第七卷 第四章 第二次对决
    通往矮人王国的街道完成,连通布尔蒙王国的路也即将正式开通。

    但我们愈来愈忙。

    还要朝魔导王朝萨里昂开辟新道路,替蜜莉姆他们履行新都市计划。

    工作还有一大堆。

    情况都这样了,我们还企划大型庆典,背地里并行法尔姆斯王国攻略大作战。

    我猜当上魔王会增加不少麻烦事吧,但麻烦事还没发生,工作量就多到一个极限。

    在如此繁忙的日子里,我们收到噩耗。

    苍华捎回消息,说坂口日向正朝我国挺进。

    看气喘吁吁的苍华前来报备,我一个头两个大。

    今天预计巡视锻造工房的行程取消,我先回办公室一趟。在那里,苍华向我做详细说明。

    日向似乎没带人,单枪匹马过来。

    「她一个人?」

    「是。南枪于鲁贝利欧斯张设的结界外观察,他说没看到任何人离开圣都。而从英格拉西亚王国离去的人,只有利姆路大人要我们戒备的日向。」

    苍华笔直望着我说道。

    在苍影的指导下,似乎将谍报工作做得很完美。苍华都如此断言了,这份报告应该不假。

    我才要下这种定论——

    「请等一等!又有新的动静!」

    东华自苍华的影子现身,一面喊道。

    「发生什么事了?」

    「是,苍华大人!有四名圣骑士追随日向的脚步启程!」

    「只有四名?」

    「是。但他们的实力似乎非同小可。可能用了魔法,一下子就追丢了……」

    东华垂头丧气,向我跟苍华汇报。

    唔——这是怎么一回事啊?

    日向瞒着他们出战,他们才赶紧追上去吗?是说不可能有这种事吧。

    知道自己被人监视,才分批——如果是,行动上应该会更加慎重才对。

    真搞不懂,不愧是日向。

    突然间将我们杀个措手不及。

    想抛掉碍手碍脚的家伙,企图用最强战力突袭我们吗?

    半吊子战力只会碍事,可能她如此预测吧。

    也就是说……

    「日向想跟我们开战吗?」

    我不是很想跟日向开战,但这方面全看对方如何出招。

    如今我可不会三两下就被她打趴,不过,千万不能对她掉以轻心。

    亏我还期待她看完留言,或许愿意跟我谈谈呢……

    「不确定。不过,她身上背了可疑的剑,不像要来谈判的样子。」

    嗯——有带武器喔。

    可是在这个世界里,那样很正常,要过来魔王——也就是我的地盘,总不能赤手空拳吧。既然如此,光凭这些断定日向要开战还言之过早。

    「光这些讯息实在无法判定呢……」

    「但那些圣骑士全副武装——」

    「哦,这样啊?你说真的?」

    「是!百分之百属实!」

    百分之百属实吗?

    东华答得很有精神,据她所说,打算跟日向会合的圣骑士都全副武装。

    不像来谈判,更像要开战。

    我不想开战啊——本人带着遗憾的心情想着。

    那行为只是将我们这些魔物视为邪恶存在而斩除,摘除相互理解的可能性。

    她寻求的究竟是什么?

    若我们不试着理解彼此,就只能灭掉对方……

    那样一来,将会引发赌上种族生死的大规模战争。

    如果日向拒绝跟我们会谈,表示他们想单方面地将自己的想法强加在对方身上。

    无视对方的处境,不听对方解释。

    我认为这种行为在真正的意义上并非正义。

    日向连这种事都不懂?

    虽然那家伙打初次相遇就不听人解释,但她看起来没这么蠢……

    原因果然出在鲁米纳斯教的教义上?

    可能因为对手是魔物,没必要听对方解释吧。

    教义在某种程度上算是有益的,也很重要,可是盲从教义实在不是件好事。

    以宗教之名流的鲜血太多,对我们这一代的日本人来说应该是常识吧。

    对自己亲眼所见、亲耳听到的事做自主判断,这点不是很重要吗?没这么做等同放弃思考,是愚蠢的行为吧?

    到头来,能不能活用学得的知识全看个人。

    获得情报后,要如何判断、如何采取行动。

    结果都由本人自行承担。

    假如日向选择跟我们敌对,我们只好出面迎敌。

    噩耗还没完。

    我甩甩头,试着转换思绪。

    「没办法。把干部找来商讨对策吧——」

    既然知道日向可能会攻过来,就不能坐视不管。虽然只有五名,战力却不容小觑。

    自古以来都是精挑细选的勇者和勇者伙伴组队打倒魔王,这是不变的定律。

    当上魔王非我本意,但我人可没好到不抵抗随他们杀。

    我会负责对付日向,其他圣骑士的对手要一起定一定。

    怀着上述想法,我打算召开会议商量对策,这时……

    「利姆路大人,有事禀报……」

    面色凝重的迪亚布罗朝我搭话,一副难以启齿的样子。

    「怎么了?该不会出什么问题了吧?」

    那句「该不会」是多余的,肯定出问题了。

    因为迪亚布罗一反常态,平常自信满满的样子没了。

    「是,出问题了。」

    「什么事?」

    「雷西姆死了。死因不明,恐怕是被人杀掉的。」

    迪亚布罗最后一次看到他的时候,健康状况似乎没问题,所以只有两种可能性,不是遭逢意外就是被人杀掉。

    「利姆路大人曾担心他遭人封口,这次的事是我失策……」

    说这话时,迪亚布罗的语气充满歉意。

    这么说来,印象中有说过这种话没错。原本只是一句无心之言,没想到成真了……

    事情发生在受结界阻拦的神圣法皇国鲁贝利欧斯内部,详细情况不得而知。然而按前后状况推敲,迪亚布罗认为被杀的可能性很高。

    听说这些情形后,事情似乎比预料中更严重。

    「法尔姆斯王国周边各国开始谣传『大主教因恶魔的诡计丧命』。讯息借魔法通讯向外散播,各国的神殿骑士团因而出动。耗时数日整装,疑似要去跟新王爱德华会合……」

    迪亚布罗苦着一张脸。

    事情的发展出乎意料,由迪亚布罗操盘的法尔姆斯王国攻略计划将受到阻碍吧。

    日向才刚出动,就出现这等骚动。

    这肯定是——

    《答。推测彼此之间存在关联性。》

    嗯,这点小事我也看得出来。

    难道说,它把我当成连这种事都看不透的废渣?

    不不不,应该没这回事吧。

    哈哈哈,智慧之王拉斐尔大师真是的。

    话说回来,真教人头疼。

    西方圣教会好像还没将我们定为「神之大敌」,但继续这样下去早晚会成真。

    一旦他们正式宣告,势必引发一场全面战争。

    是我们搞错了——对方不会这么简单就收手吧。

    我只想把重点摆在国家的发展上,看来是不可能了。

    怀着忧郁的思绪,我下令要苍华把干部全都叫来。

    *

    如此这般,我们召开紧急会议。

    除了盖德,干部全员到齐。

    「利姆路大人,不找盖德过来没关系吗?」

    「没关系。那家伙目前正努力处理大工程。这次是我跟日向两人的问题,就算打起来也不须出动大军。」

    又不是赌上国家存亡的保卫战,发动大军碾压一小群人不太对吧。

    话说在这个世界里,实力差距太过悬殊,派大军也没用。朝这儿接近的圣骑士个个都是强者,突破A级。不派干部根本打不赢。

    反正现在才把盖德的部下全数召回也不是件容易的事。可以用我的传送魔法带回,但要他们全员去现场集合会花太多时间。

    俘虏也需要人看守,总不能临时乱下令吧。

    大伙儿都对我的说明表示赞同,为了与大家共享资讯,我要苍影解释现况。

    「是,那么容我解释一下。首先,包含圣骑士团长日向在内共五人,正朝我国魔国联邦逼近。看样子他们都是圣骑士团的佼佼者,实力坚强,让苍华他们追丢——」

    到这现场一片哗然。

    苍华他们好歹在A级之上,却追丢这些骑士,可见对手的实力非比寻常。

    飞上天空应该就能追上他们,但这么做会暴露行踪吧。没逞强是正确的选择,值得夸赞。

    此外,本镇四周已构筑警戒网,所以苍影早就掌握日向等人的动向。

    掌握情报是战略的基本。

    到时拟定战术也能拿来运用,事前准备很重要,用不着慌张。

    话说回来,苍影的情报搜集能力真不是盖的。

    像是利用花钱雇来的情报贩子,或是让他自己的「分身」变装潜入等等。

    我曾教苍影这家伙当忍者的技巧,他却发展成自己独创的一套。就连派苍影当「密探」的我都吓到,他天生就是干这行的吧。

    事实上不只这样,他从费兹那学到实务经验,摇身一变成了谍报活动专家。

    要是我乱教一通灌输怪怪知识就能做到这种程度,大家就不用这么辛苦了。原来如此,这样就能理解了。

    苍华他们也被苍影锻炼过,他们的下属也受过培训。还利用当地人,借此搜集情报。

    如今就算我没下指令,他们也会搜集自认必要的情报。

    眼下苍影正从容不迫地解说。

    确实变得更可靠了。

    「关于法尔姆斯周边的神殿骑士团动向,他们好像围着法尔姆斯陆续集结。因进行小规模移动,速度很快,推测总数可能超过三万人。看来他们的目的似乎是『消灭恶魔』,不打算干涉内乱。可是这样下去,可能无法期待其他国家跟法尔姆斯的有力贵族派兵支援尤姆先生。」

    听到这句话,迪亚布罗的脸色变得很难看。

    他好像也掌握这方面的情报,并没有感到惊讶。只不过,话中提到的恶魔肯定是迪亚布罗没错,他介意的点八成是情报打哪儿流出吧。

    不过,三万人啊……

    看来周边各国分别派出数百甚至是数千名士兵,这些人一旦集结恐怕规模庞大,便成为无法忽视的战力了。

    后勤补给队也能从农村那边无限调度补给品,若打持久战,对尤姆他们不利吧。

    这下麻烦了。

    「——不过各国君王都跟西方圣教会同进退,没有派兵。毕竟教会内部好像也分几个派系,指挥系统似乎因此复杂化。若能详细了解内情,判断上也比较容易些……」

    苍影说到这里小幅度摇头,似乎对自身汇报不够完美引以为耻。

    唔——这个组织真教人摸不透。

    就连优树都说不清楚详细情形,一般都会认为神殿骑士团是圣骑士团底下的组织。

    「早知如此,应该先跟雷西姆问清楚才是……」

    迪亚布罗也很懊恼。

    他基本上都自行推敲,不会去跟自己看不起的下等人征询意见。这次就踢到铁板。

    「没错!都是你的错,迪亚布罗。果然该由我这个前辈出马,代替你指挥大局才对!」

    紫苑见机不可失,立刻出嘴。看来晚辈迪亚布罗接下重要任务,她好像很羡慕。

    平常的迪亚布罗肯定会回嘴,这次似乎认定是自己失误,闭着嘴没回话。

    没办法。让我代替他问问紫苑。

    「——那么,紫苑。假如我要你攻下法尔姆斯,你打算怎么做?」

    搞不好——对,虽然只有万分之一的机率,但紫苑或许也有出色的战略策划能力——

    「是!我当然会带领部队杀光那些王公贵族——」

    ——有个屁。

    「大笨蛋!驳回,不采用!」

    如果她毁掉现今支配体制里的领头羊,就会让群雄割据的内乱爆发。

    上头没有人当代表,人们会争先恐后夺取霸权吧。

    让国家的统治制度留存,换掉他们的头头,慢慢推行新制度,这种方法才能将伤害减至最低。正因如此,这工作最适合交给脑筋灵活的迪亚布罗办。

    紫苑是不可能的。

    「果然,还是不行啊……」

    她八成也有自觉,老老实实点头并应了声「是」,接着就闭上嘴巴,在我背后静静地待命。

    我心想「明知不行就别提」,但其实是那样吧。她原本就不打算抢走迪亚布罗的任务。

    应该说紫苑想替他的失策找台阶下,用自己的方式为他着想吧。

    总而言之,我要继续让迪亚布罗执行任务。

    「迪亚布罗,每个人都会失败,我也没料到雷西姆会死。再说你的真实身分曝光,其实也不是什么大问题吧?」

    「咦!可是,利姆路大人……?跟恶魔扯上关系引发骚动,任务要进行下去就……」

    迪亚布罗惊讶地看着我。

    看来他沮丧是怕我换人,不让他继续执行任务。

    「你知道吗,失败的时候,想想该如何挽回才是重点。承担责任请辞,这种事任谁都能轻易做到!再说尤姆跟我的关系本来就对外公开。迪亚布罗你虽然是恶魔,但是我的部下。大家爱怎么吵都跟我无关。杀了雷西姆的犯人是谁,那才是现在要探讨的吧?只要证明凶手不是迪亚布罗就行了,没必要把问题想得那么复杂。」

    我可是魔王。

    有一两个恶魔当部下,还满正常的吧。

    「是啊。紫苑也是,她不认为自己能取代你喔。」

    「不,朱菜大人。如果是我,会马上将法尔姆斯王国灭成灰烬——」

    紫苑话才说到一半,朱菜就瞥一眼要她闭嘴。目光好锐利,连紫苑都不敢反抗。

    「——她没有那个打算。虽然笨拙,但这是紫苑在帮你打气。你也是侍奉利姆路大人的其中一人,现在不该为一点小失误灰心。」

    朱菜的话既温柔又严厉。

    然而紫苑出声否认,看样子这句话让她不回不行。

    「朱菜大人,您太抬举我了。对于这个新手,我身为第一秘书,只是要给他来个前辈的下马威罢了!」

    她说话时一脸跩样,但里头透着些许害臊。

    果然没错,那是紫苑在激励他吧。很难看出来,不过,很像紫苑会做的事。而朱菜确实看透这点。

    平常紫苑总是说些没大脑的话,可是偶尔会展现善解人意的一面。

    「总之,就是这么一回事。是否派援军视战况而定。情况不妙再把盖德叫回来,我会上前线作战。」

    红丸也老神在在。

    该如何运用部队更重要,他一点也不在意人数上的劣势。

    就像在说就算神殿骑士团全军一起上也不成问题,散发十足十的自信。

    真的好可靠。

    「——那么,让我继续执掌作战计划也没问题喽……?」

    「当然没问题啊。我现在忙着对付日向,攻打法尔姆斯王国是你的工作。再说送雷西姆过去的事,还是我批准的,我也有责任。所以这个作战计划由你带到最后。还是说,你办不到?那就——」

    「不,没这回事!这可是利姆路大人赐的工作,请让我做到最后。」

    「你能办妥吗?」

    「咯呵呵呵呵,当然!」

    「好。彻底一雪前耻吧。」

    找回自信和从容的迪亚布罗颔首。

    看样子已经没事了。

    见迪亚布罗重新振作,朱菜面带微笑地开口道:

    「利姆路大人,我有个提议。」

    「真稀奇,有什么意见说来听听。」

    朱菜很少在会议上提案。

    我二话不说立刻问她。

    「事关我之前打倒的阿德曼,要不要问问他?虽然已经是好几百年前的事了,但他好歹待过西方圣教会。」

    话说阿德曼是……

    《答。就是保卫克雷曼居城的——》

    哦哦!是被朱菜拉来当同伴的不死系魔物。

    我记得他失去力量,现在变成死灵了。

    以前见过一次面,他感动万分在那说神怎样怎样,疑似是妄想症状有点严重的类型。

    对喔,既然阿德曼原本是西方圣教会的人马,也许知道内部情况。以前跟现在的情况八成有落差,不过,问话而已又没什么损失。

    「这主意不错。来问个话吧。」

    如此这般,事不宜迟把人找来就对了。

    目前阿德曼在帮戈毕尔,在封印洞窟内做研究、担当警备工作。所以戈毕尔就用「思念网」联系他替我叫人,要他立刻赶来这边。

    阿德曼火速现身。好像靠传送魔法的样子,直接从洞窟内部传到镇上。

    尽管他变成死灵,生前使用的魔法依旧熟练,似乎能使相当高阶的魔法。换句话说,魔素量只到B级,实力却不能等闲视之。智慧与高超的魔法技术兼具,或许能派更棒的工作给他。

    可是,外表看起来就是一具骸骨……

    而且阿德曼的部下不敌日光,又不能说话。沟通好像没问题,但去镇上工作有难度吧。

    再看看好了。

    总之现在先跟他问话。

    「——承蒙您赐小的谒见机会,小的感激不尽——」

    「太长了!」

    在我替阿德曼做打算的这段期间,阿德曼一直对我道谢。

    我当耳边风但他都没有住口的意思。只好喝斥要他闭嘴。

    看来又是个激进的家伙。

    「你这家伙不错嘛!」

    看紫苑点头的模样似乎非常满意,迪亚布罗也面带笑容,温柔地看着阿德曼,但其他干部有点吓到。

    「阿德曼,到此为止。我知道你有幸会见利姆路大人很开心。可是我们现在时间不够,快点进入正题。」

    若傻眼的朱菜没有阻止他,阿德曼还打算对我念些祷告词。

    他的强烈意念用在信仰上,怪不得这么虔诚。我在奇怪的事上感到信服。

    接下来,根据据阿德曼的说明——

    以前这个阿德曼竟然在西方圣教会担任枢机,地位最为崇高。

    当时西方圣教会的立场还很薄弱,在神圣法皇国鲁贝利欧斯里并没有那么尊贵,但我们还是听到详细的内情。

    首先是神圣法皇国鲁贝利欧斯这个国家,他们是宗教王国,以神鲁米纳斯为尊。

    法皇是神的代言人,真实身分不明。也许他们会历经世代交替,但据说并没听过相关传闻。

    负责统治国家的是一个组织,名叫法皇厅。

    该组织是神圣法皇国鲁贝利欧斯的最高执政机关。当初阿德曼还在的时候,西方圣教会只是这个法皇厅的下级组织罢了。

    「为了弘扬鲁米纳斯教,才组成西方圣教会。不具任何兵力,是专门用来传道的组织。不过——」

    光只是这样,无法维护传教士的人身安全。因此法皇厅对受庇护的各个国家提出要求,组成神殿骑士团。各国都很欢迎预算由法皇厅负担的神殿骑士团,答应提供协助。

    保护信众远离魔物威胁,代表各国国民的安全将受到保障。预算别人出,正常来说都会答应帮忙。

    构筑这类关系后,该国与其他国家开始产生摩擦。这时登场的便是法皇直属近卫师团。

    「名义上是师团,其实团员才几个人。他们异常强大,有权对神殿骑士团下令。这些人只效忠神和法皇,就连法皇厅的最高指导人执政官出马,对他们也只能用请的。」

    执政官好像是负责掌管政务的人。法皇直属近卫师团的权限大到连这种掌权者都无法命令他们。可见他们实力不凡。

    「对了,我的朋友艾伯特也获邀加入近卫师团。但他拒绝了,来西方圣教会当我的副官。后来法皇赐他圣堂骑士这个称号。」

    只剩骸骨的下巴喀哒作响,阿德曼笑得与有荣焉。

    原来如此,就是让白老陷入苦战的死灵骑士——如今成了骸骨剑士。剑技一样高超却得到魔物的肉体,怪不得那么强。

    「——可是,现在的状况似乎一百八十度大转变。」

    哦,阿德曼的话好像还没说完。

    听他解释,变化似乎满大的。

    最大的不同在于教会势力增强。多了圣骑士团这支部队,说话的分量随之提升。

    不只这些,还改成遴选西方圣教会枢机担任执政官,地位大幅改善。

    想必原因出在「七曜大师」身上。

    阿德曼还在的时候,「七曜大师」是仅次于法皇的掌权者,兼任执政官。「七曜」接获命令须复兴西方圣教会,才演变成现在这种形态,遴选枢机担任执政官。

    但那个「七曜」似乎不是省油的灯。听起来为了除掉阿德曼等人设下陷阱的就是「七曜」。

    阿德曼好像很讨厌「七曜」。

    圣骑士团在「七曜」的监督下原本没出色表现,经过日向锻炼有所成长,变成名副其实的最强骑士团。有鉴于此,神圣法皇国鲁贝利欧斯便得法皇直属近卫师团与圣骑士团双璧相佑。

    「真详细,阿德曼。你都待在克雷曼那边,没想到消息挺灵通的嘛……」

    「魔王克雷曼敌视西方圣教会。对他们的兵力保持警戒,勤于搜集情报。我好歹当过干部,他不会征询我的意见,但还是会给情报。」

    不禁感到纳闷的我反问,阿德曼则喀喀喀地笑答。

    原来是这样,我懂了。在意想不到的地方,克雷曼的深沉心机正好帮上忙。

    「我的神利姆路大人,请您务必小心。如今神圣法皇国鲁贝利欧斯有『十大圣人』,他们都来到『仙人』级。连魔王克雷曼都不敢对他们掉以轻心,请您千万别大意。」

    以上是阿德曼的解说。

    详细情况虽然不是很清楚,但近卫师团里也有叫「三武仙」的成员,他们都是「仙人」级的实力派高手。除了这些人再加上六名圣骑士团队长及日向共十人,通称「十大圣人」。

    据说「仙人」是跟「魔王种」势均力敌的人类。这样的人有十个,怪不得克雷曼不敢大意。

    恐怕除了正朝我国逼近的日向,其他四人也是「十大圣人」。派一般兵迎击可能只会造成无谓死伤,直接由我跟干部出马应敌会比较妥当。

    此外,从神殿骑士团出动的情报判断,近卫师团八成也有动作。可以朝「三武仙」出动的方向解释。

    「我的神啊,本人阿德曼身为前枢机,让我去劝谏那个日向吧!要她也改信利姆路大人——」

    「啊啊,等等。这就免了,你可以退下没关系。」

    话题开始往奇怪的方向发展,我赶紧要阿德曼走人。这人一旦认定什么就不愿改变,不听他人意见的症状比日向更严重。让两个固执己见的人对谈,肯定不会有什么好结果。

    接着……

    「原来如此,好棒的点子。」

    「咯呵呵呵呵,原来还有这招!」

    我的秘书紫苑和管家迪亚布罗都被他三两下感化。

    「你们两个说什么蠢话!用这种笨蛋说词说服她,事情只会更棘手!」

    这两个人还真合拍耶。

    该说他们感情好,还是不好啊……

    迪亚布罗刚才沮丧的模样仿佛是假象。

    对笨蛋二人组感到脱力之余,我决定快点拉回正题。

    *

    阿德曼走了,我们重新来过。

    情报也准备妥当,来认真拟定对策吧。

    很想找个死士去试试对方的斤两,但哪那么刚好有这种……咦,从刚才开始维尔德拉就一直偷看我,你不行啦。一定会不小心做得太过火。

    「维尔德拉你——」

    「嗯!总算轮到我出场了。包在我身上!」

    「不。我想拜托维尔德拉当最后一道防线。」

    「什么?」

    「听起来很帅吧,当最、终、防、线。只有你能担起这个重责大任,我是这么想啦——」

    「当然没问题。我也这么认为!」

    维尔德拉得意地颔首。

    很好,这样就能避免他失控。

    派维尔德拉出战肯定不会输,但那么做好像有点不妙。我跟日向还是有谈判可能,怎么能劈头就派维尔德拉过去。叫去当援军另当别论。

    等维尔德拉安顿好,红丸便开口道:

    「首先,要来发表派去支援尤姆先生的人选。」

    嗯。红丸愈来愈有指挥官架势。

    之前的大战让他累积经验,再也不像紫苑那样,不会有那种骄矜自满的行径。

    能审慎分析情报,确实判断敌我的战力落差。

    大将应该由您担当!——当初他这么说,但现在当得比我更称职。

    是说他推给我当会很头大。所以说,期待红丸多多努力。

    红丸用响亮的声音发表派任者。

    队长由哥布达担任,率领狼鬼兵部队共百名。

    加上红丸的部下绿色军团四千人,另有指挥军团的「红焰众」百名。剩下两百名「红焰众」留下来保卫城镇。

    最后是戈毕尔率领的「飞龙众」百人。

    总计四千三百人,这些人就是要派给尤姆的援军。

    「——以上。负责守护这座城镇的战力会减少,但目前有兽人族战士在场,还有维尔德拉大人坐镇,应该没问题。大家有异议吗?」

    「咦,派我去吗!」

    「有什么问题吗?」

    「啊,没有。没问题……」

    哥布达原本想说些什么,却被红丸的狠眼扫到禁声。

    笨啊你。

    「白老担任援军的总指挥官。你们放心吧。要是出什么事,我马上会开『空间移动』过去助阵。不过,我们这边跟圣骑士团长坂口日向交战的可能性很高。到时或许会中断联系,大家别逞强,听白老的指示行动!」

    「包在老夫身上。」

    「好吧……」

    「我这次一定要大显身手!」

    白老和戈毕尔两人看起来干劲十足。唯独哥布达有点不安,但他反应很快,会想办法克服吧……

    「我还是不放心。兰加,你醒了吗?」

    我朝睡在自身影子里的兰加搭话。

    他身兼我的护卫,最近都潜伏在影子里。可是他魔素量似乎莫名其妙增加,我猜可能是运动量不够。

    「头目,要我出战吗?」

    「没错。你偶尔也该舒展一下筋骨吧?去跟着哥布达,保护他!」

    「是,整个人都轻盈起来了。刚起床就运动真让人期待呢。」

    怎么回事?

    放这家伙出去大事不妙!——我怎么会有这种危险的预感。

    算了,反正大难临头的人不是我,八成是那些敌人遭殃……

    「有兰加先生跟着让人好放心啊!」

    如此这般,这次哥布达真的燃起斗志了。这家伙好现实。

    「兰加,你可别乱来喔。别把对手杀了……」

    「没问题!紫苑小姐教过我拿捏分寸的诀窍!」

    「这、这样啊……」

    害我更担心。

    还以为他一直在我的影子里睡觉,原来趁我不注意还做过这种事啊。

    他说跟紫苑学过让我很不安,但我们有回复药应该没问题。

    这时兰加开心地发出咆哮,躺到哥布达身边。

    只能祈祷对手平安无事了。

    我不免对从未谋面的敌人高喊「加油!」,这件事还是保密吧。

    面对我的决定,红丸似乎也没意见。

    您太宠哥布达了——虽然红丸眼中泛着的笑意像在这么说就是了。

    就这样,我批准红丸的决策,派送的班底就此定案。

    接下来。

    现在的问题是新王有援军。

    「那么迪亚布罗,你打算怎么处理作战计划?」

    「是。原本就预料多少会有援军出现,但来到三万真是出人意料。照当初的计划,我认为新王那边的兵力总数顶多一万左右——」

    迪亚布罗说完就接着解释——

    首先,知道新王想派兵,他就命艾德马利斯发书信追问原因。

    因他猜想新王会将赔偿金支付责任推给艾德马利斯,才想防范于未然。

    这样一来,新王肯定会主张自己不须履行艾德马利斯签订的契约。这种事加入评议会是不可能办得成的,用来对付我们却能游走在灰色地带。

    他要处死艾德马利斯,主张约定无效。这样我们就会怒到出兵,他们再集结西方诸国共同对抗。

    为了避免这种事情发生,尤姆一行人救出陷入困境的艾德马利斯。

    目前艾德马利斯受尤姆等人保护,藏身在尼德勒的领土内。到这里似乎都按计划进行。

    尤姆拿尼德勒的领地当据点,由他集结的战力约五千。除此之外,我还会用传送魔法一口气送上四千三百人。人数上势均力敌,还会让人疑惧、不知大军什么时候会从背后冒出来——企图靠这种心理战让形势一面倒。

    如今新王开始集结援军,这个作战计划行不通。

    我们静待对手整顿态势,结果变成四万对一万——对手的战力变成我方四倍。看来要起义最好动作快一点。

    「——所以新王爱德华便到了艾德马利斯的领地扎营,等援军到来。」

    迪亚布罗的说明到这结束。

    原本该借这场对决击败爱德华,接着艾德马利斯决定不再登上王位,敦促英雄尤姆即位。

    「目前爱德华麾下聚集两万兵力。再过三个星期,就会集齐四万吧。这样一来,后方守备薄弱的尼德勒领土将难以抵挡——」

    苍影出面做补充说明。

    继续等下去,状况只会更加严峻。

    可是一旦出兵,就会变成真正的浴血之战。先是失去两万子民,若战事又恶化,法尔姆斯王国可能会遭受致命打击。

    那么,该怎么办……

    「——糟透了。不然这次放弃好了。只要我放弃剩下的债权,战争就不会开打吧?让他们失去出兵的名义,就不会跟我们继续战下去。」

    「不行!那么做的话,他们会小看利姆路大人!」

    「被人小瞧确实不妥,但我们已经拿到好处了。先解决日向的事再重新布局更简单吧?」

    事实上,我们已经拿到大数目赔偿金的一部分。

    在这做停损动作依然能保有利益,硬是续行双面作战的风险太大。

    魔王就是当来让人怕的——虽然紫苑这句话很有道理啦……

    「咯呵呵呵呵,怎么能放弃作战。利姆路大人,您不是交由我处理吗?」

    「对。不过,可以的话我不想增添更多无辜的牺牲者……」

    「没问题。若主上的圣意如此,身为臣子就该从命。就照利姆路大人说的办,小意思。」

    中断作战计划也是逼不得已的,但迪亚布罗似乎没有放弃的意思。

    「你打算怎么做?」

    「揪出犯人——那个打算嫁祸给我的犯人。」

    接着,迪亚布罗语气平静地说道。

    啊,他气炸了。

    「『消灭恶魔』?既然要灭掉我,我就奉陪到底。即将到场的三万人里,或许有人跟嫌犯勾结。就让我『好声好气』问问他们。」

    脸上甚至带着微笑,迪亚布罗续言。

    糟了,哪里好声好气啊。

    还有,迪亚布罗似乎打算一人对付三万名神殿骑士团成员。

    是不是该叫他收敛点——

    「这样啊,有你出马就没什么好担心了。可是,不可以杀无辜的人喔!」

    「这是当然。我绝不会背弃利姆路大人的圣意。」

    我还没拿定主意,红丸跟迪亚布罗就达成共识。

    不仅如此——

    「那就好。对了,白老,你可以镇压新王的兵却不杀一兵一卒吗?」

    「应该没问题。杀他们措手不及一口气定胜负更简单,但这样一来士兵就没机会历练。」

    「对了。戈毕尔,你先去准备大批回复药。」

    「明白了!包在我身上。」

    咦?咦咦!

    我被晾在一旁,话题持续进展下去。

    「利姆路大人,看样子法尔姆斯王国攻略战万无一失。」

    「这、这样啊。也对。大家加油喔……」

    听紫苑笑着对我这么说,我不禁点头批准。

    「「「是!」」」

    大伙儿干劲十足的回应传入我耳里。

    就这样,连我的迷惘都被吹跑,事情就这么说定了。

    *

    虽然有很多地方都存在疑虑,话题仍移到另一个问题上。

    那就是谁要对付日向一行人。

    「接下来,关于逼近我国的那五人——」

    说到这儿,红丸转眼望住我。

    好,这次一定要由我主导会议!

    我势在必得地打算开口——然而就在这时,苍影突然起身。

    「利姆路大人,有急报。圣骑士团好像有动静——」

    接着一脸紧张地诉说。

    大伙儿都慌了。应该说只有我慌。

    「日向他们怎么了?」

    「不,监视英格拉西亚王国的北枪回报,说刚才有百骑人马出动……」

    「你说什么!」

    「跟日向他们相差半天以上的时间,照这个速度应该能追上前一批人。至少方向是一致的,可以确定他们要到我国来。」

    日向好像没赶路,移动速度一般。出去追她的四个人连魔法都用上,全力奔驰,一跟日向会合就减速,换成一般速度。

    双方似乎为某事争执过,但还是一起行动,五人结伴朝本镇靠近。目前出英格拉西亚王国正要前往布尔蒙王国,可是他们的脚程并不快。所以说,后方那百名骑士想追是可以追到的。

    然而后方部队避开街道这类醒目路线,疑似要丢下马匹走通往森林的旧路。

    「听起来好像没有跟日向会合的意思。」

    「意图尚不明确。推测日向最快也要两星期后才会抵达,后方部队抵达的时间跟她差不多。」

    苍影感到困惑之余,不忘命人追踪。

    只能等待后续汇报了。

    刚度过难关又出现新的难关啊。不对,是一波未平一波又起。

    好讨厌喔,真的。

    总而言之,情况变了。

    在这唉声叹气也没用。

    干部们开始讨论起来。

    我听他们讨论,边想该怎么办。

    包含日向在内,仙人级共五名。还有行动成谜的后继圣骑士百名。

    比起之前法尔姆斯的两万大军,这次一百多名更是危险许多。该说日向这个人特别危险。

    那是这个世界的铁律。

    大批军力不敌个人力量。

    鸡冠头的小喽啰不管聚集多少,都赢不了世纪末霸王。

    这次我不打算一个人过去。那样无疑是自杀行为。

    该怎么办才好?

    「别想了,直接把他们杀光吧?」

    我就不说是谁了,真的,脑袋空空的家伙最强。

    不去想可行性,只追求结论。

    所以那种乱来到不行的独有技才会觉醒。

    「像这种时候,要是盖德在就好了……」

    「那家伙也有他的事要忙。除非事情真的摆不平,否则我们自己对应就好。」

    白老跟红丸的话听起来好刺耳。

    是否别逞强去拜托盖德就好?

    可是对手才一百多人。出动大军没意义,说真的,肯定要干部出马。

    我会对付日向,剩下四人要分给其他人压制。

    若日向愿意一对一单挑自然没问题,要我一对五未免太有勇无谋。

    《答。没问题。须警戒的对象只有个体名「坂口日向」。》

    喂……

    不不不,那才是最大的问题啊!

    你还好吗?感觉比以前当「大贤者」的你更不可靠。

    《……》

    基本上,我现在会烦恼,就是不希望出现任何伤亡。

    出人海战术打到圣骑士疲于应付,肯定能取得胜利。可是这么做将会伤亡惨重。

    大家好不容易平安活到今天,事到如今出现伤亡就太扯了。

    只不过,对手是日向。

    那个女人很危险。

    上回接触时,我全副精力都放在逃跑上,卯起来跟她打肯定死翘翘。

    而且对手还没拿出真本事呢。

    目前可以对付日向的,就只有我了。

    一对一的话我自认不会输,然而仙人级圣骑士同时进攻就不得而知了。

    自我感觉良好装高手,一不小心就会被人杀掉吧。

    此外,另外那百名圣骑士也是个问题。该怎么对付这些家伙才好……

    假如日向是来会谈的,应该不至于带这么多人马。再说像这样做些掩人耳目的可疑举动,教人不警戒都难。

    「好——我想到了!偶尔也来喷口龙焰试试好了?假装没发现那边有人,当成误射就好啦!」

    「你就不能稍微闭个嘴吗?最终防线只能在最后一刻出战啦!」

    维尔德拉的提议活像小孩恶作剧,我一刀两断斩了这个点子。

    假如日向要来找我谈判,干那种事就没戏唱了。还有那什么龙焰不知道会造成多大的伤亡,吓死人。

    没机会让维尔德拉出战,对我们来说反倒值得庆幸。

    如果要先发制人杀光他们,这提议是可行啦,但还是该看看对方要如何出招。然而放着不管也不大妙。毕竟圣骑士不只一人,可能会对我们张「圣净化结界」。

    不能放着不管,杀掉又成问题。

    圣骑士——他们相当于人类守护者,是受精灵加护的骑士。

    在这个世界里,魔物造成的伤害不能等闲视之。并不是所有人都有闲钱雇用冒险者,大家每天都生活在恐惧里。而无偿保护这些村庄和边境城镇的人,正是日向亲手锻炼的骑士。

    遭魔物袭击被他们拯救的人不少。

    这些生还者的心灵依靠是鲁米纳斯教,是他们这些圣骑士团员。

    强度也堪称一等一。

    每个人都是突破A级的实力派,一旦正面对决,我方也会损失惨重。

    然而问题不在这儿。

    杀掉肩负弱者的期待与希望、还有那些祈愿的骑士们,今后肯定会留下祸根,这才是问题所在。

    少了鲁米纳斯教的教义「魔物是人类共同的敌人」,双方还有谈判空间……

    我并未舍弃希望,但这次似乎仍难以实现。

    对他们来说,我们这些魔物是不容交涉的邪恶生物。

    他们的想法也不是不能理解。

    毕竟也有些人是被魔物灭掉村庄的幸存者,或是双亲遭到杀害。

    欺骗将连系到死亡。而那并不单纯只是他们的死,也代表着那些待在他们背后、需要保护的人的死亡。

    此外,目前仍有丧心病狂的魔物四处作乱,这也是事实。

    我国周边的魔物伤害事件变少了。

    可是在别的地方仍有魔物诞生,于该处作乱。

    要是在这将圣骑士杀个精光,那些边境地带该由谁守护?

    想到这儿,我就觉得不能随便杀死他们。

    当时如果能跟日向说上话,误会也许能冰释。只可惜我是魔物,她不愿意听我说话。

    因为日向是个死脑筋。

    到了看了我的留言仍要派遣战斗人员的地步。

    《发现疑点。关于一这件事,某些环节确实不自然。推测并非坂口日向的打算的可能性很高。》

    咦?

    这么说来,我们还有商量的余地吗?

    若她完全将我们当敌人看待,要打倒他们方法多得是。可是目前不清楚对方的看法,我们也很烦恼,不知该怎么对应才正确。

    总而言之,理由想了一大堆……但我个人不想杀日向才是真的。

    静小姐也为日向的后续发展担忧。既然我继承她的遗志,就不想二话不说跟日向杀个你死我活。

    受不了,都怪日向太过顽固,我才这么烦恼。

    我在烦什么啊,真是的。

    不管怎么说,要是谈不成就无法避免冲突发生……

    到时不利的是我们。

    对手可是专门对付魔物的专家。不能不当一回事杀过去。

    总之可以确定一件事,我希望双方的损害尽量降至最低。

    对方怎么想无关紧要,我们都该做最坏的打算,做万全准备吧。

    如果谈判破裂,就让我跟日向一决胜负。

    讯息里也提到这句,这部分应该没问题。

    对方可能打算来个总动员大对决,但这里是我们的地盘。事先设个陷阱还什么的,起码能在我对付日向的这段期间争取一点时间。

    虽然麻烦,还是得那么做。

    「好,我决定了!将眼光放远一点,我们跟圣骑士对打尽量不要造成伤亡。」

    前提是谈判破局——我朝大家如是说道。

    大方向已定,大伙儿开始卯起来议论。

    为了不伤到对手却害我方牺牲,这样就没意义了。

    以此为前提,大家一起设想最佳方案。

    最有效的办法就是让我打倒日向,挫挫他们的锐气。所以我要大家把重点摆在争取时间上。

    「总归一句话,就是把他们全部砍死让这帮人安息就行了吧?」

    「……」

    「开玩笑的。」

    紫苑说完咳了声清清喉咙。

    你这家伙没问题吧,紫苑。言行举止让人不安的程度仅次于维尔德拉。

    「总归一句话,不能杀圣骑士,我方也不能出现牺牲者,让战况保持这样。利姆路大人趁这个时候打倒敌军将领,作战计划如上对吧?」

    「嗯,说对了。你能听懂真令人开心。」

    她听懂啦。

    害我还在着急,真心怀疑「这家伙脑袋有洞吗?」。

    紫苑都听懂了,其他人应该没问题吧。

    「既然这样,我有一个妙计!」

    才安心没多久,紫苑又用自信满满的表情盯着我看。

    好不安。难以言喻的不安袭上心头。

    「……说说看。」

    「是!我的『紫克众』刚好也有百名。当他们的对手毫不逊色,就让我们对付那帮人吧!」

    紫苑得意洋洋地说道。

    「笨蛋!『紫克众』的实力只到C级,对方肯定觉得你们很逊色好吗!」

    真想问问紫苑,看她哪来这么大的自信。人数相当,实力却天差地别啊……

    「——不,紫苑的说法确实有问题,但这个计策应该满有效的。」

    令人惊讶的是,红丸跳出来拥护紫苑。

    红丸的看法如下。

    「紫克众」有追加技「完全记忆」和「自动再生」加持,一般攻击难以杀死他们。且对手都是些杂碎,敌人不会劈头就放足以粉碎灵魂的攻击。

    「对手太弱反而会让圣骑士疏忽。可以利用这点……用来争取时间意外合适也说不定。」

    接着,他若有所思地如此陈述。

    红丸这么一说,是有些道理。

    若圣骑士没有直接攻击灵魂,「紫克众」将处于优势。比起派其他部队,他们让事情安稳落幕的可能性更高。

    「红丸说得对!不只这些,利姆路大人,他们有经过我的特训锻炼。『痛觉无效』是一定要的,他们甚至学会『抗毒』、『抗麻痹』、『抗睡眠』。大家都成功获得!最近白老还帮他们背书,说他们的耐力无人能敌。」

    有红丸帮腔,紫苑积极放话。

    白老也频频点头,看来那些话不假。

    「顺便问一下,他们是怎么获得那些抗性的?」

    「哦,就是——」

    虽不认为这是谎言,但保险起见还是问一下好了,结果答案令人吃惊。

    她跑去拜托黑兵卫,要他打造会让人陷入状态异常的武器。再拿那种武器训练,自然而然就学会了。因为部下不容易死就没手下留情,并且要打到完全瘫痪行动力很困难,难以分出胜负。所以站着的人就是赢家,以上就是他们独特的模拟战……

    「利姆路大人,发现『紫克众』有危险,我的『红焰众』会过去助阵,哥布亚,没问题吧?」

    有名高大的大鬼族(食人鬼)美女负责看门,被红丸一叫立刻过来。接着她跪下,对着我和红丸低头鞠躬。

    据说这个名唤哥布亚的美女是「红焰众」队长。

    肯定是被我取名的哥布林没错,但现在完全看不出来。是个穿着绯色军服的菁英。

    后来在红丸催促下,用充满英气的神情看我。

    「是!我也不输紫苑大人,对部下严加锻炼。请容我们为了利姆路大人上战场大展雄风!」

    她目光锐利,很有架势。

    实力也在A级之上。

    跟苍华旗鼓相当,甚至在她之上。看来红丸也培育出不容小觑的部下。

    「实力或许不如圣骑士,但我的部下也很不赖。让他们二对一,还是能替『紫克众』争取逃亡时间。」

    「胡说!靠我的部下就能摆平那些圣骑士!」

    接下来是红丸跟紫苑的吵嘴时间。

    双方都斗志十足。

    我看交给她办应该可行。

    「好,那就交给紫苑吧。你叫哥布亚吧,拜托你掩护喽!」

    「遵、遵命!交给小的处理,利姆路大人!」

    大概很兴奋吧,哥布亚红着脸回话。

    看样子她干劲十足,太好了。只不过,希望他们没机会出战。

    「紫苑,除非谈判破局,否则都不能让我们的人出手喔!」

    「没问题!可是,假如敌人有什么危险举动——」

    也对,那种情况另当别论。

    为了避免他们搭「圣净化结界」才抢先阻扰,都忘了目的是这个。

    「到时就放手去做吧。我一用『思念网』确认,你们就立刻展开行动!」

    「我知道了。」

    紫苑满意地点点头。

    红丸下令要哥布亚回去,她就回去看门。

    好了,接下来只剩一个问题——要让谁对付四名「仙人级」骑士。

    *

    圣骑士团决定由紫苑的「紫克众」应对。红丸的「红焰众」待机以防万一。这三百人要对付一百名圣骑士。

    要对他们有信心,接着来看看该派谁对付跟日向一起行动的那四人。

    前提是找出目前有足够能耐对抗「仙人」的人选——

    有我、维尔德拉、兰加、红丸、紫苑、苍影、盖德、戈毕尔,还有迪亚布罗。

    白老的魔素量虽然不敌,论剑技还是能跟他们抗衡吧。

    朱菜嘛……不太好评断耶。魔法战就算了,对手是擅长近身战的骑士,应该会很吃力。

    成为仙人的「十大圣人」似乎跟「魔王种」不相上下,实力至少有到猪头魔王(灾厄半兽人)等级。对朱菜来说负担还是太重吧。

    ——基于上述推论,算入白老共计十人。

    我来当日向的对手。

    维尔德拉就免了。一旦失控会很危险,我想让他保护城镇。话说回来,讲真的,可能有别的敌方部队正骗过我方耳目行动。非巩固防线不可。

    盖德先保留。非到紧要关头,尽量不要叫他回来。

    迪亚布罗、兰加、白老、戈毕尔,希望他们把重心摆在法尔姆斯王国上。

    剩下的就是——

    「能自由行动的只有红丸、紫苑、苍影这三人吗?」

    本想让他们一对一应敌,可是人数好像不够。

    好了,该怎么办……

    「那还用说,我要出战。」

    红丸就是为了这个,才把尤姆的援军指挥权让给白老。一定要把他算进去。

    「我也留下。情报搜集工作交给『分身』也行,再说现在苍华他们也能派上很大的用场。」

    苍影也没问题。

    他很能干,想必同步搜集情报不成问题。

    「我也要!身为利姆路大人的秘书,要随侍在侧——」

    紫苑也跳出来主张,但这时我体中有人喊卡。

    《警告。另一支部队若配有「仙人级」成员,可能连争取时间都不能如愿。保险起见,那边也安排战力较妥。》

    唤噢,还有这层疑虑啊。

    多谢提供中肯意见!

    智慧之王拉斐尔大师果然可靠。

    总之我顺便跟苍影确认一下。

    「等等,紫苑。有件事要先问问苍影,跟日向分头行动的圣骑士里,是否有『仙人级』团员?」

    问题一出,苍影暂时闭上眼睛。

    接着有些懊恼地答道:「万分抱歉,每名成员确实都在A级之上,但没发现特别强大的气息——」

    若是魔物会就释放妖气,马上就能看出。

    有实力的人会巧妙隐藏那股气息。

    好比日向,只散发怎么看都像一般人的气息。先前的我没能看穿,还被她强大的实力吓到。

    若他们进入战斗状态另当别论,目前看不出情有可原。

    「还是要以防万一,我希望紫苑一起监视那支部队。除了『紫克众』,『红焰众』也让紫苑指挥。可以吧,红丸?」

    「若利姆路大人如此判断,我没意见。至于跟日向一起的四名骑士,由我跟苍影分别一对二不就得了。」

    好大的自信。

    苍影似乎也同意了,依然泰然自若,一副理所当然的样子。

    「请等一下,利姆路大人。这次该不才利格鲁德出马。我不打算只留在城镇里领导大家,偶尔也想大闹一番!」

    利格鲁德边展现他的肌肉边提议。

    「既然如此,还有我呢。」

    朱菜笑着应声。

    就说啦,你不适合打近身战吧?

    会有危险的。

    「还有我。怎么能让哥布达一个人耍帅!」

    利格鲁也想插一脚。

    利格鲁德跟利格鲁确实突破A级变得更强了,但还是差「魔王种」一大截。未免太乱来。

    「啊啊,等等。让你们去太危险啦。」

    「可是,没有其他合适人选不是吗?」

    「有我们就够了。」

    「红丸大人,我知道你们很强,不过,还是别小看对手吧?还是让我跟利格鲁——」

    就这样,议论愈演愈烈。

    视对方的态度而定也许不需要担心,但我还是想放心办事。若要确保万无一失,等那天到来还是唤回盖德会比较——

    将争执不下的讨论会撇一边,思考到一半,门那边就传来嘈杂声。

    「都说了,现在在开重要会议——」

    「别吵,我们也想一起开会!」

    「好了,苏菲亚,别跟人大小声。这位小姐,我们只是想报恩,请他让我们帮忙啊。」

    谈话声来自刚才那个哥布亚,还有三兽士苏菲亚跟阿尔比思。

    只见门扉敞开,两人进到里头。

    「嗨,打扰啦。刚才看到那个死人骨头跑过来,发生什么事了吧?也让我们出点力吧,利姆路大人。」

    「魔王利姆路啊,突然造访还望您原谅。苏菲亚话说得难听,但她真的想帮忙。恳请您赐我俩报恩的机会。」

    苏菲亚跟阿尔比思边说边来到我面前——正确来说是在我旁边跪下。

    哥布亚原本想阻止她们,红丸却举起一只手制止。接着他起身离开座位,来到我前方。旁边不知不觉间站了迪亚布罗,不让她们继续靠近我。

    红丸应该也信任她们才对,但还是不准她们靠近我。

    至于迪亚布罗,他压根儿不信这两人。看那样子只要我一声令下,他马上会干掉苏菲亚等人。

    两人形成对比,可是他们步调一致。

    苏菲亚跟阿尔比思似乎也知道提这种要求很失礼,被人这样对待并无怨言。

    「红丸、迪亚布罗,你们退下。」

    「遵命。」

    「是,利姆路大人。」

    趁他们两人回座位的空档,我也替苏菲亚、阿尔比思准备椅子。等大家冷静下来,再次召开会议。

    「刚才你们说要协助我们……」

    「是,利姆路大人。『十大圣人』正朝这接近对吧?你们好像缺绊住他们的人手,望您让我等担此重任。」

    「对!我能派上用场的地方就只有打仗了。非得到这种时候才能报恩。拜托你一定要用我们!」

    我开始检讨两人的提案。

    这两人的实力没问题。可是,万一害她们受伤,对魔王——前魔王卡利翁会很不好意思……

    「不过,未经卡利翁许可,你们不能轻举妄动吧。」

    「没关系啦!卡利翁大人在这方面很宽容的。」

    「再说卡利翁大人也很烦恼,不知该如何回报利姆路大人的恩情。这种时候我们袖手旁观,他反而会骂我们。」

    嗯——老实说,两人的提议来得正是时候。有她们两个在,战力方面也能放心。

    「我赞成。这些人值得信赖。」

    红丸好像没意见。

    「我不在的这段期间,你会帮忙排除防碍利姆路大人的家伙吧?」

    「会,包在我身上。」

    紫苑跟苏菲亚的关系好像不错,两人亲昵地达成共识。

    都没有人反对是吧。

    「可以拜托你们吗?」

    「包在我们身上!」

    「感谢您通融!」

    利格鲁德那么积极让我过意不去,不过,我还是希望他留在镇上带领大家。

    毕竟他出面作战还是让我有点不安。

    就这样,得到苏菲亚、阿尔比思这两名强大伙伴相助,该怎么对付即将到来的日向等人都已安排妥当。

    称不上作战计划的行动方针底定。

    干部们纷纷动脑出主意,看这次的方针有无缺漏。

    我则闭上眼睛,试着再次预测日向的行动。

    智慧之王拉斐尔大师的运算也料想该方针能将伤害压至最低,所以我认为不需要担心,但有件事令我担忧。

    放弃攻略法尔姆斯王国,或者把盖德叫回,将能拟定更加确实的作战计划。但我没那么做,而是采用这次的作战计划,都是出自我的私心。

    所以要做得更完美,必须彻底取得胜利才行。

    日向愿意跟我谈就没问题。

    否则将一对一决胜负。

    此方针与因应对策看似万无一失,其实有个弊病。

    假如我败给日向,一切都沦为空谈。

    智慧之王拉斐尔大师认定赢家是我。

    话虽如此,要是我这次落败,该作战计划将彻底告吹。

    「智慧之王拉斐尔」的运算真的没问题吗?

    我老是有这种感觉,它实在太过自信了。

    总之,对我太有信心。

    智慧之王拉斐尔大师,你是不是把我估太高?——这种不安的感觉一直都在。

    可是,只能硬着头皮上。

    从以前到现在都是这样,今后还是一样。

    就算我对自己没有百分百的自信,伙伴们还是相信我。

    既然这样,接下来就不须迷惘,只要前进就好。

    「最后再说一次。如果打起来,战况难以维持,你们就马上把对手灭掉。伙伴的性命才是最重要的。还有你们要知道,丢掉小命就没戏唱。希望大家这次也能平安度过难关。以上!」

    「「「是!」」」

    害怕伤到圣骑士导致同伴被杀,这样就本末倒置了。

    这点一定要让大家彻底听进去。

    看大伙儿应允,我满足地点点头。

    接下来。

    就等日向出招——

    ●

    日向顺利前往魔国联邦。

    从鲁贝利欧斯到英格拉西亚可以透过「传送门」瞬间转移,之后就是一般的旅程。没有替换的马可骑,这趟路程走走停停。

    她已经行军惯了,行李压到最少。

    就一匹马和睡袋,里头装了救急粮食和锅子这类便携用品。

    季节来到冬天。

    路虽不至于被雪封住,眼下时期却不适合赶路。

    日向才踏上旅途一阵子,就碰上四名部下。

    她听见后方有马奔驰的声响,转头一看,来人都是熟面孔。

    是阿尔诺、巴卡斯、莉缇丝、夫利兹这四名队长。

    副团长雷纳德须在日向外出时坐镇。此外,队长全数外出会造成问题,剩下五人用抽签的,结果盖罗多也跟着留下来驻守。

    留下看似懊恼的两人,阿尔诺等人过来追日向。

    「——你们几个,这是在做什么?」

    「日向大人,那句话该我们说才对。您想一个人抢功劳吗?」

    「说什么傻话?我是去谈判的,哪来功劳可抢。」

    「又来了。一身赶赴决战的劲装还说这种话,没有说服力喔。」

    「对啊。我们不希望靠日向大人的牺牲换取什么。有您带领,那份荣耀才是真的。」

    「说得对。魔王的传讯又没说一定要你一个人过去。」

    部下们你一言我一语。

    日向则一脸错愕,用无奈的语气接话。

    「你们有搞清楚状况吗?对手可是魔王喔。是我惹毛他,这是我一个人的问题。跟你们一点责任和关系都没有。现在马上回国。」

    可是,日向都下令了,阿尔诺等人还是没有从命。最后日向放弃,对他们说「随便你们」,愿意让他们同行。

    这下日向一行就变成五人。

    虽然整过地还是很崎岖,他们在街道上缓缓前进。

    也没什么地方可住宿,现在这个时期常常客满。所以他们逼不得已露宿在外。

    是没遇到魔物,但寒冬凛冽再加上只能吃应急粮食,这趟旅程很艰辛,让日向等人身心俱疲。结束十天行程进入布尔蒙王国时,体力消耗比预料中还要来得严重。

    这时日向他们睽违已久,总算能找个旅馆好好休息。

    *

    「话说回来,这个城镇发展得真不错。」

    他们各自订了一间房,来到餐厅聚首。

    阿尔诺劈头第一句话就是这个。

    「是啊。」

    日向也这么觉得。

    莉缇丝曾报备过,但亲眼见识就知道有多不一样。

    他们在旅馆里换装,安顿好便观察起街道的样子,明明是冬天整个集市却欣欣向荣。

    市面上甚至出现陌生的商品,以前来这出任务感受到的乡下气息早已淡去。

    「你们有看到吗?服装种类也变多了,像是只在英格拉西亚王国看过的款式,有行人穿那种豪华衣物呢!」

    「这么说来,武器防具也一样。看起来是用魔物素材作的装备,但品质都很好。」

    阿尔诺跟巴卡斯也是,亲眼撞见仍不敢置信。

    没错。虽然不及他们这些圣骑士的武器和防具,但镇上卖的东西已超出一般小国,大多是高级品。摊商也不少。

    一般来说冬天多半会关店,这点非常稀奇。

    之所以会开店,就因为有客人。

    换句话说,在这种冬日的乡下城镇里,还是有许多商人及冒险者出没。

    「是受魔国联邦影响吧……?」

    夫利兹边看日向的脸色边问。

    因为这个国家跟魔国联邦贸易,城镇才发展起来吧。除此之外想不到其他理由。

    可是这就代表他们行事上根本没把鲁米纳斯教的教义放在眼里。

    「竟然跟魔王交易,以谋求发展——」

    莉缇丝的呢喃也透着困惑色彩。

    说真的,日向也同意她的看法。

    一般来说是不可能。

    但他不一样。

    如果是同乡的利姆路,是有可能让这种事成真。

    证据在这儿——餐厅墙上挂的菜单。

    「可以为你们点菜了吗?」

    旅馆的女服务生一问,日向就毫不犹豫地做出回应。

    「我要拉面。」

    「您要拉面是吧!最近卖得很好喔。有味噌、酱油、豚骨三种口味。都各有分浓郁口味和清爽口味,您要怎么点?」

    共计六种品项。

    看来不是日向想太多,这个拉面就是那样食品。

    「我要浓郁豚骨,还要饺子跟白饭。」

    「好的!客人您第一次吃就很内行喔。其他客人要点什么呢?」

    日向二话不说点完菜,其他人全都佩服地看着。

    「啊,那我……点一样的。」

    「我、我也是……」

    「嗯。」

    「我也要。」

    阿尔诺他们不知道那是什么东西,干脆有样学样,比照日向点餐。

    「日向大人,这个叫拉面的东西是什么啊?」

    「您知道那是什么吧?」

    「知道。不过,这个嘛……你们可能会有点吃不惯也说不定。」

    「「「咦!」」」

    听日向这么说,令大伙儿感到不安。

    「哦,你们别担心。只是想说不习惯,会有些难以食用罢了。」

    日向只是担心阿尔诺等人不会用筷子。结果阿尔诺等人开始担心端出来的料理很糟糕。

    紧接着料理上桌。

    对日向来说有种怀念的感觉,阿尔诺他们倒是头一次见到,是如假包换的拉面。

    日向撩起头发避免掉到汤里,拿起免洗筷掰开。

    (竟然是免洗筷……)

    讲究到这种程度啊——以上是日向的感想。

    在这么短的时间内让免洗筷普及到邻国餐厅,是怎么办到的?日向不免心生疑惑。然而热腾腾的拉面就摆在眼前。

    「我要开动了。」

    双手合十小声说完,日向慢慢用汤匙舀起热汤,喝下一口。

    是浓郁豚骨高汤。汤不知道怎么熬的,重现深厚浓醇的滋味。

    这时打算放入口里的面碰到嘴唇,让日向「啧」了一声。

    撞见这一幕,阿尔诺等人马上有反应。

    「有毒吗?」

    「您没事吧,日向大人?」

    他们纷纷出言关心,担忧地起身。

    「安静。闭嘴吃饭。」

    先是对多名部下喝斥,接着日向将面放到汤匙上,轻轻地吹气。

    日向怕烫。

    跟冷酷的外表相去甚远,这种举动显得可爱。可是她本人没发现,专心品尝口中的面。

    面条有嚼劲,味道好。浓郁豚骨汤的美味都附在面条上。

    是道美味极品。

    还以为再也尝不到这份怀念的滋味,却漂亮地重现。

    日向闷不吭声,专心吃拉面。

    阿尔诺等人惶恐地看着日向吃面。

    接着有样学样,他们也开始吃起拉面。

    「——好烫!」

    「好好吃!这是什么?」

    「汤也好美味!」

    「咦,骗人!竟然有这种食物……」

    这伙人笨拙地使用筷子,怕怕地挑战拉面,结果出现意料之外的反应。

    不是硬面包就是咸汤,要不然就拿生鲜蔬菜沙拉当主食,对他们来说,这个叫拉面的未知食物带来冲击,堪比宇宙开辟。

    是味觉革命——这种形容相当适合。

    再来是看日向点就一头雾水加点的白饭。这也跟拉面很搭。愈嚼愈香甜,肚子跟着填饱。

    还有饺子。

    一吃进嘴里食材就化开,风味扑鼻。

    由种类丰富的食材共谱而成的一场味觉飨宴。这样东西也跟米饭形成绝妙的重奏。

    「好好吃!这个真好吃!」

    阿尔诺大赞。

    一直到昨天都吃携带粮食,所以尝起来更是美味。

    就这样,碗盘上吃到剩一颗饺子。

    啪嘶一声!一道清脆的声音响起。

    夫利兹的筷子若无其事地伸出,被日向手里的筷子挡开。

    「夫利兹。那是我的,我要留到最后吃。休想横刀夺爱。」

    夫利兹背脊发寒,一股近似杀气的冰冷气息袭上他。

    「对、对不起,因为太好吃,一不小心就……」

    「吃不够再点一盘不就得了。」

    日向傻眼地说着,只见那四人不约而同加点。

    可惜无法如愿。

    「啊,不好意思,客人。那是最后一盘。」

    女服务生道出残酷的现实。

    她忽略被迫得知残酷真相的几个仁兄,来到日向等人桌边续道:

    「其实那是新商品,上星期才开始贩售。跟你们说个秘辛,那是某个魔王大人热心推广的。听说掌管这一带的摩迈尔大人直接从魔王那里配货。食用起来不方便价钱又贵,目前卖不怎么好……但大家都说吃过一次就会上瘾喔!」

    女服务生边说那是秘辛边爆料。可是她嗓门很大,待在餐厅里的人可能都听见了。

    这时日向恍然大悟。八成一开始就讲好,要她用这种方式宣传吧。

    借此增加忠实主顾,慢慢提升来客数。如此一来将能大量生产,还能变成固定商品。

    如今餐厅里的人都饶富兴味地看着日向等人。就跟阿尔诺他们的反应一样,看日向怎么吃,下次也想点来试试看。

    耳边听着这些,日向将汤喝个精光。

    「多谢招待。很好吃。」

    她说完将帐结清,从座位上起身。

    几个部下慌张喝汤的模样映入眼帘。

    「哦,别紧张,我只是要回房罢了。还有,先跟你们说一下,连汤都喝光会胖喔。」

    有人的动作因这句话顿住,是莉缇丝。

    「咦,可是……日向大人也……」

    「我的体质不容易发胖。」

    我警告过了喔——日向留下这句话走人。

    莉缇丝用愤恨的目光盯着那张背影瞧,但吃饱喝足想睡觉的日向头也不回。

    *

    隔天一早,一行人再度踏上旅程。

    他们充分休息,身体状况良好。

    养精蓄锐,挑战朱拉大森林的艰险之路也不成问题。

    「我们走吧。」

    日向一声令下大伙儿随之启程。然而这股气势走没多久就烟消云散。

    「这算什么。」

    「舒适到乏味。」

    「不对吧,重点是这条路!铺得那么漂亮都跟英格拉西亚王都有得拼了,怎么想都不对劲吧!」

    难怪他们如此惊讶。

    道路铺上石板,连个水坑都没有。路面有点弧度,下方设了排水侧沟。

    路面没有被雪冻住,旅途舒适愉快。

    「话说回来,没有魔物的气息呢。森林里的魔物也不多……」

    曾为了调查探访的莉缇丝似乎想起当时情形,便说出这句话。

    正如莉缇丝所说,包覆这些街道的结界让人啧啧称奇。

    魔法装置在街道上每隔约十公里就装设一处,借此张起防止周边魔物入侵的对魔结界。

    旅途安全度因此爆增,往来的商人愈来愈多。布尔蒙王国会如此兴盛,全因那些商人聚集吧。

    「连这边的街道都下那么多工夫,不晓得前方的魔物王国长什么样子。」

    面对阿尔诺的疑问,谁都无法给出答覆。

    大家的想法都跟他如出一辙,同样想知道答案。

    「曾有商人跟我说骑马也能过去,看来是真的。」

    「是啊。还以为进入森林骑马会碍手碍脚,结果只是杞人忧天。」

    日向已收到魔王利姆路命人进行大工程,然而亲眼看到仍不免吃惊。

    毕竟外人难以涉足的朱拉大森林变得能随意旅行,就像在远足一样,怪不得她感到惊讶。

    众人骑在马上一阵子,沿着道路前进。

    后来他们看到骑着狼的人鬼族(滚刀哥布林)从前方过来。

    「被发现了吗!」

    「等等,好像不是。」

    见部下开始警戒,日向冷静地指正。

    结果她说对了。

    这群人鬼族似乎在轻松闲谈,甚至还传出笑声。

    由于视野良好,那些人鬼族似乎也看到日向一行人。他们举起一只手,亲切地靠近。

    「嗨,之前没看过你们。看起来不像商人,是冒险者吗?」

    「对,没错。」

    「是喔,这样啊,那祝你们工作顺利。对了。我想你们应该没问题,但还是提醒一下好了。」

    话说到这儿,那只人鬼改变语气。

    接着他开始讲述过这条街道的注意事项。

    ·不能乱丢垃圾。

    ·不准在街道上打架。

    ·若要露营,每隔十公里都有架设饮水区供人使用。

    ·每隔二十公里设有派出所,去那边比较安全。

    ·有预算的话,每隔四十公里都配有旅店。

    ·看到有人身陷困境,务必跟最近的派出所联系。

    诸如此类。

    「跟你们说,每隔十公里还设有发光石板,请别碰触它们。要是把那些东西弄坏会遭严厉处罚,请你们留意。」

    那些发光石板就是用来维持结界的魔法装置。混在石板路里闪闪发光,晚上还能当路标。

    你们真的是魔物吗?注意事项细到让人不禁如此怀疑。

    「好,我们知道了。感谢你亲切告知。」

    「没什么,不客气。我们这些人会四处巡视,碰到什么困难尽管说。」

    那些人鬼是负责巡逻的警备部队成员。留下这句话潇洒离去。

    日向等人留在原地,愣愣地目送那些背影。

    「那个,日向大人……」

    「等等,稍安勿躁。我要思考一下,暂时别跟我说话好吗?」

    日向用这句话让阿尔诺等人闭嘴,开始陷入沉思。

    后来他们默默前进一小时,给水处出现在眼前。

    那名人鬼有提到,正如路肩的里程标所示。

    为了明示当前位置,每隔一公里设有里程标,以首都利姆路的西门当归零点,分段标示里程数。

    再走几公里能抵达饮水区、派出所或旅馆,看了一目了然。

    日向看过高速公路等建设,知道出状况可以靠这些标志确保安全。必须对外求援却不知该进该退时,看了马上就知道要往哪走。

    可见利姆路真心为旅人着想,为他们的人身安全下工夫。

    顺带一提,这个世界的单位跟原生世界不同。然而利姆路无视这点,用他便于理解的方式标记。

    一小时走的路平均以五公里计,算出所谓的公里数。因此以一天移动八小时为前提,每隔四十公里准备一间旅馆。

    马拉货车的速度跟人差不了多少,因此脚步稍微放缓点便有机会住到旅馆。整件事花了不少心思规划,看得出用意为何。

    已经没什么好怀疑了,利姆路希望跟人类共存这件事相当明显。

    抵达布尔蒙王国后,接下来的旅程都很舒适。

    饮水区备了可直接饮用的水源。大家都能免费饮用的样子。

    日向看到这样东西差点没昏倒。

    水不用钱——将这种日式观点拿到如此危险的地方运用,神经大到让日向有点想吐嘈的地步。

    还为露营者准备野炊场,甚至弄了方便搭帐篷的广场。某些地点放置圆木制成的长椅,顺便设用来遮雨的屋顶。

    怎么看都像露营区。

    曾是人类无法踏足的圣域朱拉大森林,如今变成任谁都能轻松利用的和乐场所。

    朱拉大森林里有各式各样的魔物横行。B级以下的冒险者也不能幸免,这地方危险到稍有不慎就会丧命。

    这里原本不是人住的地方,是魔物乐园。

    竟然开发这片禁地,让大家能自由来去……日向连想都没想过。不是能否办到的问题,而是她压根想像不到。

    不只日向,连同乡的神乐坂优树也一样吧。

    当他们拼命保护人类远离魔物威胁,这人居然三两下就——开什么玩笑,日向这么想也无可厚非。

    (——不过,现在总算明白他说的话背后有何含意。)

    日向的思绪回到从前。

    地点是位在英格拉西亚王国、日向很中意的咖啡厅,正跟优树定期交换情报。当时听说跟利姆路有关的传闻。

    利姆路好像是认真要让魔物王国发展起来。不只这样,还想找出跟西方诸国友好相处的办法。

    像是近期推出的新作白兰地蛋糕也是一例,因为能从利姆路那边轻松批来丰富的酒品,才能做出这道甜品。

    「总之,那个人很不一样。该说他游刃有余还是什么的呢。感觉上眼光看得比我们更远呢。所以举凡像是重现这种美味料理,他似乎都很认真做喔。」

    日向在那品尝幸福时光,将蛋糕一点一滴送入口中,优树则苦笑着对她说道。

    接着对她提出忠告,说跟利姆路敌对不是明智之举。这是在暗示自由公会要站在利姆路那边。那时日向当耳边风听听也没回话,但如今——

    (——的确。若他没有余力,根本无暇顾及这方面的事吧。)

    看着一边道谢一边使用饮水区的商人们,日向在心里暗道。

    离开饮水区,时间又过去两个小时。

    这时他们遇见第一间旅馆。据说街道上共有七间,这是第七间。

    日向等人决定在旅馆里住一晚。

    一行人来到餐厅。

    「好了,各位。说说你们的看法。」

    日向开口询问大家。

    阿尔诺代表众人率先发言。

    「我想说说心里话,可以吗?」

    「我等的就是这种意见。说吧。」

    受日向催促,阿尔诺答道:

    「光看这些街道,我认为魔王利姆路是相当贤能的君王。有卫兵固守街道令人放心,容易聚集人气。途经法尔姆斯王国的路线肯定会衰退。」

    接着换巴卡斯,他沉重地讲述意见:

    「嗯,可怕的不只魔物。还有袭击商人的盗贼,人还会生病受伤,或者马车坏了动弹不得等等,这种事层出不穷。人潮多,就比较不用担这种心吧。」

    「遇到困扰时能期待得到帮助的环境,光有这点就让人感到心安呢。」

    「从金钱层面来看也是同理,再也不需要雇用大型护卫团。光是这样就……」

    听巴卡斯说完,莉缇丝跟夫利兹都颇有同感地颔首。

    大致上都是对利姆路的正面评价。

    「治理上花的心力还比烂领主多,与其说是魔王,倒不如称他贤君更合适。」

    「对啊,很多地方都值得学习。我们的祖国鲁贝利欧斯也该导入这些设计。」

    「还好没把他当成『神之大敌』。」

    「接下来,希望魔王利姆路愿意接受日向大人的道歉……」

    日向朝他们颔首,对此表示认同。

    「我看也只能试着诚心诚意道歉了。若我道歉还是不行,魔王利姆路无论如何都要跟我单挑,只好接受——」

    此外,日向还觉得纳闷。

    为什么事到如今,利姆路才要跟她一对一单挑?就算不能原谅日向的所作所为,也不至于变成开战的理由。

    想让她见识当上魔王的自己经历觉醒变得多厉害——诸如此类,日向认为利姆路不是有这种低俗想法的人。

    怀着疑问,日向等人的旅程顺利推进。

    第七天晚上也去旅馆投宿,豪华程度已经可以跟英格拉西亚王国的高级旅馆相提并论。

    还准备大浴池,可洗去旅途带来的疲惫。

    而旅馆店员总少不了从布尔蒙王国找来的人。

    魔物店员似乎在学习金钱往来的技巧,常看到他们被那些人类店员指导。

    人与魔物的理想关系由此体现。

    连日向都得重新审视鲁米纳斯教的教义,那些景象足以激生这类想法。

    明天就会抵达首都利姆路。

    到时会在那儿与利姆路重逢吧。

    (可以的话希望我们不要交战,双方好好谈谈——)

    虽是个人一厢情愿的想法,却是日向的真心话。

    不过——

    被参杂其中的恶意玩弄,这个愿望没能实现。

    ●

    日向将按预定计划,于今天傍晚抵达。

    差不多两个星期,没有用魔法缩短脚程,靠一般的方式过来。

    苍影的手下火速带回这个消息。

    「真厉害,尽早掌握情报很重要。今后也拜托你们了。」

    「不,这点小事不足挂齿。我们将力图精进。」

    苍影静静地接受我的夸奖。

    名副其实的「影」。

    帅哥做这种事就是帅,都不讨人厌。

    话说第一间旅馆跟我们紧急联络时,苍影还做出可怕的提议:「要不要趁现在下毒,除掉日向?」

    我说这什么蠢提议!直接否决。

    日向看起来不像要来决斗的,表示还有谈判空间。

    只不过,不能大意。

    遇到一间旅馆就住一间,整趟旅程都没赶路,实在太过光明正大了。

    「难道说,她想转移我军的注意力?」

    这次换红丸发话。

    自己当醒目的诱饵,其他部队再发动突袭吗?

    也是有这个可能性。

    毕竟她是日向。从她给人的冷酷氛围看来,为求胜利似乎不择手段。

    「其他部队的动向如何?」

    「是。还是走旧路,掩人耳目行事。若一开始没有察觉,可能不会发现他们。」

    这支部队好像卯起来搞军事行动的样子。

    照这个方向看,日向应该是诱饵没错。

    总而言之,不能大意。紫苑已经先行布署部队,若对方动手,情况会急转直下吧。

    「以日向的实力来看,当诱饵也没什么好奇怪的。就算是现在的红丸对付她都很吃力,只能由我出马。我猜她八成认为我们一起上还是赢不了吧。」

    「哼,自以为是。都跟利姆路大人照过面,竟然还有那种愚昧想法。只能说他们愚蠢。」

    苍影带着淡笑,散发危险气息。

    好吧。只有进化前的我才知道,日向的实力就是那么强。

    现在的我已经看清楚了,当时日向并没有出全力。

    「如果要打,另一只部队散开就麻烦了。要是他们张『圣净化结界』,战况将一口气恶化。」

    「有道理。到时就联络前去迎击的紫苑,要她尽快除掉敌人——」

    苍影对红丸的意见表示赞同,话说到一半却顿住。接着——

    「利姆路大人,他们好像有动静。打算朝城镇四周散开,紫苑过去阻止他们。现在开始交战。」

    ——最坏的消息回传,是我不想听到的。

    是吗,日向选择对战啊。

    没办法。既然要与我为敌,我们只能按计划进行。

    ●

    日向等人离开旅馆,做行前准备。

    傍晚将抵达首都利姆路,大伙儿的表情都很紧张。

    「终于要到了。虽然不晓得今天能不能见到他,但大家都要做好觉悟。就算我们打起来,你们也别出手。」

    「可是……」

    「这是命令。没必要跟魔王利姆路继续敌对。等我跟他分出胜负,再来就要进行友善对谈——」

    日向正想提醒大伙儿,话却被迫中断。

    有人用魔法紧急联络她。

    『——总算联系上——向大人、听……吗?「三武仙」……们……参战——』

    讯息断断续续,传得很勉强。

    传讯人是日向的心腹,尼可拉斯·修伯特斯枢机。

    说话语气听起来很急切,但断断续续听不真切。

    似乎被人干扰。

    『怎么了?发生什么事?』

    日向发的讯息似乎还没传过去就断了。

    『当心「七曜」——』

    单方面传了这么一句话,尼可拉斯的反应就此消散。

    肯定出状况了,日向有所惊觉。

    (他试了好几次想透露些什么,最后终于成功传送过来,是这样吗?这样一来,事发的时间便会在更早之前。「三武仙」参战……难道说,他们参与法尔姆斯王国的内乱战争——!)

    日向的脸瞬间变得铁青一片,用「魔法通讯」联系法皇路易。

    『怎么了?你的法术紊乱,很急吗?』

    还是平常的淡然语气,路易出声回应。

    为此感到放心之余,日向答道:

    『是,我没时间了。就开门见山问吧,你派出部下「三武仙」?』

    『什么?我没下那种命令。难道说,他们出动了?』

    『是啊,你对人类社会一点兴趣也没有。再加上鲁米纳斯大人有令在先,我本来事先要他们安分点了。他们不会擅自行动,大概出什么状况了吧。』

    路易只对鲁米纳斯和夜想宫廷有兴趣,所以实权都在日向手上。

    虽然「三武仙」有时会反抗她,但日向的命令不容违背。一旦接受命令,就不会擅自行动才对。

    也就是说,出事了。或者有人向「三武仙」灌迷汤。

    (是「七曜」吗——)

    不祥的预感转为确信,日向当下做出决定打算回国。

    用传送魔法比较不会浪费时间。原本料想可能会跟利姆路对战最好少透支体力,但现在不是说那种话的时候。

    日向如此判断,然而一切都太迟了。

    『八成是那样。那我也——』

    噗滋一声,一阵钝痛感掠过脑海,日向这才发现她跟路易的魔法通讯被迫中断。

    某种力场笼罩四周,阻碍魔法发动。

    同时一股大规模斗气爆发,大气为之震动。

    「怎么——?这股气息,是雷纳德吗?」

    一直在观望日向举动的阿尔诺出声,为突如其来的意外发出惊呼。

    日向不管他,身为圣骑士团长的她立刻重整心绪。

    「我们走!」

    肯定出事了。

    绝对不是什么好事,才要跟利姆路交涉却无法避免事态恶化。

    感到焦躁之余,日向朝战场全力奔驰。

    ●

    听到日向跟某人取得联系,总之我就先妨碍她。接着日向便马力全开冲向战场。

    看来我成功在事成之前粉碎日向的计谋。

    不过,这下可以确定了。

    「看样子,这似乎是日向的计策。」

    「好像是那样没错。计策被人看破就改变方针,只能说她真的很行。」

    红丸点头道,对我的意见颇有同感。

    「照预定计划行事。让我跟日向一决胜负吧。」

    「遵命!定不会让人阻扰您。」

    「好,拜托你们绊住敌人。去吧!」

    「「「是!」」」

    我点了个头让红丸放心,接着变成人类姿态。

    成员有我、红丸、苍影、阿尔比思、苏菲亚。

    「祝武运昌隆!」

    朱菜用这句话替我们送别,我们也按预定计划行事。我做好心理准备发动「空间支配」,抢先日向来到紫苑的所在处。

    虽然紫苑打包票,但由「紫克众」对付圣骑士团还是很吃力吧。

    ——我曾经这么想过。

    搞不清楚状况。

    脑筋快打结。

    怎么会发生这种事!

    看到眼前这片景象,我哑然失声。

    要说发生什么事——

    就是紫苑盘起手,对紫克众下令。

    这样很好。因为照作战计划跑。

    但他们的作战情况正是问题所在。

    是往好的方面发展,出乎我的意料。

    「怎、怎么可能!攻击对他们没用!」

    「又不是不死者,到底发生什么事了?」

    圣骑士们纷纷发出惊呼。

    用来代替回答,紫克众拿手上的小刀砍伤圣骑士。

    拿自己的身体当诱饵,对强过他们的圣骑士反砍一刀。利用自己的不死特性战斗,干得漂亮。

    不过,顶多到这儿吧。

    接下来肯定是认真起来的圣骑士单方面碾压……结果我的预测彻底翻盘。

    还不到三分钟,圣骑士们就开始分崩离析。

    如我所料,不再大意的圣骑士开始一面倒地追逼紫克众。然而状况突然改变。

    由于他们实力相差悬殊,我认为光靠不死无法打赢。所以才拟定作战计划,要他们绊住敌人。

    但结果,紫克众受重伤也能彻底恢复,而圣骑士那边纷纷倒下。

    被打倒的圣骑士立刻被人缚住,被「红焰众」封住行动。

    「欸嘿嘿,圣骑士先生。这把小刀涂了药效强烈的安眠药,涂很多喔!所以只要砍一刀,我们就赢定了!」

    小小的娃娃兵跟圣骑士四目相对,对他做出说明。跟他说明这些不行吧,但她还是小孩子,没办法。

    《宣告。个体名「哥布耶」比个体名「哥布达」还要年长。》

    真的假的!

    果然,魔物的生态真让人搞不懂。哥布达也进化了,外表却没什么改变。

    今后可能会出现让人大吃一惊的变化吧。

    总之,那先摆一边。

    外观上个头小的女孩子对圣骑士说教,这般有点可笑的景象在眼前上演。正如事实所示,紫克众的表现非但不算苦战,甚至可以说是善战了。

    除非圣骑士够细心有准备解毒药,或者有「毒抗性」,否则都会败给这种突袭手法。虽然只能用一次,但那可以说是非常有效的手段。

    只不过,还是只能到此为止。

    接踵而来的团员不敢大意,一上场就尽全力攻击。

    面对悬殊的实力差距,小手段要耍成可没那么简单。一旦被人目睹,这招就不管用了吧。

    正因他们在对方给出致命伤而疏于防范之时出招,才能成功划出一点小擦伤。

    可是靠这点擦伤让半数敌人脱离战线,已经可以给出极高的评价。该说他们做得太好了。

    接下来将按原定计划跑,展开严苛的持久战——我的想法又被来个彻底大翻盘。

    紫苑突然用下巴一指。

    前方有哥布杰,另一人是哥布亚吧。

    两人面面相觑,困惑地看着紫苑。

    「莫非要我们也参战?」

    「咦!你不出战吗?可是光靠偶们几个,要打赢那些看起来很强的人不容易吧……」

    「不,所以说,就算打不赢也没关系,只要争取时间就行了——」

    「咦咦?偶听到的是她接获命令说无论如何都要赢耶?」

    哥布亚知道会议内容都谈些什么。

    虽然只在那守门,但说话声有传过去吧。

    哥布杰似乎第一次听说,睁大双眼一脸吃惊——两人好像有点鸡同鸭讲?

    「那个,经作战会议讨论后,我们不是要待机吗……?」

    大概觉得和哥布杰讲会没完没了,哥布亚便朝紫苑提问。

    也是啦。

    我也觉得奇怪。太好了,看样子我没弄错。

    不过,紫苑却在这时大声喝斥:

    「你们两个是白痴啊?胜利近在眼前,怎么看不出来?挑战强者赢得胜利,这样才能超越自我。就赐你们这个机会,要心怀感激。」

    紫苑的说法好像有点怪怪的……

    胜利近在眼前但对手比自己强,听起来有点矛盾耶。

    然而哥布亚被这句话说动。

    她的眼神为之一变,嘴边扬起狂妄的笑容。

    「您说得对,正是如此。如此良机,必由我等『红焰众』拿下!」

    接着她三两下就接受紫苑的提案。

    另一方面,哥布杰……

    「那、那个……这样是不是抗命啊?」

    他战战兢兢地反问紫苑。

    「你还在啊?看你是要快点照办,还是想当新作的实验对象(试吃对象),就让你自己选喜欢的路走吧?」

    真可怜,哥布杰屈服在紫苑的威胁下。

    由不得他同意与否,哥布杰就这样慌慌张张地参战。

    ……不,你没错喔。

    可是,好奇怪喔。不知道为什么,变得好像是哥布杰的错一样。

    哥布亚果然是红丸的部下,非常好战,所以很容易被人煽动。而哥布杰外表看起来笨,为人却很认真。

    会不小心说出自己心知肚明就好、不说也无妨的话,总是很吃亏。

    虽然算他自作自受,但他本人没发现。那样也算是种幸福,所以我原本不打算插嘴。

    「……这样好吗,红丸?」

    「不是很好,但也是种临机应变。尤其紫苑的直觉特别敏锐。就是觉得有机会获胜,才会下那种命令吧。」

    我不禁问出口,红丸则耸耸肩应答。

    的确。

    就是怕赢不了才命他们消极地争取时间,可是能毫发无伤地瘫痪对手,就不需要客气吧。

    有共识的我将注意力放到战场上。

    接下来是一场如假包换的攻防战。

    剩下五十名圣骑士,紫克众两人一组正面迎敌。而支援他们的是各一名红焰众。

    若尽全力战斗,红焰众输圣骑士。不过,实力差距没有大到令人绝望的地步。

    虽然过A级,圣骑士只有末段的实力。相对的,红焰众的实力就快逼近A级。

    若有人辅助,他们可能有得拼。

    此外,红焰众还采轮班制。

    负责照看伤者的人会跟疲惫的人交换。而且我们还有回复药,这个模式将无限循环。

    「话说回来,他们的战斗能力真不是盖的。原来在这个国家里,还有那样的人存在。」

    这话出自阿尔比思。

    她看的不是红焰众,是紫克众。

    他们有强大的不死体质。外加战斗续航力。

    「对啊,他们很棘手。看样子只是断头似乎拦不住,感觉就连我都难以应付呢。」

    苏菲亚颇有同感。

    看来她们认为紫克众很棘手。

    连我都感到吃惊。

    圣骑士那边没有人轮班,照这样下去要取得胜利不是梦。

    「是说原本的计划不是这样就是了……」

    我模棱两可地默许。

    再来看紫苑——

    她满意地观望战况,伸舌舔舔嘴。

    瞬间外露的粉舌尖闪着妖艳水光。

    紫苑转头看这边。

    似乎发现我们了,她一脸笑眯眯的样子。刚才还用恶鬼神情看哥布杰,从现在的笑容来看实在难以想像会有那类表情。

    「利姆路大人,都按计划行事!」

    「哪有!预定计划没排这些行动吧!」

    「多谢夸奖!」

    「我哪有夸你……」

    「那么,我差不多该过去了!」

    紫苑说完双腿使力蹬地,像颗子弹般弹射出去。

    「咦,要去哪……?」

    她也没回答我的问题人就跑了……

    ●

    脚下全力奔驰。

    知觉延伸,穿梭在交错林立的树林间,身上寄宿精灵之力,日向在森林里全力奔驰。

    来到林木稀疏的空地,她看见五名高阶魔人。

    似乎知道日向朝那接近,目光却定在远方。

    日向也随他们的视线看去。

    结果她看到的,是自豪的部下节节败退的光景。

    她很想咂嘴出声,但日向忍住了。

    会火大不是因为败仗的关系,而是眼前对方选择彻底跟他们敌对。

    既然已经开战,就不可能靠交涉摆平。

    即使日向他们有自己的苦衷,对利姆路来说也无关紧要。

    利姆路望着战场没有动弹。

    日向也自然而然地伫立于该处。

    她思索后续该如何行动,一面剖析对手的战力。

    强大的高阶魔人共计四名。另外还有一名散发异样妖气的西装女。

    位置较前的两名女子应该是兽人族。

    跟魔王利姆路有关的报告曾经提到,他和前魔王卡利翁是何关系。由此推测,这两人应该出自那个有名的兽王战士团,是三兽士吧。

    一般的魔人望尘莫及,散发不同凡响的强者风范。

    不过跟这两人站一起的家伙也不亚于三兽士。不仅如此——

    其一是长着两支黑角的红发美男子。与该魔人形成对比的是名蓝发青年,额际长着一支白角。

    「三兽士!还有大鬼族(食人鬼)——不,是鬼人族吗?」

    阿尔诺追上日向,压低音量问她。

    日向没有回应,静静地观察那些魔人。

    「——不是。那是妖鬼。」

    「您说他们是妖鬼?」

    「我曾经听说过。是拥有神通力,跟大地之神同等的魔物。某些异教徒好像将妖鬼当神祭拜……」

    「事实上,他们好像是大鬼族的进阶版,据说很少有人达到这种境界。不过,如今就在眼前。当他们的危险度是特A级就对了。」

    这里是魔王的领土。

    日向等人是不速之客。阿尔诺他们也心知肚明,纷纷绷紧神经。

    再来看日向。

    特A级危险度——也许这么分太小看他们也说不定。

    尤其是那个红发魔人,身上的力量似乎超越「魔王种」。

    要跟他抗衡,包含阿尔诺在内希望能派出三名队长。可是目前对四名魔人,我方只有四名队长。这不是偶然,该朝利姆路刻意搭人数的方向解释吧。

    最后是——魔王利姆路。

    跟以前遇过的他天差地别,散发压倒性的存在感。

    「我来当你的对手。跟我一对一单挑吧。」

    日向想起这句话。

    (对,就是这样吧。你希望跟我单挑。不想被人干扰,是这层用意?)

    那么就做最坏的打算,希望她这条命可以让魔王利姆路放部下一马。

    不,不对。

    她要大获全胜,再向利姆路道歉,请他接受。

    日向暗自下定决心。

    这时,穿西装的女魔人动了。散发强大的压迫感,瞄准远方的雷纳德纵身一跃。

    看她跳过去,利姆路的目光慢慢落到日向身上。

    就在这个时间点上,换利姆路跟日向四目相对——

    ●

    真是的。

    真的很想这么说,但情况都在预料范围内。

    没什么问题。

    所以我转头朝后方看去。

    日向站在那里。

    她呼吸平顺、一脸淡然,跟我一样,都在观望战场。

    我们的视线对上。

    接着我们默默无语地对望一会儿。

    我率先开口:

    「你竟然这么做了啊,日向。用不着多说,这里是我的领土。既然随意发兵,我就当你们要对我方不利。要我放你们先发制人,我可没那么仁慈。」

    是谁先出手的,这种事不重要。

    要是他们张「圣净化结界」,我方肯定会败北,紫苑当然要抢先出手。若对方指责这点就本末倒置,所以我先警告她。

    「是,那是当然的。我才纳闷,不知道雷纳德为何抗命。」

    日向脸不红气不喘地回道。

    太明显啦。

    「真敢讲。你杀了雷西姆,打算嫁祸给我们吧?害法尔姆斯王国的新王派势力气焰高涨。」

    「杀了雷西姆……?」

    「对。就是被你们召回的大主教雷西姆。先跟你声明,我只叫雷西姆替我带个讯息过去,没叫他做其他事情喔。」

    日向脸上瞬间闪过困惑的表情,后来就像戴上能剧面具,整个人面无表情。冷酷的视线朝我扫来,似乎在看我有多少斤两。

    美归美,但这让日向看起来更加冷酷。

    「是吗?原来是这样。」

    日向喃喃自语。

    「你有收到我的留言吧?」

    「是。确实收到了。」

    「答案就是这个吗?」

    「对,算是吧……虽然有些出入就是了,就算我这么说,你也不信吧?」

    有什么地方有出入?

    「要我信你也行。可是在那之前有个条件,就是制止该集团调兵回国。」

    我说完指向目前在跟紫苑交战的敌兵。

    日向也随之看去,那颗头轻轻地摇了摇。

    「已经来不及了。在我阻止他们之前,双方就会分出胜负。」

    确实是这样没错。

    他叫雷纳德吗?看起来最强的家伙正跟紫苑展开对决。

    还有一名。虽不及雷纳德,却有相当程度的实力。

    两人八成都是「十大圣人」。有这两人当对手,紫苑展现出本性对战。

    受不了。事情进展到这个地步,只能放着不管任他们分出高下了。

    承认日向说得对让人不爽,但我提出的条件好像有点难实现。

    才想到这儿,一名年轻骑士插嘴:

    「竟然说这种话!情况都这样了还要我们调兵回国,到时日向大人会有什么下场?是你叫日向大人过来的,谁敢保证你不会对她怎样!」

    对方听了我话义愤填膺地喊叫。

    说那种话,在我听来像是你们原本就不打算跟我方谈和……

    「住口。在场有权说话的只有利姆路大人跟坂口日向。没叫你们过来。自己有自知之明一点,老老实实待着。」

    「你说什么?」

    红丸出面制止年轻骑士,但那家伙不肯善罢甘休。

    下一秒,两道刀光在红丸面前交错闪过。

    名唤阿尔诺的骑士出剑,红丸轻松拔出太刀接下这一击。

    「没有杀气啊。正确的选择。假如你刚才有意杀我,现在早就死在这里了。」

    「因为我不想妨碍日向大人交涉。只是想稍微吓吓你,没想到你反应那么大。可是,继续遭人误解真不是滋味啊。」

    「误解的人是你。」

    「呵呵,我们去旁边聊聊吧。」

    「也好。」

    笑得很爽朗,额头上却爆出青筋。

    叫阿尔诺的那家伙其实很容易被人激怒吧。

    如此这般,红丸跟阿尔诺离我们远去。

    除了日向,这个叫阿尔诺的家伙是四人组里最强的。所以红丸才出动。他会按预定计划行事,饶对手一命只绊住他的行动吧。

    日向没有阻止他们,只是错愕地看着这一幕。

    她应该看出阿尔诺的实力在红丸之下,却不阻止他。

    「好了,你们也闲闲无聊没事做吧?为了避免对利姆路大人造成妨碍,我们可以暂时陪你们玩喔?」

    「对。『十大圣人』有多少能耐,我也想试试!」

    阿尔比思跟苏菲亚出动。

    也许她们一开始的目的就是这个。

    我想起来了,苏菲亚好像是战斗狂中的战斗狂。

    「那么,我就接招吧。」

    「没办法,就陪陪你们。」

    对方应声,又有两组人马消失。

    现场只剩万绿丛中一点红的圣骑士和苍影。

    「我们走吧?」

    「是,说得也是。」

    罩子好像放满亮的,那两人也从现场闪人。

    事情发展完全跳脱预定计划。

    不,你们留在这也无所谓。除了红丸他们,其他三组都像要去约会一样。

    干嘛硬要打啊,真受不了。

    话说回来,我的对手也是女性。

    还是第一大美女。

    可是我一点也不高兴啊……

    ——玩笑话先摆一边,这样一来的确不会有人插手碍事。

    到头来,这都是命中注定吧。

    就这样,我再度跟日向对峙。