。那么——」

    「占用这么多时间不好意思啊,你可以回去了。」

    「——咦?」

    他想快点回去,却得不到我的允许,才坐立难安吧——所以我才要他快点回去,但恶魔的反应很奇怪。

    那张脸很漂亮——是说仔细观察会发现他虽然是男的,却是个大美人。他好像很困扰,都快哭出来了。

    「咦?还是报酬不够?」

    出于担忧,我接着提问,不料对方斩钉截铁地否认。接着——

    「正如我先前请求的,请让敝人在您底下谋个小职!您觉得如何,可否纳入考量?」

    他还这么说。

    想当我的部下?

    我想想,印象中之前召唤的高阶恶魔好像这么说过——等等?

    眼前这家伙应该是更厉害的角色吧?

    我一直用很随性的方式跟他对谈,但这人怎么看都不像高阶恶魔,不是那种小角色。

    「咦?兰加,这家伙真的是我召唤来的?」

    「正是,头目!」

    嗯——果然没错。

    「承蒙召唤主大人赏赐骑士的尸体,让我获得血肉之躯。所以我想回报您的大恩——」

    「啊,这样喔?原来是这样……」

    他好像很强,来当部下是很可靠的战力。可是这样有好有坏,哪天这家伙失控大闹,就连红丸都难以制止吧。

    对了,另外两只怎么了?

    《答。施行「返魂秘术」时,魔素量不够。那时他们希望帮忙填补空缺,愿望实现,都变成魔素耗掉了。》

    ——什么?

    智慧之王大人轻描淡写,道出恐怖的真相。

    比大贤者更冷血,由此可知智慧之王魔高一丈。

    大显身手助紫苑等人复活,还暗中帮忙是吧?之前一度认为你很没用,真是抱歉。

    话说回来,该怎么办?

    这家伙不惜交出恶魔伙伴也要助我一臂之力,不把他当一回事好像满可怜的。

    「当部下没什么好处可拿,你愿意吗?」

    「那不重要,能服侍您就很幸福了。」

    哦,既然他愿意上工不领薪,我没道理拒绝。

    「好,知道了。那从今天开始,你就是我们的伙伴。」

    「喔喔喔!感谢您,主上!」

    「别叫我主上,听起来好别扭。」

    「遵命。那么,该如何称呼?」

    「叫我利姆路就好。」

    「噢噢,利姆路——叫起来真动听。那么,今后将随利姆路大人——」

    这家伙好夸张。不知道他看中我哪一点,可是,能侍奉我似乎很开心。

    「好啦,别说了,到这就好。对了,你叫什么名字?」

    「您就当我是一个无名的恶魔吧,这样就够了。」

    嗯?他看起来好像位阶不低,居然没有名字。

    但这样不方便,还是按照惯例取名吧。

    「好。就当是报酬,我替你命名吧。可以吗?」

    「什么!当然没问题。这是至高无上的奖励!」

    恶魔扯动俊美的脸庞,开心地笑了。

    果然没错,应该是体质在作祟吧,魔物很容易对我抱持好感。

    我已经看开了。

    来想名字吧,用超跑系列好了。

    印象中好像有类似恶魔的名字——不,那个就是恶魔的别称吧?

    「你的名字就叫『迪亚布罗(Diablo)』。别愧对这个名字,替我贡献心力!」

    一取完名,魔素就在同一时间大量流失。

    是说我已经习惯了。不过,这次只有流失一半左右。

    他好像是位阶很高的恶魔,我原本还担心魔素会少更多呢……

    印象中,之前替高阶恶魔贝瑞塔命名时,流失的魔素超过三成,所以他应该比高阶恶魔更强吧。

    《答。个体名「迪亚布罗」「原本」是高阶魔将。主人进化了,魔素量大幅增加。因此,光靠魔素消费比例判断并不准确。》

    了、了解。

    果然没错,智慧之王的话真的变多了——

    《不。你多心了。》

    啊,是吗?可是,它现在好像会看心情建议。

    那点小事先摆一边,刚才的话可不能听听就算了。我的魔素量大幅增加,他还吃掉一半是吧。

    顺便问一下,大幅增加是大到什么程度?

    《答。仅供参考,是以前的十倍以上。》

    太强大了。

    真的很超过。

    我进化成不得了的怪物。

    眼前的恶魔——迪亚布罗维持跪地姿势,一动也不动。

    不知道什么时候冒出来的,有个黑色的茧包住他,看样子已经准备妥当,即将展开进化。

    我这人实在少根筋。正所谓笨蛋到死还是笨蛋,就放弃挣扎吧。

    今后替人取名要更加小心!

    我在心里发誓,却有种预感,觉得自己八成会毁约。

    在我胡思乱想时,进化过程迅速结束。

    一片漆黑之中,红与金的挑染混在黑发里现身。

    还有那对眼睛。颜色与进化前相同,金眸红瞳正闪着妖异的光芒。相当于正常人眼白的部分变成黑色,衬得妖瞳更加醒目。

    他优雅地起身,穿着最顶级的绅士西服,一身管家打扮。

    褪去先前穿的优质贵族服饰,模样焕然一新。

    从支配者降级至受雇人。然而那身桀敖不驯的霸气不减反增。

    「迪亚布罗,我有名字了。感激不尽,利姆路大人。从今天开始,我将为您鞠躬尽瘁。」

    说完,迪亚布罗向我毕恭毕敬地行礼。

    会变成管家,似乎是一心追随我的体现。

    恶魔能用固有能力「物质创造」随心所欲变换衣服,不需要帮他准备替换用的衣物。感觉好方便,真令人羡慕。

    接着迪亚布罗迫不及待地问我。

    「对了,利姆路大人,您好像很烦恼,在烦恼什么?」

    他好像发现我暗自为某些事烦心。还热心提议「请务必跟我谈谈——」,另一方面我也想理出头绪,决定向他说明现况。

    虽然这么做不见得会有答案,但我可以借此沉淀心灵。

    「没什么大不了的——这么说好像不对,是关于今后的打算。」

    「言下之意是?」

    「这个嘛。现在同时面临太多问题。没办法一次对付那么多敌人。」

    「哦……」

    我将事情的来龙去脉全说给迪亚布罗听。

    最让人担心的莫过于蜜莉姆找魔王卡利翁麻烦。不过,首要之务就是如何处置法尔姆斯王国,牵制西方圣教会,那些事将决定我国今后与人类会形成什么样的关系。

    特别是西方圣教会。应对上稍有闪失,我们就会变成人类的敌人。无论如何都要避免这种事情发生。

    话虽如此,同时处理这些事是愚蠢至极的选择。

    敌人——必须一次处理一个问题,确保胜算。

    「原来如此,我明白了。既然这样,就让我包办吧!我会安排事情变动的时机,做些调整,避免让问题同时发生。请您下令吧!」

    噢噢,不愧是狡猾的恶魔。一眼看穿我的担忧,适时提供协助。

    只不过,最好跟大家讨论再做决定。

    「等等,你别急。明天要开会拟定方针,你一起参加吧。」

    这么积极,让他参加会议好了。迪亚布罗好像很聪明,有这等实力放在一旁纳凉太浪费。

    《宣告。或许不需要操心西方圣教会的事。封印个体名维尔德拉的「无限牢狱」即将「解析鉴定」完成。只要把他放出来,应该能有效牵制西方诸国。》

    哦哦,原来如此。

    的确,把维尔德拉放出来,西方圣教会就不敢轻举妄动吧。

    ……咦,你说什么——!果然话很多啊!

    《不。你多心了。》

    我不管了。就当是自己多心吧。

    现在的重点要摆在维尔德拉身上。

    真的能放出来?

    《答。预计明天中午解析完毕。》

    好强喔,智慧之王大人。它的性能增长幅度可能比想像中更多。

    这样一来,马上就能解决问题。

    只要想办法牵制西方圣教会就好,西方诸国等事成再来慢慢交涉。煽动人群、让人们以为我们是邪恶生物才可怕,少了这些假象,事实证明有国家愿意接受我们。

    法尔姆斯王国已经不值得戒备了。我将军队主干整个瓦解掉,还抓国王当人质。

    之后要帮助尤姆建立新的国家,他们注意力只会放在那上面,不会有余力找我们的麻烦。

    也就是说,问题只剩……

    「好!这下可以对付他了!」

    我要专心对付魔王克雷曼。反正蜜莉姆透露自称魔王会遭其他魔王制裁,干脆就搞大排场,大剌剌报上名号,来个华丽的魔王出道好了。

    「噢噢,您想到好点子了吗?」

    「没错。我决定当名符其实的魔王。」

    「咯呵呵呵呵。利姆路大人果然厉害。敝人迪亚布罗定会永远当您忠诚的——」

    「哼!论忠诚,兰加我也是头目忠实的仆人!」

    大概在跟迪亚布罗一较长短,兰加跟着放话。

    看得我不禁莞尔,伸手摸摸兰加。

    好了,这样一来今后的方针似乎也有眉目。

    在满天星斗下,兰加舒服地眯起眼睛,我靠着他,心情豁然开朗、充满朝气。

    *

    隔天,我向大家讲述今后该朝哪些方向努力。

    集结的干部如下。

    我的临时秘书朱菜、正式秘书紫苑。临时秘书比正式的优秀多了,但这件事姑且不谈。

    政治部门的利格鲁德,以及其他滚刀哥布林的长老。

    警备部门的利格鲁,还有哥布达。

    军事部门的红丸和白老。

    生产部门的凯金和黑兵卫,还有葛洛姆、多尔德。

    建设部门的盖德和米鲁得。

    管理部门的莉莉娜。

    谍报部门的苍影、苍华等五名成员。

    兰加以宠物身分待在我的影子里。

    除了上述干部,这次还把戈毕尔叫来。另有新进成员,第二秘书迪亚布罗也参与会议。这是个好机会,可以向大家介绍一下。

    除了本国人还有其他与会者,有尤姆、副手卡基尔、军师隆麦尔。当然,缪兰跟克鲁西斯也在。还有来自兽王国犹拉瑟尼亚的三兽士。

    聚在会议室的人超过三十名。

    接下来,会议开始。

    「各位,你们来得好!」

    「怎么突然找大家开会,利姆路大人?」

    我本来想耍帅,向天下人昭告当魔王的事,却被红丸草草带过。

    还是照平常的步调好了,正常一点。

    先来介绍一下。

    「先跟各位介绍一下。他是这次助我化解危机的迪亚布罗。是很厉害、很可靠的伙伴,大家要好好跟他相处!」

    「——哦?没有破绽呢……正如利姆路大人所说,是实力坚强的高手。」

    待我介绍完,白老立刻替他背书,大家才知道迪亚布罗不简单,真的很厉害。没有半句牢骚,一下子就认可他当伙伴。

    再来是另一件事。

    「还有你,戈毕尔!」

    「我、我在?」

    来到干部聚集的场所,戈毕尔坐立难安。一被我点名就神情紧张地起身。

    「从今天开始,我把开发部门交给你。职称暂定是这个,从今往后你也是干部了。请多指教喽!」

    「遵、遵命——!本人戈毕尔定会好好努力,粉身碎骨在所不惜!」

    他感激涕零地接受。让人意外的是,戈毕尔似乎很适合做研究开发工作,应该会善尽职守。

    这下戈毕尔终于加入干部的行列。

    好了,来讨论正事。

    「今后的大方向已定,接下来,我想针对某事发表宣言。跟尤姆和三兽士有关,希望你们也在场聆听。」

    「您说什么我都听,少爷。」

    「您说宣言,应该跟卡利翁大人的救助行动有关吧?」

    大伙儿纷纷朝我张望。

    我立刻人化站起,当着大家的面做出宣言。

    「我决定当魔王。」

    「是。」

    咦,反应好平淡。

    「我是说,本人要当魔王喔……」

    「是。您已经当啦?」

    紫苑不解地歪头回问。还跟我说:「我能够复活都跟那件事有关啊?」

    是没错啦,名义上,我的称号是「真魔王」……

    「不是那个意思,我想昭告天下,说我也是魔王!」

    「哦?换句话说,利姆路大人打算跟其他魔王为敌?」

    白老替我道出心声。

    「没错,就是那样!应该这么说,我不是要跟所有魔王为敌,只想对付魔王克雷曼。」

    听到这句话,先是尤姆、缪兰、克鲁西斯——

    再来是三兽士,他们不约而同颔首。

    大力点头表示支持。

    「原来如此。主动争取魔王席次是吧。有趣。」

    红丸认同我的做法,脸上浮现不羁的笑容。其他人似乎也跟我站在同一边,无人出声反驳。

    「对了。这次法尔姆斯王国攻击紫苑他们,背后还有魔王克雷曼在操纵缪兰等人。我无法原谅这家伙。此外,有人唆使魔王蜜莉姆和魔王芙蕾攻击兽王国犹拉瑟尼亚,可能是这个叫克雷曼的家伙暗地里搞鬼。这些理由够我出手修理他吧?」

    大伙儿都同意我的说法。

    接着,我开始陈述自己的看法。

    事关今后跟西方诸国之间的邦交政策。

    跟法尔姆斯王国打了一仗,该如何善后。

    还有,我们要想办法牵制西方圣教会。

    以及跟兽王国成员约好出兵拯救魔王卡利翁,要用什么方法救出。

    顺便向他们分派工作。

    「利格鲁德!你负责跟西方诸国交涉。我们曾经助商人回布尔蒙王国避难,应该能朝有利于我方的方向谈判。别破坏两国的信赖关系,要慎重行事!」

    「遵命!我会好好处理,利姆路大人。」

    利格鲁德干劲十足。长老们也一脸蓄势待发,感觉很有自信。看来跟那些商人关系良好。

    「红丸!你负责统计大家的进化结果。我们要倾尽全力打倒克雷曼。相对的,必须掌握我方的确切兵力。」

    「我知道了。利姆路大人。」

    那张脸写满自信。是为人将领该有的表情,掌管军事部门当之无愧。

    栽培紫苑就不行了,但这个男人在领兵方面却很可靠。

    「紫苑!你负责审问俘虏。尤姆、缪兰,你们去帮紫苑。逼他们吐法尔姆斯王国的内情,有多少吐多少,再把他们的国家夺走。在那之前必须针对战争做善后工作。要拥护尤姆当新王,建立新的国家。所以那些家伙必须提供情报。绝对不可以痛下杀手喔!以后搞不好会多出其他利用价值也说不定。」

    「交给我处理吧。利姆路大人!」

    「包在我身上,少爷。」

    「希望能借此回报您的恩情,我会尽力而为。」

    紫苑巴不得快点审问他们。我担心她出手杀人,就先警告一下,要她放对方一马。应该没问题吧。但某件事令我有点在意。紫苑眼底好像有危险的光芒。

    希望是我多心……

    紫苑平常就暴躁易怒,我认为她会利用这个机会报仇,或许是我想太多。

    没关系,除了她还有别人负责办这件事,应该还好。

    未来某些事与尤姆、缪兰息息相关,让他们一同参与审问行动会妥当些。我不忘拜托他们两个,要是紫苑有失控迹象,立刻联系我。这样应该就万无一失了。

    「苍影!」

    「我们立刻出发,去收集跟克雷曼有关的情报。」

    好、好喔。苍影,工作能力超强的男人。用不着下令,提前看出我的意图。

    还有,他已经把克雷曼当猎物看了。苍影这个人,可怕喔。

    但他办事我放心。

    当我偷夸苍影的时候,苍影率领的谍报人员尽数消失。看来已经去执行任务了。

    先等苍影回来,到时再开真正的作战会议。

    接下来——

    「三兽士们。我会打倒克雷曼,兑现刚才的承诺。为了打倒他,可否请兽人帮忙?」

    「求之不得,朱拉森林的盟主大人。」

    「要办什么事尽管说。我们会暂时听您的命令行事!」

    「我们上下一条心。兽人会用信赖回报对方的信赖,以命报恩。我们相信您,您给的恩惠一辈子都还不完。这次换我们赌上性命回报您!」

    「好。那我就下令了。你们要养精蓄锐,准备应付即将到来的决战!」

    「「「是————!」」」

    三兽士纷纷下跪,表示他们愿意听我号令。

    这样一来战斗力也会大幅增加,成为对付克雷曼的筹码。

    暂时消除一些疑虑。

    「接下来。其他人去调查城镇毁损情况,进行修补工作。还要替兽人整顿住处,对他们伸出援手,让他们可以过一段舒适的生活。还要加强警备,避免镇上发生冲突或纠纷!」

    大伙儿颔首领命。

    到这儿,该下的命令大致都下了。

    「好。再来就等苍影回传调查报告,开会讨论。在那之前,大家要针对指派的工作统筹问题点,或者厘清其他事项,拟定可行的计划!」

    「「「遵命!」」」

    我的部下整齐划一地起身,朝我一鞠躬。

    我点头回应,朝大伙儿微微一笑。

    接着拿起面具戴上,重新入座。

    「去吧!」

    一声令下,他们集体出动——

    *

    整个房间只剩我、迪亚布罗和朱菜三人。

    紫苑原本还说「我是秘书——」,在那举棋不定,最后决定优先处理被我当面交办的任务。又对迪亚布罗大谈当秘书的心得云云,依我看,那些东西听听就算了。

    而迪亚布罗开心点头不说,甚至大感佩服,助长紫苑的气焰……如果朱菜没有出面制止,搞不好现在还滔滔不绝。

    再说我都特地把三名俘虏的审问工作派给她了,不好好努力怎么行。毕竟审问空有名义,其实是想让紫苑拷问他们。加诸皮肉痛就免了,我准她对战俘做各种精神上的折磨。这场战争的被害人要参加也行,大家肯定会卯起来逼俘虏吐实。

    我心中的愤怒因紫苑等人复活随之消弭。

    怒火没了,我也失去杀没种国王和西方圣教会大主教的兴致。

    至于那个肇事的青年,迪亚布罗已经摧毁他的心智了……

    我无法原谅这个小屁孩,却没有出手的意思。

    照今后的方针看来,暂时不杀法尔姆斯国王和大主教,拿来利用或许好处更多。所以说,只要不杀他们,我打算默许紫苑的一切行为。

    以其人之道还治其人之身。

    还要在他们心中根植恐惧,让他们不再重蹈覆辙。

    紫苑负责教育他们。

    挖出情报之后,肯定会好好料理一番。

    ——用这次获得的独有技「厨师」。

    差不多这样,在紫苑努力收集情报时,我还有其他工作要做。

    首先是学习这个世界的战后处理手法。

    像是战后的俘虏如何处置,其他与战争有关的异世界常识,都是我的学习目标。

    要是人类只把我们当魔物看待,我们大可照自己的步调行动。可是,如今有机会跟人类携手合作,我们应该对此保持坚定的信心,以合作为前提展开行动。

    所以说,我就去调查一下,看这种时候国与国之间都如何应对。

    问尤姆跟爱莲等人也没用。他们对国家的运作方式一无所知。

    这时我想到培斯塔。

    叩叩几声,敲门声响起,迪亚布罗随之开启门扉。

    只见培斯塔进到房间里。

    「听说您找我有事,我便前来觐见。这次真是飞来横祸。但利姆路大人您没事真是太好了。」

    一看到我,培斯塔就开口寒暄。

    真的很衰。话说麻烦事还没完呢。

    「的确是飞来横祸。对了,有件事想请教一下,人类国家的战争情况大概是怎样?」

    我单刀直入地问了。

    拐弯抹角不是我擅长的,也没那个必要吧。

    「——跟法尔姆斯王国的事有关吧。的确,这是很艰涩的问题。」

    回完这句话,培斯塔开始谈论战争。

    首先,听说目前的现状是这样,有加入评议会的西方诸国——加入西方诸国评议会的国家,彼此很少发生战争。

    假如有那么一天,必须先跟对方宣战,再照严谨的规则行事。不守规矩将得罪评议会——换句话说,会与西方诸国为敌。

    那么,没参加评议会的国家,战争状况如何?

    情况五花八门,基本上赢或输都与评议会无关。只不过,做得太过火,在评议会的信用评等会一落千丈。

    虽然对手不受规制保护,但我方并非想把他们怎样就能怎样。感觉很棘手。

    不过,对方主动进攻就另当别论,这种时候似乎可以向评议会求助。因为有这样的好处,大部分的小国都会加入评议会。

    武装大国德瓦岗、东方帝国——纳斯卡·纳姆利乌姆·乌尔梅利亚东方联合统一帝国,他们自然没有加入评议会。

    因此,要是不小心跟这些国家产生纠纷,评议会将能集结众会员国的力量对抗。

    但主动进攻的情况就不一样了,这时评议会不会插手。还会怕得罪大国,将主动进攻的国家逐出评议会。

    照培斯塔的话听来,评议会很像前世的联合国组织,正如弱者组成的互助会。魔物的威胁当前,他们很聪明,知道人类不该自家人起内哄。

    听完这些,我已经有某种程度的理解。

    这次法尔姆斯王国擅自对我们发兵。

    至于这场战争是否为西方圣教会参战的圣战,这方面就有待商榷。

    「是啊。要是他们赢了,或者双方旗鼓相当,西方诸国或许会因西方圣教会的号召出兵。不过……」

    对,没错。

    我单枪匹马消灭法尔姆斯军。正如字面所述,幸存者只剩三人,他们吃了史无前例的败仗。

    他们进攻的国家还跟布尔蒙王国有交情。

    有人会特地找这种国家麻烦?

    赢了什么好处都没有,人类才不会出兵。再说还是很难打赢的对手……

    「要是西方圣教会对法尔姆斯王国见死不救,其他国家是不是就不敢出兵攻打我们?」

    「矮人王国没有加入评议会,但我们知晓评议会的内情。依我个人的浅见,他们肯定不会出兵。」

    听起来,情况对我们来说意外地有利。

    「咯呵呵呵呵,原来如此。那么,只要向西方诸国展现我国的实力——」

    「先等一下,迪亚布罗。关于这点,我另有打算。」

    「敝人失言。」

    「不,没关系。我打算派一个任务给你,去把法尔姆斯王国搞垮。」

    「噢噢!请您务必将任务派给我。」

    我边点头边思考。

    西方诸国也好,西方圣教会也罢,维尔德拉一旦复活,他们就不敢轻举妄动。可以利用这段时间证明我们不是人类大敌。

    评议会八成会跟法尔姆斯王国做切割。

    《答。事惰应该会朝这个方向发展。》

    嗯。

    智慧之王都这么说了,肯定没错。

    接下来是俘虏的安排。

    培斯塔也对此进行说明。

    各国之间少有战争发生,所以基本上,俘虏可以用来交换其他俘虏,或者换成金钱、权利等等。还有……抓国家最高指导人当俘虏,这种事似乎前所未闻。

    王这么无能,国民对他丧失信心是迟早的事,不值得为他背负弑君者的臭名。

    既然这样,其实可以在战争中杀掉他,但留活口饬回好像比较妥当。

    「这些话对我很有帮助,谢谢。幸好有培斯塔在。」

    我开口慰劳培斯塔。

    此话一出,培斯塔就说「没有啦,您过奖了!」,脸跟着涨红,似乎很难为情。

    虽说这名酷酷的中年大叔个性上变得比较圆滑了,摆那种表情还是很不搭轧。

    中年大叔害羞一点也不可爱。

    「啊,我都忘了。可否向盖札王报告这次事件的来龙去脉?」

    「好啊,没问题。顺便替我传话,要是盖札王有什么意见麻烦提供一下。」

    我准许培斯塔向盖札王报备。

    反正纸包不住火,先如实知会实情是更好的选择。

    「好的。那我先失陪了——」

    培斯塔的害羞表现没有消退迹象,答应我会帮忙传话给盖札王,接着就从这儿离开。

    这时我突然惊觉。

    难道说,那个大叔不是在害羞,而是被我迷住了……

    我现在没戴面具,该不会……

    心中浮现令人发毛的疑惑,我拼命祈祷,希望这不是真的。

    *

    就这样,培斯塔前脚刚走——

    《宣告。「无限牢狱」已「解析鉴定」完成。》

    智慧之王出声提醒。

    好,换个地方放维尔德拉出来吧。

    「我要去办些事情,先走了,别跟来。朱菜,你带迪亚布罗参观城镇。」

    「遵命。请您多保重。」

    「多谢关照,利姆路大人。」

    「那我走了。」

    留下这句话,我开始朝封印洞窟的深处去。那里曾经是维尔德拉的封印地,我要戈毕尔等人远离该处。

    在镇上放维尔德拉出来可能会引发非常混乱的局面,所以我另做打算。

    是说在封印状态下,他的魔素浓度也高到旁人难以靠近就是了……

    换地方很简单。以前开「空间移动」指定位置座标要花几分钟,现在只要想一下就标完了。

    空间眨眼间接通,一个洞出现在眼前。穿过这个洞就能抵达目的地。

    好了,来回顾一下。

    进化成魔王,我的技能大幅变动。

    刚才的「空间移动」也一样,全被究极技能「智慧之王拉斐尔」统筹,变得更好用了。

    究极技能「智慧之王拉斐尔」的能力如下——「思考加速」、「解析鉴定」、「并列演算」、「咏唱排除」、「森罗万象」、「整合分离」、「能力改变」。

    静小姐的遗物——独有技「异变者」也消失了,好像被智慧之王吸收。所以它的话才变多吗?

    《不。跟这件事无关。》

    这次没说我多心,改说无关。也就是说……不,还是别深入探究好了。

    顺便补充一下,现在「思考加速」能让知觉速度提升百万倍。光用讲的很难体会,实际使用才发现时间仿佛静止。

    拜这些技能所赐,可以同时发动魔法,误差值在小数点以下。独有技「大贤者」的性能相形之下落后许多。

    再来看究极技能「暴食之王别西卜」——「捕食」、「胃袋」、「拟态」、「隔离」、「腐触」、「魂噬」、「食物链」——以上是其能力。

    多了新能力「魂噬」。

    感觉很好用的独有技「无心者」也被整合,消失得无影无踪。原本还为此感到可惜,没想到它以「魂噬」的形态存续。这能力会吃掉对手的魂魄,随时可以杀掉对方。为了吞噬魂魄,必须瘫痪对手的心,但这个技能真的很好用。

    值得注意的是,「吸收」与「供给」整合成「食物链」。构筑的技能体系完全以我为顶点。低阶魔物的力量聚集到我身上,我的部分能力则分给部下。技能效果超强的。

    目前底下的魔物因进化获得某些技能,正逐渐回馈到我身上。这方面的事也交给智慧之王处置。

    差不多这样,以上是我的技能。

    性能超高,高到我这个当事人吓到,但我肯定没办法彻底发挥它们的性能。再说智慧之王正用「食物链」做「能力改变」,现在认真学也是白搭。

    如此这般,我的事先搁着,来解放维尔德拉吧。

    话说回来,总算等到这一天。

    花了将近两年的时间,总算能实现诺言。

    还要准备容器,刚才列出的技能应该能解决这个问题。

    我现在就把你放出来——维尔德拉!

    打定主意后,我对「智慧之王拉斐尔」下令——

    命令一出,我的「胃袋」就刮起魔素风暴。要是没进化成「暴食之王别西卜」,「胃袋」肯定会炸开,无法招架。

    一阵威力猛烈的暴风从中释出。

    『本大爷复活啦!』

    还本大爷咧。

    连说话语气都变了?我暗自吐嘈,顺便——

    『唷,好久不见!过得好吗?』

    我轻松地打声招呼。

    『……我好不容易复活,这样对我未免太随便了吧?话说回来,比预料中还早呢。我以为要花更多时间。』

    『对吧?「无限牢狱」的「解析鉴定」确实耗了不少时间。原本看来,可能还要花一百年。不过运气很好,我的「大贤者」刚好进化了。』

    『进化?怪不得。经我的独有技「探究者」计算,结果一样,也要花一百年。我只能从内部传分析结果给你的「大贤者」,没想到流量一口气暴增,害我很纳闷。话说技能居然进化了……到底发生什么事?』

    我开始进行说明,替维尔德拉解惑。

    说我进化成魔王,独有技进化成究极技能。「大贤者」变成「智慧之王拉斐尔」,解析能力大幅强化。

    『哦,原来是这样。是说你不到两年就当上魔王了?自行觉醒的魔王跟那些冒牌货不一样,连我都难以应付啊!』

    所谓的觉醒魔王就是「真魔王」。「魔王种」收割大量资源,才会觉醒成「真魔王」。随便啦,那不重要。

    『都好啦。该怎么说呢?对了,我是不是天才啊?一转生就变史莱姆,注定不平凡。帮同伴命名,他们就一口气进化。所以当魔王这点小事,对我来说满容易的吧?』

    『……蠢驴,你太乱来了。难怪我的魔素有时会少一大半。你到处命名还能安然无恙,那是因为不足的部分会从我这吸取。你这家伙,真够乱来的。解析效率因此一落千丈,害我以为要花更多时间才能出去,没想到你进化了,时间跟着缩短。真是万万没想到!』

    咦?这么说来……我「命名」却没事都是因为维尔德拉的关系?

    我以前一直很纳闷,不需要付出任何代价就能顺利进化,感觉满奇怪的?

    我看今后最好不要随便替人「取名」。

    这下谜底终于解开了,魔王们不敢随意增加部属的理由就出在这里。

    算了,现在谈这些为时以晚。

    就假装一切都按计划进行吧。

    『看吧?一切都按计划进行。对了,你没获得祝福吗?进化成魔王的时候,「世界之声」说灵魂相系的家族成员都会受到祝福耶……?』

    对象是灵魂相系的家族成员,我跟维尔德拉应该也算。

    此时维尔德拉「嗯?」的一声,用心电感应这么回我。

    接着他闭口不语,沉默了一会儿……

    『噢、噢噢噢!这就是技能进化吗?我的独有技「探究者」变成究极技能「探究之王浮士德」!我的好奇心永无止境,催生探索究极真理的力量!』

    维尔德拉雀跃不已。

    是那个吧。跟大象一样钝,无法在第一时间察觉变化的类型。会被人在联络簿上标注「注意力不集中」字样。

    算了,没差。

    『嗯,太好了。进化过程意外简单吧?』

    我朝欢天喜地的维尔德拉发话,结果他回传既傻眼又无奈的心电感应给我。

    『蠢材!连我都没见过这种事。要引发没那么简单!』

    他这么说。

    对啦,确实。「真魔王」好像很少出现,肯定很稀有。

    接下来有段时间,我们两个互相分享知识,享受睽违许久的对谈。

    我很想跟他一直聊下去,但差不多该把维尔德拉放出来了。

    在那之前——

    『对了,你已经解除封印复活,也该出去了吧?』

    『噢噢,也对。可是,要找什么容器当我的肉体……』

    『我会想办法,希望你先答应我一件事——』

    『哦,什么事?』

    『拜托你压抑过强的妖气。镇上有人类出没,弱小的魔物也会过来这边。重生的你一旦出现在那里,肯定会把现场搞得一团乱吧?』

    『——原来如此。你已经是名符其实的王了。好,我答应你!』

    我们约法三章。

    特地来到人烟罕至的洞窟深处就是为了这个,借此机会,一定要请他压抑妖气,防止魔素外漏。跟维尔德拉约法三章后,我试着发动焕然一新的技能「强化分身」。想拿这个当维尔德拉的肉体。面容跟我一样美丽的分身出现。

    ……我懂了,怪不得培斯塔看到入迷。分身长大了,身高也变高了。大概是魔王化使然,看起来更成熟,增添些许妖艳氛围。

    『哦,这个该不会是……?』

    『对。给你当肉体。』

    『嘎哈哈哈哈!原来如此,了解!』

    维尔德拉愿意用这个当身体,所以我从「胃袋」取出他的思念体——心核,朝「强化分身」灌注。连星幽体都没有,状态极不安定。维尔德拉是精神生命体,会随时间恢复吧。总之,目前我的「强化分身」是最后一道防线……照理说应该是这样。

    《宣告。有重要事项报备。》

    智慧之王出声提醒。

    八成跟维尔德拉有关。

    《宣告。确认完毕,主人与个体名「维尔德拉」建立「灵魂回廊」。「捕食」个体名「维尔德拉」的残渣「解析鉴定」,获得究极技能「暴风之王维尔德拉」。》

    智慧之王用云淡风轻的态度告知重大消息。

    内容令人震惊,让我惊讶到说不出话来。

    看样子,「暴食之王别西卜」吃掉维尔德拉留在「胃袋」的残渣,我因此沾光获得部分能力。那些残渣让我们的灵魂更加紧密相连,演变成这股力量。

    究极技能「暴风之王维尔德拉」的能力——有「暴风龙召唤」、「暴风龙复原」、「暴风系魔法」等权限。

    暴风龙召唤可以召唤我看过的维尔德拉。目前还是思念体,等他彻底恢复,似乎能召唤印象中曾经看过的维尔德拉。一次只能召唤一只。重复召唤的话,之前那只会消灭。搞不好能骑龙移动。

    暴风龙复原,会将维尔德拉的记忆复制到我这边。换句话说,维尔德拉因故死亡,我能让他重生。应该这么说——维尔德拉本体在我的灵魂里,朝这个方向解释更好懂。有这层机制在,我就能重复召唤他,

    再来看暴风系魔法,它让我可以发动魔法「死亡风刃」、「黑色闪电」、「破灭风暴」。是魔法书没有记载的超强魔法,感觉很划算。

    整理起来大致如上,总觉得变得像是维尔德拉利用我来备份了。不过我也变得能借用他的权限,所以优点比较多啦。

    「『灵魂回廊』吗?我的记忆和经验都会存在你那边,跨越时间及空间的限制。也就是说,只要你没死,我将永远存续。就算被『无限牢狱』封印,也能透过你的再召唤解决。我不仅逼近无敌状态,还获得真正的不死之身。」

    真的假的。说老实话,这种力量超卑鄙啊。

    也罢,前提是我没死啦……

    真是的,讲起来好吓人。

    以后有人跟我对打,他可能会不经意跑出来,变成「维尔德拉也参战啦!」。

    咯咯咯。光想就觉得对手很可怜。

    这下我弄到超强王牌。

    此外,由于我跟维尔德拉透过「灵魂回廊」相系的关系,让他产生改变。

    那颗心核跟我的灵魂相连,变得更坚固。转眼间修复星幽体,甚至再造精神体,以完整的姿态复活。接着——

    「唔!」

    维尔德拉发出一声低吟后,「强化分身」的外观开始变化。

    身高逐渐抽长,变成将近两公尺的昂然之躯。体格健硕,配备精实的肌肉。

    生着褐色肌肤、金色头发。

    变成美男子,精焊的面容很有男人味——跟我本人有点像。

    要是我的人类外貌走男儿身路线,感觉就像这样。

    我再怎么人化都没办法散发这么多男人味,维尔德拉本身的意志影响颇大。很有战斗狂样,样貌变得刚强许多,看起来相当适合作战。

    幸好他的身体没大到跟龙一样。

    顺利复活似乎让他开心不已,导致维尔德拉开始说些蠢话。

    「嘎哈哈哈哈!我彻底重生啦!还获得无人能敌的力量!谁敢忤逆我就杀了他!」

    诸如此类,说些反派爱讲台词。

    嗯,等等?

    这句话好像在哪听过?

    ——来自我爱看的漫画,是里面的反派首领说的……

    「喂。欸,大叔。你怎么知道那句话?」

    「嘎哈哈哈哈!老实跟你说,因为我闲得发慌,就解析你的记忆读取。」

    「喂,都怪你干些无聊事,封印的解析才延宕吧?」

    「咦?」

    「——咦?」

    我们面面相觑。

    很遗憾,不是你浓我侬的对看。

    维尔德拉的目光开始游移。

    「别管那个了,我总算出来啦!谢谢你,利姆路!」

    他不敢看我,硬要改变话题。

    关于这件事,一定要追究到底。

    我在心里暗自发誓。

    *

    维尔德拉按我的要求压抑妖气。不过,他的力量过于强大,也许是那股力量重新回归的关系,妖气还是持续外漏。

    有鉴于此,我陪他练习妖气的控制手法。要是情况没有好转,便无法向大家引介维尔德拉。

    「不是这样,要聚在身体里!」

    「唔——?对了,这么说来……」

    似乎想到什么,他开始进入冥想状态。下一刻,外漏的妖气大幅缩减。

    「如何?」

    「哦,感觉不错嘛?」

    「嘎——哈哈哈!圣典(漫画)记载的知识果然厉害!集全世界的智慧于一身啊。」

    ——最好是啦,笨蛋。

    看来他实际操演从漫画学到的东西。

    这家伙有够乱来的。

    不过,再练习一下应该就能达到标准。

    这念头刚闪过——

    《宣告。由家族魔物构筑的「食物链」已完成。主人在金字塔顶端,有大量技能朝贡。要进行筛选,发动「能力改变」吗?  YES/NO》

    部下们因魔王进化产生的连锁进化反应宣告结束,「食物链」也完成了。

    发现「食物链」完成,智慧之王问我要不要做「能力改变」。

    反正那么多技能又用不完。把它们统整成好用简洁的技能更方便吧。

    基本上,费时多年钻研自身才能,这么做不保证能获得技能。突然学会一堆技能,当然用不完。反正放在我身上不用很浪费,拿去整合也好。

    我做出决定,选了YES。

    技能的整合、废除瞬间完工。

    《宣告。以独有技「无限牢狱」为基础,技能整合完毕。独有技「无限牢狱」进化成究极技能「誓约之王乌列尔」》

    等等。暂停——

    我什么时候获得独有技「无限牢狱」的?

    这是非常重要的资讯,对智慧之王来说却是轻轻带过的等级吗……看来不管问题多难,智慧之王一解开就没兴趣了。

    誓约,也可以解释成忠诚。

    对我宣誓效忠,这些人的心愿化成结晶。

    经过整合就变成究极技能「誓约之王乌列尔」。

    获得技能的同时,好像有股强大的力量来袭。让人感到非常放心。这是当然的。毕竟那股力量就是我跟伙伴的情感证明。

    嗯,等等?

    这么说来……我总共获得四个究极技能。

    有那么多究极技能,稍微跩一点应该没关系吧?

    ——不,不能掉以轻心。

    掉以轻心的坏蛋通常下场悲惨。

    我都自称魔王了,绝对不能大意。

    大头症老是扯我后腿,今后必须慎重行事。

    总之,先来确认能力。

    《答。究极技能「誓约之王乌列尔」的能力为——》

    就跟平常一样,由智慧之王出面解说。

    我的追加技也不例外,都跟「誓约之王乌列尔」汰换整合了。只剩固有技「无限再生」、「万能感知」、「万能变化」、「魔王霸气」、「强化分身」、「万能丝」。

    而「誓约之王乌列尔」的能力有——「无限牢狱」、「法则操作」、「万能结界」、「空间支配」,主要分成以上四大类。

    无限牢狱:将标的物封入虚数空间。

    万能结界:多层次复合结界,具空间阻隔效果,形成坚不可摧的防御网。

    法则操作:包含黑焰雷、魔力操作、热量操作及惯性操作。可以用「胃袋」自由收放热能。

    空间支配:移动能力。能随心所欲进入已定位的空间。

    就是这样,之前获得一些技能,这是它们的集大成版本。

    我可以随意发动「无限牢狱」。强度相当于封印维尔德拉的结界。简单讲,关进去就别想逃。

    「万能结界」会自动保护我的身体。不需要刻意发动,由智慧之王全权监控。

    「法则操作」则能操控魔素这种物质,变幻各种现象。但我搞不懂它,只知道有那个需求,智慧之王会帮我想办法。

    「空间支配」类似瞬间移动。只要在「万能感知」的辨认范围内,我就能瞬间传送过去,不需要在空间上开洞。过程要花一点时间,也可以针对曾经去过的场所发动。

    说真的,「誓约之王乌列尔」的能力也好强大。

    包含以前用过的攻击手段、移动和防御手段。再加上封印。还是它们的超强进化版。

    这样解释应该OK吧。

    我根本无敌啊——不行不行,刚刚才下定决心走沉稳路线。

    不能得意忘形。

    在我确认自身能力时,维尔德拉也学会控制妖气的技巧。

    还弄懂究极能力「探究之王浮士德」。他一天到晚说脑残话,害我一不小心就忘了,其实维尔德拉比我聪明。

    「探究之王浮士德」的力量好像很威。

    有五种能力,「思考加速」、「解析鉴定」、「森罗万象」、「机率操作」、「真理究明」,就算他向我说明,我大概也听不懂吧。

    里头包含我没有的技能,只可惜「食物链」对他起不了作用。

    话虽如此,那么多技能我也用不完,没必要贪心。

    就这样,事前准备都做足了。

    接下来终于可以——

    时隔数百年,维尔德拉终于挣脱束缚、到外面的世界去。

    *

    我跟维尔德拉结伴离开洞窟,打算返回城镇,只见大伙儿聚在一起迎接我。

    该说他们乱成一团才对。

    往洞窟的方向有一大票人聚集,这伙人吵得不可开交。

    某些人发现传说中大名鼎鼎的「暴风龙」维尔德拉复活,分成两派人马相争,一派打算去洞窟救我,另一派要等我下令才动。

    红丸则盘起双手,静观其变。

    「就跟你说了,少了那位大人,我们几个没办法救出卡利翁大人。一定要救他才行!」

    「刚才也提过,已经说过好几遍喽?洞窟是利姆路大人主动说要去的。他肯定有什么打算,我们不该插手。」

    「可是,都过三天了?这样下去……」

    「真是的,好烦人的猫。再闹下去当心我宰了你!」

    「你说什么!」

    「别这样,迪亚布罗!我来当仲裁吧!苏菲亚小姐,别担心。我可以跟你保证利姆路大人安人无恙。要是他面临危险,我们就会出动。不过,要是朱拉大森林的守护神维尔德拉大人真的复活了,我们也不能轻举妄动。」

    那两人争执不休,红丸搔搔头,跳出来当仲裁。看样子问题意外严重。

    是吗,已经过三天啦?为了释放维尔德拉,还有确认技能等等,我都没注意时间的流逝。

    乍看之下,兽人们主张冲入洞窟,迪亚布罗则出面制止他们。制止他们的人不只迪亚布罗,还有德蕾妮跟树妖精姊妹、朱拉大森林的魔物居民。严格说来,迪亚布罗单纯只是仲裁人,好像是这样吧。

    既然知道发生什么事情,就赶快过去关心一下。毕竟看样子好像是我跟维尔德拉害大家吵起来。

    「嗨,各位。害你们担心了,抱歉。」

    「「「利姆路大人!」」」

    众人发出吃惊的呼喊,利格鲁德则跑到我身边。

    「噢噢,利姆路大人!您没事吧,我好担心!有人过来通知,说事发突然,封印洞窟再次出现『暴风龙』维尔德拉大人的气息。听说利姆路大人往洞窟去,您还好吗?」

    人跑过来之后,他代表众人向我提问。

    利格鲁德一脸担忧地问着,我点头示意,告诉他一切安好。

    「阿尔比思、苏菲亚、法比欧,还有各位兽人,害你们担心了。是我说明得不够充分,抱歉。」

    「不、不会。只要利姆路大人没事,这样就够了。」

    「我好担心。不过,您没事就好。」

    「话说回来,『暴风龙』维尔德拉怎么了?」

    发现我安然无恙,三兽士纷纷露出安心的表情。知道我是拯救卡利翁的关键,他们才这么拼命吧。

    发现别人叫自己不再加「大人」二字的维尔德拉嘟嘴,露出不满的表情。

    我面露苦笑,轻拍维尔德拉的肩膀安慰他「别激动」,当着大家的面开口。

    「关于这件事,我现在就来说明。在那之前,先跟大家介绍一下——」

    说完,我推推身旁的美男子——让他站到大家面前。

    「这位就是维尔德拉!他有点怕生,大家要跟他好好相处喔!」

    城镇一角被寂静笼罩。

    大家的视线都落在维尔德拉身上,无人吭声。

    沉寂持续到一半——

    「给我等一下,说什么蠢话!我哪里怕生了?会有那种反应,都怪活着见我的人太少。」

    维尔德拉不满地发起牢骚。

    这句话成了引爆点,现场再度嘈杂起来。

    ………………

    …………

    ……

    德蕾妮小姐跟其他树妖精率先找回步调。

    「我们的守护神维尔德拉大人,见您复活真是万分欣喜!」

    她们跪在维尔德拉面前,低着头开口道。

    「嘎————哈、哈、哈!噢,是树妖精啊。真怀念。你们替我管理森林,辛苦了!」

    「不会,您过奖了。我们和精灵女王失散,您愿意收留我们,做这点小事岂能回报您的大恩。」

    「哎呀,别放在心上。对了,你们现在好像在当利姆路的帮手吧。今后我也要承蒙大家照顾,请多指教!」

    喂。你说要承蒙我们照顾是什么意思?

    晚点要针对这件事谈谈才行。照这样发展下去,我可能得照顾家里蹲的没用大人一枚。

    「好、好的。这是当然。话说……」

    「请问……维尔德拉大人跟利姆路大人,两位是什么关系呢?」

    大概憋不住了,三女德莉丝打断德蕾妮小姐,出声道出自己的疑问。

    这问题一脱口,大伙儿都竖起耳朵聆听。个个兴致盎然,紧张地等待答案。

    「原来是这件事。咯咯咯,你想知道吗?」

    咯咯咯——个屁,白痴。

    没必要装神秘吧。

    「是的。请您一定要告诉我!」

    大家不约而同点点头,看见这一幕,维尔德拉扯出得意的笑容。

    你们把他捧得高高的,维尔德拉才会得寸进尺啦!

    「我们是朋友!」

    他答得一脸骄傲。

    快住手。我快丢脸死了。

    没发现我快羞愧而死,这帮魔物开始吵吵闹闹。

    「什么!不只蜜莉姆大人,连维尔德拉大人都跟您交朋友?」

    「究竟是什么时候交的……?」

    「这位大人本来就很有一套啊!」

    「少爷真的很行。有种无所不能的感觉……」

    各类感想从四面八方传来。

    「还、还有……维尔德拉大人为何变这副模样?」

    「嗯,这个啊?来自我的好友利姆路。为了让我跟你们顺利闲聊,最近这三天都陪我练习,做控制妖气的训练。如何?你们不觉得这样更棒吗?」

    「我也这么认为。很不错——」

    「帮了大忙。真的——」

    「您好帅喔。维尔德拉大人!」

    德蕾妮小姐感慨万千地答道。另外两名姊妹也跟着搭腔。

    「对吧,对吧!嘎————哈、哈、哈!」

    这些客套话听得维尔德拉龙心大悦。既然他本人都那么爽了,我还有什么好说的。

    「咯呵呵呵呵,不愧是利姆路大人。是什么样的修行,竟能抑制如此庞大的妖气……我很感兴趣——」

    「对啊。可是,利姆路大人跟维尔德拉大人原来是旧识,这点更让我吃惊。」

    「不过回头想想,一切就说得通了。利姆路大人当初造访我们的村落时,维尔德拉大人正好消失。」

    「利姆路大人出现,维尔德拉大人刚好在同一时期消失,这件事一直让我匪夷所思。」

    干部们开始东家长西家短。

    「其实是我没说出来。原以为释放维尔德拉还要花一百年以上,这件事一传出去,很可能被人盯上。」

    「原来如此,的确有那个可能性——」

    经我说明后,大伙儿恍然大悟地点头。

    如此这般,众人马上就接纳维尔德拉,意外地干脆。

    ——碰巧就在这时,苍影于我眼前现身。

    这招是「空间移动」。他也学到了。

    「利姆路大人,我回来了。关于克雷曼的动向——」

    话说到一半,苍影发现三兽士和其他主要人员都聚集在这里。

    「——发生什么事了?」

    大概不想在众人面前回覆情报资讯,苍影开口询问。

    是发生什么事没错,但已经闹完了。

    「一点小事罢了。你的调查结果更重要。不过,在这儿谈不方便,我们去会议室,大家一起听取报告吧。望三兽士一同——」

    「请您务必让我等与会。」

    「我也要听!」

    「事到如今可不能把我们当局外人。」

    看样子用不着问了。

    好!那就大家一起来,合力拟定对策吧。

    「苍影,把不在场的干部叫来!顺便找尤姆、缪兰、卡巴尔等人。」

    「——遵命。」

    接获指令,苍影用「空间移动」走人。照这样看来,大家应该很快就会到齐。

    我把大家找来,去大会议室集合。

    全员与会,会议就此展开。

    这是关键会议,决定魔国联邦今后的动向。

    目标是创造人与魔和平共处的世界。

    要是有人阻扰我们——不管是何方神圣,都要铲除异己。

    如今的我、我的伙伴们已经拥有力量,足以实现这些目标。

    头号敌人就是魔王克雷曼。

    再来是西方圣教会。

    敢对我的伙伴出手,非让他们付出代价不可。

    想到这儿,我露出浅浅的笑容。