第七卷 第三章 圣人的意图
    这天,世界再次被恐惧笼罩。

    「暴风龙」维尔德拉复活。

    西方圣教会已经对外公布这项事实。

    在那之前自由公会发布来自魔王众的讯息。

    搭上十大魔王变成「八星魔王」的消息,世界各地陷入大混乱。

    各国君王面对激变的情势都伤透脑筋,烦恼该如何对应。

    整个世界开始动荡。

    西方圣教会内部也不例外,弥漫平常没有的危险气息。

    坂口日向结束跟利姆路的对决,时隔数日,跟法尔姆斯王国军队同行的雷西姆大主教与他们失联。定期报告是不可违的铁律,他无法回报,表示魔国联邦侵略战出了什么问题。

    一收到这个消息,日向立刻决定亲自前往魔国联邦。可是那时却收到神谕,命她把守大圣堂。

    理由在于「暴风龙」维尔德拉复活。

    日向正在等用于毁灭魔国联邦的圣骑士团集合,这道命令迫使她无法出征。

    这件事不晓得对双方来说,是谁比较幸运……

    未做任何准备直接跟维尔德拉正面对决,日向肯定会吃败仗。然而日向已经知道维尔德拉复活,再耍些策略涉足魔国联邦攻略战,没利姆路坐镇的魔国联邦可能早就被灭掉了。

    日向的目标只有魔国联邦,并非讨伐维尔德拉。她反而可以利用那股力量,简简单单办成这件事。

    占上风的人是日向。

    ——但前提是不把维尔德拉之后的动向、利姆路的反应考量进去。

    总而言之,她避掉对双方来说最坏的结局。

    ●

    这座都市笼罩在祥和的光芒里。

    它是受神圣结界守护的圣都。

    该结界历经长年研究、逐步改善,是最高层级的守护结界。

    结界可以阻止所有的外敌入侵,守护这座都市千年之久。

    都市居民的祈愿化为现实。

    连阳光都阻隔在外,能自动调节结界内部的亮度。早上光量较多,晚上会变暗。结界内部气温终年维持在差距不大的定温状态,冬暖夏凉。

    农地划分成几个区块,各个季节的作物无论什么时期都能采收。

    国民不会挨饿,堪称世外桃源。

    所有孩子都受一定程度的教育,全体国民都有工作做。

    一切都安排得恰到好处,依法管理,是人间仙境。

    神圣法皇国鲁贝利欧斯,这就是其首都——圣都「卢因」。

    魔王盛宴翌日。

    日向走在通往大圣堂的道路上。

    被祥和的暖意包围,肃穆的气氛似乎因此缓和。

    这是一个富饶的国度。

    没有人挨饿,街上也没有乞丐。

    每个人都派到合适的工作,负担职务,善尽他们的职责。

    随钟声起床,日落而息。

    较有能力的人辅佐较差的人。就像这样,规划得妥妥贴贴,国民保证能过上幸福的生活。

    以神之名,赐他们平等理想的社会。眼前这座圣都就是其完美体现。

    日向观察跟自己擦身而过的人是什么表情。

    大家脸上都带着笑容,神情柔和。

    可是,某件事令她有点在意。

    待在这座都市里,她的心里总是有疑问。

    在日向看来,这座圣地无疑是理想乡。

    将西方诸国乃至于全世界打造成没有纷争的和平社会——那是日向远大的理想。

    社会上不存在弱肉强食,这就是日向向往的社会。

    可是,这个世界的现实过于残酷。

    英格拉西亚王国跟神圣法皇国鲁贝利欧斯,两者有着天壤之别。

    这件事每每都让日向感到困惑。

    自由之都英格拉西亚,以及不存在矛盾的鲁贝利欧斯。

    两个国家的性质恰恰相反。

    从政治形态到主义思想,各领域都呈对照。

    此外,差别最大的莫过于——孩子们的表情。

    大圣堂旁边设有教育设施,从那可以听见孩子们的声音。

    大概是上课快迟到了,数名孩子跑过走廊,朝建筑物靠近。

    跑得快的人拉住落后孩童的手。

    这情景司空见惯,一点也不突兀。可是就连这种景象,日向都看出差异。

    如果是在英格拉西亚王国会怎样?

    她开始回想在英格拉西亚王国看过的景象。

    当时是什么模样?

    发生在早上,快迟到的孩子钻过门,脸上浮现笑意。脚程慢的人最后迟到被老师骂。

    这个时候,没迟到的会嘲笑脚程慢的孩子,露出得意的表情。

    如果他们像鲁贝利欧斯的孩子,手牵手跑过去呢?

    大家肯定会一起迟到,被老师骂吧。

    当然,早点起来就不会迟到。

    没什么好比的,真的只是一点小事罢了。

    可是,日向就是会去想。

    是哪边不一样?

    脚程快的孩子不够体贴?不。

    那孩子是嘲弄迟到的孩童没错,却没有把对方当笨蛋、看不起他。

    毕竟那个迟到的孩子也在笑,笑得很尴尬。

    虽然被老师骂,看起来还是很开心。

    那么换成这里,鲁贝利欧斯的情况又是如何?

    看看那些奔跑的孩子,大家清一色都是同样的神情。

    带着温和的笑容。

    表情跟大人一样,都很满足。

    缺乏竞争意识,表情都一样、没有个人特色。

    规划好的社会幸福归幸福,却没有自由可言。

    人人平等,克尽分配到的职责。

    除此之外还讲究公平,有能力的人会帮助能力不足的人。

    这个国家的人民自成一国。

    「创造没有纷争的平等社会」,这是日向的生存意义。

    再也没有被父母抛弃的孩子,在那个世界里,大家都过得很幸福。

    这是理想,不够踏实——日向也这么认为。然而几欲放弃的日向看到了,鲁贝利欧斯就是理想的体现。

    竞争会引发纷争。

    这个社会受到完善规划,不存在任何竞争,等同实现日向的理想。

    话说神圣法皇国鲁贝利欧斯的政治形态,严格说来接近共产主义。

    一切都交给「神」安排,落实完全平等。

    神——就是以法皇为代表的法皇厅。

    要说共产主义最大的弱点在哪里,就是有支配阶级存在吧。

    高喊平等,却存在必然的上下关系。

    而上位者一旦贪腐,被支配的人很难纠正他们。

    财富分配将促生不公,贫富差距扩大。

    要弥补这些缺点,就是让神统治。

    法皇厅原先就以上位者之姿君临,能确保国民人人平等。

    当然,跟他国的外交也由高层全权管理。

    神明之下人人平等——这是诡辩,但神圣法皇国鲁贝利欧斯的实际情形就是如此,已经维持千年以上。

    这种机制运作得理想至极。

    那是当然的。

    因为神鲁米纳斯的真面目是——

    魔王——鲁米纳斯·瓦伦泰。

    鲁米纳斯·瓦伦泰。

    她是霸主,货真价实的魔王。

    别名「夜魔女王(Queen of Nightmare)」,是黑暗王国的女王。

    还是唯一一个打败日向的人。

    *

    看在霸主眼里,人类的价值都一样。

    完善的管理对鲁米纳斯而言,就像在管理家畜一样。

    然而这么做,反倒将理想国化为现实。

    他们身为吸血鬼族,并不会将人类生吞活剥。

    只吸取少量的血液,靠里头蕴含的精气维生。阶级高的人甚至不需要吸血,就能永生不死。

    当食粮的人类愈幸福,血就愈美味。正因如此,此处人们的生活比其他国家更富足。

    一口气吸取大量精气会出问题,但鲁米纳斯严禁这种行为。

    末端的吸血鬼族不敢忤逆真祖鲁米纳斯,彻底维护这个国家的秩序。

    一切都如此平等,连西方诸国都望尘莫及。

    所以日向深信鲁米纳斯教是公正的,为了追求正义加入西方圣教会。将教义当成圣旨,全心全意奉献,致力于布教。

    她还当上不分贵贱救济人民的圣骑士,要贯彻她的正义。

    恩师井泽静江的做法太温吞。

    此外,同乡少年神乐坂优树想的方案也太梦幻,看在她眼里不够踏实。

    只想等事情发生再处理,缺乏预防性思维。

    人本来就会靠自己的努力克服难关,具互助性质的自由公会算是可圈可点,但他们靠委托报酬支撑,不可能完全公平。

    所以日向才跟恩师静江拜别。

    ——若你觉得迷惘,可以向我求助。

    虽然静江曾经这么说,但日向没有那个打算。

    那是在撒娇。

    要是她继续倚赖那个人,无法成大事——日向漠然地想着。

    ………………

    …………

    ……

    在这个世界里,只能靠自己的力量。

    所以日向一心想变得更强,让自己所向无敌。

    再也不想失去,所以她不看重任何事物。

    不跟人交流,只想变强。

    加入西方圣教会,仅费一年就当上圣骑士。

    不到两年当上圣骑士团长,还亲手打造人称史上最强的圣骑士团。

    可是在教会内部愈爬愈高,她就看得愈清楚。

    还窥见鲁米纳斯教的真相。

    鲁贝利欧斯法皇——真面目竟然是名为路易的吸血鬼。

    更惊人的还在后头,法皇路易就是魔王罗伊·瓦伦泰的双胞胎哥哥。

    跟魔王结盟确保权势,简直就是明目张胆把人当白痴。

    得知这个事实,日向怒不可遏。

    她独自一人潜入「内殿」,肃清魔王罗伊和法皇路易这两个家伙。但她也受了致命伤,只能在那等死。

    微渺的正义感。

    谁都救不了,力量薄弱。

    无法拯救所有人,行善必须有所取舍。

    一切都好滑稽,没什么意义。

    (呵呵呵呵,我也到此为止了吗?弱者到死还是弱者。可是,我总算消灭一股恶势力了——)

    不过,就算是这样……

    我并没有做错——日向如此深信。

    她削减人世间的恶,没什么好可耻的。

    就算没人夸奖她,也要贯彻自己的信念。

    这样就够了,日向很满足。

    已经看不到的日向,此时耳边传来细细的脚步声。

    还以为是幻听,这次传来一道冷凉的声音。

    「都吵到妾身的寝室去了。你们到底在干嘛?」

    现身的是有着一头闪亮银发的美少女。

    蓝与红的异色妖瞳闪着诡谲光芒,她冷冷地看着趴伏在地的日向等人。

    身上的霸气格外强大,就连刚才和日向上演一场死斗的路易和罗伊相形之下都像婴孩。

    (——!)

    濒死的日向为之震慑。

    为那超乎常理的美貌。

    遥不可及,虚幻飘渺。

    这名少女很有主宰者风范,散发人类管理者应有的威严。

    不论善恶,在她面前都显得渺小。

    证据就是——

    「你们两个,不许丢下妾身死去。」

    照理说魔王罗伊跟法皇路易已经死于日向之手,却因该名少女的力量波动复活。

    超越日向的理解范畴,那是超能力。

    (全完了……我做的事根本……)

    心中满是绝望,当日向的生命之火即将燃尽——

    「你也一样,人类。怎么能抱着自以为是的想法死去。正义是什么?只打击罪恶不是正义吧。还有,妾身的所作所为是不是恶,你如此渺小怎么能随意判断?满足所有的自由意志,天底下不存在这种正义。认为自己能办到,这才叫傲慢。不是吗?」

    对方一席话传入日向耳里。同时有温暖的光洒下,保住日向的命。

    日向毫发无伤地复活,少女当着她的面说道:

    「给你一星期。你打倒妾身的心腹,应该能通过『七曜试炼』。到时妾身再认真跟你打。」

    她这么说。

    日向接受试炼,漂亮地通过。

    还「篡夺」导师的能力,获得超乎想像的力量。

    接着——

    她赌上性命挑战那名少女——鲁米纳斯·瓦伦泰,以败仗收场,向她投降。

    ………………

    …………

    ……

    吃了败仗也不会断裂之剑(日向),变得能屈能伸、更强韧——脱胎换骨。

    成了神之右手,排除万难的神剑。

    对日向来说,最重要的只有鲁米纳斯。

    有鲁米纳斯才有公平正义的社会,一旦失去她,秩序就会乱套。

    为了维护理想乡,孜孜不倦的努力与觉悟不可或缺。

    日向是双刃剑。

    要是鲁米纳斯变成人类的大敌,日向就必须亲手将她问斩。

    虽然不太可能办到,但日向已经下定决心了。

    所以时至今日,日向仍持续锻炼自我。

    *

    不知不觉间,日向已经抵达目的地。

    有人在那等她,是如今已成战友的法皇路易。

    接着路易透露令人难以置信的消息。

    「昨晚,弟弟死了。」

    昨天晚上。

    日向在大圣堂击退神秘入侵者。

    那天晚上她原本跟别人有约,接获神谕又依令取消所有行程,变更预定计划。

    幸好那个夜晚平安落幕,没有玷污圣地。

    照理说应该是这样。

    「你在开玩笑吧?罗伊伪装成魔王,去参加魔王盛宴不是吗?」

    「是真的,日向。有个入侵者你没杀成,鲁米纳斯大人还没回来罗伊就先回来了,他们两个遇上。」

    「怎么可能。他一看到我就逃之夭夭,害我追丢……」

    「确实,也可以合理怀疑那是假动作。鲁米纳斯大人对你下达的指令是保卫圣地,不是歼灭入侵者。这项职责应该由我那个不中用的近卫师团担负才对。」

    「但那领头骑士可是我。不过,竟然被那种三脚猫杀掉,罗伊真没用。」

    说到这儿,日向自信地扯嘴一笑。

    当着鲁贝利欧斯法皇——也就是罗伊兄长的面。

    鲁米纳斯·瓦伦泰,她曾是真正的魔王。

    心腹是对双胞胎兄弟,路易和罗伊。

    哥哥以法皇身分活跃于台面上执牛耳,弟弟当魔王支配黑暗世界。

    再来是鲁米纳斯,当神统领一切。

    那是他们的理想世界。

    所以鲁米纳斯就垂帘听政,隐身至「内殿」,不再对外示人。

    罗伊以代理人身分当上魔王,那身实力不辱十大魔王之名。

    一生下来,身为吸血鬼的他就拥有B级实力。

    肌力、耐力、反应速度,这些数值都超越人类数倍,肉体性能优越。除此之外,他还陆续获得优秀的技能,像是种族固有能力「怪力」、「自动再生」、「影瞬」、「麻痹」、「魅惑」、「威压」、「变身」等。

    该种族个体数不多,然而在高阶魔人里,他们的战斗能力更胜一筹。

    显赫贵族路易和罗伊从远古时期就追随真祖鲁米纳斯至今。两人力量之强自然不在话下,连日向都领教过。

    以前日向曾跟他们对战过,两人的实力毋庸置疑。

    换句话说,入侵者够强——这是日向的解释。

    「——不过,只要鲁米纳斯大人安好,一切都没问题。」

    话虽这么说,日向仍小声补充:「但鲁米纳斯大人应该不需要我们担心——」

    就连日向都觉得魔王鲁米纳斯的实力深不可测,难以预料。

    未来可能会跟她对峙也说不定,鲁米纳斯是日向的目标,是至高无上的存在。所以日向担心鲁米纳斯的安危,其实很不自量力。

    相较之下罗伊对日向而言,价值跟路边的石子没两样。

    虽然对路易不好意思,但他被杀也无所谓。

    实力不够才会死掉。

    是他不好,日向心想。

    「问题可大了。至今为了让大家信奉鲁米纳斯教,才让罗伊四处作乱构成威胁,如今罗伊死了,人类对我们的教义可能不再虔诚信奉。再说邪龙维尔德拉明明复活了,朱拉大森林却安定下来。」

    「也对——」

    日向边答边想,原因八成出在她没杀成的史莱姆身上。

    这方面她无话可说。

    完全是日向的失误,对此最有自觉的就是日向本人。昨晚的入侵者是她刻意放水,但那个叫利姆路的史莱姆,日向原本就打算彻底消灭他。

    (虽然教人难以置信,但他还真的在那种状况下逃跑。我看他心思好像满缜密的,没想到超乎想像呢,利姆路——)

    面对敌人利姆路,日向诚实地给予赞美。

    「——邪龙的事我不清楚,但森林会安定下来,应该是我放过那只名叫利姆路的史莱姆使然。」

    「嗯。我也自行调查,法尔姆斯王国的大军确实被灭了。从维尔德拉复活的时期往回推算,也能看出是那个利姆路干的好事。似乎是棘手的敌人。」

    「当初遇到他的时候,他被圣净化结界捕捉的那瞬间,应该是灭掉他的绝佳机会。」

    「是因为它号称跟你来自同一个地方,你才手下留情吗?」

    「怎么可能。鲁米纳斯大人跟那只史莱姆的目的并不一致。我能理解他想表达的,但放着不管会打乱计划。所以我才没把他的话听进去,打算灭掉那座城镇……」

    「天使会出动吧。」

    「对。现在还好,要是他们照那种速度让城镇发展下去,肯定会出动。」

    「这就麻烦了。我们还没准备好。下次的『天魔大战』,希望能大获全胜。」

    「是啊。天使这种东西,必须把他们杀得体无完肤。为了实现这点,时间点提早会很困扰的。」

    听完日向的说明,路易也认同地颔首。

    一旦都市发展到某种程度,天使族就会盯上,展开攻击。

    不清楚动机,但行动准则明确。

    要是大战发生,无数的无辜百姓将沦为牺牲品。为了斩除祸根,日向增强军备,打算将天使军彻底击破。

    同时致力推广鲁米纳斯教,让人类携手合作。

    日向认为这么做是在回应神鲁米纳斯的心思。

    而利姆路的行为,正好阻碍日向的计划。

    她还听说井泽静江会死都是因为利姆路,顺便加上个人恩怨。因此日向没道理放水。

    具知性、理性,可以跟人心意相通的魔物。波及到他们令日向有点过意不去,但鲁米纳斯主张魔物是敌人的圣意不可违。

    目前最要紧的是,必须打赢「天魔大战」。

    只要能将伤亡人数降至最低,日向会毫不犹豫地付诸实行。

    冷酷的合理主义者,这就是日向。

    「可是,你刺杀失败,就结果来说也许有加分效用。」

    「什么意思?」

    「朱拉大森林出现威胁,西方诸国会因此团结。如今罗伊已死,他们将变成很称职的人类大敌吧?」

    「……有待商榷吧?我认为事情不会这么顺利。」

    不过——日向在心里暗道。

    换个角度想,也许是好事吧。

    她希望朱拉大森林安定,若他们希望跟人类共生,这样也好。

    话虽如此,假如利姆路真的虐杀法尔姆斯大军,他肯定会成为不容纵放的威胁。

    但——

    「话说那个放消息给我的东方商人,昨晚本来也约好跟他见面。若鲁米纳斯大人没有下令,昨晚我应该不会待在这儿。」

    「哦?那时机可真是不错呢。」

    「是啊,好得不得了呢。那些商人一直想利用我。这样一想,没杀掉利姆路应该是对的。」

    虽然没杀到他让人很不是滋味,日向说道。

    不过,棒打出头鸟。

    他们挺过法尔姆斯的侵略,但复活的「暴风龙」势必威胁到利姆路。

    而且利姆路好像还自称「魔王」,十大魔王因此大感光火。

    结果就被叫去参加昨晚的魔王盛宴。

    「正是如此。在我方还未做好万全准备之前,最好让那里充当东面防波堤。但前提是那个利姆路可以挺过魔王盛宴。」

    「说得对。他能顺利度过难关吗?」

    「鲁米纳斯大人就快回来了。稍安勿躁,到时就能见分晓。」

    「想到要回禀罗伊的死讯就很忧郁。」

    「她会大发雷霆吧。」

    「跟我不一样,那位大人心地善良——」

    「嗯。照你这么说,我也不够善良呢。弟弟都死了,却没有半点悲伤情绪。」

    面对路易的回应,日向只有耸耸肩。

    后来两人不再交谈,静待鲁米纳斯归来。

    之后——

    「鲁米纳斯大人回来了!还不快跪下!」

    有人先来通报,大圣堂里顿时忙碌起来。

    接着日向跟路易听到让他们出乎意料的话。

    *

    地点换到「内殿」。

    神圣法皇国鲁贝利欧斯中央有座灵峰耸立。

    圣教会本部建于山麓上。

    穿过本部所在地直走会抵达圣神殿。后方建有通往灵峰入口的大圣堂。

    通过那里走上山路,就会抵达「内殿」。

    在神圣法皇国鲁贝利欧斯境内,那里甚至超越法皇殿,是最神圣、不容亵渎的地点。

    魔王瓦伦泰——不对,是鲁米纳斯,她边在这休息,不悦地告知昨晚发生的事。

    「——昨晚发生的事就是这些。那只讨人厌的邪龙,老是爱找妾身的麻烦。」

    鲁米纳斯的坏心情尽现,躺在长椅上诉说。

    日向先是跟她回报罗伊的死讯,结果火上加油,让她更生气。

    傻孩子——

    鲁米纳斯只小声说了这一句,没有流露任何情感,进入「内殿」时依然不改平常的高傲态度。

    一直保持冷静,对日向等人转达她跟魔王们开会的内容。

    只不过,一说到维尔德拉害她的真实身分破功,那张端整的美貌就染上怒意。

    憋住的情绪一口气爆发,以排山倒海之势直逼日向等人。

    「罗伊也真是的!要是他死在妾身看得到的地方,就能让他复活——」

    「弟弟他很幸福。承蒙鲁米纳斯大人抬爱。」

    「住口!罗伊这样死去,不就等同是妾身害了他吗!」

    「并非如此。是弟弟不好,罗伊辜负鲁米纳斯大人的期待。」

    「可是——」

    硬要说的话,就是他运气不好。

    错不在任何人,这个道理在场所有人都明白。

    「很抱歉。都怪我纵放敌人才害罗伊……」

    虽然日向这么说,鲁米纳斯还是——

    「够了。你只是依妾身的命令行事罢了。该受谴责的人是妾身。可是,我们现在不能为罗伊的死沉浸在感伤中。」

    她说完换上严肃的神情,定睛凝望日向和路易。

    「听好,邪龙复活了,还多了利姆路这个新魔王。这已经是不争的事实。必须拟定对策。」

    「是。」

    「遵命。」

    日向与路易同时领命。

    这将决定神圣法皇国鲁贝利欧斯今后的走向。

    「那个维尔德拉就由我出面料理吧。」

    提议人是日向。

    不过,鲁米纳斯的反应很冷淡。

    「日向,你确实变强了。比起跟妾身对战时的你,现在实力确实有长进。如今更超越『七曜』,直逼妾身。不过——」

    魔王利姆路就算了,你赢不了维尔德拉——鲁米纳斯断言。

    「没错,日向。那只邪龙强得很。是货真价实的天灾级。」

    见识过当年状况的路易对鲁米纳斯一席话表示赞同。

    「真有这么强吗?可是,他还是被『勇者』封印了吧?」

    既然有人能封印他,日向认为自己也能办到。可是,鲁米纳斯跟路易毫不犹豫地否认。

    「听好,日向。他是自然能量的集合体。如果是胡乱吹抚的暴风,可以靠魔法控制。但那只邪龙有个人意志。用剑砍不死,魔法也不管用。此外,那家伙作乱会释放冲击波,破坏力超越一般的魔法,将会蹂躏大地。」

    鲁米纳斯说话时,语气听得出当真对他厌恶至极。

    路易跟着点头,似乎想起不好的回忆,面色铁青。

    「那是一场恶梦。害那座美丽的夜蔷薇宫(Night Rose)变成惨不忍睹的废墟……」

    「路易啊,别想了。那座城是吸血鬼族的智慧和技术结晶,如今只留存在记忆里。渴求不存在的东西没任何意义。」

    「您说得是。」

    看他们两个这样,日向总算明白维尔德拉是危险的对手。

    (——不过要是有什么万一,我还是会出手斩杀。)

    日向悄悄地下定决心。

    同时她发现一件事。

    这座「内殿」之所以盖在灵峰顶上,都是为了因应维尔德拉来袭。

    ——时常监视他,发现他靠近就能防范于未然。

    神圣法皇国鲁贝利欧斯的真正都市——夜想宫庭(Night Garden)会盖在地底下,都是为了防止邪龙入侵。

    ——就算真的打起来,也不会受到损害。

    让鲁米纳斯警戒成这样的不是别人,正是「暴风龙」维尔德拉。

    「日向,妾身不想连你都失去。你好自为之。」

    既然鲁米纳斯话都说到这个份上了,日向也只能应允。

    只不过,当初遇到利姆路处理方式不当,如今就像一支哽在喉咙的刺。

    认定利姆路是魔物就无视对方的话,真是失策。

    从遵守教义的角度出发,她不认为自己的对应方式有误,结果却导致今天这种局面。假如那是东方商人的诡计,日向可以说是彻底着了他们的道。

    (真讨厌。就好像看穿我们的心思才放这种消息。不,搞不好真的有内鬼?)

    她不愿相信,但日向认为教会内部可能有内鬼跟东方商人串通。

    那就该假设他们准备跟天使抗衡的事也露馅了,对方看准这点才设计日向,让她去杀利姆路。

    可以合理怀疑有内鬼存在。

    那件事再慢慢调查,眼下问题在于——

    「是。不过……这样一来,新任魔王利姆路又该——」

    「最好的办法就是放着不管。值得庆幸的是,我们还没正式昭告他是『神敌』吧?」

    「可是……」

    「有什么问题吗?」

    「……是。那些魔物正在开发都市跟街道,可能会导致天使提早进攻。」

    「对喔,还有他们。被一群羽虱骚扰的确很烦,不过,跟魔王利姆路和『暴风龙』维尔德拉为敌更不妙。再说,要是他们很显眼,天使们就会把大部分的注意力放在那边吧。现在烦恼那个也没用。」

    对鲁米纳斯来说,天使不算什么吧。明白她的想法,日向表示愿意按她的意思行动。

    再来是这个问题——

    「——还有,鲁米纳斯大人认为『魔物是全人类的敌人』——然而他们的城镇彻底颠覆鲁米纳斯教义……」

    日向的问题一出,鲁米纳斯就苦着一张脸。

    她稍事思考一会儿。

    事到如今不能随意灭掉他们,但自家教义缺乏正当性、失去说服力,人心将会背离。

    好不容易花了千年以上的时间促使人民信奉,可不能在这个节骨眼上痛失信众。

    「干脆让他当邪恶大魔王,与我们构筑良好的共犯关系?」

    这时路易开口道。

    就如刚才路易跟日向提过的,比照罗伊扮演大魔王,利用他来作为政治宣传。然而如日向所担忧,鲁米纳斯否决这个点子。

    「不行。那个叫利姆路的新魔王,他疑似想打造可以舒适过活的王国。他说人类的协助不可或缺,自己会出面保护他们,当着众魔王的面大肆宣言。『谁敢妨碍我,人也好魔王也好教会也罢,全都是我的敌人。』——他这么说呢。」

    说完,鲁米纳斯忧郁地叹了一口气。

    「如果他没有跟人类交流,就可以采纳路易的提案了——」

    叹完气,她恨恨地补上这句。

    听到那句话日向才恍然大悟,利姆路说「我是转生者」,这话是真的。

    可是,已经为时已晚。

    固执己见不愿听取他人意见,日向知道自己有这种坏毛病。这次就以最坏的形式报应在身上。

    对方似乎没发现神鲁米纳斯就是魔王瓦伦泰,要是情况不乐观就自我牺牲吧,日向打定主意。

    「所以说,现在只能静观其变。」

    「嗯,说得是。别轻举妄动,对外表现得落落大方就好。找借口辩称只会愈描愈黑,只要向各国信众告知事实。说『暴风龙』维尔德拉复活。」

    「那您要如何处置魔王利姆路?」

    当日向陷入沉思,鲁米纳斯也同路易一起拟定对策。

    「……这个嘛。利姆路应该会回应所谓的政治磋商,西方诸国那边最好想办法掩饰过去。日向也觉得这样比较好吧?」

    听起来是问句,其实鲁米纳斯已经打定主意了。

    既然如此,日向就没异议。

    「是。」

    「你好像很不甘心?」

    「——有点。因为我之前还想杀了他。」

    「这么说也对。不过,那个利姆路可没笨到对这件事怀恨在心,与妾身为敌。」

    言下之意,鲁米纳斯认为真实身分暴露也无妨。

    但日向认为这样不妥。

    「——我会妥善处理。」

    她隐藏真心回应,向鲁米纳斯拜别。

    *

    ——之后过一个多月。

    日向连睡觉都舍不得,努力工作。

    除了构筑用来对付维尔德拉的圣骑士防卫网,还将近卫师团成员派至各地,让他们搜集情报。

    如今曾是线民的东方商人再也不值得信赖,日向认为,只有自家人搜集的情报才具可信度。

    时至今日。

    每月一次的法皇双翼合同会议即将展开。

    聚集而来的有日向直属圣骑士团、法皇直属近卫师团——隶属法皇厅的近卫骑士。

    以坂口日向为首,他们是神圣法皇国鲁贝利欧斯自豪的双璧骑士。

    议长由日向担任。

    她是法皇直属近卫师团首席骑士,又是圣骑士团长,名副其实的最强骑士。

    桌子排成凹字形,主位属于日向。

    右手边是六名圣骑士团代表。

    副团长雷纳德·杰斯塔。

    人称「光」之贵公子,是名神情柔和的圣骑士。

    隔壁是「空」,阿尔诺·鲍曼。

    这个男人是号称仅次于日向的强大骑士。以率领部队的队长来说特别出色,形同圣骑士团的冲锋队长。

    继阿尔诺之后,还有四名队长。

    「地」巴卡斯。

    ——擅长用灌注魔法力量的神圣战棍(Holy Mace)击溃敌人,是一名沉默的魁梧男子。

    「水」莉缇丝。

    ——治愈魔法的能手,是名美丽女子,还是役使水之圣女(温蒂妮)的精灵使役者(Elementaler)。

    「火」盖罗多。

    ——焰术师,操纵焰枪——焰兽牙枪(Red Spear)的高大骑士。为人认真,时时为伙伴着想的男人。

    「风」夫利兹。

    ——擅长使风魔法和双剑的魔法骑士。圣骑士团成员多为正统派骑士,他是当中少见的非正派类型。生性自由奔放,唯独他的制服穿得吊儿郎当。但他是最崇拜日向的男人。

    他们各自率领二十名圣骑士,是以阿尔诺为首的五大队长。

    圣骑士团员只达百再加十几名,他们是其中的佼佼者,实力毋庸置疑。

    与之相对,列于日向左侧的集团着重个人主义,是法皇直属近卫师团。

    连装束和装备都千变万化,共计三十三名。

    只有三十三人却号称师团,理由在于每个人的战斗能力都很高。

    他们都是一人抵一支军队的实力派战将,法皇还封他们「要塞」。

    理所当然,全员都具备A级以上的战斗力。不仅如此,他们数人联手甚至能对抗灾厄级威胁,是英雄级人物。

    其中几名值得一提。

    「苍穹」萨雷。

    ——外表看起来还是纯真可爱的少年,年龄却比现场所有人都要来得大。直到日向就任前,都担任法皇直属近卫师团的首席骑士。

    「巨岩」格莱哥利。

    ——萨雷的左右手,具备「万物不动」的铁壁特性。肉体就是武器,其肉体硬度超越大多数金属。是久攻不破的体现者。

    「荒海」古莲妲。

    ——比日向还新的新人,最近几年崭露头角。反翘的红发格外醒目,是名野性美女。过去当佣兵做些肮脏勾当,作战方式藏于神秘面纱后。唯独一人领教过她的实力,就是败给古莲妲让出位子的前任骑士拉玛。

    人称「三武仙」,这三人就坐在六名圣骑士对面。

    座位上这九名都是超凡人物,超越常人。

    世人认定他们是跟「魔王」对立的存在——「圣人」。

    加上日向,成了十大圣人。

    人类几经严苛修练,有时经历漫长岁月淬炼会进化成高阶物种。达到这种境界的人称为仙人,寿命大幅飙升、肉体构造改变,几乎成为半个精神生命体。

    他们已经挣脱肉体枷锁。因此仙人级人物能使用的能量相当庞大。物理力量及魔法精纯度强化至常人望尘莫及的境界,成为跟「魔王种」不相上下的强者。

    他们是人类守护者,经历正向进化的神之使者。

    话虽如此,再怎么说都只是人类自定的基准……

    他们静待日向到来。

    数名圣骑士各自待在自家队长后方待命。

    其他师团成员都没坐在位子上,我行我素地等着,等联合会议开始。

    紧接着,厚重的门扉开启——

    「让大家久等了。我们来开会吧。」

    等日向抵达,联合会议就此展开。

    *

    就在日向后方,御帘对面有法皇路易端坐,观望联合会议的进展。

    联合会议开始,萨雷劈头第一句话就引发对立。

    「喂喂喂,迟到还这么跩。没阻止维尔德拉复活就算了,还让新魔王诞生。这种三脚猫来当我们的代表,可不是闹好玩的啊!」

    日向是首席骑士,某些人表面上遵从她的命令,内心却不是滋味。

    萨雷因她失去原有的地位,就是反日向的头号人物。

    这一个月来,师团成员奉日向之命散布各地。

    他们带回各式各样的情报,认定接连几起重大事件环环相扣。

    魔王利姆路诞生。

    「暴风龙」维尔德拉复活。

    再来是魔王盛宴,还有最近法尔姆斯王国内部动荡不安。

    一切的起源就是日向对利姆路出手——萨雷如此暗示。

    「你这样很失礼,萨雷阁下。」

    「哦,小子。对我们的团长有意见,就跟我较量一下?」

    面带笑容的雷纳德冷着声说道,阿尔诺跳出来帮腔。

    有人对此有意见,是坐在萨雷隔壁的格莱哥利。

    「高贵的骑士大人要跟我们打架?地位那么高却只敢对刻意认输的对手耍威风,少在那不自量力了啦!」

    「你说什么?」

    「看来你活得不耐烦了。」

    联合会议突然间变得剑拔弩张,但日向对他们泼冷水。

    「无聊。现在不是起内哄的时候。萨雷,你想取代我,我随时都可以把位子让给你。只不过,要先测试你的实力。」

    日向这句话让现场安静下来。

    这是因为她的语气听来已经不是厌烦两个字可以形容,而是在那之上的杀气。

    继续吵下去就二话不说问斩,那是来自日向的绝对宣判。这些人可没蠢到忽略话中玄机。

    日向平常很冷静,像这样情感毕露实在罕见,就连萨雷都只得判断,认为随便挑衅她很危险。

    「啧!这话是你说的,可别忘了。」

    萨雷懊恼地瞪视日向。

    他曾经输给日向。

    照理说他不会输。在萨雷看来,日向肯定不如他。

    然而结果大翻盘。

    有那次的前车之鉴,萨雷不敢轻举妄动。必须找出日向强大的秘密,没找到就没胜算。

    不打没胜算的仗——所以萨雷目前乖乖听日向的话。

    萨雷变安分后,联合会议才总算得以展开。

    「有事禀报。」

    话一说完,负责调查朱拉大森林周边的「水」之莉缇丝起身,开始进行汇报。

    「朱拉大森林很和平。不受维尔德拉复活影响,商人确实在那进出。」

    事实上,魔国联邦首都利姆路常有布尔蒙王国的商人前往。

    特产回复药很受欢迎,除此之外大家还想买丝织品或魔物素材装备等珍宝,等着排队购买的商人络绎不绝。

    「这是怎么了?对方是魔王还跟他做买卖?」

    「还有维尔德拉。文献上记载他非常好战,四处作乱,但现在好像没有作乱的迹象……?」

    有人提出质疑,日向轻轻挥手让他们闭嘴。

    「先把报告听完。」

    她发话要莉缇丝继续报备。

    「是,报告继续。已经跟商人打听过,布尔蒙王国的国策,宣布跟魔国联邦建立邦交。树立邦交囊括安全保障,让人们能轻松前往魔国。此外,街道整理得漂漂亮亮,就连马粪都清除干净。没看到魔物出没,也得以确认保障人身安全不是口头说说。」

    「你有去探勘吗?」

    「是。为了亲眼确认,我乔装成旅人前往当地。他们定点配置警备人员,确保街道安全无虞。且魔物城镇的发展状况超乎预期。魔素浓度是有点高没错,但还不到影响人体的程度。正如魔王利姆路所说,看起来是有跟人类交好的意思。」

    「——是吗?那维尔德拉呢?」

    「回、回您的话。关于这点……」

    「怎么了?」

    「『封印的洞窟』禁止进入,又找不到其他符合邪龙喜好的地点……就没找到他。」

    「嗯。」

    日向继这句话之后是一阵沉思,听莉缇丝说「报告到此」,不忘从容地颔首回应。

    「没看到维尔德拉的踪影,那他复活不就是假消——」

    原本想问出口的「风」之夫利兹被日向冷眼一瞥,立刻闭上嘴巴。

    无视当下慌慌张张直想道歉的夫利兹,日向开口道:

    「神谕是绝对的。总之已经掌握魔王利姆路的行动。下一位接着报告。」

    话一说完,日向要大家依序回报当初派他们去调查的结果。在议论之前,她要将自己想知道的情报全记在脑海里。

    「——就是这样,英格拉西亚王国内部风平浪静。与其较劲的大国法尔姆斯失势,今后英格拉西亚的势力似乎会进一步壮大。」

    报告依序进行。

    身为法皇直属近卫师团的骑士,可以自由进出西方诸国。

    甚至可以对派驻各国的神殿骑士团下令。毕竟论阶级,派驻各国的骑士团长还在他们之下。

    怕会扰乱指挥系统,故母国没有下令就不能使唤他们,但碰到紧急状况,法皇直属近卫师团可以指挥神殿骑士团。

    有鉴于此,他们行动起来没有遭人妨碍之虞,还顺利搜集逼近各国机密的情报。

    这方面就跟圣骑士团很不一样。

    隶属西方圣教会的圣骑士也不例外,可自由出入各国。但他们不能对神殿骑士团下令。也是有神殿骑士团成员加入圣骑士团的案例,这方面只能说是组织架构不同。

    因此日向为了彻底发挥各组织的长处,便适材适用分派任务。

    轮到最后一人,换萨雷报告。

    「好了,听完大家的报告,我已经知道老大想探究的点是什么。我的这部分是你最想知道的吧?」

    「你说对了,最重要的任务当然交给你。所以你快点报告吧。」

    「原来如此。关于法尔姆斯王国的现状,法尔姆斯王国的艾德马利斯王退位,看起来王位似乎和平转移。不过,新王爱德华好像在招收厉害的佣兵。连带的,那些贵族也动作频频,我想可能是内乱即将发生的前兆——」

    魔王利姆路诞生的消息已经传遍西方诸国。但尽管如此,跟魔国联邦交流的布尔蒙王国显得欣欣向荣。

    相较之下,法尔姆斯王国混乱异常。

    贵族像一盘散沙,许多人都为了确保战力奔走。甚至还有人试图跟西方圣教会、评议会的长老接触,战争似乎一触即发。

    人民也受到莫大影响。物价上升、物流停滞。他们痛失两万大军,有些人还被征召过去弥补空缺。这些门外汉没什么战力可言,但他们还是被逼到绝境,不得不这么做吧。

    换句话说,这是内乱的前兆。

    周边小国的反应不一,但有个共通点,就是都对法尔姆斯王国保持警戒。

    觉得情况不对,为了避免自己的国家受波及,国境的警备工作越发严密。

    近日就会爆发战争——大家都这么想吧。

    「——可是光靠这些情报,不足以断定魔王利姆路是否从中作梗。」

    「也对。还有呢?」

    「我滤出新王爱德华接触的对象。有评议会重镇、自由公会的干部,还有东方商人。甚至试图跟我的部下接触。」

    「他的目的是什么,增强战力吗?」

    「厉害。你猜对了,首席大人。」

    「那么,这下可以断言。新王爱德华不打算支付战争赔偿金。只要是魔王都不会容许这种事情发生,我认为利姆路没笨到未看透这点。」

    「哦——也就是说,老大你认为这一切都在魔王利姆路的计划之中?」

    「算是吧。」

    日向点头。

    (真是巧合得可以。分析这些情报,全都导向某个结果……肯定没错,有人暗中操控。)

    听着听着,那些疑惑转为确信。

    是谁在搞鬼?

    答案只有一个。

    原本在西方诸国暗中蠢动的魔王克雷曼已逝,会做这种事的只剩一个。

    就是新崛起的魔王——利姆路。

    (真棘手。不容轻忽的性格也好,暗中做周到的策略规划那份足智多谋也罢,他说自己原本是日本人,看样子果然是真的……)

    日向冷静地评断利姆路。

    如今回想起来,原因都出在她采信东方商人的说词。数年的交情让她信赖对方,将情报照单全收。这是致命的失败,日向开始反省。

    最糟的是,那些情报多半都是正确的。唯独跟利姆路有关的部分稍微遭到曲解。这些未经证实的小谎言让日向受骗上当。

    若当时听信利姆路的话,后续状况或许会有所改变也说不定。但事到如今说这些也没用。

    这时日向突然对萨雷回报的部分事项耿耿于怀。

    「对了,萨雷,爱德华跟东方商人接触过吧?你可知道他们都谈些什么?」

    「你怎么注意起商人来了?知道魔王暗中动手脚,这件事不就结了吗?现在该谈谈今后的方针,讨论我们该如何应对吧?」

    「这方面是有讨论的必要,但我很在意。别管那么多,快回答我。」

    「啧。那些家伙谈的不就是钱吗?」

    「不。他们若无其事地诱导他人,替自己谋得利益。连我都被他们唬住、遭利用,你们也要多加小心。好了,你知道什么吗?」

    「哦,竟然能利用你这种心机女,那些家伙真不是盖的。不过,这个嘛……没想到什么特别重要的事。啊,等等喔。古莲妲,你负责的范围囊括商业都市吧?那里是东西方商人交流的地方,有没有听到什么趣闻啊?」

    虽然不爽日向,萨雷还是对自己的工作尽责。

    再说萨雷认可日向的实力。

    有办法将素质低落的骑士团锻炼成圣骑士团。

    对付魔物毫不留情,一心守护人民。

    在心中某处,萨雷是认同她的。

    因此日向命他调查,他就确实执行,也将获得的情报全盘托出。

    打算将日向拉下那个位子,却没有扯后腿的意思。

    萨雷讲究的是实力,姑且不论好坏,他的性格表里如一。

    日向明白这点。

    对此,古莲妲——

    「这个嘛,就我所知,那边没出现什么可疑动静。」

    她痞痞地撒谎。

    古莲妲曾当过佣兵在黑社会里打滚,什么大风大浪都见过。她的直觉告诉自己,已从这次风雨欲来的危机嗅出钱味。

    信仰跟买卖是两回事,这正是古莲妲的原则。

    外界都认为她是虔诚的鲁米纳斯教信徒,其实并非如此。

    她的真实目的是遍及全世界的鲁米纳斯教徒之力。

    那可以是钱、可以是情报、可以是武力,形式百百种,每一样对古莲妲来说都不可或缺。

    如今她的地位让古莲妲能自由囊括这一切,绝不能失去这个位子。

    也因为这样,古莲妲没对日向吐实。

    其实古莲妲曾到刚才萨雷说的商业都市,跟东方商人接触过。

    不仅如此,还跟堪称评议会长老的大人物密会。

    报酬是钱。

    代价是放假消息。

    但现在还不是放消息的时候,必须等待时机到来。

    所以古莲妲在心中暗道「要是被日向怀疑就糟了」。

    日向既冷酷又冷血,个性上对敌人毫不留情。不能掉以轻心,怎么想都不觉得可以抓到她的小辫子。

    可是另一方面,对自己人又不错。

    说自己人太牵强,该说是鲁米纳斯的信众才对。

    跟自己信同一个神,这种人不像伙伴更像家人吧。

    古莲妲已经看穿日向的性格。

    正因她宽大对待自己人,才允许萨雷处处跟自己作对。

    正因如此,才没发现古莲妲背叛她。

    因为她对自己人太好,日向的地位总有一天会落到自己手中——古莲妲心想。

    有鉴于此——

    「既然首席大人如此在意,我再去仔细调查一番。」

    「是吗?那就拜托你了。一定要小心,不可以听信商人的话,知道吗?」

    「交给我吧。我有门路,待我去打听详细情报。」

    面对日向,古莲妲二话不说接下任务。

    她毫无自觉,就是这一句无心的话让对方窥知不少心绪……

    日向观察古莲妲的一举一动,在心里悄悄地叹了一口气。

    (真是的,被人小看了。难道说,她以为我对同伴很友善?)

    如果是这样就太遗憾了,日向心想。

    说来日向根本就不看重同伴。

    古莲妲误判这点。

    日向把他们当成可为鲁米纳斯所用的棋子,才慎重以对。

    以免一不小心将鲁米纳斯的所有物玩坏。

    被日向锻炼起来当她左右手的圣骑士团,全都信奉日向。

    说是专属日向的骑士团也不为过,他们的忠诚值得信赖。

    相对的,近卫师团成员常常自顾自行动。只是因为他们信奉鲁米纳斯,日向才大人不计小人过。

    萨雷就是最具代表性的例子。

    跟日向不和,动不动就忤逆她。但那充其量只是台面上的表现,萨雷跟日向都心照不宣。

    抱怨归抱怨,仍会执行命令——从某方面来说,萨雷很好操弄。

    此外,萨雷不知道有鲁米纳斯这号人物。

    不只萨雷,除了日向,其他人都不知道神鲁米纳斯真有其人。

    (——真可悲。跟以前的我一样,不知道真相……)

    日向突然心生感慨。

    古莲妲野心勃勃。

    兼具相当程度的美貌与实力,自信满满。所以她深信能推翻自己吧,日向心想。

    也许她还在打如意算盘,想博取法皇路易的欢心也说不定。

    不知道路易是吸血鬼,为了踢掉日向自然会跑去博取他的欢心。

    (无妨,随她去吧,不过——)

    一旦成了背叛者,这就另当别论。

    无论师团成员做什么,日向都不会出嘴。前提是没对她——没对鲁米纳斯不利。

    可是,如今日向怀疑有内鬼存在,古莲妲的行动便大有问题。

    古莲妲可能也只是被人利用罢了,日向不打算立刻肃清她。

    总而言之,现在只能多盯着点。

    (——话说回来,纪律好像有点松散嘛。看来要严加教育,让他们知道自己有几斤几两重。)

    想到这儿,日向的心情有些忧郁。

    可是目前还有更重要的课题。

    她立刻转换心情,一面开口道:

    「好了,大家都报告完毕。我想各位也了解目前的状况了。」

    「是。『暴风龙』维尔德拉复活的影响比预期还少,已知受害者只有正在作战的法尔姆斯军。但我认为这也是魔王利姆路放出的假消息,事实上受害者应该是零。」

    「既然如此,就要问问幸存的雷西姆大主教。我们知道维尔德拉已经复活了。因此战场上发生过什么事,更令人在意。」

    日向的副官雷纳德话一出口,萨雷就颇有同感地接话。

    「就是这么想才叫他来的。差不多快到了——」

    日向命令尼可拉斯,他早就对雷西姆下召集令了。雷西姆不单有战败经验,可能还亲眼见过利姆路,叫他来就是为了听感想。

    此外——

    维尔德拉复活跟法尔姆斯军全灭,时间上对照起来差了几天。周边诸国传得沸沸扬扬,说维尔德拉消灭法尔姆斯军,实际上兜不拢。

    因为这样,才要向战场幸存者雷西姆打听实际的目击证词。

    原本预计雷西姆今早抵达,他却晚了一些。

    「真教人期待。不晓得会听到什么样的故事,好兴奋。」

    「或许对于维尔德拉复活的事,他知道些什么也说不定。」

    「还有传闻指出『魔王利姆路跟维尔德拉交涉并安抚他』,这方面也难以判断真假。维尔德拉确实复活,目前很安分。如果是真的,那些传闻的可信度就跟着提高。」

    「空」之阿尔诺冷静地分析。

    大伙儿点点头,对此表示赞同。

    魔王利姆路跟「暴风龙」维尔德拉,两者肯定有某种关联,大家冥冥之中已有所领悟。

    既然这样就没必要隐瞒了,日向如此判定。

    不需隐瞒鲁米纳斯所说的——利姆路跟维尔德拉是盟友这项事实。

    「——也对,这件事是真的。先跟你们说一下,神鲁米纳斯下了神谕。魔王利姆路能镇压『暴风龙』。因此神说『千万不能对魔王利姆路出手』。各位要铭记在心。」

    「这、这么说来……」

    「我就开门见山地说了。关于这次的事,我方要保持低调,绝对不能跟魔王正面对峙。」

    只见日向起身,坚定地宣示。

    这表示他们正式宣布不干涉魔王利姆路。

    对此,大伙儿都露出惊讶的神情。

    「真的吗!魔王利姆路在法尔姆斯王国背后搞鬼,却要我们视而不见?」

    「魔王确实不容侵犯,但那只是说好听的吧?我们身为十大圣人,绝不会输给魔王!」

    萨雷说的是真的。

    面对魔王这种S级威胁,人类并非束手无策。

    他们早已累积足以跟魔王对抗的战力。

    就是像十大圣人这样,达到「仙人级」的人。

    阿尔诺、雷纳德、格莱哥利,这三人就算面对特A级魔物也有胜算。

    而在十大圣人里,日向再下去是萨雷,实力毋庸置疑。让他对付魔王,想必也不会逊色太多。

    像传说那样一对一作战,这种情况不可能发生,就算事情真的走到这一步,也能跟敌人好好打上一场——日向是这么认为的。

    如果对手是曾在西方诸国蠢动的魔王克雷曼,获胜的可能性相对提高。

    但这种评断充其量只针对「魔王种」。

    面对真正的魔王,萨雷他们根本应付不来。

    对于认识魔王鲁米纳斯的日向来说,这是再明白不过的道理。

    就连利姆路也——

    据说像法尔姆斯这种大国召唤不少「异界访客」,培养他们作战。这种行为大受外界挞伐,从人道角度来看不被允许,然而敌人是会对全人类造成威胁的魔物,无法靠那种大义论调单方面评判。

    法尔姆斯军有重复转生变成魔人的宫廷魔法师长拉赞,还有现已阵亡的骑士团长弗肯。

    派出如此强大的战力,仍败给魔王利姆路。

    再加上鲁米纳斯曾说利姆路秒杀魔王克雷曼,有此可见确实是真的,现今有名无实的「十大圣人」根本无法对抗他。

    除非他们真的经历高阶进化,成为名副其实的「圣人」。

    ——好比日向。

    倘若对手是现在的魔王利姆路,除了日向,其他九人一起上也没胜算吧。既然如此,就该避免无谓的死伤。

    再说——

    「但话说回来……这次不只有魔王,还多了『暴风龙』。要是我们轻举妄动,可能会引发更大的混乱局面。」

    雷纳德冷静的评析切中要害——魔国联邦有维尔德拉帮衬。

    即使投入鲁贝利欧斯的所有战力,胜负依然难料。

    「就算是那样好了,总不能连我们人类的领域都放任魔王予取予求吧!」

    因格莱哥利大声喝斥,一度热议的会场顿时安静下来。

    那句话代表在场众人的心声。

    所有人的目光都落在日向身上。

    但日向仍一脸淡漠,随他们注视。

    「神谕不可违。容不得我们违背。」

    「怎么这样!那我们要对法尔姆斯王国见死不救吗?」

    「不是这样的,莉缇丝。那个国家顶多只会发生内乱。我们要保护的不是王公贵族,是人民才对。为了避免战火烧到法尔姆斯的国民或其他国家,我们要多加注意。」

    「你的意思是?」

    「国家可能会易主,但我们插嘴会演变成干涉内政。之前我们一直请对方停止召唤『异界访客』,他们都用干涉内政当借口打回票吧?这次八成也一样喔。」

    带着微笑,日向冷冷地说着。

    「照你这样说,难道我们要默许魔王利姆路的行为吗?」

    格莱哥利朝日向逼问。

    「没错。既然魔王利姆路都说不愿与人类为敌,我们就不需要继续与他敌对。不仅待在法尔姆斯王国的大主教雷西姆曾加入讨伐军,甚至连我肃清利姆路也以失败收场。对方将我们列为敌人的可能性很高,只能默许他们在法尔姆斯王国的一切行动吧。」

    「那是西方圣教会——该说是你的失误才对,我们鲁贝利欧斯并没有把事情搞砸!」

    格莱哥利大声咆哮。

    但日向不为所动。

    微笑被一丝冷意取代,她朝格莱哥利答道:

    「你说得没错。所以你们千万不能出手。最糟的情况下,我打算坚决主张是西方圣教会——也就是是我一人的独断。」

    她答话的语气相当平静。

    「什么!」

    「日向大人!」

    无视震惊的圣骑士们,日向对近卫师团成员下令。看她已经做好觉悟,就连萨雷都慌了。

    「放心吧。依我看,他并不想与我方开战。」

    日向说这话是想安抚大家,可是,所有人都无法接受。

    「不是吧,对方值得老大你如此信赖?」

    「以前不信任他还想杀人灭口的我说这种话满奇怪,但我认为他值得信赖。他本人曾亲口说过,说他跟我一样都是『异界访客』。当时我把他的话当耳边风,看样子他真的想避免与我方起冲突。」

    「他是『异界访客』?那不就跟魔王雷昂一样,都是从人类变成魔物的转生魔人?」

    「不。根据他本人所说,他似乎在原本的世界丧命才转生变史莱姆到这个世界里。」

    「在说笑吧?」

    「萨雷,你应该知道我讨厌开玩笑吧?」

    「啧。既然这样,就是史无前例了。是有转生的案例没错,但那只是保有前世记忆而已。会有人横渡世界还转生啊……」

    「确实是首例。」

    听萨雷这么一说,雷纳德也跟着回想,并给出相同看法。

    「不过,要转生成史莱姆,机率多高啊?对了,如果是你会怎么办?」

    阿尔诺朝坐在隔壁的莉缇丝问话,只见她楚楚可怜的脸庞多了一抹厌恶。

    「我不敢想。不能说话,跟人沟通可能会很困难。考量到识字率,就算要跟遇到的人说『我无害』,我也没把握能顺利沟通。毕竟史莱姆一般而言都无法说话。」

    莉缇丝道出心中最真实的想法。

    不能说话,没手没脚。即使通晓对方的语言文字,要跟对方沟通还是很况难。

    想到这儿,大伙儿不禁有点同情利姆路。

    「也对。」

    「确实如此……」

    圣骑士和近卫师团成员都纷纷表态,认同她的说法。

    「我原本以为是魔物的戏言听听就算了,但那些话恐怕都是真的。事到如今,我自认有一点点对不住他。」

    日向也不例外。而且——

    若利姆路当真拼了命诉说真心话,看她完全当耳边风肯定会怀恨在心吧,日向心想。

    「总之对手是魔物,在所难免嘛。」

    「毕竟教义也明令禁止……」

    萨雷跟雷纳德跟着支吾其词。

    假如他们跟日向处在相同立场,大概也会做一样的事吧。

    教义不容质疑,怎么可能听魔物说话。

    要是日向真的那么做,反倒会引起轩然大波,成为众矢之的吧。

    「除此之外,有人还跟我密告,说利姆路是我恩师的仇人……」

    「这话怎么说?」

    「刚才不是提过吗?我也被人利用了——被东方商人。当时他们捎来消息,说魔物假扮成人企图并吞国家。说他建立王国,诓骗周边各国。还说王国的盟主利姆路是具名魔物,是杀我恩师的仇人。所以我二话不说,立刻过去制裁他。」

    「后来被他逃掉?事到如今真不知是福是祸……」

    听完日向的说明,萨雷无奈地摇摇头。

    萨雷说得没错,如今利姆路成了一大隐忧。日向也这么认为。不管他怎么走,都会挑起事端吧。

    「他逃跑的功夫一流。如今已经当上魔王。肯定进化过,跟他作对绝非上策。」

    无人反驳日向的看法。

    神谕都下了,端出教义也没用。既然如此,今天他们就该老实面对,设法与对方握手言和。

    「那么,日向大人有何打算?」

    问题出自雷纳德。

    对此,日向一脸平静地回应:「按兵不动。」

    假如对方是人类的敌人,她就算赌上性命也要与对方一战。可是魔王利姆路希望与各国交流,日向打算默许了事。因为她不愿违背鲁米纳斯的圣意。

    只不过,利姆路的行动有古怪就另当别论……

    「那假如魔王利姆路将日向大人当成敌人看待,该怎么办?」

    「对啊,老大企图杀他是不争的事实,如今那个利姆路当上魔王功力大增,就算他找你报仇也不奇怪。」

    见他们忧心忡忡,日向四两拨千金。

    「刚才不是说了。就当整件事都是我一人独断。趁我俩的敌对关系还暧昧不明,我想过去一趟,跟他谈谈看。如有必要,下跪道歉也在所不惜。」

    接着日向不以为意地答道。

    这次日向说那种话,大伙儿可不能听听就算了。

    「太乱来了!」

    「这样很危险!」

    「魔王利姆路也许想除掉日向大人,可能会中计被他杀掉啊!」

    「就算日向大人没中计,要是被那些魔物走狗群起围攻……」

    「你们冷静点。我并不打算立刻动身前往。要先正确解读魔王利姆路的想法,这是当务之急——」

    嘴巴上这么说要大家冷静,日向心想应该不成问题才是。

    有报告指出利姆路为人和善。

    她想起跟利姆路实际碰面的感受,并没有发现值得存疑之处。

    只要拿出真心跟对方谈就能获得谅解——虽然很一厢情愿,但日向确实这么认为。

    然而她无法如愿。

    人类的欲望交错其中,被那些邪念捉弄——

    事态超乎日向预期,开始朝最坏的方向发展。

    *

    联合会议厅的门扉响起敲门声。

    来人是让他们久盼的雷西姆吧——日向想到这便抛出一句「请进」,发出简短的许可。在房门外守护会议厅门扉的骑士依令开门。

    来人正如日向所料。

    先是日向的心腹,尼可拉斯枢机。

    接着一脸紧张的大主教雷西姆也进到屋内。

    到这都如预期。

    不过,看到后头接着登场的人物,日向皱起眉头。

    来人大出意料——是「七曜大师」。

    『好久不见,日向。』

    『是否别来无恙?』

    『怎么了,为何如此惊讶?』

    面对意料之外的突发状况,就连日向都震惊不已。

    「你们怎么在这儿……」

    她不禁脱口。

    总是冷静以对的尼可拉斯也很慌乱,雷西姆则白了一张脸。

    「老大,这些人是谁?」

    萨雷的疑问一出,有人赶忙应答,不是日向,而是负责带路的尼可拉斯。

    「萨、萨雷你太失礼了!这几位是『七曜』大师!」

    话传入耳里,萨雷立刻有所惊觉。

    「——『七曜』?是传说中的那个?」

    「对,就是他们。」

    连日向都跳出来背书,只见在场众人全都起立敬礼——

    ——他们是人称「七曜大师」的大贤者。

    每个人都超越仙人级,据说曾培育勇者,是传奇人物。

    他们彻底隐匿身姿,不曾于外界露脸。

    成为传说,只活在童话故事或乡野传奇里。

    甚至连圣骑士都不知道他们确实存在。

    至于亲眼见过他们的,包含日向跟尼可拉斯在内,只有极少数人。唯独西方圣教会的部分高层有幸拜见这帮人。

    日向经历的「七曜试炼」就来自他们。

    这是用于遴选英雄或勇者的试炼,由此可见负责给予试炼的「七曜」有多大分量。

    但日向讨厌他们。

    其实所谓的「七曜」乃西方圣教会最高顾问,负责监视组织、培训底下的人,这些任务都是鲁米纳斯分派给他们的。然而在日向到任前,圣骑士团只是一个有名无实的集团。

    在日向看来,七曜已经怠忽职守。

    (现在想想,当时应该彻底剥夺他们的力量才对。)

    日向甚至浮现这种念头。

    她的力量——独有技「篡夺者」具备两大功能。

    分别为夺取对手力量的「篡夺」,学取技能的「复写」。

    当初接受试炼时,日向以为他们是传说中的伟人。因此为了学习他们的技能,日向透过「复写」提升自我。

    从某方面来说,日向可以说是「七曜大师」的弟子……

    可是这么做似乎让「七曜」很不是滋味。

    厌恶在他们之上的日向,一天到晚找日向的麻烦。

    这些老奸巨猾的家伙躲在西方圣教会背后,长时间主导。可是这帮人又不事生产。要是当初接受试炼知道这些,日向肯定会毫不犹豫将「七曜」贴上老不死标签,彻底剥夺他们的技能。

    如今日向从七曜身上学到技能,传给阿尔诺和其他队长,锻炼他们。

    (恐怕鲁米纳斯大人就是看准这点,才要我接受「七曜试炼」吧——)

    想到这儿,日向对鲁米纳斯的慧眼赞誉有加。

    看在日向眼里,「七曜」已经抛弃培育后进的职责,在那逃避责任。但鲁米纳斯没有动「七曜」,可能另有打算吧。

    因此日向面表面也顺着他们——

    大家敬完礼,静待七曜入座。

    「那么,今日来有何贵干——?」

    日向代表大家提问。

    『呵呵呵,别那么紧张。』

    『正是。那位大主教雷西姆,他不是带回跟魔王利姆路有关的情报吗?』

    『我们也很感兴趣。』

    声音直接传入脑海——透过「念力」,「七曜」给出答案。

    「接下来——」,日向冷静地想着。

    现身的「七曜」共三名。没有全员到齐。

    日向个人认为他们是最腐败的。

    特别是其中一人,司掌火的「火曜师」艾兹,实力连井泽静江的脚边都构不着。没有值得学习的技术,日向用不着发动「篡夺者」就能通过他的试炼。

    明明是只三脚猫,不知为何对方还误会,以为日向无法夺取他的能力。所以他常常看不起日向,对日向来说是头痛人物。

    另外两人分别是「月曜师」帝纳和「金曜师」威纳,不知道来干嘛的,大概来替艾兹撑腰吧。

    (这下麻烦了。鲁米纳斯大人有令在先,这次的事情必须稳当处理……)

    念头浮上脑海,日向心中掠过一丝不安。

    光看眼下情况,利姆路对她的印象就已经称不上好。都这样了,要是他们几个捣乱,可能会害双方无法达成和解。

    然而目前三人的目的还不明确,听雷西姆汇报才是当务之急。

    在三人催促下,雷西姆开始说明。

    日向暂时放下思绪,专心听雷西姆说话。

    「是我太愚昧。不小心对上一个可怕的敌手,真是太可怕了。他是如假包换的魔王。是我们让新魔王诞生了啊!」

    想起当时情况似乎让他激动不已,雷西姆双眼充血,吼着声诉说。

    开始道出骇人魔王的诞生经过。

    雷西姆连自军干的坏事也一五一十全盘托出。没有人命令他讲,而是受非讲不可的强迫观念驱使。

    他太想摆脱那些苦痛,求神原谅,认为自己必须为罪行忏悔吧。

    听他讲述魔王诞生的来龙去脉,就连圣骑士都感到动摇。

    对方的战斗能力高到超乎常理,让他们不禁为之震慑。

    别说是对魔结界或专门对付广范围魔法的防御结界了,就连神圣结界都无法抵挡那些光束攻击。

    从没听说过那种魔法。

    面对能贯通防护罩的攻击,他们可能也无法应对。

    但日向依旧冷静。

    根据雷西姆的报告推测,应该是搜集太阳光转换成攻击光束。

    紧接着,她的推测获得印证——

    『嗯。很像格兰大人擅长的阳光魔法。』

    『让光折射的魔法是吧。但若真是如此,可以用对魔结界封住吧?』

    『再说了,威力应该没这么强。』

    「七曜」开始发表高见。

    「日曜师」格兰是「七曜」首脑,司掌「光」。其中一招就是集结太阳光。

    「七曜」说的魔法跟那招应该不同,但给人的感觉差不多,日向自认猜得八九不离十。

    (真蠢。他不是用魔法直接折射阳光,而是用别的手段反射阳光再集结成束吧。否则应该一下就被结界挡住才对。八成借用水精灵和风精灵的力量?可是要付诸实行,需具备相当程度的演算能力……)

    话虽如此,日向依然无所畏惧。

    知道来源是什么,对应起来易如反掌。

    叫出能散热的防护膜、在空中散布能让光漫射的尘埃,就能瘫痪对方的攻击吧。

    只是利用阳光,破绽百出。对日向来说,那种攻击不值一提。

    (听起来,他似乎利用另一个世界的科学知识。那样一来这个世界的人无法理解,难以对应吧。竟然利用魔法防御的弱点,看来他不仅行事谨慎,头脑也很好……)

    思绪在日向脑内打转。

    利姆路确实拥有超凡的演算能力,能同时操控多种魔法的能耐颇具威胁性。不过,日向已经见过他本人,觉得用不着畏惧成这样。

    只不过,日向的判断言之过早。

    雷西姆的话还未说完。

    还有后续……应该说,接下来才是重头戏。

    「请各位先缓缓。那神秘的攻击确实很厉害。弗肯大人还来不及反应就被杀了,拉赞大人也束手无策。近万名骑士恐怕都死于这波攻势。不过——」

    雷西姆说到这里顿了一下。

    他大口吞下唾液,冷汗直流,吓得发颤——

    「——更可怕的还在后头。下一刻,战场归于寂静。」

    有人受重伤昏死,还有人伤重打滚鬼吼鬼叫。就算没受伤也吓到发狂,抱头鼠窜。这些人掀起一阵疯狂骚动,战场上哀号遍野。

    然而下一刻,所有声音都没了——雷西姆如是说。

    「什么意思?」

    「就是字面上的意思,日向大人。留在战场上的两万大军,这些生还者都在那瞬间丧命。幸存者只剩三个人,就是我、拉赞大人跟法尔姆斯王艾德马利斯。看到这一幕,我完全失去理智。吓到失去意识——」

    雷西姆如此说完……

    神圣的大圣堂鸦雀无声。

    仅仅一只魔物就将两万大军杀个精光——事实摆在眼前,众人为之哑然。

    紧张感弥漫开来、现场气氛肃穆,这时大家想起一个传说。

    从前曾有一群人单凭一己之力就毁灭都市,当上魔王,成为传说——

    日向也想起来了。

    想起鲁米纳斯对她说过的话。

    据说西方圣教会的前身在一千数百年前发迹。

    循着正式系谱回推,一直到一千两百年前都留有纪录。

    王国被维尔德拉灭掉、移居此地是两千年前的事。

    其蛮横与不死肉体超乎常人,认真对付只会让伤害扩大。

    要是维尔德拉乱来导致人类灭亡,粮食就会没有着落。这是因为优质精气只能从人类身上取得。鲁米纳斯他们这种超凡物种另当别论,对低阶吸血鬼族而言是攸关生死的问题。

    所以鲁米纳斯别无选择,想出共存共荣的体制,致力于保护人类。她会被尊为神,源自于过去曾经拯救人类并引领他们。

    一切都因四处作乱的维尔德拉而起。

    比自然现象还难缠,对付起来似乎很吃力。

    所以才被称为天灾级。

    目前叫特S级,人类无法应付,不过……引发大规模破坏的家伙不单只有他一个。

    当今被定为特S级的只有四只「龙种」。但那不过是定给世人看的表面规章……依传承所述,提到两名魔王引发巨大破坏。

    那便是「暗黑皇帝(Load of Darkness)」金·克林姆兹,还有「破坏的暴君(Destroy)」蜜莉姆·拿渥。

    魔王全都列为S级,然而其实力有高低之分。

    就好比他们两名,亦存在因某些无法公开的原因而被定为特S级的魔王。

    鲁米纳斯说了——「魔王种」会觉醒。

    借着大肆破坏吸取大量的人类「魂魄」,「魔王种」觉醒将历经超乎想像的进化过程。名副其实的魔王就是觉醒的「真魔王」。同时觉醒还分阶段,某些魔王甚至能与「龙种」匹敌。

    至于金和蜜莉姆,鲁米纳斯似乎认定他们超越「龙种」。

    因为就连「真魔王」鲁米纳斯都不是这两人的对手。

    「如果对手是蜜莉姆,应该能用计暗算她。打起来应该满有趣的。但妾身必定会落败。」

    鲁米纳斯这么说。

    那对手换成金呢?

    「哈!虽然不甘心,但妾身不是他的对手。他特别强大。」

    鲁米纳斯在日向看来已经强到不像话了,竟然还说金特别强。

    对自己很有信心的鲁米纳斯都断言无法战胜对方了,金肯定强得非同凡响。此外,蜜莉姆还写下对抗金的传奇片段,她也是超乎日向想像的怪物吧。

    特S级,用以代表那些怪物的分阶。

    集结「人类」的力量也许能对付他们,但这只是乐观的推测。

    理由在于所有人类也包含了勇者。

    如今勇者不在了,真相便是人类无法对付他们。

    除此之外——

    现在的魔王众——「八星魔王」非同小可。

    魔王利姆路也不例外。

    在鲁米纳斯看来,利姆路似乎也觉醒了。

    刚才雷西姆那番话足以证实这点。

    追随日向的脚步,其他人也想起来了。

    ——想起令人惧怕的觉醒魔王。

    为了避免让人们担多余的心,没有对外公开,这些威胁到人类的物种确实存在。

    初始「龙种」失去力量,不知道为什么没有重生迹象。

    剩下三只,其中一只被人封印,麻烦的是最近复活了,还跟目前的热议焦点魔王利姆路联手。

    再说到那个魔王利姆路,单他一人就虐杀两万大军。

    这种行为跟以前那两名魔王干过的好事没两样。

    还不到搞大破坏的程度,但他极有可能吸走大量的人类「魂魄」。

    沉重的静默持续不断。

    这是因为,大家不愿承认真正的魔王已然降世。

    单看「魔王种」与「真魔王」,两者天差地别。

    对此,在场众人都心里有底。

    没有人开口,而这时打破沉默的是——

    「是吗?要假设魔王利姆路已经『觉醒』了吧……」

    日向静静地诉说。

    这句话成了锐利的刀刃,划破寂静。同时,再也无法忍受沉默的人因此找回干劲。

    「可以这么说。该怎么办?今天我们放着不管,未来会成为无法收拾的威胁吧?」

    「冷静点。魔王利姆路原本是人类,如果他希望跟人类共存,就不必勉强跟他作战。」

    「是啊,要先看对方的动向如何。」

    「可是,他毫不犹豫葬送两万名骑士是事实……确实很危险。真的能相信魔王利姆路吗……」

    最后是雷纳德发表个人看法,道中大家的心声。

    战争到头来都是彼此猜忌所致。同是人类就这样了,对手换成魔王,要二话不说采信确实不容易。

    若能随时出兵讨伐就算了,然而利姆路急速成长。对人类守护者圣骑士、法皇之剑近卫师团而言,趁他壮大到无法收拾之前先去分个胜负,这番意见亦有几分道理。

    只不过,日向还是无动于衷。

    「大家都住口吧。神谕不可违。」

    日向毅然决然宣示。

    不管她听到什么,都不会改变想法。

    日向是法皇直属近卫师团首席骑士兼圣骑士团长,要引领神圣法皇国鲁贝利欧斯。必须当楷模,以坚定的态度统领圣骑士。

    除非是为了顺鲁米纳斯的意,否则日向不会改变初衷。

    因此日向毫不犹豫地断言。

    如此这般,联合会议随之结束,大家照预定计划回去搜集情报——照理说应该是这样……

    但恶意四伏。

    *

    『噢噢,雷西姆啊。没有其他「讯息」了吗?』

    「七曜」原本只在一旁观望,这时出面制止打算宣布联合会议到此结束的日向。

    受这句话催促雷西姆才想起来,他拿出水晶球。

    将它恭敬地交到日向手里。

    「对、对了,还有这个。魔王利姆路有话对日向大人说——」

    「有话对我说?」

    感到狐疑之余,日向接过那样东西。

    既然利姆路有话要说,总得听一下。

    刚才「七曜」要雷西姆交出利姆路托给他的水晶球,是昂贵的魔法道具,任谁都能使用的影像记录装置,传讯手段之一。拿来当证据比写信更具效力,国与国交涉也会使用这样东西。

    姑且不论如此昂贵的物品从哪里入手,日向立刻重播据说是利姆路本人录制的讯息。国内重镇都聚集在此,正好可以顺便让他们见识魔王利姆路本尊。

    只不过,事情没这么简单……

    水晶球映出一名美丽的少女。

    不对,不是少女,是魔王利姆路本尊。

    那张脸酷似日向的导师井泽静江,看起来非常冷酷,不带任何情感。看的是影像,那股霸气却很明显。

    (真教人惊讶。跟几个月前的他判若两人——)

    日向瞪大双眼,目不转睛地看着他。

    紧接着,她跟影像里的魔王四目相对。

    这是巧合吗……

    不知不觉间,日向发现自己很紧张。

    跟她同乡,看起来为人和善的利姆路。

    这种印象太过强烈,自己或许太过小看他——对此,日向有所体认。

    下一刻,就像在印证她的想法——

    『我来当你的对手。跟我一对一单挑吧。』

    对方传递的讯息只有这一句。

    简洁得可以,不可能误解。

    ——利姆路震怒。除掉碍事的魔王克雷曼,接下来轮到日向了吗——

    大家都这么认为。

    「该、该怎么办,日向大人?」

    尼可拉斯难得显露慌乱模样,朝日向问道。

    可是,日向还没做出回应——

    「日向大人,请对我下令吧!我将率领部队,粉碎魔王的野心!」

    自告奋勇的热血汉子阿尔诺喊出这句话。

    这个时候,大伙儿再度议论纷纷。

    萨雷错愕地望着阿尔诺,嘴里笑道:

    「你啊,剑技确实了得,但脑子好像有问题呢。」

    「——你说什么?」

    「没什么,刚才老大要我们别出手吧?要是我们出手,其他魔王可不会坐视不管。再说他可能觉醒了,我们千万不能乱来。现在最好慎重行事,接受对方的提议。」

    「就是说啊,阿尔诺。还有维尔德拉这个对手在,我们没胜算。不对,就算打赢也会损失惨重。既然对方要单挑,这件事就该交给日向大人处理。」

    莉缇丝跳出来替萨雷帮腔。

    要是他们兵力尽出跟对方杀得天昏地暗,将会损失惨重。是否能赢还是个问号。

    既然如此,让神圣法皇国鲁贝利欧斯最强骑士日向出战也不失为一个好办法。

    萨雷和莉缇丝都相信日向会赢,才能说出这么乐观的话。

    日向也开始针对这件事进行检讨。

    阿尔诺提议率领部队讨伐,自然不是选项之一。

    将整个国家拖下水,到时就会如莉缇丝所说,引发全面战争。

    将地理位置考量在内,可能会一并危及西方诸国,变成世界大战。那样一来,守护对象较多的我方将退居下风,也非鲁米纳斯所愿。

    现阶段最棘手的莫过于维尔德拉。光是能将伤害减至最低,魔王利姆路的单挑战帖就让人求之不得。但还是有疑虑。

    (那么,该怎么办才好……)

    日向开始思索。

    如今想想,当初情况尚未明朗,没在那时讨伐魔物王国算他们走运。

    还须感谢鲁米纳斯的慧眼。

    对方觉醒进化成「真魔王」,派再多的兵也没用。

    即使找来精锐士兵,强度没达到一定水平仍派不上用场。

    法尔姆斯大军死到只剩三名生还者,他们的惨状足以证明这点。

    ——不,不对。

    利姆路跟法尔姆斯军作战时,还没觉醒。这是因为灭掉法尔姆斯军,才能获得进化不可或缺的「魂魄」。

    他在尚未觉醒的状态下灭掉两万大军。

    (真是只怪物……)

    回想跟利姆路对战的片段,当时他看起来没这么大的能耐。但这有另一种解释,他因对手是日向才放水。

    这样的人事到如今还会想杀她吗?

    就算他对日向怀恨在心好了,为了复仇特地找人单挑还是很不自然。

    即使动机是日向和西方圣教会太碍眼,利姆路也不该在这时主动出击。如果他笨到看不清这点,怎么可能想出用来对付法尔姆斯王国的技俩。

    这么说来,背后或许有其他理由。

    (怎么想都怪。是情况变了?难道说,进化成魔王让他泯灭人性——?)

    获得庞大的力量,人心很容易受到破坏。

    好比静江费心压抑焰之巨人的力量,庞大的力量能轻易毁掉一个人。

    再加上他觉醒成魔王……

    (——不,应该没这回事。这样他跟人类站在同一阵线就说不过去了……)

    鲁米纳斯说利姆路放话要保护人类。假如他丧失人性,利姆路说要建设理想城镇将沦为空谈。

    资讯量还是不够,日向心想。她认为背后还有其他真相,连「数学家」都算不出正确解答。

    再说这颗记录讯息的水晶球也很怪。

    明明可以保存大容量纪录,播出来却只有一小段话。怎么想都觉得背后另有其他含意。

    此外——

    (刚才「火曜师」艾兹好像知道利姆路要传讯给我。这是为什么?)

    雷西姆只说明事情的来龙去脉,完全没提到利姆路的传讯。艾兹却问『没有其他「讯息」了吗?』。日向发觉这部分不寻常。

    日向的心萌生些许疑惑。但她压下这股疑念,神情也没有任何改变。不能忽略微小征象,须反覆推敲。

    只可惜资讯过于欠缺。日向就像往常那样淡淡地计算,试着导出答案,却得不到正确解答。

    因此日向不再犹豫,决定选最佳方案。

    「没办法。既然对方都指名了,只能由我亲自出面说明。」

    嘴里发出叹息,日向不忘道出结论。

    若利姆路希望这样,要她回应他的单挑战帖也行。不过要先弄清楚,看双方是否真的没有谈判空间。见了就知道答案是什么。

    比在这儿烦恼有意义得多。

    (不管怎么说,事情既然发展到这个地步,只能由我亲手做个了断——)

    日向下定决心。

    「太危险了!都知道魔王利姆路来者不善了,日向大人没必要亲自出马啊!」

    尼可拉斯慌慌张张地进言,日向却没有改变主意。

    「不确定对方在想什么,无法理出答案吧?我还得向他道歉。无论如何我都该去见他,跟他谈谈看吧?」

    日向说完,打算让这个话题到此结束。

    不过,一些人跳出来制止她。

    是三名「七曜」大师。

    『呵呵呵。这个决定做得好啊!』

    『神鲁米纳斯的祝福将守护你。』

    『魔王利姆路确实构成威胁。』

    『无法达成共识也不要紧。』

    『如果是你,一定能打倒他。』

    『可是日向啊,你忘了一件事。』

    『正是。忘了还有那只邪龙在。』

    『就算是你,也无法打倒那只邪龙!』

    『别不自量力,日向。』

    『任何攻击都伤不了那只邪龙。』

    『但是日向,放心吧。』

    『这个赐给你。』

    『赐你这把破龙圣剑(Dragon Buster)!』

    三人自顾自对日向说着。

    (受不了,太明显了。我只说要过去谈谈,他们就认定我要跟利姆路对决。你们的目的是让我铲除维尔德拉吧。还是说,另有企图——)

    「七曜」是鲁米纳斯认可的前人类,效忠鲁米纳斯。因此他们想除掉鲁米纳斯讨厌的维尔德拉情有可原……但日向发现他们的目的不只这些。

    「七曜大师」在害怕。

    怕新的人才辈出,鲁米纳斯不再宠幸他们。

    所以他们并不热衷培育后进,还想排除碍事的家伙吧。

    (蠢材。对鲁米纳斯大人来说,你们百害无一利——)

    尽管如此,日向表面上仍不动声色。

    决断留给鲁米纳斯下,日向绝不会轻举妄动。

    所以日向若无其事地应声。

    「谨遵上意,承蒙赐剑。」

    说完从「金曜师」威纳手中接过破龙圣剑。

    看她接下,三人满意地颔首——

    『望你马到成功。』

    『遇到紧急状况,那把剑将守护你。』

    『万一失败,你须担起责任。』

    留下这些话,「七曜」扬长而去。

    「日向大人……」

    圣骑士们正想出声,却被日向出手制止。

    「那么,你们都去执行自己的任务吧。联合会议到此结束。」

    接着目光射向待在御帘后方的法皇路易,嘴里如此宣示。

    「三武仙」似乎在沉思,皆默不作声。

    圣骑士尊重日向的意愿,只得从命。

    如此这般,风波不断的会议划下休止符。

    ●

    小睡片刻的日向清醒过来。

    她沉浸在回忆里,不知不觉就睡着了。

    一醒来就闻到芬芳的咖啡香。为了将日向侍候得服服贴贴,尼可拉斯正在隔壁的房间准备早餐,那光景映入眼帘。

    「哎呀,您醒啦?」

    他是尼可拉斯·修伯特斯枢机。

    仔细想想,这个男人也满怪的。

    既是神圣法皇国鲁贝利欧斯最高领导人法皇的心腹,还是西方圣教会的实质掌权者。这样一个人,唯独对日向忠心耿耿,就像一只小狗。

    「来,早餐准备好喽。来享用吧?」

    日向突然有种想笑的感觉。

    尼可拉斯竟然为他人准备早餐,任谁都想像不到吧。

    见识过平常的他之人,都说尼可拉斯是戴着圣职者面具的恶魔。

    「好,那我开动了。谢谢。」

    日向没想太多直接答话,只见尼可拉斯开心地点头。

    两人一起吃早餐。

    这么美味的餐点睽违已久。

    最近忙到连好好睡觉的时间都没有。

    不过,这些都将告一段落——

    「……您真的要去吗?」

    「是啊。我该负起责任。」

    「可是,对雷西姆下令的人是我——」

    「而我也默许了。这个问题轮不到你担心。」

    「您不能……打消念头吗……」

    「真烦。再说你用不着操心。不一定会引发战争。」

    再说就算真的打起来,她还是有胜算。

    日向手中还有王牌。

    不是什么破龙圣剑,是更崇高的——

    除此之外——鲁米纳斯还下令,要她「好自为之」。日向并没有赴死的打算。

    假使走到对战那一步,魔王利姆路确实「觉醒」了,目前还是有机会打倒他,日向有信心。

    因此不需要担心。

    虽称不上胜券在握,日向仍擅长跟超越自己的强者对战。

    不仅如此,她的王牌可不只一个。

    这么美好的早晨,不该聊阴郁的话题。

    「这次也不会有事的,尼可拉斯。别担心。」

    所以日向对他这么说,脸上泛起笑容。

    语气轻柔。

    那是许久未见、不带半点心机的笑。

    ——接着,日向展开行动。