第七卷 第五章 圣魔激战
    于是,战火点燃。

    圣骑士团追在日向后头展开行动,指挥官是日向的副手雷纳德。

    雷纳德原本不是圣骑士。

    而是精通魔导术的天才——圣魔导师。

    圣魔导师是特别的职业,精通「精灵魔法」、「元素魔法」和「神圣魔法」的人才称得上。

    通晓这个世界的法则,这就是圣魔导师。

    可是雷纳德当上挥舞圣剑的剑士,常在战场上打滚。

    藏起身为圣魔导师的一面,除此之外,身为圣骑士队长的名声也日益高涨。

    之后,曾几何时,他已经当上圣骑士团的副团长。

    这些都源自于他的实力。

    一身华美剑技。若将阿尔诺比喻成刚之剑,雷纳德就是柔性剑法的代表。

    两人的实力在伯仲之间,但阿尔诺更胜一筹。毕竟上战场后百折不挠正是阿尔诺的本事。

    要对付强韧的魔物,韧性比华丽的剑技更重要。

    因此阿尔诺才配称最强圣骑士。

    然而,同时具备魔导师方面天资的魔剑士——那才是雷纳德本来的战斗手法。

    剑技实力不及阿尔诺,不过,用魔剑士应有的方式战斗,他肯定不落人后。不,岂止是不落人后,雷纳德甚自自诩其火力将更胜他人。

    可是就圣骑士而言,「元素魔法」的实力不在评价范围内。某些圣骑士可以让对应自身属性的精灵与元素魔法融和,不需经过咏唱也能发动威力强大的魔法。

    「元素魔法」须经过咏唱,赢不了发动速度快的「精灵魔法」。威力或许在「精灵魔法」之上,然而近身战讲究的是「速度」。

    这点就连雷纳德也避无可避,所以他更要磨练剑技。

    真正的强出自登峰造极的剑技。

    对神速之剑赋予圣属性,将能催生劈斩万物的力量。

    雷纳德是这么想的。

    那是雷纳德还是学徒时,眼前一切留下鲜明的记忆。

    他去留学的小国遭魔王瓦伦泰蹂躏。

    有人赶赴当地,是那时刚当上圣骑士的日向。

    日向很强。

    真的很强。

    大群魔物来袭,她只消细剑一挥就消灭它们。就连大上人类好几倍的恶鬼也不例外,遇上那把剑便遭人一击致命。

    国内的居民原本身陷绝望,日向的来访拯救了他们。

    从这天开始,雷纳德就被剑的魅力吸引。

    一面钻研精灵魔法,仍不忘日日回想日向的剑,拿木刀依样画葫芦反覆练习。

    他很快就精通魔导术,回到英格拉西亚王国的学园。在那学习元素魔法,静待移居神圣法皇国鲁贝利欧斯的机会到来。

    外国人要移居神圣法皇国鲁贝利欧斯不容易,不过,若是鲁米纳斯教的信徒外带优秀功绩,就能获得许可。只不过,条件是得跟家人断绝来往。

    雷纳德二话不说选择移居。元素魔法跟精灵魔法都练到至高境界,赢得移居许可。

    后来他在鲁贝利欧斯学会神圣魔法,得以成为圣骑士见习生。

    雷纳德跟「光」之精灵缔结契约。

    堪称光之圣骑士,正如他清廉高洁的灵魂色彩所示。

    雷纳德当上圣骑士后,过没多久就当上憧憬对象——日向的副官。

    他面对艰难的任务仍率先请求赴任,累积功绩才有这等结果。

    许多竞争对手都把日向当目标。

    像是同梯的阿尔诺、夫利兹,还有声名远播、跟日向不相上下的冷酷智者尼可拉斯枢机。

    说起那些不为人知的信奉者,更是数也数不清。

    能当上日向的副官,雷纳德引以为豪。然而……

    『雷纳德啊,有件事一定要让你知道才行。』

    雷西姆大主教遭到杀害的惨案发生后,伟大的「七曜大师」立刻把雷纳德叫过去。在那里,雷纳德得知可怕的真相。

    『其实是这样的,日向跟魔王瓦伦泰勾结——』

    『我们将瓦伦泰收拾掉,当时他求我们饶命还泄漏这个消息。』

    听到这句话,雷纳德的脑袋一片空白。

    偶像日向跟魔王瓦伦泰勾结。换句话说,她一直自导自演欺骗雷纳德。

    若事情属实,对清廉的雷纳德来说形同背叛,不可饶恕。

    他认为这些伟大的英雄不可能撒谎,话虽如此,亦不认为日向诓骗他们。

    (不过,印象中……这阵子魔王瓦伦泰的活动状态持平。日向大人应该能顺利讨伐魔王瓦伦泰才对,却没采取行动的迹象——)

    按日向的实力来看,定能讨伐魔王瓦伦泰——肯定是这样没错,雷纳德如此深信。看了「三武仙」的战斗报告也一样,雷纳德认为日向出马肯定能战胜。

    日向是否另有打算……

    雷纳德很困惑。

    这时雷纳德又被多补一刀,「七曜」继续把话说下去。

    『当然,可能是瓦伦泰不想死才撒那种谎。可是,事情还不只这样。』

    『虽然教人难以置信,但她这次疑似想勾结魔王利姆路。』

    『大主教雷西姆在这块圣地遭人杀害,一般来说不可能有这种事吧?』

    听他们接连道出这些,雷纳德都被搞糊涂了。

    「可、可是!日向大人是比任何人都要来得虔诚的鲁米纳斯教信徒。怎么可能背叛神跟我等……」

    他出声回话,但「七曜」继续火上加油。

    『就是这点,雷纳德。我们对此也感到不解。』

    『不过,事实也许与之相悖。毕竟日向有可能用巧妙的手法欺骗我们和神鲁米纳斯。』

    『要弄清楚是有一策……』

    「七曜」的话引人联想,雷纳德彻底上钩。

    「您、您说的方法是?」

    此时「七曜」先是闭口不语。

    接着重重地开口:

    『听完就没有反悔的机会喽。』

    『这是不能对外公开的消息——』

    『直到证明日向是清白的。』

    就算他们这么问了,雷纳德依然毫不犹豫做出选择。

    他完全被「七曜」巧妙的话术骗去。

    雷纳德不知不觉间受人诱导,说出「七曜」想要的答案。

    「没关系。我会证明日向大人是清白的!」

    『嗯,就是这样……』

    『你愿意出面协助吗,雷纳德?』

    『不过,这个任务很危险。』

    雷纳德心意已决,静待「七曜」告知。

    「七曜」满意地垂望雷纳德,开口宣告。

    『去讨伐魔王利姆路!』

    『那样一来,就能得到答案。』

    『若日向跟魔王勾结,她会拼命阻扰你们吧。』

    此话一入耳,就连雷纳德都不免动摇。

    「可、可是!还有邪龙维尔德拉在……」

    「七曜」早就料到雷纳德会有这种反应。

    『别慌。』

    『你冷静下来想想。』

    『邪龙真的复活了吗?不觉得这些说词都是戏言吗?』

    被人这么一问,雷纳德才恍然大悟。

    邪龙复活,确认过这件事的人就只有法皇跟日向。

    「那么,诸位认为维尔德拉没有复活吗?」

    『可能性很高。』

    『雷西姆似乎也没看到维尔德拉。』

    『也许法皇陛下也只是受日向教唆罢了。』

    听人如此断言,雷纳德开始起疑。一切都如「七曜」所料。

    『听说日向曾经遇过魔王利姆路。』

    『我等认为她当时受人蛊惑。』

    『若她被魔王利姆路操纵……』

    说到这儿,雷纳德心中的天秤跟着歪斜。

    能救日向的就只有我了——雷纳德自然而然往这方面想。

    「诸位说得对。肯定是如此!日向大人不可能背叛我们。若往有人利用日向大人的方向思考,诸位对她的疑念也能洗清吧?」

    听雷纳德这么说,「七曜」大力颔首。

    『是啊。若能揪出幕后主使者,她的嫌疑就能洗清——』

    『不过,这项任务很危险噢!』

    「七曜」说这话仿佛要试探雷纳德的决心,雷纳德当然二话不说应允。

    「那么这项任务请务必交给我!」

    雷纳德自告奋勇。

    心怀决意,只为拯救日向。

    万一大家真的被日向欺骗……到时雷纳德会亲手了结日向,他痛下觉悟。

    『好吧。那就交给你了。』

    『你的决心,我们确实感受到了。』

    『拜托你了,雷纳德。』

    就这样,雷纳德违抗日向的命令出战。

    *

    进入朱拉大森林后,雷纳德不再疑惑。

    魔素浓度太低,由此可知维尔德拉复活是谎言。

    这样看来,日向背叛鲁米纳斯教的可能性果然很高。对此雷纳德实在难以接受,他一面如此思考,一面朝目的地迈进。

    接着要部队散开,正打算让他们架起广范围「圣净化结界」时,敌兵似乎早就在这埋伏,当下遭魔物袭击。

    「该不会是日向大人出卖我们……」

    雷纳德的同袍「火」之盖罗多出声,道出这句话。

    她该不会透过某种手段得知雷纳德等人的动向,向魔王利姆路通风报信?

    ——若日向跟魔王勾结,她会拼命阻止你们吧——

    「七曜」的话在雷纳德脑内响起。

    但现在没空想那个。他立刻下令迎击,当场掀起一场大混战。

    敌人出乎意料地强。不过,事情还没完。

    这样下去不妙,雷纳德才想到这儿——犹如噩梦的恶鬼就从天而降。

    地面炸出一个大窟窿,四周烟尘弥漫。

    「这家伙不简单。」

    盖罗多紧张地拔枪握住。

    雷纳德跟着点头回应,不慌不忙地做出指示。

    现场除了雷纳德和盖罗多,另外还有四人。其他人都忙着跟来袭的魔物群作战。

    队员们依令迅速对应。

    光芒包住他们,成为守护身体的铠甲。

    「精灵武装」——让圣骑士超极限强化,是究极防具。

    不仅不觉得重,甚至让身体变得跟羽毛一样轻。

    经过调整,这种圣铠会让各自缔结契约的精灵更容易显现。穿上这件圣铠,让圣骑士能将精灵的力量发挥得更全面。

    且他们手上拿的武器还附有破邪力量,能瘫痪所有的抗性,确实给予伤害。

    弱点在于消耗量大无法长时间维持,但如今多了这身装备,他们这些圣骑士就变成魔物的天敌。四人动作飞快,以该对象为中心朝四方散开。

    他们要依令展开简易型圣净化结界。

    对方的存在感异常强大。

    立于眼前的魔人就雷纳德所知史无前例,蕴藏巨大的魔素量。以A级魔物来说仍算高阶物种。

    不是魔王利姆路本尊,但肯定是他的心腹。

    这是未来要打倒魔王利姆路的前哨战。

    快点打倒那魔人,再把首要目标灭掉——雷纳德做好打算,一开始就选择尽全力战斗,不保留实力。

    「瞄准目标,发动圣净化结界!」

    一旦大意将丢掉小命。

    他认为不须试探对手,直接发布命令。

    散往四处的圣骑士马上反应,展开神圣结界。

    结界架得很完美。

    想必敌人无法从内部破坏这个结界。

    不过,这样还不够。因为简易型就只有简易型的能耐。

    范围不大,让魔物弱化的效果也很微弱。能封住对手的行动,不过,能否挡下所有来自内部的攻击仍有疑虑。

    他们发动边长五公尺左右的四角锥状结界,就怕结界内魔素还未彻底消退敌人就发动超强大魔法。那样一来,结界很可能被打破。

    此外,那些攻击还会对外界造成影响。

    一般来说结界都是大范围,理由在于要防范这种情况。

    不过,必定能防止魔素通过。区区高阶魔人绝对没办法冲破,是圣骑士的王牌之一。

    雷纳德不敢大意,要大家发动防御结界。

    靠这个净化结界无法杀死敌人。所以要趁现在祭出一切可行的防御手段。

    他们还能从结界外侧攻击内部,然而要先确认过对手才能发动。

    如果是配备反射属性的稀有魔物,随意进攻只会造成更大的伤亡。他可不能犯这种失误。

    当雷纳德等人做足准备,爆发造成的粉尘也平息下来。

    只见那里站了一只魔物。

    身材姣好纤细,是名高大的紫发女子。

    长发结成一束,流淌在背后。

    生着英气焕发的美丽脸庞。

    但她额头上多了一根黑角。

    身穿陌生的异国风服饰(西装),让人不由得多看几眼。

    紫色眼眸面向雷纳德,那名女子开口了:

    「我叫紫苑。是利姆路大人的第一秘书。好了,你们几个。利姆路大人有言在先。『看要「归顺」或是「死」,选吧』。各位都很聪明,应该明白其中的意思。快点解除武装,向我投降吧!」

    自以为是到一个不行,自称紫苑的魔物如此宣示。

    不知为何特意用自豪的语气强调「第一」,她大剌剌放话。

    雷纳德开始观察对手,看看这个叫紫苑的魔物有多少实力。

    她明显不同于一般魔物。

    巨大的魔素量让雷纳德确定她属于A级偏高,但程度不只这样。

    「真厉害。是特A级,搞不好能当上魔王。」

    看她额头上有一支角,敌人是大鬼族高阶种。

    鬼人族,或者更强——雷纳德断定紫苑是跟「魔王种」不相上下的「妖鬼」。

    「具名」妖鬼——肯定是灾厄级以上。要是位列魔王,就变成灾祸级。

    过去曾出现有神通力能让天地异变、能力非凡的个体。比起魔物,更接近大地之神。

    看来雷纳德等人保持最大限度的警戒,似乎是正确选择。

    「哼!很可惜,你猜错了。好吧,满像的啦。我是恶鬼。我应该不如你们想的温柔喔!」

    紫苑老神在在地回呛雷纳德。

    现场应该没人觉得紫苑是个温柔姑娘吧。不晓得她这种想法打哪来的,但那是紫苑在给他们忠告。

    「恶鬼?都差不多,是什么都跟我们无关。就算你是大地之神也一样,对我们来说不过是邪恶的魔物罢了。我们只信唯一真神鲁米纳斯!」

    神圣法皇国鲁贝利欧斯只认可唯一的真神鲁米纳斯。

    这是绝对的真理。

    哪怕是守护一方土地的大地之神,他们也不承认。

    没自称神就睁只眼闭只眼。若非如此,一定要消灭。

    再加上对手只是一个魔物。

    不管力量多么强大,都不须对魔王的爪牙手下留情。

    所以雷纳德才道出自身信念。

    可是听雷纳德那么说,紫苑回了不得了的话。

    「我对你们的神没兴趣。快点回答我的问题!」

    要归降还是死去,你们选哪条路?紫苑想问的就是这个。

    这句话让雷纳德大为光火。

    「住口,邪恶的魔物。污秽的家伙,给我从世上消失!」

    暴怒的雷纳德高声大喊,接着就命圣骑士同时击发神圣魔法「灵子圣炮(Holy Cannon)」。

    灵子圣炮是神圣魔法里为数不多的攻击手段之一,借着分解魔素破坏魔物的身体构造。如果是人类顶多被冲击波打到失去意识,换成魔物则会因此消失殆尽。

    假如对手是圣属性就不管用,这招却是魔物的死穴。跟自然属性「地」、「水」、「火」、「风」四大属性不同,「圣」与「暗」两大属性没办法「无效化」。

    除了圣属性的天使系魔物,其他魔物都无法抵挡灵子圣炮。

    接获雷纳德的命令,圣骑士们一起发动攻击。神圣能量弹自四面八方灌注,朝紫苑打过去。

    然而——

    面对这等阵仗,紫苑不以为意地伫立。手持大太刀,将所有的能量弹打掉。

    「这就是你们的答案吗?不打算乖乖听话,小心我大开杀戒!」

    紧接着,就像在说这些家伙怎么那么不听话,紫苑再次朝雷纳德逼问。

    这下就连雷纳德都吓到。

    不过,他可不能对这种威胁示弱。

    就算敌人是大地之神等级的怪物,也已经被圣净化结界困住了。

    雷纳德等人只要维持结界,等敌人弱化再给出致命一击便可。

    他一面盘算,一面对紫苑的高超剑技给予赞赏。

    照理说对方多少有些弱化,挥剑的速度仍跟雷纳德有得拼。这件事让他惊讶不已。

    那把大太刀可以反弹圣属性能量,说有多异常就有多异常。灵子圣炮有分解魔素的特性,魔剑接个几发就会损毁。

    可是那把大太刀并没有毁坏的迹象。

    这时,其中一个圣骑士发出呻吟。

    是于四方阵一角负责攻防的圣骑士,被紫苑回击的灵子圣炮打中。

    (怎么可能!竟然能做出这种事!)

    雷纳德惊讶万分。

    挡下圣属性还不够,再拿大太刀吸收那股能量,将紧接而来的炮弹打回,转为攻击手段……

    照常理来说,根本不可能。

    如此神技必须在眨眼间完成,而紫苑轻松办到。

    雷纳德赶紧要大家停止攻击。

    受害的圣骑士并没有昏死,顶多遭人突击吓到。现在该静下心,摸索别的攻击手段。

    只不过,真的很令人震惊。

    竟然从圣净化结界内部向外发动攻击,这件事太出人意料,连圣骑士们都大感震惊。

    雷纳德按捺惊愕的情绪,开始思考新对策。

    此时紫苑正为效果不如预期火冒三丈。

    她确实打中对方,却没造成多大的伤害。发现那招对付他们这些魔物效果绝佳,拿来打施放的人类却没什么作用。

    都怪她太小看对方,被关进结界,是一大失策。

    不过,她早就知道事情会变成这样。紫苑有她的考量,眼下状况是紫苑希望的结果。

    这个结界——是利姆路要她小心的圣净化结界延伸版吧。性质类似,内部的魔素浓度开始减少。照这样下去,要不了多久,紫苑的技能也会受影响。

    刚才她偷偷试了一下,发现「空间移动」也被封住了。

    话虽如此,这也在她的意料范围内。

    「喂……喂,你们几个。趁我还愿意好言相劝,快点向我方投降。」

    紫苑强忍怒意,拼命挤出笑容朝对方喊道。

    一整个高高在上,说起话来没把圣骑士放在眼里,她本人却再认真不过。

    但可想而知,雷纳德跟那些圣骑士怎么可能听得出来。

    「愚蠢!都被结界困住束手无策了,少在那狗眼看人低!」

    这次换盖罗多发出怒吼。

    那句话让紫苑更火大。

    怒意大到濒临极限,随时都有爆发可能。紫苑的忍耐力本来就低,目前她本人似乎是极力隐忍。

    迟早会大爆发。

    「听好,我真的奉利姆路大人之命,说可以的话尽量别杀你们。现在投降就不把你们打成猪头,还特别优待,顺便请你们吃我亲手做的料理喔!怎么样,不错的提议对吧?这是我最后一次警告你们,你们要怎么选?」

    尽管如此紫苑还是忍住了,继续跟他们交涉。

    但她实在太过傲慢,没人愿意接受这些要求。

    此外,随着时间一分一秒流逝,圣净化结界让被捕的魔物越发衰弱。

    原理很简单,就是净化结界内的魔素。

    魔素减少,表示靠魔法或妖力发动的法术及神通力、魔力操作等诸多影响法则之技艺将无法使用。

    特殊技能例外。

    圣骑士相信他们将赢得胜利,没必要听紫苑的。

    然而唯有一点不能搞错,便是圣净化结界并非防御结界。魔素彻底遭到阻断,但物质及纯物理能量却能通过。

    例如在「结界」内部引发爆炸,爆炸的风压和碎片会喷到外面。

    雷纳德等人对这点都心里有数,必须彻底绷紧神经。全副武装警戒乃理所当然。

    加以戒备仍无法抹灭心中的不安,即便如此雷纳德还是回答紫苑。

    「我等圣骑士不与魔物交涉。说再多也没用吧?」

    他这么说。

    听到这句话,紫苑再也忍无可忍。

    「好吧,真敢讲!那我只好让你们怕到屈服!」

    紫苑一喊完,马上用大太刀敲击地面。

    这阵冲击让大地炸裂,无数的小石子朝空中飞舞。紫苑抓起那些石子,对准正面的骑士投出。

    「——唔!」

    仅只一瞬。

    巨大的声响迸出,立于紫苑正面的圣骑士前方发生小规模爆炸。投出的石子撞击圣骑士手上那面盾牌,将盾牌砸个粉碎。

    威力惊人。

    弱化还有这等威力。倘若少了圣净化结界,伤亡会更大吧。

    「别大意!朝精灵武装灌注更多力量!」

    「收到,大家认真点!把对手当成魔王!」

    雷纳德跟盖罗多鼓励队员。

    盾遭人粉碎的圣骑士赶紧重新构筑光盾。

    看雷纳德等人如此,懊恼到不行的紫苑气得跳脚。

    她八成认为刚才那发攻击可以打倒一人吧。惨遭滑铁卢,火大得很。

    看起来明明是知性美女,落差真的好大。

    只不过,紫苑似乎发现这样下去没完没了。她使尽吃奶力气压下怒火,再次朝雷纳德发话。

    「我有个提议。」

    「我们不跟魔物交涉。已经说过了。」

    「你们先听听看啦。刚才有提到,上头命我别杀你们。可是除此之外,还得让你们看看双方实力落差有多悬殊。」

    「……」

    「像那些小石子也是先拿捏力道才丢的,其实拿捏起来不容易。要是我更认真可能会杀掉一两个人——」

    「虚、虚张声势!」

    「别听!这是魔物的技俩。只是用来扰乱我们的计谋罢了!」

    几名圣骑士不禁对紫苑的话起反应。

    紫苑见状暗自窃笑。

    「嗯嗯。你们好像愿意听了,太好啦。那我的提议是——」

    「别被她骗了!那家伙的狂言绝不能——」

    紫苑一席话被盖罗多打断。

    就在那瞬间,盖罗多的右耳突然燃起猛烈热意。一阵冲击紧接而来,迟了一会儿,空气撕裂声响起,破坏盖罗多的鼓膜。

    之所以没脑震荡,应该是平常有在锻炼的关系……

    「出、出什么事了?」

    当雷纳德回头看盖罗多,位于后方远处的大树从根部折断,发出轧吱声倾倒的景象映入眼帘。

    「——唔!」

    雷纳德哑然失声。

    耳朵流出鲜血的盖罗多也恍然大悟,察觉刚才发生什么事。

    是紫苑丢出石头。

    用言语表达,就只有这样。

    紫苑丢出拳头大的石块,乘着超音速掠过盖罗多头部。接着直接命中后方大树,将其打碎。

    当然,紫苑没打偏。

    她丢得很准,瞄准盖罗多的耳朵投出。

    所以才有接下来这句话——

    「不听人劝的耳朵留着干嘛?给我乖乖听好了。」

    几名圣骑士显得安分许多。

    「你这个怪物……」

    盖罗多也跟着呢喃,但他不敢轻举妄动。

    雷纳德亦不例外,惊觉这下不听紫苑说话不行。照那股威力看来,一旦正面击中可能会杀死队员。就算是「精灵武装」,也无法连冲击波一并抵挡。

    既然已经证明紫苑认真起来有这等威力,只能断定刚才那些话并无半点虚假。那刚速弹连「十大仙人」的「火」之盖罗多都反应不及,区区队员将难以闪避。

    也就是说,乖乖听她说话才是正确答案。

    只要争取时间,对手就会随之弱化。

    「就听听看吧。」

    因此,雷纳德只能回这句。

    听他那么说,紫苑满意地颔首。

    接着露出狂妄的微笑,丢出一句震撼弹。

    「听好了,接下来你们要使尽全力攻击我。我会照单全收,撑得住就算我赢。那时你们就乖乖向我投降。如何?」

    紫苑说得信心十足,雷纳德则傻眼地望着她。这时,他心里萌生一个小小的疑问。

    (——难道说,她真的不想杀我们?)

    紫苑打一开始就做些只能朝这方面解释的言行举止。

    那么,理由是……

    只可惜,没时间让雷纳德细细推敲。

    鼓膜被人弄破,盖罗多为了泄恨接受紫苑的挑衅。

    「好啊,就接受你的提议。你们几个,跟我灵力同步。雷纳德,抑制工作就交给你啦!那家伙太危险。不能留活口!」

    被人点名,雷纳德这才回过神。

    「等、等等!有些话——」

    「少啰嗦!大家快点上阵!」

    在盖罗多催促下,队员们开始集中力量。

    神圣的力量奔流朝圣净化结界顶部聚集。这些都转换成魔力,替盖罗多的魔力增幅。

    若雷纳德任他们去没出面抑制,四名队员的魔力会大大失控吧。

    (的确,现在在跟人战斗,不是迷惘的时候。那是她自愿的。既然这样,就别恨我们。)

    对手要他们尽全力攻击,他将赌上圣骑士的尊严,不会手下留情。

    六对一太卑鄙——他可没这种天真想法。对手既然是魔物,打赢才是正义。

    「知道了,盖罗多。抑制工作交给我吧。」

    「收到!接招吧,『极焰狱灵霸(Inferno Flame)』——!」

    展现犹如烈火般的激烈性情,盖罗多役使极焰。

    这是究极精灵魔法,向焰之精灵王借部分力量行使。巨大的力量光靠盖罗多一人无法掌控,那股力量灌在紫苑身上。

    热量甚至超越核击魔法「热线炮」。

    直接运用构成魔素的灵子,是纯粹的破坏能量。

    而紫苑——

    「呵呵呵,够力!虽然不是我预料中的攻击,但没关系。要挑起你们的恐惧,这方法最快!」

    紫苑开心地笑着,拿起大太刀。

    转眼间,朝紫苑倾注的热波「极焰狱灵霸」被霸气问斩。

    这是紫苑的独有技「厨师」发挥威能。

    她看起来并没有多想,行使各式各样的技能。

    首先用追加技「多重结界」防御,再透过「天眼」和「魔力感知」探究对手的弱点。

    接着发动「厨师」的「最适行动」,很自然地看破热波的流向。再利用这点,避免被攻击直接命中。

    话虽如此,那股热波还是烧烂紫苑的皮肤,让她变得相当凄惨。然而对拥有「超速再生」的紫苑来说不成问题。皮肤逐渐再生,眨眼间恢复原样。

    乍看之下很乱来,其实都是合情合理的行为。

    「来,我们约好了。快向我投降,解开这个结界。」

    紫苑说得理直气壮,大家都答不上话。圣骑士们只朝雷纳德和盖罗多偷看一眼。

    目睹那些超现实光景,他们思考麻痹。就在刚才,这些圣骑士的尊严遭人粉碎。

    然而唯独一人,只有盖罗多无法接受。

    「开什么玩笑,怪物。有那个结界在,你什么都办不到!现在这样子虽让人不爽,就这么陪你打场持久战吧!」

    「等、等等,盖罗多!」

    雷纳德大吃一惊。

    虽然有点沉不住气,但盖罗多是个干脆的男人。然而现在却不干不脆,不愿认输。

    以圣骑士而言或许是正确的反应,可是看在雷纳德眼里,这不像盖罗多。

    话虽如此,现在不是想那种事的时候。

    「哼,都到这个地步还不认输?我真的会别无选择宰了你喔……」

    紫苑给人的感觉愈来愈危险,身体开始飘散妖气。

    看到这一幕,雷纳德为之战栗。

    (竟、竟然如此强大……!这种怪物要是认真起来,我们会立刻全灭。就算有圣净化结界,惹毛她还是不妙——)

    「糟了,别再刺激她!我们暂时先收手——」

    「愚蠢!圣骑士不能战败!连这点都忘了吗!」

    雷纳德原本想安抚盖罗多,却因他的喝斥心生动摇。

    平常的盖罗多实在很难让人联想他会说出这种话。该说他好像换了个人似的——

    「你、你——」

    雷纳德还没对盖罗多产生决定性的疑念,那件事就发生了。

    「喝!」

    有人出声吆喝。

    一道清脆的啪铃声同时响起。

    是紫苑拿大太刀砍断「结界」的声音。

    圣净化结界——圣骑士的信心来源如今因紫苑彻底粉碎。

    「怎、怎么会……」

    「那可是神圣结界啊!」

    「是梦吗?这是梦吗!」

    「圣净化结界可以阻绝魔素,怎么被魔物毁了——!」

    圣骑士们张嘴嚷嚷,心中满是恐惧。

    不过,出声回应他们的紫苑一派轻松,一副理所当然的样子。

    「——果然没错。这不是高密度的『特殊结界』,只是操弄法则的『特殊结界』罢了。操纵法则是我擅长的领域。我啊,很会煮菜喔!」

    雷纳德听得一头雾水。

    但他明白紫苑做了什么。

    紫苑发动自身独有技「厨师」,操弄圣净化结界带来的结果。

    改写事象和法则。

    这能力可以将自己希望的「结果」改写到标的物上——就是所谓的「确定结果」。

    是紫苑技能「厨师」的真本领。

    紫苑的菜之所以变好吃,都是这项技能的效果。如此强大的力量,紫苑都用在非常令人惋惜的地方。

    将它用于战斗会有什么结果?

    答案就是雷纳德等人如今体会到的绝望情境。

    该能力能百分之百体现她所希望的结果,再怎么坚固的防御都敌不过。

    要对抗只能靠更强的意念,改写她想的结果。换句话说前提是要能改写法则,未持有相同类型的能力,没办法对付。

    正因为雷纳德是天才,他才能正确解读其中的奥妙。

    好可怕。

    正如紫苑所说,雷纳德满心恐惧。可是他身为队长,直到最后都不能舍弃希望。

    若战斗将全军覆没。那么现在就先投降,找机会活下去。

    「太扯了……这怎么可能……这、这种怪物,怎么……」

    无视喃喃自语、就像在说梦话的盖罗多,雷纳德做出决定。

    「——我投降。希望你能从宽处置这些部下……」

    接着,他如大梦初醒般,抖着声宣示。

    听雷纳德做出投降宣言,紫苑总算露出满意的笑容。

    这时雷纳德首次直视紫苑。

    望着那张表里如一的笑容。

    并咀嚼她的话,冷静下来回想。

    这个自称紫苑的魔物,似乎真的不想杀他们。那不是紫苑的意思,而是魔王利姆路的命令。

    这么说来,传闻魔王利姆路命恶魔杀害大主教雷西姆,好像有点不合逻辑。

    其实仔细想想,日向一开始就为了构筑友好关系,才过去见魔王利姆路。相对的,魔王没道理出面阻拦。

    若他打算挑起纷争引发混乱就另当别论,然而照这个紫苑的反应看来,连雷纳德都晓得魔王利姆路不会这么做。

    也就是说——

    (难道我被人利用了……)

    一听到伤害往年同窗好友的仇人魔王瓦伦泰跟日向挂勾,他就失去冷静判断的能力。自己被人趁虚而入,遭人诓骗……

    被谁?

    想也知道,就是「七曜大师」。

    思及此,雷纳德的脸瞬间刷白。

    他惊觉自己出动部队碍了日向的好事。

    转眼一看,日向正单枪匹马跟魔王利姆路对峙。

    他们不像要对谈,那是大战在即的静谧。

    (完、完了。日向大人,对不起!都怪我,害交涉事宜——)

    雷纳德终于领悟一切,事到如今只能在一旁观战了。

    事情已经进展到不容雷纳德置喙的阶段。

    ——紧接着,战火点燃。

    雷纳德紧盯着前方看,日向跟利姆路的剑彼此交错——

    ●

    坂口日向能遇到井泽静江实为幸运。

    虽然时间短暂,但日向确实只对静江敞开心胸。

    为时一个月。

    在这么短的期间内,日向将静江拥有的技艺全部学走,与她拜别。

    这是因为,她害怕遭人拒绝。到最后,她只是害怕失去一度拥有的温暖。

    日向知道自己很笨拙。

    为了母亲杀死父亲。

    但结果只是让母亲发疯。

    都走到那种地步了,妈妈还是爱着爸爸。

    妈妈之所以会迷信宗教,都是因为她必须靠祈祷支撑吧。

    在这个世界上,不幸永远不会消失。

    那是很自然、理所当然的事。

    希望世上再也不会发生不幸,这种事永远不可能实现。

    日向不愿接受这个事实。

    大家都能快快乐乐生活的世界——她对此怀抱梦想,为现实中的不幸哀叹。

    ——妈妈之所以祈祷,都是为了替女儿的罪忏悔。

    如果真是那样,妈妈是不是很讨厌我?

    光是想像这些,日向就深深感到惧怕。

    所以能来到这个世界,她自认运气好。

    待她来到这个世界,妈妈就能脱离苦海吧。

    日向也不会变得更疯狂。

    可以跟机器一样正确,不再为任何事烦恼。

    日向带着这样的幻想活着。

    正因如此,日向才无法接受静江。

    若她接受,又被静江讨厌——日向肯定会想杀了静江。

    她有这份自觉,才跟静江拜别。

    其实我才是狂人——日向心想。

    世界充满绝望,人们轻易丧命,整个世界就是那样。

    日向获得能让她活下去的力量。

    那个时候她顺路造访一个国家,在那经历震撼教育。

    因灾厄级魔物肆虐,死了许多人。这时某些人为保护孩童而战。

    那些大人都没有逃跑的打算,当孩子们的肉盾。

    日向原以为大家为了活下去会只顾自身安危。

    他们的身影让日向受到感召。

    这些挺身作战的人,人称圣骑士。

    就算牺牲自己也无妨,愿意为他人奉献生命。他们定期来这座城镇周边巡视,是守护茫茫苍生的正义使者。

    日向对他们的生存之道起共鸣,决定成为圣骑士,活用自身能力。只要投身战场,就不会再去为任何事情烦心。

    就这样,日向得到替自已赎罪的机会。

    之后十年光阴过去——

    日向成了人类的守护神。

    *

    那些日子里,她跟魔物没日没夜地对战。

    不知道从什么时候开始,每天重复同样的事开始让她感到无趣。

    自从日向当上骑士团团长就拟定一些因应方案,如今蒙受的损害已经少得令人吃惊。

    像是预测魔物诞生地点、哪里将遭受损害。看要如何通力合作,何时去巡视较妥。

    这类系统经过最佳化有助于降低伤亡,发挥莫大的效果。

    因此,圣骑士都对日向高度信赖。

    这样的她背地里却与魔王瓦伦泰串通,真是太讽刺了,让日向只想自嘲。但即使如此,那仍是最能维系一个和平、合理国度的做法。

    因此日向并未感到迷惘,也不后悔。

    在神鲁米纳斯之下,一切都是平等的——在全权管理下,人们才能品味幸福。

    时间点拉回现在。

    情况不妙。糟到令人想笑的地步。

    但多亏这点,日向才能豁出去。

    眼下情况不适合交涉,没打赢这场仗,她连辩白的机会都没有。

    气氛上不好求对方听自己一言,可能是上次日向不听利姆路说话的报应吧。

    (情况正好与那时相反呢——)

    日向自嘲道。

    局势彻底改变,甚至让她怀念起那些大叹无聊的日子。

    (这个世界果真不留任何情面……)

    哀叹之余,日向早已做好觉悟。

    烦恼、思虑,事到如今这些都没有意义了。

    获胜才是突破现状的唯一手段。

    自己的信念是对是错。

    连那些想法都抛到脑后,日向一心只想取得胜利——

    她开始观察利姆路。

    阿尔诺他们跟各自的对手一起去别处,如今只剩日向跟利姆路两人。

    日向不动声色,用独有技「数学家」剖析利姆路。

    不过,他跟以前判若两人。

    当上魔王的利姆路实力深不可测。

    (真是的,成长潜力还真大。若他与人类为敌,光想就觉得头皮发麻。)

    连日向的「数学家」都无法解读,表示对方的上限与她同等,或者在她之上。想到这儿,日向接着发动独有技「篡夺者」。

    对付实力大于自己的人占有绝对优势。

    这就是日向的王牌——「篡夺者」的特征。

    那股力量可以看破对手的技能及技艺,将其夺走。是否能运用自如姑且不论,但能夺去对手努力的结晶,光就这点来看堪称凶恶无比的残酷技能。

    若对手比日向弱,鉴定结果将会呈现「对象外」。出现这种结果就不能夺取对手的能力,不过,日向将稳操胜算。

    假使对手比日向厉害,鉴定结果将分成「失败」或「成功」。

    一旦出现这种鉴定结果,就代表对手是强敌。

    话虽如此,鉴定「成功」将会暴露对手的技能和技艺,「失败」也不会告吹。爱挑战几次都行。

    不管敌人再怎么强,反复尝试总会「成功」。她只要谨慎地争取时间,静待时机到来便可。那样一来,日向必定获胜。

    上次跟利姆路对决时,鉴定结果是「对象外」。

    所以日向并未对利姆路保持警戒,打斗时彻底小看他。

    对方召唤焰之巨人让她有些惊讶,但她还是不当一回事。

    这是因为日向进一步精进技能,提升至「强制篡夺」的境界。面对低阶对手也能成事,是很犯规的秘技……

    让她使出这招值得嘉许,可是日向对利姆路的评断仅止如此。

    如此这般,日向的「篡夺者」同时肩负测量工作,算出自己跟对方的实力差距。

    然而时至今日。

    就算运用那股力量,仍无法评测利姆路。

    鉴定结果竟然是「妨碍」。

    这是第二次。

    继她跟魔王鲁米纳斯·瓦伦泰对峙后,他是第二人。

    (换言之,你已经跟鲁米纳斯大人一样厉害了……)

    在这么短的时间内竟然成长那么多,日向为此感叹。

    既然如此,耍小手段也没用。

    日向丢掉手里的大剑——破龙圣剑。她知道靠这种东西打不赢。

    接着她拔出鲁米纳斯赐的月光细剑(Moonlight)——是传说级武器。

    披上「圣灵武装」——

    那是圣骑士穿的「精灵武装」的原典圣衣(Original)。据说勇者曾经穿过,是西方圣教会秘藏的对魔兵器。

    该武装专门用来对付龙与魔物,唯有受圣灵喜爱之人才能运用。

    一道光包住日向接着定型,成为发光的铠衣。自此之后,日向挣脱一切束缚,超越「仙人级」,达到真真正正的「圣人」境界。

    再来就是纯粹的武力对决。

    她必须赌上自己的一切,勇于挑战。

    总是了无新意的日常生活。

    将就此划下句点。

    打没有胜算的仗,那是笨蛋才会干的事。然而现在的日向满心雀跃。

    她微微一笑。

    利姆路问我是否收到他的留言。这表示他在邀我一对一决胜负。

    (必须获得胜利,才有机会弥补我的过错——)

    她心怀决意,斗志高昂。

    日向的剑对准利姆路。

    ●

    日向拿剑对着我。

    收到留言还是选择跟我一对一单挑吗?

    看她丢掉武器还以为要跟我对谈呢,看样子是我误会了。她拿出更凶猛的武器,看那眼神完全是认真的。

    没办法。我就先打赢她,再来问话吧。

    跟日向对峙让我重新体认一件事。

    这个女人毫无破绽。

    就我至今看过的现存武器而言,那把剑的性能技冠群雄。为了与之对抗,我也拔出打刀备战。

    早知如此,应该叫黑兵卫替我打一把专用刀才对。这把刀在我的「胃袋」内沾染魔素,刀身染成恰到好处的黑。

    话说回来,我想说都等那么久了就别急于一时,一直没跟黑兵卫要。

    要面对日向的剑,拿这个代替品令我不安。就拿妖气保护打刀,避免跟她正面相杀吧。所以说,我开「誓约之王乌列尔」控制「魔法斗气」,发「黑雷焰」包裹刀身。

    准备妥当。接下来就等日向出招。

    超高速剑术对决就此展开。

    我一开始就用尽全力。

    日向的剑速非比寻常。快到我开「思考加速」让知觉速度提升百万倍,才来得及反应。

    好像在跟蜜莉姆对打,这样比喻就知道有多快了吧。

    不过,我也不输人。

    挡刀,再来一记回砍。

    都已经两剑交锋好几次了,双方却没砍中对方半次。

    不是我自夸,连条擦伤都没有。

    就是这么一回事,双方边对应攻击边等对手露出破绽,却迟迟等不到。

    我觉醒成魔王外加有「智慧之王拉斐尔」罩才打到这样,可见日向那家伙是怪物。

    说真的,我自认还差那么一点点就能扳倒她。

    日向的确很强,但我现在成了「真魔王」,好歹能靠身体机能镇压吧。

    然而结果出炉,双方势均力敌。

    日向似乎完全看穿我的剑路,毫不犹豫地出招。动作非常流畅,出刀反击还是被她挡掉。不仅如此,她甚至祭出凌厉的连攻,打算攻其不备。

    换成以前的我,根本无法与之抗衡吧。这表示上次对决时,日向几乎没拿出真本事。

    该说我运气好吗?

    若想打赢她,我似乎也不能有所保留。

    ●

    开什么玩笑,日向心想。

    本来想靠剑术压制,早早逼他认输。可是利姆路不费吹灰之力追上她。

    日向花了整整十年磨练剑技,对方一一拆招。

    人体有极限。

    须发动魔法、技能、技艺,才能得到与魔物抗衡的力量。相形之下,利姆路就连呼吸都不需要。

    不会消耗体力,就算不用魔法恢复,似乎也不会肌肉疲劳。

    (呵呵,跟他站在同一个战场上,才知道现实有多么残酷……)

    日向心想,为自己的不利哀叹。

    对手是魔物,这种事她一开始就心里有数了。这个世界弱肉强食,因此聚集必定能获胜的条件才是重点。

    日向利用「数学家」让知觉速度提升千倍,对周遭的感知更是超越该极限。

    脑部负荷达最大极限,微血管破裂好几次。她让自动回复魔法自主发动来因应,不让对手察觉任何弱点。

    在这种状态下,日向觉得世界仿佛静止不动。

    这样还不够,日向发动「数学家」的「预测演算」,预测利姆路的攻击轨道。必须像这样拼尽全力才行,日向没有任何余力。

    然而对手利姆路似乎仍游刃有余。

    日向趁对方没发现擦掉流出的鼻血,调整紊乱的呼吸。

    光是拖太久,日向就注定落败。

    如今虽已来到「圣人级」,日向还是被人的肉体束缚住。为了成为半精神生命体,必须再跨越一道高墙。

    她仰赖的「篡夺者」被「妨碍」无法派上用场。

    对付强者占有绝对优势——这招已经不管用了。那么,她就得靠先前培养的技量压过利姆路……

    鲁米纳斯赐予的剑藏有强大力量。只要对它灌注日向的魔力、附上斗气,就能造成半吊子复原能力无法对应的致命伤。如今就算是拥有「超速再生」的敌人,也能靠这把剑一刀两断。

    所以只要砍下他一条手臂就好。日向心想。

    她不杀利姆路。若利姆路愿意承认日向是赢家,对决就此结束。

    然而日向一直没能杀出这一击。

    利姆路靠卓越的空间掌握能力和身体机能,看穿日向的剑路。

    (真是惊人的成长。可是,这些全都跟身体机能有关。你的技量(等级)追不上我吧——)

    他的进化固然惊人,技量方面却跟以前领教过的大同小异。就算像日向那样夺取技艺,也只是解析原理让身体记住。要想运用自如,必须反复练习到让人几欲昏厥的地步。

    关于这点,利姆路似乎也一样。

    日向由此看出胜算。

    久经沙场造成的经验差异。

    利姆路在这方面的经验完全不够。

    日向看出这点并改变战术,手法上忽快忽慢让对方产生错觉。

    就是俗称的假动作。

    她打算运用丰富经验造就的技量,将利姆路玩弄于鼓掌间——

    ●

    日向的剑速突然提升。

    那是变换自如的剑技——都将知觉速度提升百万倍了,却有种连格播送过去的感觉,日向的剑突然改变轨道。

    我心想「开什么玩笑啊」,拼命追上她。

    这就是坂口日向。

    虽然早就知道了,但人类守护神果然不是浪得虚名。

    我们激烈地对战一会儿,我一面观察日向。

    她嘴角挂着浅笑,用胜券在握的眼神看我。

    不能靠眼睛捕捉日向的动作。

    那双眼紧盯着我,仿佛感知全域动静的感应器,借此感应攻击吧。

    保持在一个自然状态下,身体轴心不会偏移,面对任何动作都能对应自如。

    动作上并未施力,处于驰缓状态不会带出预备动作,发动各式各样的攻击。

    不知道日向怎么预测我的攻击的,我的动作完全被她看穿。

    反之,我看了日向的攻击动作才凭身体机能死命闪躲。

    想也知道,我的动作就变得拖泥带水。

    被她玩弄在鼓掌间,这样下去肯定会落败。

    明明是我的身体机能较强,奇怪的是攻击套路都被她看穿。

    日向的技量完全在我之上。话虽如此,眼前的日向并没有大意轻忽。

    跟上次比起来,不只是给人的感觉,一切都判若两人。

    那些剑招有斗气包覆,被打中会造成巨大伤害吧。

    《答。不至于造成致命伤,但魔素量推测将大幅减少。》

    看吧。

    幸好不会造成致命伤,但没挡掉肯定会蒙受损害。要是被打中好几次就危险了。

    根据智慧之王拉斐尔大师分析,那把剑也具备特殊能力。拥有能改写法则的特殊波长,还能打破我的「多重结界」。

    真的假的,心里不免这么想,但话是智慧之王拉斐尔大师说的,准没错吧。

    《……》

    咦?发生什么事了?

    《警告。下一波攻击即将来临——》

    好险,现在好像不是沉思的时候。

    日向的剑势锐利无比。

    自由自在操纵细剑,从突刺转成横劈,变换起来轻快流畅。

    此外日向还很踏实。

    不仰赖华丽的技巧或魔法,仅靠踏实的剑技出招。

    事实上,要说除了我还有谁够格与日向刀剑相战,就只有白老了。只可惜,白老赢不了吧。基础实力相差太多。

    这样看来,日向简直是战斗天才。

    半吊子攻击赢不了她。

    好比「分身」,对手是日向根本行不通。

    只有本体能操纵究极技能。

    换句话说将自己投影成「分身」,出招范围顶多只到独有技。那会被日向瞬间攻破吧。

    就算学苍影出「分身」只随附必要能力,也无法临机应变。那样一来,根本不是日向的对手。

    就怕一不小心露出破绽,还是别耍小技俩比较好。

    虽然会变成沉潜式作战,但等日向体力不支还比较确实。因为我不会累。

    原本是这么打算的,没想到这时日向的剑速又提升。

    不,不对。

    我无法看清。

    我总是看到剑迹才回避,日向却有如看破我的行动模式般,发动追击。

    是说,咦,好像不是这样……

    《答。她将你引到预定攻击的位置。》

    原来如此,是这样喔——

    不管我逃到哪里,日向万无一失的攻势都等在那儿。

    换句话说,日向操弄我的行动吗?

    嘶的一声,衣服被她砍到。

    从刚才开始,擦伤就陆续增加。

    虽不至于造成创伤,但这样下去好像会被她干掉。

    糟糕。糟透了。

    大师,智慧之王拉斐尔大师——!

    现在只能靠大师指点迷津。

    有没有什么好办法?

    不对,快点想想对策啦!

    ——我的愿望好像传达出去了,智慧之王拉斐尔大师有动静。

    《宣告。习得「未来攻击预测」。要使用吗?  YES/NO》

    ……

    不愧是大师。真不是盖的。

    我就猜大师会回应本人的期待。

    它突然迸出那句话让我一时间反应不过来,但我知道自己获得不得了的技能——

    《答。不是获得,是习得。》

    啊,是。

    哪种都好啦,我在心里碎碎念。

    大师是这么说的。

    说它观察日向的行动,发现对手能应付我的攻击,原因除了攻击预测不作他想。然后趁我对付日向的这段期间,让我从日向的行动中学会那招。

    ——咦,可以这样喔?

    《答。可以。》

    好像可以。

    好吧,毕竟都学会了,这说词应该不是在唬人。

    快来用用看。

    几道光轨浮现在眼前。那是一种感觉,该说是浮现在脑海里吧?

    其中一条光轨发光了。

    我出剑迎击那道光,有趣的是,我顺利接下日向的剑。

    看来那些光轨是目前敌人在该状态下可以击出的剑路,攻击会沿着光道打来。我试了几次,有时光轨不会亮。

    这代表无法预测,表示对方要卯起来攻击。

    讲白点,假动作跟层级较低的攻击都能运算。

    正因日向的剑技已经登峰造极,才能击出无法预测的攻势吧。

    这技能的可怕之处不是预测演算,而是预测必定实现。

    并非预测发动机率较高的攻势,一旦预测成功,攻击必定出自该预测点。

    这么说来——日向已经不是我的对手了。

    假动作再也不是假动作,不如说,是完全将对手带向死地的一招。

    我赢定啦——!

    动起来行云流水、丝毫不拖泥带水,我根据「未来攻击预测」指示的剑路,试图挡开日向的剑——

    ●

    那是一种直觉。

    继续照目前模式出剑将出现致命失误——没来由的第六感正在蠢动。

    日向原本就喜欢井然有序地行事。

    她不做无凭无据的事,但这时她选择相信自己的直觉。

    日向因此得救。

    幸好她刚击出假动作,日向强行改变攻击轨道。应该说,她用身体冲撞利姆路,成功逃离现场。

    利姆路露出有些吃惊的表情,接着又若无其事地拿剑对准日向。

    日向也用剑对准利姆路。

    然而,情况不对。

    利姆路给人的感觉,跟刚才截然不同。

    日向试着出假动作。那一剑能轻易让人接下,利姆路却当作没看见,直接朝日向砍过来。

    行动上毫不犹豫,让人怀疑他已经看穿日向的出剑套路。

    (——是巧合?不,不是吧……这比我的「预测演算」还要准确——)

    对,近乎预知未来。

    总觉得,日向的想法几乎被他看透。

    (成长速度真是惊人。我的剑技在他之上,他却拥有弥补不足、有过之而无不及的优秀技能。半吊子攻击起不了作用。既然这样——)

    日向很冷静,拿利姆路跟自己做比较。

    目前获胜机率低到令人吃惊的地步。

    时间拖太久对敌人有利——正因日向这么想,才想早点分出胜负,结果却变成这样。

    要战胜这种对手,像是避免取人性命收敛力道等等,必须舍弃那些天真想法。日向有所领悟。

    那么,答案只有一个——

    必须祭出原本不该发动的奥义,借此赢得胜利。

    她从头来过,跟利姆路拉开距离。

    不知不觉间,周围那些人也跟敌手打得难分难舍。

    时间仿佛静止不动,大家都停下手边动作。接着,他们开始关注日向跟利姆路的对决。

    他们无法对彼此出招。

    这是因为双方的预测都极其精准,还没采取行动就被人算出。

    独留时间一分一秒经过。

    在这种情况下,日向开口了。

    「——利姆路,我有个提议。」

    「什么提议?」

    「我们靠下一击一决胜负吧。我会使出奥义,尽全力攻击。能挺住就算你赢。挺不住的话——」

    「就算我输吗?」

    对,没错——日向颔首道。

    「不过,先跟你说一下。这技能非常危险。这样你还是要接受我的提议吗?」

    如果是利姆路,他会接受吧。

    除此之外,眼下日向已经事先警告过他了,利姆路不会因这项技能死去。

    这下就能放心,日向也可以使出全力。

    假如杀了利姆路,追随利姆路的高阶魔人将变成恶鬼罗刹,成为人类的天敌吧。

    力量用尽的日向会被他们杀死,战斗力不如他们的部下也会被残杀殆尽。

    不希望这种事情成真,绝对要留利姆路活口。

    这招原本该在对方没察觉的情况下做足准备,当成必杀技。

    是超强圣剑技——崩魔灵子斩(Melt Slash)。

    由日向自创,融合魔法与剑技。

    威力强大。

    因此照理说不可能调节力道,避免杀死对手。所以日向之前才没用。

    (——还有,要是这个被你看到,你可能会三两下学走,我也不喜欢这样——)

    该绝招只能对欲杀害的对象使用。

    可是日向被迫对看什么学什么的利姆路发动,让她有点懊恼。

    然而已经没有其他折衷方案,日向也是逼不得已。

    (——正因为这样,一定要用这招分胜负!)

    为了让利姆路认输,日向一定要让利姆路知道他根本不是她的对手。

    ●

    「不过,先跟你说一下。这技能非常危险。这样你还是要接受我的提议吗?」

    日向那么说。

    她对接下来要放的招似乎很有自信。

    可是,我不懂。

    为什么要提前告知我啊?

    《答。坂口日向似乎无意杀害主人。之所以发出警告,推测是下一波攻击相当危险使然。》

    原来如此。

    大师说她不想杀我。

    怪了,咦?

    日向不是来杀我的吗?

    不,我从一开始就觉得有点怪怪的。

    ——不过呢,现在说那些都太晚了。

    那个之后再想吧。

    我只要赢得接下来的比试,再慢慢问她就好。

    「好吧。我接受你的挑战。」

    「呵呵,我早就知道你会这么说。」

    听我答应,日向笑着说出那句话。

    神情看起来天真无邪,好像比实际年龄还小。不,光论外表就好像停留在高中时期。

    比起之前散发老练气息的日向,现在的日向更自然。

    那抹笑容既不苛薄,也不是冷酷的嘲笑。

    也许这才是真正的日向。

    「可是,这样我们就两清了!如果你输了就干脆点,要发誓不再对这个国家出手喔!」

    我话一出口,日向就纳闷地歪过头。但她立刻甩去迷惘,点头回话:

    「……?知道了,我答应你。因为你希望,我才陪你单挑,我也想跟你谈谈今后的事情。」

    日向接受我的提议我该感到高兴才对,但是先等一下。那句话好像哪里怪怪的。

    咦?

    「你说因为我希望那么做,才陪我单挑……?」

    「正是。我确实收到你的留言了。」

    日向给出肯定答覆。

    我留的内容应该是先说了些客套话,为了解开误会说明静小姐跟孩子们的事,然后希望对方跟我谈谈。

    最后用这句话当总结——

    『——希望你能跟我谈谈,如果你不能接受,我就陪你打一场。为了不给其他人添麻烦,我来当你的对手,跟我一对一单挑吧。但可以的话,希望能用和平对谈的方式解决。等你的好消息,你好好想想。那先这样,再见。』

    差不多这种感觉,我绝对没有找她单挑的意思。

    想说日向很顽固,我才逼不得已说那种话……

    「那么,我要上了。」

    「等等——!」

    糟糕,还在想些有的没的,日向就准备展开攻势。

    其中好像还有误解存在,但事情演变成这样,不管讲什么日向都听不进去吧。

    是说她似乎发挥强大的集中力,已经听不见周遭的声音了。

    算了。

    挺得过就算我赢,这件事就这么简单。

    来说说周遭众人的对战情况,红丸他们好像赢了。

    有人躺在地上、有人瘫坐在地,疑似力量用尽动弹不得。

    还老神在在的只剩红丸跟苍影啊。

    看样子三兽士作战并未「兽化」,筋疲力竭的程度不亚于那些圣骑士。

    还有苍影……这家伙是变什么把戏了?

    当他对手的女性骑士平安无事,但不知为何,她红着脸看苍影。

    还一副娇羞样,到底发生什么事了?

    看起来就像爱上苍影的恋爱少女啊。

    我说,现在不是在打仗吗?

    看样子这件事待会儿也要好好问一下。

    再来是紫苑。

    她好像大获全胜,还把圣骑士带过来。

    看起来有人受伤,但没人牺牲。圣骑士那边也一样,之后弄点回复药就没问题了。我该夸她做得好才对。

    这下问题就剩日向跟我的对决。

    下一波攻击将定胜负。

    「红丸。」

    「是。」

    「万一我被打倒,后续的事就拜托你了。」

    「呵,您爱说笑。大家都相信利姆路大人会赢。」

    红丸爽朗地回话,我则耸耸肩。

    也对,跟丢在另一个世界的电脑不一样,可不能丢下仰慕我的同伴撒手人寰。

    我可没不负责任到那种程度。

    「知道了。你们就在这儿等,等我凯旋归来!」

    「是!祝您武运昌隆——」

    我点头回应,一双眼朝日向看去——

    ●

    看来都结束了——日向心想,跟着环顾四周。

    疲惫的部下身影一一映入眼帘,他们意外地受到礼貌对待。想必上头严格限制魔物,不准他们虐待俘虏吧。

    (是啊,要是我一开始能相信你的为人就好了。)

    虽然为时已晚,但日向仍这么认为。

    不过,现在还不算太迟。

    她要就此赢得胜利,构筑新关系。

    日向将高昂的心情贯注在祈祷里,用清澈的嗓音咏唱。

    其实没这个必要,可是她想让利姆路看看。反正他会偷学,那就给他看完整版。

    她发动「灵子坏灭(Disintegration)」。那股力量朝日向空出的左手聚集,放出强烈闪光。

    闪亮的粒子交错,谱出梦幻的景象。

    接着日向让那道光附在月光细剑的刀身上。

    ——左手轻轻地抚过刀身。

    准备就绪。

    她将最强魔法注入剑技中。

    这招能斩断一切。

    「来吧,做好觉悟了吗?」

    「放马过来!」

    「接招——崩魔灵子斩(Melt Slash)!」

    日向说完就化成一道光,朝利姆路进逼。

    ●

    那道光好刺眼。

    不只剑身,连日向的身体都在发光。

    身上附着闪亮的粒子,以超越人体极限的速度逼近。超乎我的想像,速度快到不行。

    那把剑具备破邪特性,能讨伐所有魔物。

    《警告。无法防御。无法回避——!》

    智慧之王拉斐尔焦急的警报声还是头一次听到。

    尽管知觉速度已增至百万倍,朝我进逼的光依然没放慢。

    表示速度快到不正常。

    看这个距离、这个角度跟出招时机。

    日向瞄准我的下半身。大概认为头还留着,我就不会死吧。

    话说回来,就算日向不打算杀我,这技能依旧过分危险。

    没办法避开,「多重结界」有跟没有一样,那些光放出能毁坏所有物质的灵子——破邪之光。一碰到,我的身体就会燃烧殆尽吧。

    《宣告。可牺牲究极技能「暴食之王别西卜」抵销,建议采取该策略。》

    就连这种时候智慧之王拉斐尔大师还是那么可靠。

    说老实话,牺牲「暴食之王别西卜」损失可大了,但眼下只能硬着头皮做吧。

    既然大师都提出几项对抗手段中成功率最高的方法,我还有什么好犹豫的。

    速度快成这样,锁定她的打击点反倒简单。因为太快的关系,没办法中途修正轨道。

    智慧之王拉斐尔大师对日向锁定的位置发动「未来攻击预测」,朝那启动「暴食之王别西卜」。

    作战计划就是日向的剑一碰到我就让「暴食之王别西卜」吸食干净。

    简单扼要,用不着犹豫。

    接着——

    日向的招式与暴食之王别西卜交锋。

    ………………

    …………

    ……

    结果,我还活着。

    原以为会没命,却没死。

    「呵呵呵,啊哈哈哈哈!」

    我倒了下去,日向的笑声传入耳里。

    周遭的魔素全被净化一空,「万能感知」似乎无法作用了。

    许久不曾透过鼓膜震动听取声音,怀念的感觉不多,更多的是困惑。

    身体动弹不得。

    抵销日向技能的瞬间,我消耗大量魔素。

    换算成损伤,一口气被夺走七成以上。

    算了,活着就好……没想到她藏了这么可怕的攻击手段。

    若她没事先警告就用这招……想到这儿,我背后不禁冷汗直流。

    「你真行。刻意在那种状况下接招吧?」

    咦?日向在说什么啊。

    谁会笨到刻意接这么危险的招式。

    《……》

    咦,呃,难道说……

    智慧之王拉斐尔大师的样子好像有点不自然,对此感到在意的我试图质问。

    只不过,大师一直保持沉默。肯定没错,感觉就是在隐瞒什么。

    「既然你挺过刚才那招,就算我输了。反正我也没那个能耐继续战下去——」

    日向边说边解除武装。

    该说比较接近力量耗完的感觉。

    被我的「暴食之王别西卜」吃光,那把拥有强大性能的剑跟着消失。如今日向已经不具任何作战能力了吧。

    话虽如此,日向仍雄赳赳气昂昂地伸直背脊,等我给出答覆。

    「也对。是我赢了——」

    我跟日向分出胜负。

    然而问题并未解决。

    我打算对日向做出胜利宣言,眼角余光却捕捉到某种发光物体。

    日向也在这时察觉,一双眼朝该处看去。

    视线前方有一把大剑。

    《警告。已测得针对标的物发射的念力干涉和魔素失控——即将引爆。》

    标的物是指那把大剑。

    有人对它进行干涉,莫非大剑是用来伤我们的攻击手段?

    「糟了!不惜做到这种地步吗,『七曜』——!」

    日向喊出这句话,我动弹不得,她站在我身前护着我。

    紧接着,爆炸冲击与闪光同时来袭。

    下一刻——

    日向的身体缓缓崩落。