第六卷 第四章 宿命之地
    准备就绪,我对维尔德拉耳提面命,等人带我去会场。

    我不清楚地点,要跟菈米莉丝一起去。

    顺便说一下,菈米莉丝好像也不知道地点在哪儿。

    我问她为何不知道,结果她答「因为都会有人过来带我!」,这答案挺有说服力的。

    由于她老是迷路,才多了不成文规定,总是有人领路吧。

    不想记路的人去再多次也记不住。

    大概会派能开空间转移技能的人过来,所以我决定等他来。

    再过不久将来到晚上十一点,结果接的人没来,倒是红丸跟我联系。

    『怎么了?有什么问题吗?』

    我赶紧做出回应,红丸则用冷静的语气向我提出请求。

    他是这么说的。

    我军开始跟敌兵交战,他们已经看清敌方实力——

    红丸因我觉醒获得祝福,进化成妖鬼。这是跟树妖精同等的精神生命体。

    换句话说,红丸的等级已经跟德蕾妮小姐等人并驾齐驱。

    朱菜、苍影、白老也变成妖鬼,可以说他们进化成相当高阶的物种。

    这点确实很棒,但眼下问题出在红丸获得的新能力。

    独有技「大元帅」——确实是很有具攻击性的红丸的风格,是专门用来控制自身力量的技能。

    不管他把力量开多强,都不会失控。

    秘密在于「预测演算」。可以彻底读出力量脉动,剔除偏差。

    且该能力不仅用于个人战,率兵打仗也很好用。

    将军队动态转换成力量脉动,以近乎预知能力的准度判断成败。一旦我军处于劣势,可以立刻对全军做出指示,变更作战行动。

    这样根本犯规。

    战场上最重视情报传达的精确性,他可以用最正确的方式指挥全军。

    目前加计兽王国兵力共计三万联军的指挥权都在红丸手上。红丸能准确指挥士兵,如同他的手脚,现在正带领三万精兵。动向有所差异实属正常。

    此外,独有技「大元帅」还具备「士气鼓舞」效果。

    率领军队在准度上经过大幅修正,个体能力似乎都上升三成左右。军队的强度进而提高三成。军队人数不输敌兵,论质量也是我方较优,没道理输。再加上还经技能效果修正,胜算更大。

    ——而正因红丸有这些能耐。

    似乎一开战就看出我军必定取得胜利。

    所以才想到某个作战计划。

    『——就是这样,我们想杀进敌方大本营。苍影也跃跃欲试,既然都来了,就把疑似待在雾里的克雷曼居城拿下。』

    红丸不愧是红丸,好大的自信。

    『这样很危险吧?战争才刚开始又还没定胜负……』

    『没问题。这里有我在。再说负责进攻的班底是苍影跟白老他们两个——』

    『请等一下,哥哥!』

    有人介入我跟红丸的「思念网」,是刚刚替我上茶的朱菜。

    是说这条专线没对外公开耶。居然被她三两下入侵……

    『噢、噢噢。怎么了,朱菜?』

    似乎跟我一样,都被吓了一跳,红丸的念话也有些飙高。

    『还敢问我怎么了,哥哥!那个叫克雷曼的魔王不是会操纵人,具备危险的力量吗?要是苍影跟白老被人操纵——』

    『不,他们不会有事啦——』

    『不行!若你执意要派他们过去,我也要参战!』

    喂喂喂,朱菜平常是乖乖牌,竟然做这种惊爆发言?

    吃惊的我被人晾在一旁,红丸继续跟朱菜争辩。

    哥哥永远拗不过妹妹——前世的友人曾经这么说过。

    红丸不再信心满满。辩不过朱菜,被朱菜吃得死死的。

    然后——

    「就是这么一回事,利姆路大人,请恩准我出战!」

    朱菜笑容满面地提议。

    嗯——就算你这么说……

    我不想派朱菜去危险的地方,但朱菜说得有道理。万一苍影等人被人操纵就麻烦了。

    既然如此就别冒险行事,不过,先把城打下来免得大军逃回去,这是最好的办法。的确,克雷曼参加魔王盛宴不在城里,这段时间是天赐良机。

    不过呢,只要我没让克雷曼溜掉就行了。我并不想将克雷曼底下的魔人赶尽杀绝。

    『——利姆路大人,您别担心。我会保护朱菜大人。』

    『还有老夫在,一窥敌兵大本营不成问题。卡利翁大人或许被关在那里,还是需要调查一下。』

    苍影跟白老也加入「思念网」,试图说服我。好像是朱菜叫他们过来帮腔。

    朱菜难得这么任性,我很想应允。此外,卡利翁被带往克雷曼居城所在的方向,这点确实令人在意。

    「利姆路大人,我也很生气。无法原谅克雷曼,这份心情难以压抑!」

    啊……我懂你的心情。不只是我,大家都难以释怀。

    不想待在镇上等,朱菜这种心情我也不是不能理解。

    『那就让朱菜参战吧。不过,苍影跟白老要将朱菜的安全摆在第一位。还有,要是敌方根据地的战力超乎想像,你们就要优先考量人身安全,将情报带回来。就算发现魔王卡利翁,不确定是否安全就别出手。听懂了吧?』

    『朱菜这么任性,您愿意容忍真是帮了大忙。』

    『我有传送技,遇上突发状况也没问题。』

    『是啊,反倒是老夫逃跑的脚程更慢。』

    明明不打算逃跑,白老却用这句话打圆场。

    『我们都能抵抗精神攻击,应该不至于着对方的道。有朱菜大人同行,这方面更无须担忧。至于卡利翁大人,等找到他再做打算。』

    苍影也跳进来补充,想让我放心点。

    的确,有了朱菜的独有技「解析者」,能解析对精神造成影响的攻击。朱菜还会使「空间移动」,我用不着杞人忧天。朱菜的魔素量不多,但她的技能很优秀。

    卡利翁的事就如苍影所说。

    或许他没被关在那儿也说不定,现在操心也没用。

    『我已经应允了,但你们要睁大眼看清周遭状况。安全起见,展开作战的时间点定在召开魔王盛宴之后,也就是午夜十二点。』

    『『『遵命!』』』

    就这样,朱菜、苍影、白老这三人即将探索克雷曼的根据地。

    *

    午夜十二点就快到来,我向维尔德拉打听魔王的事。

    「我对小人物没兴趣。」

    嘴巴上这么说,维尔德拉还是分享他的见闻。

    在他遭封印后当上魔王的就只有雷昂一人。我要来搜集其他魔王的情报。

    维尔德拉在各地肆虐,某些魔王似乎跟他交手过。

    将近两千年前,他曾灭掉吸血鬼族的都市。当时被气个半死的吸血鬼族追杀,据说非常有趣……听说其中一名是身材纤细的美丽女吸血鬼,力量远在其他同胞之上。后来吸血鬼族销声匿迹,他好像不知道这帮人去哪里了。

    「叫什么名字啊……好像叫露、露露丝?不,应该是米露丝吧?总而言之,虽然我没拿出真本事,但她能陪我玩上一场算很不简单,你要小心喔!」

    维尔德拉说那家伙没什么幽默感,不过,错的人是他吧。

    看自己的国家被人毁掉、变成灰烬,肯定会发飙啊。

    无论是谁都会生气。我也会暴怒。

    不过那是很久以前的事了,不晓得现在怎么样。

    「喔,那个啊,现在是名叫瓦伦泰的男人当魔王!」

    在旁边一起听维尔德拉讲古的菈米莉丝开口大喊。

    似乎在约莫一千五百年前交接的。希望吸血鬼族对维尔德拉的恨意已经消弭。

    而巨人族魔王达格里尔似乎是强劲的对手。

    他们交手数次,一直没分出胜负。

    怪不得维尔德拉记住他的名字,听起来是高手高手高高手。是说敢跟维尔德拉对打,就表示身上蕴含足以跟「龙种」对战的力量。

    以魔王的水准来说属高段。

    最后是恶魔族。

    他好像扁过恶魔集团好几次。就算肉体消灭,过一段时间还是会再生,似乎是很有趣的对手。

    甚至愈变愈强,好像让维尔德拉玩得很尽兴。

    不过,他似乎没跟恶魔族的王对战过。

    王城听说坐落在北方大陆的永久冻土上,那边太冷没人住,维尔德拉才没过去。

    维尔德拉讲到这言词含糊,他说:「总之,那种地方鸟不生蛋,没必要去!嘎哈哈哈哈!」笑着带过。

    肯定发生什么事了,不管我怎么问,他就是不讲。

    确实不需要特地跑去那种地方,眼下就别追究了。

    「对啊,因为金很强。金、蜜莉姆跟我都是远古魔王喔!」

    菈米莉丝这话一出,我就觉得他们没什么大不了,真是不可思议。

    算了,现在先不管那些。

    嗯,差不多听了这些。

    其他还剩几个魔王?

    我遇过的有——蜜莉姆、菈米莉丝、卡利翁。

    刚才听说的是瓦伦泰、达格里尔,还有金。

    再来是法比欧说过的,捅卡利翁一刀的芙蕾。

    雷昂先不管,敌人是克雷曼。

    这样只剩一人?

    「嗯——我不清楚耶。」

    还号称博学多闻,维尔德拉真不可靠。

    「啊,你说的是迪诺吧。比我更懒的魔王!」

    看样子菈米莉丝有同类。

    「才不是同类!」

    我无视怒吼的菈米莉丝,这样刚好十个。

    维尔德拉曾经激怒某些魔王,这部分务必小心对应。

    话说回来,魔王的实力好像比想像中更强。

    拿小屁孩菈米莉丝当基准,可能会吃瘪。

    用蜜莉姆当基准可能比较妥当。

    如今我进化了,跟蜜莉姆对战还是没把握赢。

    曾今跟她打过几次,但当时的蜜莉姆都没有拿出真本事。

    资讯不足。

    当练功对象的蜜莉姆还有机会打赢她,但蜜莉姆认真起来不知是什么模样,还是别得意忘形的好。

    不过,蜜莉姆会赞成出兵讨伐我真教人难以置信。

    背后肯定有鬼……

    蜜莉姆没嫩到会任人摆布,感觉也不会跟人交涉,性格上更不会背叛人。

    想得到的只剩蜜莉姆基于某些原因才这么做了吧。

    不过,现在想那些也没用。

    遇到她再做判断吧。

    我们持续闲聊,此时我突然有种空间出现歪斜的感觉。

    看样子,来接我们的人已经到了。

    眼前出现一道诡异的门。

    好像有人刻意搞排场,这扇门的造型非常夸张。我个人都直接扭曲空间,这招也许可以学起来。感觉只要定过一次造型,下次就能更快开门,进行「转移」。

    只见门开启,从中走出身穿暗红色女仆装的绿发美女。

    接着她朝菈米莉丝一鞠躬。

    「小的来接您,菈米莉丝大人。您提到的就是旁边这位吗?不嫌弃的话,请跟我们一起走。」

    话一说完,她就站到门边并垂下眼眸。

    她彻底抹杀自我意志,感觉就像教育训练做得很彻底的专业人士。

    只不过,某件事令我在意。

    这名女仆散发类似迪亚布罗的压迫感。

    她是恶魔族,还是最高阶的物种。

    一般的恶魔都有极限,不管活多久都只到高阶魔将等级。为了爬上更高的位置,某种要素似乎不可欠缺……对迪亚布罗来说,该要素就是我替他命的「名」。

    获得名字,迪亚布罗就突破恶魔族极限。从高阶魔将变成恶魔贵族。

    『咯呵呵呵呵。我对变强这档事没兴趣,但现在知道一山还有一山高。今后就稍微努力点吧。』

    他对变强没兴趣,却对战斗有兴趣。

    变得太强打起来就没意思,所以我一直满足于封顶状态——他这么说。

    他在开玩笑?

    如果是真的,这家伙就恐怖了。

    而如今待在面前的恶魔女仆跟这样的迪亚布罗是同类——也就是恶魔贵族。

    与其说是女仆,更像从冥界来的始者(注:女仆跟冥界的日文读音一样)。

    根据我在前世学到的知识(看过的动漫),女仆是专司战斗的职业。

    还有,我再强调一次,她是恶魔贵族。

    这女人显然是危险的对手。

    「哦,你是米萨莉嘛。好久不见!金过得好吗?」

    对方是如此危险的女恶魔,菈米莉丝却不以为意。

    从某个角度来说,这家伙也不简单。

    「——小人怎敢担心主上……」

    「啊,是喔。你还是老样子。算了。」

    丢下这句话,菈米莉丝便拍动翅膀飞到门里。

    我们也跟上。要是被丢在这,就不知道会场的确切位置了。

    都下定决心却临时感到犹豫,这样太丢人没脸见红丸他们。

    话说这个女仆——米萨莉,她好像是魔王金的部下。

    我记得他是恶魔族的王,远古魔王之一。

    能让恶魔贵族听话,实力挂保证。最好不要跟他敌对。

    ——不过,这要看情况啦。

    话说回来,强成这样的米萨莉竟然负责带路……

    看来金是个相当傲慢的男人。

    我以为该警戒的敌人只有魔王们,原来我想得太天真。

    早知如此,或许该带迪亚布罗过去。虽然这样一来,他可能会跟紫苑一起进入失控状态……

    他们两个半斤八两,而且事到如今想那些也没用。

    该下定决心了。

    这个世界的支配者们就等在前方。

    可是,我不害怕。

    那是因为——我已成为这个世界最强的巨头之一。

    我振作心情,穿过那扇门。

    ●

    红丸观望眼下战况,嘴角上扬。

    一切都按计划进行。

    敌军上钩,被骗进盖德设的陷阱。

    这是当然的。因为敌人打仗时完全小看他们。

    「不愧是利姆路大人。安排得如此天衣无缝,要打败仗可没那么容易。」

    红丸自言自语道,觉得敌军很可怜。能随意操纵军队才用得上这个策略,但红丸认为那没什么。

    正如红丸所说,克雷曼军似乎深信他们人多势众,不仅中计还轻忽敌人。想追杀扮成难民、脚程飞快的兽人战士,主动朝陷阱接近。

    「胜负已定了呢。到这个地步,敌军已经难挽颓势。」

    红丸浮在半空中观战,阿尔比思不知何时飞到他身边。

    她静静地拍动背上的翅膀,还特别留意,避免妨碍红丸思考。

    「原来是阿尔比思小姐,还没取得胜利就大言不惭,真是不好意思。」

    「请您直接叫我阿尔比思就好。红丸大人——」

    听到这句话,红丸的赤红眼眸看向阿尔比思。

    「你不是我的部下。」

    接着冷冷地拒绝。

    「对,您说得是。不过,如今我们兽人已将指挥权交到您手上。」

    原来如此,红丸点点头。

    「那好。仅限这场战役,我任命你当副官。」

    「下官领命,红丸大人。」

    联军指挥权名义上归属红丸。然而就在这一刻,负责率领兽王国犹拉瑟尼亚军的阿尔比思宣示追随红丸,故这支联军的大将军就是红丸。

    大将军说的话不容质疑。

    追随强者,这是魔物的规矩。

    「——我任命你当副官,但现在几乎没工作好做喔。我不会掉以轻心,不过,这些都只是确定迈向胜利的作业阶段罢了。」

    「是,属下也这么认为。可是,现场似乎还剩下几名强者。」

    「嗯。等大势已定,我就派盖德他们过去。」

    红丸毫不犹豫地应答。

    「请等一下。关于这项任务,我们也想帮忙!」

    「是啊。希望你们别抢功劳,大将军。这里是我们兽人的国度,全由你们包办,卡利翁大人会骂我们的。」

    「没错!都让你们确认卡利翁大人的安危了,希望这场仗可以让给我们打。」

    苏菲亚和法比欧插话,愈说愈激动。阿尔比思见状露出苦笑,跟着开口:

    「红丸大人。军队的指挥工作就交给您,请您命我等三人讨伐敌军将领!」

    话说到这儿,三兽士一同低头拜托。

    「啧」的一声,红丸咂嘴。

    「你们为了这个,才让我当大将军吧!」

    「哎呀,您指的是哪件事?」

    看红丸发火,阿尔比思顾左右而言他。

    最后红丸妥协。

    「好吧。反正我本来就打算让你们一起参战,没问题。不过,觉得没胜算要立刻撤退。敌军里头好像混了不容小看的家伙。」

    他开口道,算是默许阿尔比思等人的行动。

    事实上,有数名敌军的战斗能力还是未知数。不知道谁会对上谁,也许免不了一场苦战。

    不过——

    (没关系,反正有我在。只要能察觉到有人陷入苦战,就不会输。)

    红丸无所畏惧地笑了。

    三兽士也开始分头物色他们的猎物。凭借自豪的野兽本能,为了除去不知死活的外来物,正磨利他们的爪牙。

    还剩几分钟,陷阱就会发动。

    阿尔比思静待那一刻到来,这时她突然想到一个问题,出声提问:

    「——属下还有一事请教。中陷阱的人会有什么下场?」

    「不留活口,虽然我很想这么说——」

    话说到这里顿住,红丸想了一下。

    「我打算把生杀大权交到你们兽人手上。」

    「言下之意是?」

    「不打算违抗的人就抓来当俘虏。别看利姆路大人那样,其实他心地善良,不喜欢将人残杀殆尽。话虽这么说,要是我方出现伤亡,他肯定会把敌军全杀个精光。」

    「……原来如此。那么俘虏的处置容后再议。」

    「好,这样很好。如果是利姆路大人,他可能会让这些人服劳役。」

    「——咦?」

    「你们不是要重建兽人都市吗?人手愈多愈好。」

    「竟然想那么远——!」

    红丸一句无心言论让阿尔比思大感震惊。

    不只阿尔比思,法比欧和苏菲亚也不遑多让。

    他认为利姆路军胜利是理所当然的事,但甚至连后续处置都设想周到,令他们感到惊讶。

    (他好有自信!对手明明是心机魔王克雷曼的心腹……)

    更让他们吃惊的是,他的作战计划以俘虏敌军为前提。

    放眼这个世界的战争,与其猎捕敌人,还不如杀了更省事。用大范围魔法将敌人一扫而空,这时指挥官才不管是否有人愿意投降。

    抓他们当俘虏并非这些人碰巧生还,而是反过来,为了让他们贡献劳力才抓,这种想法从未见过。然而红丸等人认为这么做稀松平常,还付诸实行。

    这件事让三兽士恐惧不已。

    那就代表——利姆路底下的魔人完全不认为自军会吃败仗。

    他们相信自军必定得胜,带着那份自信面对这场战役。

    「不过,前提是一切都按作战计划进行。」

    红丸笑着说道,三兽士对他又敬又怕。

    紧接着,战火开始点燃。

    『苍华,照计划进行。』

    『收到,红丸大人。』

    一串简短的对话后,克雷曼军出现第一名阵亡者。

    似乎是率领近百名魔人的命名魔人,被突然现身的苍华刺穿魔核,当场殒命。

    苍华的四名部下也不例外,陆续取下克雷曼军的队长首级。他们只狙杀有十足把握战胜的对象,这都是红丸下的指示。

    他们遵照红丸的指示行动,准确度百分百。

    结果克雷曼军的指挥系统遭人破坏,变得七零八落。上级长官的命令无法传给底下士兵。

    因此——

    「这是陷阱!我们被兽人包围了!」

    「不可能,怎么会——」

    「撤退!我们暂时撤退,重整军势!」

    他们发现得太晚。

    有别于人类军队,魔物大军有仰赖个人表现的倾向,所以队长不可或缺。如今少了队长,克雷曼军必定陷入混乱。

    『盖德,开始吧。』

    『遵命!』

    接获红丸的命令,盖德开始发号施令。

    「作战开始!」

    「「「是!」」」

    下一刻,地面大幅凹陷,克雷曼军都掉到里头。这是因为有操土能力的人解除技能。看起来很自然的平地其实是靠技能创设,藏了许多陷阱,是暂时性的地面。

    成功脱逃的只有飞空魔物。然而那些有飞行能力的人也难逃一劫,遭鸟兽型兽人部队、戈毕尔率领的「飞龙众」陆续击落。

    来看看遭暗算的人。

    利姆路军事先准备巨大的洞穴,底部为液化土。即使没有杀伤力,但腰部以下陷进去便无法动弹。讲是这样讲,他们可是魔物大军。有些人运用魔法及特殊能力,想办法逃离。

    强者们争先恐后踢开弱者、让他们摔下去,目标都放在洞穴边缘。

    不过,这部分就是该作战计划的重点。

    利姆路军故意留这些人杀鸡儆猴。

    军队里的强者遭人杀害,毫无招架之力,这事实摆在眼前。让弱小的魔人目睹这一切,他们将丧失斗志。幸存者将会明白敌我实力相差悬殊,最后连抵抗的力气都没有。

    这些陷阱其实形同用来捕捉顺从俘虏的舞台装置。

    开打后十几分钟过去,战况一面倒,敌军难挽颓势。

    「竟、竟能做到这种地步……」

    眼下的景象为超过万人的克雷曼军,部队肝肠寸断,遭数道陷阱算计。盖德率领的黄色军团负责巩固洞穴边缘。各团员于所有的陷阱边等间隔围绕,收拾向上爬的魔人。

    寡不敌众。些许实力差距可以靠人数与装备弥补。

    蕴含力量的魔人们遭数名兽人战士和「红焰众」个别击破。

    更由于此处不幸是一片辽阔的平野,多数克雷曼军都进攻这里。残存的数千人部队于后方待命,但光靠那些战力不足以颠覆战局。

    「我们赢定了。」

    「真是厉害……」

    红丸说得理所当然,阿尔比思则发自内心赞道。

    「呵,我们当然会赢。所以更不能掉以轻心。我要去结束手边工作。阿尔比思还有三兽士,我准你们自由行动。去讨伐敌军将领!」

    「就等这句话,大将!那我们走了!」

    「终于可以大闹一场。以前某人曾经暗算过我,我闻到他的味道了,我去追他。」

    「那么,我也出发吧。接下来的事就拜托你了,红丸大人。」

    红丸连看都没看一眼,直接对三兽士颔首回应。

    「去吧!」

    「「「是!」」」

    就这样,三兽士开始行动。

    ●

    苏菲亚迅速掠过天际,速度之快早已超越飞行。

    这项技艺「飞梭」仅部分兽魔有能耐役使,身为兽人的苏菲亚却运用自如。

    她相中敌军的最后方,跟此战场毫不搭轧的非武装集团就在那儿。

    他们是祭祀龙之子民——由神官长米德雷率领的神官战士团。

    苏菲亚没看出他们的真实面貌,但她的野性直觉告诉自己,这帮人在残存兵力中堪称最强。

    此时率领飞空集团之人朝苏菲亚搭话。

    是戈毕尔。

    率领「飞龙众」百名,戈毕尔决定追随苏菲亚。

    「嘎哈哈哈!我来替你助阵,苏菲亚小姐!」

    「噢,原来是戈毕尔先生。抱歉,我可能抽到下下签了?」

    豪爽的笑容为那张美丽面容增色,苏菲亚朝他应声。

    「哇哈哈,无所谓。空中的敌人几乎被我们灭了,有些兽人具备飞行能力,继续抢他们的工作很没礼貌。再说,看我们即将赢得胜利,敌人肯定跑光了吧?」

    「哈!我军确实胜券在握,但不怕一万只怕万一,为了避免战况逆转,应该要压制后方人马才对。」

    「原来如此,了解!你们几个,都给我注意点!」

    「知道啦,老大!」

    「老大才是,可别临阵退缩。」

    看部下回应时嘻皮笑脸,戈毕尔朝他们发出怒吼。这景象经常上演。

    苏菲亚见状露出笑容,面对前方的敌人,她的斗志越发高昂。

    米德雷在后方的安全地带布军。

    说布军不够贴切,他们变成后方补给队的一分子,担任医疗小队跟战场隔离,这么说更贴切。

    他们并非自愿上战场,但一想到我方人马被人小看成这样,他就没脸见蜜莉姆。

    (这样一来,蜜莉姆大人会连带遭人轻视。)

    米德雷为此感到焦急,说他们也想到前线去。但亚姆札拒绝他的提议。

    看也知道他不希望别人抢功劳,并非为米德雷等人着想。

    然而这次的征战想必会胜利。

    敌方主力军只有我方三分之一的兵力,还是一支松散的军队。边保护难民边撤退,不可能采取像样的反击。

    (找这样的对手进攻,感觉更不名誉……)

    米德雷改变想法,度过了这几天。

    不过,战况却出现意想不到的变化。

    「米德雷大人,大事不好啦……这样打下去,我们毫无胜算吧?」

    「唔……嗯。好弱,太弱了。原来魔王克雷曼的部下这么弱……」

    「不不不,不是那样!是敌人的策略比我们高招!」

    「什么!笨蛋,敌人采取姑息的战法,我们拿出实力打倒他们不就得了!说这么软弱的话表示你太嫩,赫尔梅斯!」

    「都说了!如果是单挑或决斗另当别论,这种集团战靠带领军队的手法决定胜败!还有如何算计对手、大出对手意料。这次敌人赢了,他们在关键时刻到来前一直隐藏实力,还准备陷阱。」

    「哼,这种事哪需要你说,任谁看了都知道!」

    米德雷嗤之以鼻并道出这段话。

    他不擅长动脑。而赫尔梅斯有点小聪明,会对他讲些艰涩言论。米德雷对此感到很不是滋味。

    不过,事到如——

    他没有反驳的余地,连米德雷都知道赫尔梅斯说得对。

    因为眼前这番光景就是最好的证据。

    「还有更重要的事,米德雷大人——」

    「我知道。那帮人朝我们靠近,他们很强。虽然不愿意,但如今我们也待在战场上。既然敌人杀过来,我们就奉陪吧!」

    「果然变成这样。了解……」

    斜眼看着赫尔梅斯心不甘情不愿地接受,米德雷开始燃起斗志。

    就这样——

    于战场一角,克雷曼军最后方。

    整场战役最激烈的战事就此开打。

    ●

    法比欧落往地面,静悄悄地疾驰。接着他发现离战场有段距离的地方藏了一帮人,便跳到他们面前。

    是戴着愤怒小丑面具的男人,还有泪眼小丑面具少女。

    这诡异二人组正是——「愤怒小丑(Angry Pierrot)」福特曼、「泪眼小丑(Teardrop)」蒂亚。

    他们是中庸小丑帮的成员,这次也按克雷曼的委托监视战场。

    「嗨,之前受你们照顾了。」

    法比欧压抑怒火,静静地开口道。

    「哎呀呀?这不是法比欧大人吗!」

    隔着愤怒的小丑面具,后方有对邪恶双眸闪动。

    「没当成魔王的法比欧大人。输给魔王蜜莉姆的法比欧大人!感谢你当时帮我们的忙!」

    戴着泪眼小丑面具的少女调侃法比欧,把他看得很扁,边转圈边以歌唱形式对他打招呼。

    「嘿,你们还记得我真是太好了。毕竟不知道自己为什么会死在我手里的话就太可怜了!」

    「咦咦咦?你在生什么气?」

    「好奇怪喔。这个笨蛋在气什么?那股愤怒情感非常美味,但不构成非得杀我们的理由啊。」

    「就是嘛,就是!」

    「少啰嗦!被人拐骗的我或许是白痴一个,笨蛋有笨蛋的做法,找人报仇不需要理由啦!」

    这是面子问题,法比欧伸出锐利的爪子。

    那爪子黑得发亮,有如狼牙一般,尖锐凶猛。

    然而看到它的爪子,蒂亚跟福特曼也完全无动于衷。

    「哦~你想跟我们打?你那么弱,别逞强比较好!」

    「呵——呵呵呵。不行啦,蒂亚。法比欧大人特地跑来闹笑话,想逗我们开心呢。」

    两人你一言我一语,但没有让法比欧失去冷静。

    他过去心浮气躁才导致失败,对此法比欧比谁都要来得懊恼并自我反省。

    所以他一口气展开行动,就像在说问候时间已经结束。

    他高速踏步,瞬间逼近敌人。

    「——唔!」

    「啧!」

    知道无法用话语干扰他的心,福特曼等人一改前貌。

    此外——还出现插曲。

    空间霎时歪斜,从中出现头形像猪的男人。

    「好久不见,福特曼。还记得我吗?」

    「哦?哎呀?原来是猪头将军大驾光临。哎呀,您变得一表人才呢!」

    福特曼出言讥讽,脸上神情却不若话语来得悠哉。

    跟外表相反,福特曼工于心计。

    而盖德已经看出他的真实性格。

    当初部队毁了红丸等人的故乡——大鬼族(食人鬼)聚落时,同行者就是福特曼,盖德相当清楚,他的实力不容小愿。

    福特曼跟一般的魔人不同,盖德如此认为。

    再加上蒂亚也在场。

    她跟福特曼不相上下。实力是未知数,但这个对手绝对不容轻忽。

    就算兽王战士团的三兽士——「黑豹牙」法比欧实力坚强,单独对付福特曼跟蒂亚还是很吃力。

    (呵呵,真不愧是红丸先生。这些家伙配当我的猎物!)

    想到这儿,盖德已经迫不及待。

    红丸从上方俯瞰战况,命他协助法比欧。要他放弃战场指挥权的命令一出便让盖德皱眉,现在总算知道红丸料事如神。

    战场上胜负已定,光靠盖德的副手也能充分应付。不过,要对付中庸小丑帮二人组,只有利姆路底下的干部级魔人能担此重任。

    「我来助你一臂之力,法比欧阁下。」

    「噢噢,盖德先生。多谢相助!」

    法比欧与这两人对峙亦冷静判断敌我的战力差距,也许是因为这样,他才没有拒绝盖德的提议。他知道自己有多少能耐,没有把面子看得太重,选择最容易打赢对手的方法。

    如此这般,于战场不远处的低矮丘陵暗处,两组人马展开对决——

    ●

    接获战场回传的报告,亚姆札阵脚大乱。战场上自军所占有的绝对优势,原来都是敌人刻意设下陷阱所致。

    自军战败,亚姆札连想都不敢想。

    克雷曼肯定会大发雷霆,必须想办法扭转战局、赢得胜利。

    可是,按此处目前的残存兵力看来,根本是痴人说梦。

    亚姆札还没失去理智,至少能看清这些。

    他开始思考,看是否有其他战力能为自己所用。

    魔王克雷曼的心腹「五指」,中指亚姆札是五指第一人,亦为克雷曼军最强的魔人。要说哪些人能之匹敌,就只有食指阿德曼、姆指九头兽。

    阿德曼依令担任国土防卫军,原本是朱拉大森林的死灵。

    生前似乎是有名的神职人员,但死后那些都不重要。经克雷曼的咒法洗礼,变成魔物后力量大幅上升,成为统领众多不死系魔物的死灵之王。

    生前拥有神圣力量,那股力量变成诅咒生者的污秽魔力……

    然而阿德曼有弱点,身负庞大的力量却不具高度智慧。只会依克雷曼的命令行事——抹杀入侵者。没让他参战的理由就出在这儿。

    另一名九头兽,她是极其稀有的顶级魔物「妖狐」。年仅三百岁,还很年轻,只长出三根尾巴。但她的魔素量远在亚姆札之上,甚至跟克雷曼有得拼。

    目前担任克雷曼的护卫,与他一同参加魔王盛宴,无法找她助阵。

    (——果然,只能拜托阿德曼了。)

    问题来了,该怎么叫阿德曼过来。

    不,不对。现在没办法立刻叫他过来。既然这样,就率领残兵,暂时逃回魔王蜜莉姆的领地。

    去那再把阿德曼叫来,跟他会合,一鼓作气杀回去——这是最好的办法,亚姆札心想。

    魔王盛宴有时会开到一个月,时间漫长,若他处理得当,在克雷曼回国前了结掉并非不可能。

    令阿德曼行动虽然不是件容易的事,但万事起头难只怕有心人。

    无论如何,放任战况发展吞下败果,亚姆札肯定会遭肃清。

    (克雷曼大人很可怕,就算是我也会轻易割舍……即使运气好活下来,我可不希望精神遭破坏,被当傀儡操纵。)

    (虽然很不情愿,但这场仗是我输了。不过,最后赢得胜利的人将会是我!)

    打定主意,亚姆札朝战场望去。

    结果他于该处撞见令人惊讶的景象。

    走在最前面的是一名美女,发色黑金相间,容貌妖艳。

    手握金色锡杖,如入无人之境,朝此处悠然靠近。

    兽王国的顶尖战士守在她身边。

    他们是兽王战士团——团员只有几十人,但该战斗集团的实力可是挂有保证。

    他们都是一骑当千的武者。

    包括象型兽人札尔、熊型兽人塔洛斯。实力不及三兽士,然而他们都是猛将,担任霸者兽王的部下当之无愧。

    除了这些兽人,后方还跟了红衣集团。他们发动杀伤力强大的火焰法术,将待在后方待机的预备战力烧个精光。

    这些人对亚姆札而言不值一提,但他们肯定比自己的部下——比那些魔人还要优秀。

    这下大事不妙。

    「不可能……三兽士怎么在这儿?难道那些家伙丢下大军不管,单枪匹马赶来救援?可是,即使是这样好了……」

    让人难以置信的人物登场,亚姆札更显慌乱。

    「敌军竟然派最强战力杀入我方大本营——?负责哨戒的人搞什么鬼——!」

    此时几名心腹的怒吼声传入亚姆札耳里。

    感到不知所措的人并非只有亚姆札一个,在场的高阶魔人也陆续感到慌乱。

    「恕小的直言!无法联系哨兵,疑似遭人杀害!」

    「你说什么——!」

    亚姆札的心腹高声叫喊,亚姆札则哑口无言。

    敌军的动作过于迅速,根本来不及对应。当发现状况不对早已落后一大截,差距之大足以致命。

    察觉事实真相,亚姆札血色尽失。别说是重整旗鼓了,这样下去连逃亡都困难重重。

    (不妙、不妙不妙大事不妙——!照这样下去,就连活着逃出这里都不容易啊!)

    亚姆札开始着急。

    一对一另当别论,亚姆札可没自恋到跟那样的战斗集团对战,还自认能打倒他们。

    「快争取时间!我先回本国,把阿德曼带来。有他在肯定能召唤死灵,助我军重整旗鼓。」

    这都是借口。亚姆札知道自己会输,早就打定主意,决定使尽吃奶力气逃亡。幸好亚姆札主动效忠克雷曼,并没有步上其他五指成员的后尘,被人用制约框死。

    继续追随克雷曼跟自杀没两样。所以亚姆札当机立断,决定划清界线。

    「是!」

    「我们会努力支撑三小时的!」

    心腹们陆续表态,脸上写满觉悟,可是亚姆札并没有为此改变心意。

    他只有一个想法——这些人都是笨蛋。

    亚姆札直接发动传送魔法——正要触发魔法,这才发现事情不对劲。

    「——无法发动?这是……『空间封锁』?」

    没错。一切为时已晚。

    亚姆札他们看到阿尔比思,阿尔比思也在同一时间看到亚姆札等人。

    透过阿尔比思的技能——「天蛇眼」。

    虽是追加技但能对敌人赋予各种异常状态——麻痹、毒、发狂等等——且攻击范围广得可怕,被她看到就会受影响。要想逃过一劫,除非成功抵抗或苦撑,是性能卓越的技能。

    且阿尔比思还有另一大王牌。

    就是独有技「制压者」。

    这是空间系技能,效果为「思考加速」、「空间操纵」、「空间移动」。能对敌人的行动构成妨碍,让情况有利于己方。

    被阿尔比思一看,亚姆札底下那些杂兵全都遭到瘫痪。

    心灵脆弱的人瞬间发狂。

    有点实力的人也难逃此劫,不是被麻痹身体动弹不得就是被毒死。

    甚至有人石化。

    逃过一劫的不满百人。都还没开打就成这副德性,不够格的人连面对阿尔比思都没机会。

    亚姆札的魔法遭阿尔比思用「空间操纵」抵销。并非对已发动的魔法造成妨碍,而是让周围的空间座标固定,防止魔法对空间进行干涉。

    因此,在该领域中无法靠魔法逃亡。所谓「该领域」是指阿尔比思的视线范围。周边战场都受阿尔比思控制。

    这就是三兽士——「黄蛇角」阿尔比思的能耐。

    无法逃亡,有所领悟的亚姆札咬紧牙关。

    其实他还留了一手。

    只不过,那是禁忌招数,可以的话亚姆札不愿使用。

    也就是说,要活下去只能打倒敌人。

    「——没办法。我就拿出真本事对付你吧。」

    「噢噢,亚姆札大人!」

    「亚姆札大人认真起来,连三兽士都不是对手!」

    「我们奉陪到底!就让我等大显身手,让克雷曼大人满意!」

    部下们又找回活力。

    一群蠢材,亚姆札在心里暗道。

    魔王克雷曼只想获得胜利,获取利益。

    若蒙受多余的损失还打败仗,他肯定不会放过亚姆札等人。

    (那位大人只相信力量……)

    无论亚姆札对他多么忠心,克雷曼都不会认可他。

    只把他当成可以利用的棋子、能干的部下宠幸。

    就连送亚姆札当奖励的特质级冰霜魔剑也不例外,目的是让亚姆札变得更强。

    换句话说,一切都为了克雷曼自己。

    即使如此,亚姆札依然敬爱克雷曼,他将手中财富赐予亚姆札,对亚姆札也有好处。双方利害关系一致。

    不过,亚姆札可不想为克雷曼奉献生命。

    (……时候到了。我要活下去,东山再起!)

    这次惨遭滑铁卢,他会暂时躲一阵子。

    话虽如此,若是拥有特A级实力的高阶魔人的自己,其他魔王肯定愿意收留——亚姆札如此认为。

    『有趣。阿尔比思,为兽王效命的魔人,勇猛的三兽士,要不要跟我单挑?』

    他朝阿尔比思释放强烈的念力。

    亚姆札做出赌注。

    他要在此打倒最强的阿尔比思,挫挫敌军的锐气。搞不好这么做还能扭转战局。就算进展得不顺利,他也能制造机会逃跑。

    『好啊,没问题。魔王克雷曼部下「五指」首席战士亚姆札阁下。就让你见识我俩的实力差距吧!』

    还能证明克雷曼跟卡利翁大人孰优孰劣——阿尔比思回应他的邀约,其中更包含这层用意。

    她利用「空间移动」朝亚姆札下方逼近。幸存的克雷曼兵同时朝阿尔比思扑去。

    这招连计策都称不上。

    兽人很单纯,有人挑衅必定奉陪。亚姆札利用那种习性,端出卑鄙至极的招数。

    只要他们尽量消耗阿尔比思的体力,亚姆札就会赢得更轻松。部下们基于上述想法发动自杀攻击。

    「愚蠢,这种下流招数对我没用!」

    阿尔比思先是大喊一声,接着就进一步发动「天蛇眼」。

    不过,这对亚姆札来说已十分足够。

    阿尔比思发动力量的刹那,正好是亚姆札等待的胜机。

    「——去死吧!」

    他瞬间逼至敌人身边,朝阿尔比思疏于防范的背部挥剑劈砍。

    眼看那把剑就要劈开阿尔比思的背——

    「想得美!竟然用这么卑鄙的招数,你不配当男人!」

    某人边叫边从阿尔比思的影子窜出,挡下亚姆札的剑。

    「啧,什么人?」

    「我是哥布达!为了以防万一,一直躲在里面。」

    在哥布达解释的这段期间,一些人陆续从影子跳出。

    用不着多说,他们就是「同化」后得以靠四只手脚前进的狼鬼兵部队。彻底发挥高超的机动能力,朝还有余力行动的数名魔人扑去。

    「哎呀,连我都被蒙在鼓里?怪不得,一直觉得哪不对劲。」

    阿尔比思嘴巴上这么说,其实早就注意到了。她知道有人跟着,才那么放心,独自一人冲锋陷阵。

    「嘿嘿,是红丸大人命我们过来的。」

    哥布达吊儿郎当地应声,偷偷对准亚姆札发动鞘型电磁炮。刚才挡下亚姆札的剑时,他已经看出双方实力差距悬殊,自己不是他的对手。所以,他判断亚姆札对小太刀保持警戒之时正是良机,发动攻击。

    哥布达的字典里有堂堂正正这个字眼,但意思跳脱正常认知。那是用来要求对手的,他不用遵守。

    哥布达出招偷袭,却被亚姆札用剑挡掉。

    「杂碎!少碍事!」

    他的剑尖就这么直指哥布达,发动魔法。

    亚姆札朝哥布达射出水冰大魔枪,哥布达也用小太刀发射水冰大魔枪。

    不是用来迎击,发动这个魔法原本就是用来追击对手的。这招救了哥布达的命,两道魔法在空中相撞,归于虚无。

    「——唔,威力竟然跟这把魔剑相当?还不需经过咏唱?区区一个杂碎竟敢如此嚣张……」

    从这一刻起,亚姆札将哥布达视为敌人。

    可是哥布达已经无计可施。

    (糟糕。刚才他的反应快到完全看不见,碰巧对方发动魔法才得救,要是被剑刺中肯定没命。我差不多该逃跑了吧?)

    以上是他的真心话。

    幸好狼鬼兵部队已经做出一些成果,在这撤兵也不会被人念到臭头。

    哥布达决定撤退。

    「那我们就撤——」

    才要颁布命令,亚姆札的剑就从哥布达鼻尖扫过。

    「呀!」

    幸运之神再次眷顾他,这是因为哥布达姿势不稳才保住小命。

    不过,亚姆札对此心生警惕。

    (竟然躲过我的攻击三次?)

    连续三次就不是偶然了,亚姆札如此断言。毕竟刚才的超音速攻击已经显示某种迹象——眼前这只滚刀哥布林并非泛泛之辈。

    「呵呵呵,跟人单挑居然偷偷派兵助阵,看样子三兽士也堕落了。」

    亚姆札如此大声咆哮,双眼充血。

    这也是他的计谋之一。除了三兽士,半路还杀出不明人士,他认为同时对付这两人很危险。

    哥布达对这种状况求之不得。

    (太棒啦!这样一来,我就不用跟那个危险的魔人对战!)

    他按捺心中那份喜悦,动作很快。

    「那我就担任这场单挑对决的裁判!」

    哥布达如此宣示。

    他只是裁判。

    总比无计可施在那碍事好。

    因为利姆路准许他们失败,却不许他们战死。哥布达可没那么笨,笨到去当这种不名誉战死者第一人。

    「哎呀,让给你打没关系喔!」

    阿尔比思坏心地故意这么说,但哥布达轻轻带过。

    「居然把猎物让给别人,有损兽人威名喔!我就不跟你抢了,请你尽情发挥!不好意思打扰了。」

    今天最幸运的事莫过于此,哥布达那番莫名其妙的说词奏效。

    亚姆札顺利避开未知的危险。

    阿尔比思本来就没有让出猎物的打算。

    至于哥布达——

    (啊——太好了。这下我的任务就完成了!)

    他逃过一劫,不用跟超级高手交战,打没有胜算的仗。

    ●

    场景来到敌军最后方,位于尾端的战场。

    神官长米德雷率领神官战士团,跟戈毕尔率领的「飞龙众」激烈冲突。

    讲是这样讲,如今还站在战场上的只剩几个人。

    双方人马加起来将近两百人倒地。

    其中米德雷毫发无伤。

    白色神官服不带半点脏污,依然穿得整整齐齐,对外昭告他还生龙活虎。

    「哇————哈哈哈!你们有两把刷子。不愧是龙的子民!」

    米德雷笑得一脸愉悦。

    无视立于前方外加气喘吁吁的苏菲亚,说话时目光落在倒地的人们身上。

    「别把我当空气!」

    苏菲亚「变身」,进入半人半兽状态,靠大幅上升的肉体机能逼近米德雷。不过,似乎被米德雷看穿,他朝一旁侧身,跟她拉开距离。

    苏菲亚错过必杀的时机,浑身破绽,当米德雷的目标正合适。

    「看招!」

    他抓住朝自己伸来、上头生着锐利爪子的手,拐她的脚,轻松背起苏菲亚——动作快狠准,将她摔往地面。

    那招很像过肩摔,是祭祀龙之子民代代相传的独门抛投技。

    「我没有把你当空气啊。毕竟对魔物没什么机会用这招,我也很乐在其中。好久没遇到像你这么有摔的价值的对手了。」

    米德雷说得很开心,但被人抛摔的苏菲亚可咽不下这口气。

    「唔,可恶!竟敢、竟敢这样对我……」

    对方根本把她当玩耍对象看待,苏菲亚的脸因屈辱涨红。

    可是,她不得不承认。

    站在自己眼前,这个名叫米德雷的男人很强,强到超乎想像。

    而当事人米德雷再次无视苏菲亚,转头环顾四周。他在等苏菲亚起身。

    (可恶,完全没把我看在眼里!还有我的「自动再生」,竟然没发挥效用……)

    没错。苏菲亚的身体并未出现损伤,用来疗伤的技能没有发动。她之所以感到疲惫,单纯只是消耗体力的关系。

    被人抛到地上,冲击力道让肉体越发疲劳。不会造成外伤,而是在身体内部留下伤害。

    但苏菲亚还是站了起来。

    她是三兽士——「白虎爪」苏菲亚,不能继续被敌人压着打。

    「像你这样的家伙,居然是克雷曼的部下。我还以为亚姆札是最强的,看来我的直觉很准。」

    「亚姆札……你说亚姆札阁下是吧。那位大人身手了得,但当我的游玩对象却不够格。别看我这样,我可是蜜莉姆大人的练习对手。」

    「蜜莉姆……魔王蜜莉姆吗?这么说来,你们是祭祀龙之子民!」

    难怪这么强,苏菲亚心想。

    若说他们是魔王克雷曼的部下,这帮人未免过于突兀。

    作战让他们乐在其中,出手杀敌没有一丝一毫犹豫。最重要的是,他们的实力远在其他魔人之上。

    「哦?那只龙人打倒赫尔梅斯了!哇哈哈哈哈,真有一套!」

    米德雷笑得很是开心。

    赫尔梅斯的对手是戈毕尔,而就在刚才,戈毕尔的枪将赫尔梅斯打得落花流水。

    「欸,米德雷大人。你还笑,快来帮我啦!」

    「笨蛋,输的人是你。你待在那好好反省一下。」

    赫尔梅斯仰躺在地,还向米德雷求救,米德雷却一笑置之。

    他八成看出赫尔梅斯还有余力,以及戈毕尔不打算置赫尔梅斯于死地。

    「好了,这样剩下的人连同我在内共三名。竟然跟我的部下打成平手,你们率领的战士也很优秀。证明他们不仰赖技能,彻底锻炼肉体和精神。」

    「被你称赞,我该感到高兴才对。我是戈毕尔。你是蜜莉姆大人的……?」

    「嗯!祭祀龙之子民的米德雷就是我。」

    「我是苏菲亚。三兽士苏菲亚!用不着对克雷曼的部下报上名号,但蜜莉姆大人的部下另当别论。」

    「嗯。苏菲亚小姐是吧,我记住了。接下来,该怎么办呢?同时对付你们两个好了?」

    说到这儿,米德雷悠哉地盘起双手。

    此举代表他信心十足,同时对付他们两人也不会落败。

    「开战前,我可以问一个问题吗?」

    「唔,什么问题?」

    「没什么。区区一个人类为何如此强劲?应该说,祭祀龙之子民不是人类吧?总觉得哪里怪怪的。」

    被苏菲亚这么一问,米德雷耐人寻味地颔首以对。

    接着他做出回应:

    「你所谓的人类是指什么——关键就在这儿。若是针对种族提问,答案很简单。我们和那位戈毕尔先生一样,都是龙人族。」

    米德雷若无其事地如此宣告。

    「什么!跟我们一样?」

    「嗯,正是。不同点在于我们并非从蜥人族进化而成,是龙族『人化』与人类交媾诞下的后代,大概就这点不同吧。」

    不过,本质是一样的——米德雷说完露出一抹笑容。

    「原来如此……这么说来,我的妹妹苍华也变得人模人样。」

    「怪不得。以人类的标准看来,你们实在太强……」

    「话是这么说,能变回原始样貌的人已经不多了。那边那些倒地的部下都没有获得某些技能,像是『龙体变化』、『龙战士化』。时至今日,我们已经跟人类差不多了。」

    说到这儿,米德雷看向苏菲亚。

    「可是,那股力量流传下来。我们祭祀龙,提醒自己绝不要忘记身体里流的血脉。你想问的只有这个吧,苏菲亚小姐?」

    「是啊。是人或魔物都无所谓。我只想知道你们那份强劲,是不是弱小的人类饱经锻炼得来的,就只有这件事。你说跟人类没什么两样,那我就该对你们的努力表示敬佩。」

    「哇哈哈哈哈,我也有同样的想法。所谓的强,分成先天与后天。魔人之所以弱,全因他们过度仰赖与生俱来的力量。所以才按魔素量高低或其他特质决定强弱。真正的强,肉眼无法看见。技量(等级差),这才是唯一的明确指标。」

    原来如此,苏菲亚颇有同感。

    苏菲亚一生下来就很强。就算不努力,战斗能力也凌驾多数魔物。

    看到她身上庞大的魔素量、散发的妖气,就连魔人都退避三舍。

    她的战斗敏锐度将这股力量发挥得淋漓尽致,光凭本能就爬上今日的地位。

    如今米德雷一席话让她有所体认,知道自己一直以来没有锻炼身手。

    「也就是说,我还能变得更强。」

    「哇哈哈哈哈,正是。最棒的莫过于实战经验。我当你的对手,放马过来。」

    米德雷泰然自若地站着,盘着手说道。

    「我跟苏菲亚小姐一起上吗?你是不是有点自恋啊?」

    戈毕尔问出这句话,米德雷则扯出一抹笑容,继续开口道:

    「哼!小伙子,那我就收起这双手,陪你们玩玩吧?」

    对方话都说到这个份上,戈毕尔可不会保持沉默。

    「苏菲亚小姐——」

    「好,我们一起上。我承认,这家伙很强!」

    就这样,戈毕尔和苏菲亚一同挑战米德雷。

    ●

    阿尔比思和亚姆札打得愈来愈激烈,决定胜负的时刻终于到来。

    双方僵持不下,此时亚姆札拿出王牌。

    「哈哈哈,不愧是三兽士!能跟我打成平手真不简单。不过,有这个我就赢定了!」

    「你说什么?」

    「呵,你以为我的杀手锏只有这把魔剑?你确实厉害。跟我不相上下,我承认。不过!若出现两个我,结果会怎样?」

    喊完这段话,亚姆札解放左手手环之魔力。

    这个手环是「分身手环」。里头蕴含魔力,能生出跟装备者一模一样的分身,是人称至宝的魔宝道具。

    包含装备在内,生出的分身与本尊完全相同。换句话说,阿尔比思必须同时对付两个亚姆札。

    既然分身与本尊实力不相上下,情势将对阿尔比思极度不利。然而——

    「如何?若你愿意投降,我可以考虑饶你一命——」

    「所以呢?」

    「——什么?」

    「耍这种小手段,你以为这样就能打赢我?侍奉克雷曼的魔人果然只有这点程度,好粗糙的杀手锏。」

    阿尔比思不为所动。甚至出言讥讽亚姆札。

    「那你就受死吧!」

    亚姆札的激吼声未落,阿尔比思就随之秀出王牌。

    上半身是美丽的女性,下半身是巨大的漆黑蛇身。这才是阿尔比思本来的面貌。「兽化」成原始面貌的阿尔比思发挥十足威力。

    有别于擅长近距离格斗的法比欧和苏菲亚,她是擅长从远方施放魔法攻击的远距离魔法型战士,人们多半这么认为。不过实则不然。与兽王部下之身分相称,她最擅长近身战,是天生的战士。

    话虽如此,她的战斗方式跟另外两人很不一样。

    阿尔比思将金色锡杖举至额际。刹那间锡杖消失,阿尔比思的额头出现黄金角。

    完美压抑的妖气迸射,可知阿尔比思的力量大幅增加。

    双阶段「变身」——这就是阿尔比思的王牌。

    全身由龙鳞铠守护,阿尔比思就站在亚姆札面前。

    这一带的空间完全被阿尔比思支配,满溢的妖气开始发出紫色电光。

    「咦!」

    哥布达吓得大叫。

    现在的阿尔比思感觉会不分敌我,让他觉得自己有生命危险。

    「你叫哥布达吧,我就许可吧,你快点离开。」

    「不用你说我也会跑啦!」

    全员撤退!哥布达朝大家下令,狼鬼兵部队立刻从该处逃离。

    「愚蠢,竟想独自一人对付我们?」

    「她小看我们。」

    幸存的高阶魔人接二连三嚷嚷,将阿尔比思团团包围。

    但秀出真面目的阿尔比思不以为意。

    「啊哈哈哈哈哈哈!受死吧,一群愚蠢的家伙!」

    当亚姆札回过神,一切都太迟了。

    一些魔人吐血倒地。

    一些魔人全身石化,破裂粉碎。

    其他魔人的肉体腐败,当场化为尘土。

    实力差距过甚,部下们都被某种异常状态侵蚀,相继死去。亚姆札无力阻止这一切。

    「混、混帐——!」

    用特殊手段打近身战,这就是阿尔比思最拿手的战斗方式。

    「黄蛇角」——阿尔比思那黄金角,象征死亡,特定空间里的生命体将无一幸免。

    此时亚姆札才知道他已经一败涂地。

    「投降吧。投降就让你当俘虏,保你不死。」

    阿尔比思出声提议,唯有接受她开的条件才能活下去。这是因为,一被阿尔比思的「天蛇眼」瞪视,「分身手环」就碎了。

    看样子还具备破坏装备的效果,亚姆札的分身还未开打就消失殆尽。

    (——我的手脚也开始发麻了。照这样下去,连继续跟人对打都有困难……三兽士怎么强成这样?)

    亚姆札运气不好,因为阿尔比思是三兽士里最强的一个。

    他挑错对手。但亚姆札没概念。

    阿尔比思多半受命担任指挥官,很少发挥实力。因此,在外界看来她虽然是三兽士的头,实力却被人低估。

    亚姆札就是其中一人,打心底看不起阿尔比思。

    胜负已定。只不过,这还没完。

    克雷曼是阴险狡诈的魔王,绝不允许部下背叛……

    我要接受她的提议。亚姆札才刚下定决心——

    ——我怎么可能答应你呢?

    克雷曼的声音在亚姆札心中响起。

    「咦?」

    亚姆札不自觉发出惊呼。

    他的身体脱离掌控,开始擅自行动。

    「住、住手!求您高抬贵手,克雷曼大人!」

    亚姆札从怀里取出不祥的暗紫色宝珠,将它放到嘴边。

    「唔咕!」

    他死命咬牙,试图拉开那样东西,不过……这些都是无谓的抵抗。

    克雷曼事先植入技能「操偶术」,亚姆札的身体因此不听使唤。

    「——你在干嘛?」

    阿尔比思正感到纳闷,亚姆札就被迫吞下那样东西。

    吞下暗紫色宝珠——暴风大妖涡的碎片。

    「哈?哈噗、唔咕咕……咕呃嘎啊啊啊————!」

    「到底发生什么事了?」

    困惑的阿尔比思绷紧神经。

    当着她的面,亚姆札他——伸出触手抓取倒卧在四周的尸体,身体逐渐膨胀,模样丑陋。

    受阿尔比思支配的空间灌满魔素,那些魔素正在膨胀。

    那是刮着冰雪的暴风。

    持续进食、膨胀,最后爆裂开来。

    它少了魔物特有的「核心」,会在肆虐后消失,是有时效限制的消极型魔物。

    虽然只能维持一下下,那股力量依然跟本尊有得拼。最棘手的莫过于该特性。食欲旺盛贪得无厌,跟本尊一模一样。

    这才是亚姆札不敢随便乱用的禁忌手段,克雷曼设的巧妙圈套。

    *

    暴风大妖涡于这片土地重生。

    阿尔比思神情紧绷,使尽全力攻击暴风大妖涡。

    却伤不了它。暴风大妖涡持续膨胀,半吊子攻击甚至无法在它身上留下皮肉伤。

    最棘手的莫过于「超速再生」。它吸收周围的尸体,迅速造出暂代肉体。

    「唔,你这个怪物!」

    阿尔比思恨恨地呐喊,但自豪的「天蛇眼」起不了作用,紫电的效果又很薄弱。

    说来,这只怪物原本属于灾祸级,是等级高出好几倍的魔物。尽管阿尔比思是最强的三兽士,她仍旧无法凭一己之力对付它。

    幸好这里离战场有段距离,阿尔比思可以争取时间,让它不至于立刻影响同伴。

    可是,顶多在暴风大妖涡完成肉体前。

    绝望化作骇人的暴戾聚集体,在这片大地尽情肆虐。

    麻烦的是这只怪物为了替身体寻找「核心」,光吃亚姆札还不够,连冰霜魔剑都吞进肚子里。因此周围的热量都被它吸收,附近一带的气温开始下降。

    怪物将妖气转换成水冰大魔岚,在那胡作非为。

    冰风暴荼毒周围的人事物,确实教人望之生畏。

    然而更严重的是,它吸取的热量对外释放的瞬间最让阿尔比思担忧。

    (能靠传送技能逃跑的人或许无所谓,但没这类技能的人……)

    大家都会死。

    「可恶!克雷曼那个混帐——!」

    阿尔比思本性毕露,她大声喊叫,朝敌人全力进攻,攻击不曾间断。

    连喘息的空档都没有,不停发动攻击。

    可是——

    这些努力全都白费了。

    暴风大妖涡的表皮受了一点皮肉伤,本体的损伤程度却微乎其微。

    不,是它回复得太快。

    「该死!只好让来得及逃跑的人先逃——」

    绝望之余,阿尔比思打算尽其所能做最完善的处置。意即向红丸请命,要他颁布全速撤离战场的命令。

    就结果而言,这项命令并没有发布。

    那是因为——没这个必要。

    「你抗命了呢,阿尔比思。我不是跟你说过,打不赢就撤退吗?」

    带着这句话,大将军红丸突然出现在阿尔比思眼前。

    「——红丸大人!」

    「哦,暴风大妖涡啊。上次我也伤不了它,不晓得这次如何?」

    红丸露出傲然的笑容。

    「红丸大人,那只怪物太——」

    「我知道。它够厉害,正好可以用来测试现在的我有多强。」

    此话一出,红丸便向前伸出右手。

    接着,他掌握一切。

    厘清暴风大妖涡和自己的能耐。

    这场战事眨眼间终结。

    红丸站稳脚步,拿出覆了漆黑火焰的太刀,砍伤暴风大妖涡。不过,那力道不至于砍断暴风大妖涡构筑到一半的巨大身躯。

    但有一点和以前大不相同。

    也跟阿尔比思的攻击很不一样,关键在于伤口没有再生。

    暴风大妖涡受的刀伤燃起「黑焰」,似要将它烧成灰烬。

    「啧,果然还不够纯熟。现在没空陪你玩,没办法,就送你上西天吧。」

    红丸说着说着又来到阿尔比思面前。

    肩上扛着太刀,完全不把暴风大妖涡当一回事。

    「抱歉,本来想等你变完全体再玩……」

    它还没飞上空中,巨大身躯就快超过四十公尺。可是如今那颗庞然大物全被黑色半球盖住。

    「消失吧。」

    红丸轻声呢喃。

    霎时间——轰!的一声,一记声响笼罩四周。

    是大范围烧杀攻击——「黑焰狱」——

    威力跟以前不可同日而语。

    有红丸的「焰热支配」加持,魔素脉动完全在掌控之中。甚至突破暴风大妖涡的固有技能「魔力妨碍」,将它的身体烧成灰烬。

    由此可知红丸的魔素操控技巧让暴风大妖涡望尘莫及。

    「这不是真的吧!」

    阿尔比思会那么惊讶情有可原。

    红丸的攻击伤到暴风大妖涡,这表示红丸的魔力在它之上。

    也就是说——

    红丸已经跟阿尔比思等人的主子魔王卡利翁旗鼓相当,来到灾祸级。

    「阿尔比思,我有事要办。现在,我命你以副官身分指挥全军。」

    「——遵命,红丸大人。」

    阿尔比思解除「变身」,跪着领命。

    她有很多事情想问,但现在时机不对。她藏起心里的动摇,乐于接受命令。

    这块土地出现旷世灾祸(暴风大妖涡)——但在它还没大肆搞破坏就被人迅速处理掉。

    ●

    「呵、呵呵呵……真教人吃惊,早就知道亚姆札会叛变,但没料到暴风大妖涡三两下被人……」

    「对啊。虽说一物克一物,但就连我们都杀不了它。」

    「克雷曼军溃散。作战失败。这次损失惨重,果然该听那位大人的话,乖乖待命。」

    「对啊。拉普拉斯也劝过他,这次都怪克雷曼不好。」

    福特曼跟蒂亚互使眼色,在那你来我往。

    满目疮痍的法比欧就待在他们两个面前,还有出面袒护法比欧的盖德。

    「我们得去跟那位大人报备,游戏就玩到这儿。」

    福特曼毫发无伤。蒂亚受了一些伤,但不妨碍战斗。

    按伤势判断,盖德他们屈居下风。

    「别想逃。我知道你们很行。只要绊住你们,就等阿尔比思跟苏菲亚赶来。还有红丸先生在,你们死定了。」

    法比欧摇摇晃晃地起身,对他们放话。刚才还浑身是伤,如今伤口已愈合。

    复原能力非比寻常。

    连兽人特有的「自动再生」都望尘莫及,来到「超速再生」等级。法比欧曾经被暴风大妖涡吃掉,继承它的少部分能力。

    「你很烦耶,黑豹(小黑猫)!」

    蒂亚大喊,将法比欧打飞。但这击也没有致命,法比欧立刻再生,重新站起。

    论速度是蒂亚占上风,可是她没办法给法比欧致命一击。反之法比欧反覆受伤,虽然都是些小伤。

    这场对决乍看之下好像是法比欧输,然而随时间一分一秒过去,或许会出现不一样的结果。

    至于福特曼和盖德。

    福特曼缩成一颗肉丸,借超高速旋转碾杀盖德。而盖德以大盾抵挡,拿艰展开猛烈反击。但这些攻击被福特曼的肉身铠甲挡下,不至于造成致命伤。

    双方兵来将挡,势均力敌。两人的决斗情形正是如此。

    不过,那是因为福特曼没有认真应对。

    刚才暴风大妖涡被人打倒,福特曼因此失去兴致。

    「唔!」

    发现他开始认真,盖德赶紧挡在法比欧身前。

    「盖德先生,怎么了?」

    还来不及回答法比欧的问题,福特曼就朝盖德等人出手。

    那是超大魔力弹。

    这一击相当扎实,没有太多变化,威力却足以让周遭地形变貌。

    盖德的大盾遭魔弹破坏,不仅如此,连全身的防具都被打个粉碎。

    受盖德庇护的法比欧也连带挂彩。他勉强保住一命,肯定是「超速再生」的功劳。

    『呵——呵呵呵。收拾你们不在这次的委托范围内。就放你们一马。』

    『要心怀感激喔!要是我们认真起来,你们现在早就死翘翘了!』

    盖德跟法比欧身受重伤,连站都站不起来,这些话灌入他们耳里。

    等爆开的粉尘散去,福特曼跟蒂亚已经不见踪影。

    「——输得好惨。我也获得新的力量,但一山还有一山高。」

    「不,要是盖德先生没来,我早就死了。抱歉,都怪我扯你后腿……」

    「没那回事。我们确实是输了,但还活着。下次打赢就好。」

    盖德用这句话安慰法比欧。

    「说得也是,你说得对!」

    法比欧不是三脚猫。

    是福特曼和蒂亚太强。有那等实力,被人称作魔王也不奇怪。

    单看魔素量也许是盖德高人一等。可是对手老奸巨猾,这之间的等级差异掩盖实力。

    盖德跟福特曼对打时,一直采取防御态势。话虽如此,他知道自己拿出所有的本事也赢不了。

    不过,这次的结果正合他意。

    『红丸先生,小丑逃走了。』

    盖德用「思念网」对红丸报备。

    『嗯,我看到了。他们还以为这样是放我们一马,天真。』

    从红丸那接到的指示,是要盖德探对手的底细。

    还要他保护法比欧。

    (只是来看看情况——虽然我没办法说得那么轻松。不过,他们没杀了我算是一大败笔。跟我对战的纪录,红丸大人那边也会留下。换句话说,可以给利姆路大人解析,他们的力量有哪些秘密都会摊在阳光下。)

    因此,这次的败仗并没有白打。

    目的已经达成。现在没办法获胜不要紧,今后好好磨练身手,双方差距将会缩小吧。

    很想跟利用自己的人在这宿命之地一决胜负,只可惜盖德实力不足。

    (可是,下次一定要赢!)

    他暗自下定决心。

    『那么,我回去指挥军队。』

    『去吧。还剩下一个难缠的家伙,我去陪那家伙。』

    大将军也不好当呢,结束汇报后,盖德心想。

    这个战场上藏了几个难缠的对手。

    他们无法同时跟这些人对战,只好走苦肉计改变策略,分散战力对付这些人。

    视情况而定,红丸会排先后顺序前往救助,但判断错误将有来不及救人的风险。

    讲是这样讲,红丸似乎完美履行他的职责。

    他原本想直接冲去杀福特曼,但红丸将个人恩怨摆后面,以全军胜利为优先考量。

    (这名大将似乎不会鲁莽行事。跟我们当初对战时相比,他成长许多……)

    盖德感到敬佩,对红丸更加信赖。

    ●

    ——时间往回推一点点,来到战场最后方。

    两派人马开打,几分钟过去。

    这几分钟对戈毕尔和苏菲亚来说,仿佛永无止境。

    不过,这段时间突然迎向终点。

    「嗯?」

    「这是——!」

    「呼——呼——发、发生,什么事了——?」

    苏菲亚被抛出到第二、第三次就学会摆缓冲姿势,身体的疲劳也舒缓了。

    相反的,戈毕尔不习惯这种攻击,他被耍得团团转,乱挥长枪,累个半死。

    米德雷一直充当他们两人的对手,人看起来一点都不累,精神好得很。比起陪蜜莉姆练习,跟他们交手简直是小事一桩。

    而米德雷也是率先察觉此事的人。

    「各位,我准你们用回复魔法!起来!快起来,把这里的人全都叫起来!」

    他的神情不再从容,嘴里发出怒吼。

    「糟了,米德雷大人!照反应看来是个不得了的家伙。」

    「我知道!这是蜜莉姆大人前阵子打倒的暴风大妖涡吧。不,应该是它的残渣?」

    「好像喔……感觉不怎么稳定,放着不管,不到一天就会消失吧……」

    「不,这里是战场。一个不小心可能会有出乎意料的成长。像那样的怪物,最好不要给它饵食吃。」

    米德雷和神不知鬼不觉复原的赫尔梅斯进入两人世界,在那交头接耳。

    此时,倒地的神官纷纷发动回复魔法,除了自己人,还帮忙治疗戈毕尔的部下「飞龙众」。

    「你说暴风大妖涡?附身笨蛋法比欧复活的怪物吗!魔王蜜莉姆不是已经把它给灭了?」

    「的确,暴风大妖涡已经被蜜莉姆大人……」

    苏菲亚和戈毕尔也加进来一起谈论。他们认为现在不是执着于胜负的时候。

    「大家冷静。那不是本尊,比较像它的力量残骸。好像把亚姆札当成『核心』替代品……」

    米德雷发动「龙眼」,边厘清事物的本质边跟大家解说。性能不及蜜莉姆的「龙眼」,但该技能还是有很棒的「视野」和「解析」功能。

    赫尔梅斯也没闲着,负责警戒四周,以防万一。

    「应该是那样没错。我本来想做掉亚姆札那个王八蛋,但他的灵魂已经被吃干抹净。事情演变成这样,我们只能想办法降低伤亡人数,等它自动消灭。」

    他冷静地道出结论。

    「都听到了吧?我准大家武装备战。别太贪心啊。只是争取时间,我们应该有办法应付。」

    「我们也来帮忙吧。高速飞行已经比上次更熟练,小心鳞片攻击就不会受伤。」

    米德雷和戈毕尔有如老朋友一般,两人敲定合作事宜,默契十足。张狂的暴风大妖涡有个习性,喜欢追会动的东西。他们会飞,最适合当诱饵。

    苏菲亚也不遑多让,比起平常脑筋转得更快。她打算在能力范围内尽自己所能,决定立刻采取行动。

    「好。为了不让它吃掉地面上的人员,我现在就协助大家撤退——」

    然而话还没说完,事态又急转直下。

    这时红丸正好烧死暴风大妖涡。

    「什……么……!那家伙面不改色,做出让人难以置信的事啊!」

    「——那什么鬼?是魔王吗?蜜莉姆大人另当别论,区区一个魔人有这种能耐?简直是怪物……」

    看到第一手画面的只有那两人,米德雷跟赫尔梅斯。

    苏菲亚、戈毕尔也在这时发现状况有异,但他们不清楚实情。只知道暴风大妖涡的邪恶气息瞬间消失殆尽。

    「喂,发生什么事了?也跟我说一下嘛!」

    「嗯。我们也想拜托二位,替我们解说一下。」

    「这个嘛,我也很想这么做啦……」

    「但好像没那个必要。」

    赫尔梅斯跟米德雷还未出面解说,苏菲亚等人前方的空间就出现歪斜现象,顶着酷似熊熊火焰的红发,一名魔人现身。

    是肩上扛着太刀的红丸。

    为了对付战场上最后一个危险人物——米德雷,红丸才跑来这边。

    「嗨,我们的人好像受你们照顾啦?」

    红丸一登场就狠瞪米德雷,这才发现事情不大对劲。现场留有打斗痕迹,却没出现任何伤者,刚才那剑拔弩张的氛围已不复存在。

    「请等一下,红丸大人!这些人是蜜莉姆大人的部下。祭祀龙之子民的神官战士团。」

    「什么,蜜莉姆大人的部下?这么说——」

    「我们的伤也是这些人用回复魔法治愈的!」

    「……原来如此。看来我想太多。你是这片战场上最难缠的对手,害我不小心提高警觉。」

    「哇哈哈哈哈,你并没有想歪。我军确实跟你们交手过。替你们治疗伤口也是事实,但那是为了迎战更大的麻烦。现在已经没那个必要了。」

    「——原来如此。那要怎么处理?要跟我们对打吗?」

    「这个嘛,该怎么办才好……」

    「我们也并不是很想跟蜜莉姆大人的手下对打啦。」

    「嗯,也是。我很想跟你们打看看,但不是要跟你们开战的意思。而是比实力,看谁比较厉害。」

    「这样啊,我懂你的心情。」

    米德雷与红丸,两人说完朝彼此扯嘴一笑。

    「欸,等等——!这样不好啦!」

    「对啊,红丸大人!要是让蜜莉姆大人的手下受伤,到时不晓得要降下多大的灾厄啊!」

    「就是说啊,米德雷大人!利姆路大人是蜜莉姆大人的朋友,肯定会引发空前灾难!」

    赫尔梅斯和戈毕尔赶紧出面制止,一直想借机插话的苏菲亚错过说话时机,只好闭嘴。

    「我知道啦。再说,如果真的打起来得拿出干劲才行,否则输的人八成是我。」

    红丸选择让步,还补一句「我这个人不打没胜算的仗」。

    「哇哈哈哈哈,说得对。能杀掉那只暴风大妖涡,像我这么强壮也不一定能抵挡你的攻击!」

    米德雷跟着哈哈大笑,说出这些话,但他似乎很有自信,有把握防止红丸用那招取得胜利。可是那样一来就会变成生死格斗,肯定不是轻松愉快的切磋。

    在这座战场上切磋过于突兀,另一方面,跟对方比划的动机早就没了。

    此外,双方人马都没有出手的意思。

    如此这般,在这个地方——前猪头族(半兽人)王国奥比克发起的战事告终,联军获得压倒性胜利。

    除此之外还有另一座战场,那边也——

    ●

    时间一来到午夜十二点,朱菜、苍影、白老三人组便展开行动。

    穿过浓雾密布的湿地,克雷曼的根据地就在前方。他们打算去那,悄悄入侵湿地。

    湿地那边有许多可疑的沼泽,沼气伴随啵啵声涌出。这些沼气似乎就是形成雾气的主因,替现场增添诡异氛围。

    一入侵湿地,眼前马上变得雾蒙蒙。

    「不妙。老夫的『魔力感知』被这些雾阻扰。」

    「说得是。我放弃调查就因这个。视线在这大幅受限,只能靠五官搜集情报,参考那些资讯。相对的,敌人似乎利用这些雾气搜集情报。」

    「原来是这样。也就是说,情况对我们相当不利。」

    「是。白老大人没问题,我也可以靠『匿踪』技能隐匿。但朱菜大人就——」

    正如苍影所说,白老可借隐形法的奥义「胧」彻底隐藏气息。苍影也是,能完美匿踪,就算站在身边也无从察觉。

    「我也没问题。」

    朱菜问题最大,但苍影的担心似乎是多余的。朱菜也跟着隐匿踪迹,藏得天衣无缝。

    「哦,原理类似老夫的『胧』,好像是『幻觉魔法』跟『妖术』的组合技。真不愧是朱菜大人。」

    白老说得没错,那是朱菜发明的独门手法。

    虽不及利姆路,朱菜仍透过独有技「创作者」创造独门法术。

    「看来问题都解决了。但有件事必须留意,就是待在这片雾海中,『思念网』也无法使用。视线不佳,联系困难,请你们务必小心,步步为营切忌掉以轻心。另外还有这样东西。」

    在这片雾海里,就算有苍影的「分身」牵线,也无法透过「思念网」通讯。所以苍影要白老、朱菜握住「黏钢丝」,当作紧急联络手段。

    透过丝线传递念力,能勉强做些沟通。只不过,丝线断裂将失去联络手段,使用上须谨慎小心。朱菜和白老点点头,将丝慎重地绕到手腕上。

    准备工作到这儿。

    「那我们走吧。」

    朱菜先起头,三人开始前进。

    *

    「——糟糕。我们好像中计了。」

    走了几分钟,朱菜停下脚步开口道。

    「中计?」

    「我也有种知觉错乱的感觉,四周好像有敌人的气息——什么!」

    苍影还没说完,至今未曾感知的数道气息突然满布四周。

    「真没想到……但他们人数众多,老夫都没察觉,是藏到哪去了?」

    「不,白老!敌人没有藏身,而是我们被诱到这边来了!」

    「是吗,是这雾在作怪啊。这些雾不仅让我们迷失方向,还隐藏敌人的气息,将我们诱到包围网正中央……」

    「原来是这么一回事,老天从刚才开始就一直觉得不对劲,真相在此啊。」

    「没错,苍影、白老。这些雾会引发『空间干涉』,无论入侵者打哪来,都会将他们引至某个地点——」

    朱菜才解说到一半,来人就抢先出现。

    苍影和白老对潜伏于四周的魔物保持警戒,同时对突然出现的家伙摆出备战姿势。

    朱菜也闭口不语,开始注视那个人。

    披着白色圣职者衣物的骸骨——

    那便是于朱菜等人眼前现身之人。

    「好强大的魔力……」

    朱菜发出轻喃,身上带着冷汗。

    她还以为是克雷曼本人,瞬间慌了一下,接着立刻将上述想法否决掉。

    已经过午夜十二点,克雷曼早就出发,前去参加魔王盛宴。如此一来,那合理推论就是克雷曼的心腹,「五指」的其中一名成员。

    可是眼前这号人物不仅跟三兽士平起平坐,甚至有直逼魔王等级的架势。该魔人拥有强大的力量

    甚至让人感到不可思议,纳闷这样的人怎么愿意在他人底下做事。

    此时朱菜想起一件事,缪兰曾经跟她说过。克雷曼旗下的「五指」之一只负责捍卫堡垒。他是——

    「——我懂了,你就是阿德曼吧。这块土地的支配者——率领众多不死系魔物的死灵之王……」

    白老也凭借「天空眼」导出结论,内容正如朱菜所述。

    他身上蕴含庞大、不祥的力量,远胜缪兰给的资讯。跟魔王实力相当的死灵之王,他就是这块土地的守护者。

    朱菜和白老的说词让苍影不疑有他,将该结论照单全收。静静地凝聚杀意。

    无论敌人是何方神圣,一律杀无赦——苍影的行动理念如上。

    就在那瞬间,苍影正准备付诸实行。

    「正是,余乃阿德曼。侍奉伟大的魔王克雷曼大人,命余守护这块土地。低贱的入侵者啊,乖乖受死吧。若你们照办,会让你们死得舒服点。」

    死灵之王——阿德曼如此宣告。

    那是王的命令,会说这种话,表示他没有用对等的角度看待朱菜这些敌人。阿德曼的魔素量相当骇人,令人不禁觉得这理所当然。

    似乎受看似无穷尽的魔素吸引,为数破万的不死系魔物从四周窜出。

    喀哒喀哒喀哒、叽哩叽哩叽哩,他们发出刺耳的声响,包围朱菜等人。

    「果然没错,我们被敌人彻底包围。这些雾跟『方位结界』绑在一起,无法靠『空间转移』逃脱。所有的通讯手段都遭到干扰,要突破重围只能打倒阿德曼。」

    朱菜毫不犹豫地告知。

    基本上,白老跟苍影不可能乖乖接受阿德曼的提议。刚听完朱菜的说明,两人就不约而同出手。

    「那事不宜迟,这就去把敌军将领拿下。」

    「我同意。被我的招式命中,连死者都难逃一死。」

    他们二人做出回应,朝阿德曼逼去。

    眼看两人即将杀来,阿德曼露出不屑的笑容。

    「呵呵呵,一群不知天高地厚的家伙。枉费余心胸宽大慈悲为怀,真是愚蠢。对余的提议竟然不领情,就让你们尝尝后果,去那悔不当初吧。」

    阿德曼游刃有余,大手一挥。

    紧接着,令人惊讶的事发生。瞬间逼近敌人的白老的刀,被阿德曼前方的骑士挡下。

    白老深信这一击能取敌人性命,吃惊之余向后退了一步。

    那个骑士是A-魔物,死灵骑士。

    不过,这一刀让白老发现事有蹊跷。虽是强力魔物,但区区一个死灵骑士不可能挡下白老的刀。

    「你似乎来头不小。也好,老夫就拿出真本事陪你过招。」

    白老料得没错。

    他看出那个死灵骑士的厉害之处。

    那身本事并非来自魔物的肉体强度,而是历经千锤百炼的人类身手。

    那么,那就并非「天空眼」能看穿的类型。所以白老单凭自身身手与死灵骑士对决。

    「…………」

    死灵骑士默默无语。这具暂代肉体用亡骸制成,没办法说话。

    不过,凹陷的眼窝可见蓝白色火光摇晃。

    那是如假包换的意志之光。表示他接受白老下的战帖,象征人类的荣耀。

    他再也不是人类,但那名死灵骑士仍是心怀荣耀的骑士。

    双方的魔素量相去无几,肉体强度也不相上下。

    久经磨练的技艺敲出火花,一场高手之战就此展开。

    此外,苍影也遇上敌手。

    他悄悄靠近阿德曼,眼前突然涌现巨大的黑影,挡下他的攻击。

    「啧!」

    苍影啧了声,瞪视那道巨大身影。

    「莫非是腐肉龙——?」

    「不,苍影!敌人没那么简单!光看魔素量已经在你之上,那是最强的死灵魔物——死灵龙!」

    雾气阻扰视线,朱菜仍准确判读,看出敌人的真面目。

    听到这句话,苍影的脸色变得很难看。只有他一人还能想办法应付,但作战之余还要保护朱菜,情势相当不利。

    可靠的白老目前也专心在跟死灵骑士对战。

    苍影必须尽快打倒死灵龙。否则来自四面八方、总数破万的不死系魔物将吞噬他们,连朱菜都难逃一死。

    在苍影看来,眼下这种情况不需保留实力。

    「纳命来!操丝万妖斩!」

    他当机立断,使尽浑身解数发动攻势。

    独有技「密探」赋予的「一击必杀」效果,数以万计的「黏纲丝」将敌人切成碎片——好像在看万花筒,绽放美丽的鲜血之花,是苍影的必杀技。

    就算对手是死灵这种半精神生命体也无妨,这招可以砍杀精神体,他们必死无疑,照理说应该是这样才对。

    「怎么可能,居然再生了!」

    苍影初次感到焦急。

    高达二十公尺的巨躯被人砍成好几段,照理说胜负已定。可是,死灵龙却若无其事复活,让肉体恢复。

    连「超速再生」都没这么快,堪称「不死」之力。

    「既然这样,我就连你的灵魂一起毁掉——」

    苍影下定决心动手,这时朱菜冷静的嗓音响起。

    「苍影,你冷静点。能冷静地分析战力的你,应该知道自己打不过死灵龙吧?」

    「可是——」

    「话说那只龙的灵魂,好像在那个魔人阿德曼体内。所以你别管我了,只要专心绊住那只龙就好。我去打倒阿德曼。」

    朱菜朝苍影静静地发话。

    「这样很危险!」

    「不,苍影。我现在很生气。」

    朱菜脸上挂着冷笑,对苍影的关心不屑一顾。

    那双眼越发光亮,表现出她那激昂的性情。看到这一幕,苍影顿失言语。

    朱菜曾是整顿大鬼族各部族的姬巫女,她的话语蕴含某种力量,能让其他人对自己言听计从。如今,那股力量已高过「异界访客」水谷希星的独有技「狂言师」。

    再说朱菜不是那种需要靠人保护的类型。

    苍影清楚得很。

    所以答案只有一个。

    「遵命。祝您武运昌隆,朱菜大人。」

    「你也是,苍影。那只龙就交给你了。」

    朱菜说到这儿微微一笑。

    苍影朝她颔首,将注意力放到死灵龙身上。既然都接下这个任务,他就不再迷惘。苍影对朱菜有信心,投身属于他的战场。

    *

    朱菜孤身一人,但她不慌不忙,跟阿德曼正面对峙。

    阿德曼看不起她。

    「哦?你想干嘛,这位小姐。没护卫撑腰,你能做什么?还有,你要怎么对付万人兵团?」

    阿德曼的声音不可思议地透着些许愉悦。

    事实上,阿德曼乐在其中。

    魔王克雷曼的命令不容违背,但阿德曼的意志尚存。只不过,他的行动完全受限。

    灭掉入侵者——阿德曼只能做这件事。

    力量强大但脑袋空空——克雷曼的部下都用这句话讥讽他。那是因为阿德曼被这块土地绑住,无法自由行动。

    克雷曼甚至不给他辩驳的机会,难怪大家不知情。

    说阿德曼是魔人不够贴切,他更像兵器。

    被这块土地束缚的护城机关。

    灵魂没有受限,但他的行动将遵从事先安排好的命令,自动执行。

    他口口声声说自己效忠克雷曼,这些都是演技。这具机关早就被做过设定,会对其主人形式上表示尊敬。而其实阿德曼渴望摆脱这个束缚。

    因此能跟朱菜对谈,阿德曼乐在其中。

    他会自动执行护城任务,无法针对状况拿捏。可是跟入侵者对话不受任何人左右,是阿德曼唯一的乐趣。

    算是制作这具机关的人物——魔王卡札利姆的慈悲。

    或许真相并非如此,不过,阿德曼决定朝这个方向解释。毕竟拜这点仁慈所赐,阿德曼才没有发疯,得以度过漫长的千年岁月。

    (就算是为了延长机关使用年限才那么做,余还是很感谢他。)

    阿德曼打心底这么想。

    正因如此,他在不受自身意志左右的情况下,使出浑身解数击溃入侵者。

    一想到破万的不死系魔物将袭击朱菜,他就暗自祈祷,希望对方不会死得太痛苦——

    「这你就别担心了。『对魔属性结界』!」

    朱菜凛然的声音响起。

    刹那间,以朱菜为中心,半径一百公尺范围内摇身一变,变成防止邪魔入侵的圣地。

    那是一种结界,会对魔素这种物质起反应。她「解析鉴定」「魔法无效领域」和「圣净化结界」,将两者「融合」。活用之前的经验,是朱菜自行开发的原创魔法。

    这次她隔离所有的魔素,但那种防御魔法非常厉害,还能针对火风这类四大属性发动,取其一隔离。

    「这样就不会有人从中介入。只要我打倒你,就能破坏拿你当核心的防御机关。」

    「——哦,厉害。还看出余的秘密。小女孩,你叫什么名字?」

    没错,正如朱菜所说。

    一旦阿德曼消灭,这座要塞防御机关就会随之毁坏。将阿德曼的灵魂跟此处地脉绑在一起,让庞大的魔素能量循环,便是这个机关的重点所在。

    当然,仰慕阿德曼的死灵龙、他的心腹兼好友死灵骑士也能因此摆脱这个咒缚。

    朱菜一眼看穿真相,阿德曼打心底感到敬佩,还抱持一丝希望,或许对方能助他们脱离苦海。

    「我叫朱菜。」

    「朱菜,朱菜小姐是吧。那我们就来一决胜负。若你打败余,余将尊重你的意愿。」

    「你做此提议真是礼遇小女。不过,我们只想灭掉魔王克雷曼。若你不来碍事就饶你不死,可以继续待在这里喔!」

    「呵呵呵,你应该知道这种事情不可能发生吧?」

    「这样啊。如果是你,应该能战胜那个咒缚,看来是我想错了。没办法。只好照预定计划行事,将你打倒。」

    朱菜说得斩钉截铁。

    (若余能战胜这个咒缚,早就做了。魔王卡札利姆是可怕的男人,一般人无法对付他。人称「咒术王」并非浪得虚名。瞧你说得那么简单……)

    这是阿德曼的看法,但不知为何,他的心情并没有因此变差。

    「谈话到此结束。那么,你就尽全力对抗吧!」

    战火就此点燃。

    ………………

    …………

    ……

    阿德曼原本是王子。

    他的国家隶属神圣法皇国鲁贝利欧斯,是为数众多的小国之一。

    这些国家没有配置军队,中央的圣教会神殿会派出神殿骑士团,由他们保家卫国。

    代价是全国上下信奉鲁米纳斯教,将之视为国教,为骑士团奉送优秀人才,提供资金援助。

    当时西方圣教会的权力并没有大到现在这种地步,圣骑士团尚未成立。够优秀就会获封圣堂骑士,这是不能传子的荣誉骑士封号。

    当时的情况就是那样,阿德曼则是出类拔萃的优秀之人。

    他的祖国由王兄继任当王,还生下继承人。在那种状况下,阿德曼更加勤奋,努力推广鲁米纳斯教。

    加入用来宣扬鲁米纳斯教的组织西方圣教会,开始崭露头角。

    阿德曼被神迹迷住。一心信奉鲁米纳斯。

    鲁米纳斯是伟大的神,他不曾对神存疑。

    因此,他还学会大主教级的「神迹」,成为当代首屈一指的「神圣魔法」高手。

    最后爬上西方圣教会最高的位置,当上枢机,但他在神圣法皇国鲁贝利欧斯并没有那么高的地位。

    阿德曼发愤图强。

    为了爬上更高的位子,不拘泥于「神圣魔法」,甚至开始学习其他法术。曾跟当时的好友葛多拉一同畅谈魔法、互相切磋,希望让自己变得更强。

    努力有了回报,阿德曼跳脱人类框架,成为「仙人」。

    仙人是指以人类之躯化身逼近高阶精灵的精神生命体。力量远胜人类,人们将他们看作人类守护者。

    有这股力量支撑,阿德曼一跃而上,进入权力中枢。

    之后时光飞逝。

    阿德曼进一步钻研,只差临门一脚,即将爬上人类巅峰,成为「圣人」。

    此时阿德曼碰上天大的喜事。终于有人找他去灵峰山顶的「内殿」。

    他很开心。

    (这下我终于可以跟鲁米纳斯大人见面!)

    没错,阿德曼相信鲁米纳斯神真的存在。他会这么想情有可原,毕竟这层幻想就是他信仰来源……

    这件事成为悲剧的开端,毫不知情的阿德曼喜出望外,立刻赶赴圣地。

    不料,他那份心意遭人背叛——

    ………………

    …………

    ……

    激烈的魔法战斗持续不下。

    「融化一切,将它们侵蚀殆尽——侵蚀魔酸弹!」

    阿德曼咏唱元素魔法「侵触魔酸弹」。

    许多水球浮在半空中,朝前方洒出能融蚀入骨的魔力散弹。这些水球朝朱菜喷发魔酸弹,有如倾盆大雨。

    但朱菜不慌不忙。

    「幻焰障壁。」

    幻焰障壁将魔酸弹悉数挡下,让它们蒸发。

    思考速度加速至一千倍,还有高度「解析能力」,靠「咏唱排除」和「法则操作」改变现象。朱菜的独有技「解析者」专门用来打魔法战。因此,早在阿德曼施法时,她就找出对应方法。

    「那好,这招如何!怨灵啊,赐你们活祭品——咒怨束缚!」

    死灵魔法——精灵魔法的衍生,利用恶魔和亡灵这类负面怨念发动魔法。其中咒怨束缚最为邪恶,这种魔法会召唤亡者,人类也好、魔人也罢,活物都会被缠上,吸取精气。

    不过,这招也没用。

    「神圣福音。」

    朱菜恬淡的声音传入阿德曼耳里,紧接着,往昔常听到的神圣钟声响起。

    光是如此就让充满怨念的死者成佛。

    「——怎么可能!这是为什么,为什么魔物能使用『神圣魔法』?」

    目睹眼前这片神迹,阿德曼瞪大眼睛。她施法的模样很美,让阿德曼想起曾是青年、勤奋向学的自己。

    此外,还有那些神圣魔法,居然来自一名魔物少女。令人难以置信的现实就摆在眼前,让他不禁发出呐喊。

    朱菜则笑着回应。明明没有回答的义务,她却针对阿德曼的疑问细细解说。

    「很奇怪吗?你的想法太死板。『神圣魔法』并非人类专属的魔法,只要相信奇迹一心祈求,强烈的信念就会成真喔!」

    普罗大众认为行使「神圣魔法」须和圣灵缔结契约。

    从某种意义来说这想法是对的,但换个角度讲,并非如此。

    某些魔人也会使用回复魔法——意思就是,除了跟圣灵缔结契约,还能透过其他管道使用「神圣魔法」。

    人和魔物大多不知道这点。

    信仰之力——其实就是相信奇迹的心,那才是学会「神圣魔法」的要件。

    不分善恶,坚定的信念将转换成力量。

    这才是隐藏在该魔法背后的真相。

    顺带一提,祭祀龙之子民信奉蜜莉姆,他们能使用「神圣魔法」的原因就出在这儿。

    朱菜淡淡地说着,将所知毫无保留地道出。

    听完这些,阿德曼不禁踉跄。

    (余——难道我错了吗?遭人背叛,不再信奉鲁米纳斯神。所以再也无法使用「神圣魔法」……)

    阿德曼遭鲁米纳斯背叛。说得更精确点,他被鲁米纳斯教的高层算计。

    理由是什么,他到现在还不明白。或许是怕阿德曼爬得太高才下手行凶,或是基于其他理由。

    但可以确定的是,鲁米纳斯神没有对他伸出援手。

    (想来真是可笑。我被「七曜大师」骗了,为了人民,前去镇压大规模的死灵灾害……没想到那是陷阱。我曾接受葛多拉的魔法实验,才以扭曲的姿态复活……)

    不知道对方是为了将他推入死亡深渊,他大摇大摆来到朱拉大森林尽头,也就是现在待的地方。大批不死系魔物、统领它们的腐肉龙在那等着阿德曼。

    阿德曼与心腹兼友人——圣堂骑士艾伯特一同奋战,另外还有四名骑士以及仰慕阿德曼的远征军。但他们最后筋疲力竭,死在这块土地上。

    阿德曼曾经死过一次。但当时另一名友人葛多拉替他施的神秘奥义「轮回转生」发动,让他顺利复活。然而这块土地的瘴气侵蚀他,还遭死者怨念囚缚,重生的阿德曼没有变回人类,而是变成外表像骸骨的死灵。

    魔王卡札利姆相中死灵阿德曼,他才落到今日这般田地……

    「因此我深信,若你再也无法使用『神圣魔法』,就不是我的对手。」

    朱菜以言语进逼,阿德曼这才想起他还在跟人战斗。

    「为、为什么?你怎么知道我会用『神圣魔法』?」

    阿德曼不禁回问朱菜。

    但朱菜反应冷淡。

    「因为你的打扮。你穿着白色圣袍,位阶在高阶神父以上的人才能穿。你是有资格穿它的高阶术师,却无法战胜这种程度的咒缚,在那自怨自艾,是个软弱之人。留恋『神圣魔法』才穿那身衣服,这种对手没有防范的必要。」

    语气里尽是轻蔑,仿佛在说「事到如今还端什么架子」。

    「——唔……看我不出声,你就在那胡言乱语!」

    阿德曼勃然大怒。

    不过,他气的不是朱菜,阿德曼在气自己。被人一说才发现自己的真实想法为何,如此没用的自己令人错愕,同时也令人相当恼怒。

    另一方面,千年来阴郁的心总算拨云见日,让他通体舒畅、爽快至极。

    「我向神祈祷。愿祢赐我圣灵之力。聆听我的愿望——」

    受澎湃的情感牵引,阿德曼开始咏唱魔法。

    (没错。是我的决心不够彻底。仰慕我的同伴变成不死系魔物,让我无法抛下他们辞世……是我不够成熟。「死灵魔法」和「元素魔法」无法净化不死系魔物。其实我一再祈祷,希望自己能发动「神圣魔法」,那样一来……)

    要说阿德曼为何被这块土地束缚住,理由就是他的同伴。

    他们死在这里,却变成受到诅咒的亡者,阿德曼无法丢下他们不管。就是这个念头,让他们跟这块土地绑在一起。

    如今阿德曼总算明白,这么想是错的。

    他抬起只剩骨头的双手结出复杂术印,对神朗诵祷告文。

    那是咒文。其证据便是阿德曼前方浮现复杂的几何图形。

    (你叫朱菜吧,我不恨你。不仅如此,你让我清醒过来,我甚至心怀感激。不过,我不能自杀。抱歉,只好让你陪葬——)

    阿德曼在心里向朱菜道歉。

    来自魔王卡札利姆的强制力涵盖许多层面,将阿德曼束缚住。因此,连自杀都不被允许。话虽如此,对敌人施放攻击惨遭余波杀害就另当别论。

    他打算带朱菜上路,同时自取灭亡。这样一来,被自己连累的同伴就能解脱……

    如今,层层叠叠的魔法阵绕着朱菜和阿德曼,逐步展开。

    「——万物终告灭亡!『灵子坏灭(Disintegration)』!」

    「就等这招!『灵子暴走(Overdrive)』!」

    阿德曼即将施法完成,朱菜则用独有技「解析者」进行「法则操作」。

    结果聚集的灵子再也不受阿德曼掌控,开始失控。

    「什、什么?你的魔素量不到我的十分之一,居然改写我的魔法——!」

    魔素和灵子操纵皆透过魔法进行。改写魔法代表朱菜的魔力在阿德曼之上,没有第二种解释。

    在阿德曼看来,朱菜根本不是像样的对手。但现在他总算知道,自己再度误判。

    「真有一套。为了奖励你,我就让你再也不受这块土地束缚!」

    没有把朱菜的话听到最后,满溢的光芒吞噬阿德曼。

    朱菜利用阿德曼的魔法。

    若是比自己还要在行的神圣魔法能手阿德曼,聚集的能量足以净化这块土地。虽朱菜没料到对方竟然放出最强的神圣魔法,但幸好她知道那种魔法是什么来头。所以不费吹灰之力改写。

    在这片土地上,那道光无所不在,包含阿德曼在内,将所有不死系魔物吞噬殆尽,净化掉——

    *

    白老与苍影来到朱菜跟前。

    「哎呀,老夫本想早点分出胜负,但那个死灵骑士的身手意外了得。是朱菜大人救了老夫。」

    阿德曼落败,这块土地被净化,死灵骑士退化成骸骨剑士,一动也不动。由于死灵骑士听命于阿德曼,似乎不想再继续作战。

    看他那个样子,白老知道这场对决已经划下休止符。

    许久不曾遇到能拿出真本事对战的敌手,不能跟他分个高下令人遗憾,但眼下保护朱菜才是最要紧的事。白老知道事有轻重缓急,立刻赶到朱菜跟前。

    「不,幸好有白老在。如果是我,肯定无法对付死灵骑士。还有,苍影也是。对手是死灵龙,你竟然有办法争取时间。若那只龙大肆胡闹,我们就无法打赢这场仗。」

    「不,没打倒它,属下深感羞愧。」

    正如苍影所述,死灵龙是强敌。伤口不够深就会立刻复原,碰到其身上的妖气,精神将遭受污染。

    苍影能操纵数名「分身」,才全身而退。反而该夸他拿死灵龙没辙、无招可用,居然有办法跟对方缠斗。

    这只死灵龙也因阿德曼的落败消灭。它靠阿德曼的魔素能量显形,所以无法继续维持形体吧。

    苍影个人无法接受这个结果,但活着也算是种胜利。

    话虽如此……

    三人面面相觑,同时叹了一口气。

    「话说回来,要是那个阿德曼一开始就认真跟我们打,我们早就没命了吧。我太生气,有点做过头了。」

    事实上,阿德曼并没有放水,但他也没有耍小手段。若他真的想杀朱菜等人,应该有别的手段可用。

    朱菜看出这点,在那自我反省。

    「说得是。我们变强了,似乎有点得意忘形。」

    「的确。利姆路大人担心得有理,如他所说战场瞬息万变。我应该多搜集情报才对。」

    三人开口道,为他们的傲慢自省。

    无论如何,最后总算是赢了。

    克雷曼的根据地失去固守要员。

    不过,事情还没完。朱菜他们还有工作要做。

    必须攻下克雷曼的城堡,彻底瘫痪。

    留在城里的人大多非战斗人员,无人效忠克雷曼。懂得察言观色、用金钱聘来的人纷纷投降,不打算反抗。

    其余多是基于某种理由遭克雷曼绑死,朱菜除了规劝还用魔法替他们解咒,要不了多久,他们就攻下这座城堡。

    城内的魔人已不构成威胁,朱菜等人开始进行探索。

    他们已经做过确认,知道魔王卡利翁没被人关在这里,不过,一行人还是想找出证据,借此掌握克雷曼的弱点。

    找到一半——

    朱菜等人四处打转,有人接近他们,朝他们搭话。

    「——请留步。」

    「嗯?还活着是吗?要不要了结他?」

    「等等,白老。这个人已经不打算跟我们战斗了。」

    过来搭话的人正是阿德曼。

    不敢大意的白老打算拔刀,朱菜则平心静气地阻止他。

    「朱菜大人——请容我们如此称呼您。多亏您的魔法,我们才脱离这块土地。接受净化却仍幸存下来,我想这是种缘分,我们有一事相求。」

    带着一名骸骨剑士,失去大半力量、变成死灵的阿德曼跪在地上发话。

    「——什么事?」

    朱菜狐疑地反问。好像又遇上麻烦事了。

    「是,多谢。其实我想见见朱菜大人信奉的对象。我失去信仰,这样下去力量无法回到全盛时期的水准。我不再信奉鲁米纳斯神。因此,我想找别的神信奉。」

    「「「…………」」」

    朱菜等人傻眼,一整个哑口无言。

    「该、该说是神吗,我尊敬利姆路大人,但还不到信奉的地步喔!」

    朱菜勉强做出回应,但阿德曼不介意。那对他来说不成问题,更进一步毛遂自荐。

    「他叫利姆路大人吧。这名字很棒,当我的新神正合适。我们虽然是脆弱的不死系魔物,但私以为仍有派上用场的机会。朱菜大人,可否将我们引荐给利姆路大人?」

    无条件、不疑有他的信奉,和尊敬对方但在有错时提点,两者大不相同——朱菜原本想朝这个方向解释,但解释起来似乎很麻烦,就打消念头。

    (没关系。若他看到利姆路大人真实的一面,或许会知难而退。)

    边回想利姆路平常的软Q样,朱菜做出结论,决定顺其自然。

    阿德曼好像很容易固执己见。要说服这样的他似乎得花点时间,就随他去吧,这样比较好。

    如此这般,阿德曼和几千名幸存者,也就是当他部下的不死系魔物——要说的话,是已经死了——全听朱菜指挥。克雷曼城攻略战到此结束。